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NUEVA SOCIEDAD NRO. 63 NOVIEMBRE-DICIEMBRE 1982, PP.

113-126
Raza y clase social en la sociedad
jamaicana
Tony Bogues Periodista jamaicano. Exdirector del noticiero de la J.B. C. (Jamaica
Broadcasting Company). Actualmente dirige los cursos ideolgicos del PNP
(Peoples National Party).
Introduccin
Desde el perodo de la escla!itud colonial" el #actor racial $a jugado siempre el rol
principal en la !ida econmica" social y por lo tanto poltica de Jamaica. El $ec$o
%ue la ra&a sea un aspecto importante en la sociedad jamaicana no es una
sorpresa. 'a Jamaica de $oy naci conjuntamente con la expansin del
colonialismo europeo" se (aso en la mano de o(ra escla!a a#ricana y se justi#ic
ideolgicamente por la )superioridad de la ci!ili&acin (lanca) y la )in#erioridad
de los negros). 'a estrati#icacin de clases de la sociedad se desarroll so(re (ases
raciales. 'a estrati#icacin de clases de la sociedad escla!ista del siglo *+ , %ue
comprenda los (lancos due-os de escla!os" los comerciantes (lancos" una clase
media morena y los escla!os negros , eran tam(i.n una estructura racial.

Desde el perodo de la sociedad escla!ista" la ra&a y la clase social estu!ieron
interrelacionadas. Actualmente" a pesar de los !einte a-os de independencia
poltica" la estructura social existente presenta marcadas similitudes con la del
perodo escla!ista colonial. Este ensayo intenta explicar el por%u..

Antigua formacin social
'os primeros negros llegaron a Jamaica como escla!os en */*0" durante el
perodo del colonialismo espa-ol. 1u llegada #ue necesaria dado %ue el
colonialismo espa-ol $a(a destruido a los nati!os ara$uacos.

A principios del siglo *0" la po(lacin de escla!os negros so(repasa(a en n2mero
a los colonos espa-oles. 3ueron esos escla!os (m4s tarde llamados maroons)
%uienes" cuando los ingleses capturaron la isla en *5//" condujeron la resistencia
#rente a los in!asores. 'os escla!os se dieron cuenta de %ue era posi(le esta(lecer
una alian&a con los espa-oles" contra los in!asores (rit4nicos" y li(raron una
acti!a guerra de guerrillas contra ellos. El $ec$o de %ue los primeros escla!os
negros se aliaran con sus antiguos amos en contra del poder colonial emergente
constituye una de las paradojas de la $istoria jamaicana. El ultimo go(ernador
espa-ol de la isla" Crist(al 6cassi" esta(leci una alian&a con el lder maroon Juan
de Bolas y luc$" sin .xito contra la ocupacin (rit4nica. 'os (rit4nicos %ue(raron
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dic$a alian&a prometiendo a Juan de Bolas la li(ertad" y el destino de Jamaica
como colonia (rit4nica %ued as sellado por 788 a-os.

'a #ormacin social de la Jamaica moderna encuentra sus (ases de desarrollo en
el colonialismo (rit4nico. 9acia #ines del siglo *0" los coloni&adores ingleses
empie&an a culti!ar el a&2car. 1in em(argo" el culti!o del a&2car re%uiere grandes
super#icies de tierra culti!a(le y una #uer&a de tra(ajo muy numerosa. 'os
re%uerimientos del culti!o en gran escala del a&2car" en el contexto del desarrollo
del capitalismo mercantil" lle!a al esta(lecimiento de lo %ue algunos escritores
llaman )la sociedad de plantacin). 'a mano de o(ra escla!a negra llega a
Jamaica" entonces" no a causa del racismo europeo sino por%ue las plantaciones
re%uieren mano de o(ra (arata. El racismo (lanco es un #enmeno social %ue se
desarrolla posteriormente como justi#icacin de la permanente explotacin de
escla!os negros. Es necesario su(rayar la importancia de este punto" dado %ue
muc$as estrategias para com(atir el racismo se $an (asado en el #r4gil
#undamento terico de %ue el racismo es un #enmeno separado del contexto
econmico.

El r4pido desarrollo de la plantacin a&ucarera en Jamaica signi#ica %ue por el
a-o *00/ $a(a alrededor de :88.888 escla!os y ::.888 (lancos en el pas
1
. ;<u.
era la sociedad de plantacin= ;Era simplemente racial=

Este tipo de sociedad esta(a (asado en el producto a&ucarero resultante del
tra(ajo de la mano de o(ra escla!a negra. El modo de produccin escla!ista
esta(a (asado en las necesidades del capital mercantil. Por lo tanto" el modo de
produccin escla!ista en Jamaica era #undamentalmente di#erente a los anteriores
modos de produccin escla!ista desarrollados en la sociedad. 'a escla!itud
cari(e-a constituye un modo de produccin atrasado so(repuesto en un sistema
a!an&ado de explotacin comercial. >arl ?arx explic esto con claridad@

)En el segundo tipo de colonias , plantaciones , donde la especulacin comercial
se da desde un principio y donde la produccin esta destinada al mercado
mundial" el modo de produccin capitalista existe" aun%ue slo en un sentido
#ormal" desde el momento en %ue la escla!itud de los negros excluye el tra(ajo
asalariado li(re %ue es la (ase del modo de produccin capitalista. Pero las
empresas en las cuales se ocupa mano de o(ra escla!a son dirigidas por
capitalistas. El m.todo de produccin %ue ellos introducen no se origina en la
escla!itud" pero se so(repone a ella).
2


Este sistema 2nico de produccin genera una estructura social en la cual la ra&a
no slo es una caracterstica" sino la caracterstica dominante. 'a clase go(ernante
era (lanca" la po(lacin escla!a era negra. Es as como se re#leja(a la estructura
econmica en la estrati#icacin de clases.
*
Jamaica@ Cari((ean C$allenge. EP6CA AasB 3orce" *+0+" pg. *7.
:
>arl ?arx@ A$eories o# 1urplus Calue" Part 66. Progress Pu(. pg. 78*.
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1in em(argo" una situacin como esta no poda mantenerse sin una justi#icacinD
en consecuencia" como a#irm un escritor" )el racismo era la ideologa %ue
sanciona(a la escla!itud de los a#ricanos y se institucionali& esta(leciendo la
cultura inglesa como cultura dominante y suprimiendo la cultura a#ricana)
3
.

Es as como lo %ue empie&a siendo una categora econmica se trans#orma en un
elemento ideolgico %ue penetra toda la sociedad capitalista jamaicana y %ue
persiste $asta nuestros das. El racismo no es un )mal sentimiento) contra los
negros" sino una relacin social en el contexto de la explotacin econmica de la
mano de o(ra negra.
La dinmica del racismo durante la esclavitud
'os escla!os negros eran propiedad de los due-os de plantaciones. En esta
situacin" el racismo se expresa(a no slo en la es#era de las relaciones
econmicas" sino tam(i.n en la des$umani&acin del escla!o. 'os due-os de
plantaciones pretendan arrancar al escla!o de su cultura. A tra!.s de este
proceso" la cultura de los due-os (lancos de plantaciones se trans#orma en la
cultura dominante. Esto tiene un pro#undo impacto en la psicologa social del
a#ro,jamaicano 'as nociones de s mismo se !an estructurando con re#erencia a la
cultura europea. 3ue durante la escla!itud %ue se desarrollaron las nociones de
(elle&a" )(uen ca(ello)" )mal ca(ello). Al ser des$umani&ados" los negros
desarrollaron autoimagenes de in#erioridad. Actualmente" aun cuando dic$as
nociones no est4n tan extendidas" toda!a persisten. Eecientemente" en un estudio
reali&ado en *+0: por el Dr. Errol ?iller
4
se llega a la conclusin %ue entre los
adolescentes de am(os sexos" los rasgos europeos son perci(idos como (ellos" en
oposicin a los rasgos a#ricanos. 'a des$umani&acin del escla!o no impidi al
due-o de plantacin (lanco comprometerse en relaciones sexuales con la $em(ra
escla!a. El producto de estas relaciones #ue el mulato moreno. Este llego a
con#ormar una clase social amortiguadora. En t.rminos raciales" muc$os de ellos
no se consideran a s mismos como negros. En los 2ltimos das de la escla!itud"
los due-os de plantaciones tomaron conciencia de la necesidad de conceder
mayores derec$os a este grupo. En la medida en %ue el grupo se desarroll $asta
constituir una clase social" desarroll tam(i.n nociones de s mismo como
)superiores) a los negros.

Dada la imposi(ilidad de los escla!os negros de llegar a ser miem(ros de la clase
poseedora de las plantaciones y dada tam(i.n la necesidad social de crear la clase
media" como un amortiguador entre los escla!os negros" por un lado" y los
due-os de plantaciones" por otro" la clase go(ernante jamaicana desarroll a los
7
?ic$ael Fitter@ Eace and Class in Jamaican 1ocial Economy. ?imeo. pg. G.
G
Errol ?iller@ Experimenter E##ectand Eeports o# Jamaican Adolescents on Beauty and Body
6mage. 1E1 Col :" NH G. 61EE.
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mulatos como un grupo con mayores oportunidades" creando as una marcada
distancia social entre ellos y los negros. ?ientras m4s claro #uera el color de la
piel de un sujeto" mayores oportunidades tena. Esto desarroll un sistema de
gradacin del color de la piel %ue es muy peculiar a Jamaica. No es como el
sistema racial norteamericano" donde el mulato es !isto" a menudo" como un
)negro de piel m4s clara). En Jamaica" los mulatos (personas morenas como se les
llama) no se perci(en a s mismos como negros ni tampoco son perci(idos como
tales por la sociedad o#icial.

El racismo naci en la matri& de la produccin escla!ista" creando los
#undamentos de la estructura social actual de la sociedad. A$ora (ien" si el
racismo se desarroll durante la escla!itud" ;por %u. no desapareci cuando .sta
#ue a(olida= 'a respuesta se encuentra en la #orma por medio de la cual el sistema
#ue a(olido.

El problema racial y la emancipacin
'a escla!itud #ue a(olida por un derec$o del parlamento (rit4nico. Dos #ueron las
ra&ones #undamentales de tal a(olicin. En primer lugar" el capitalismo mercantil
se $a(a trans#ormado en capitalismo industrial. 'a nue!a clase (la (urguesa
industrial)" %ue domina(a la sociedad (rit4nica" a(oga(a por el li(re comercio y
por un mercado lo m4s amplio posi(le. Para ellos" la escla!itud era un sistema
%ue o(staculi&a(a el pleno desarrollo de sus (ene#icios. En segundo lugar" el
sistema #ue atacado en m2ltiples oportunidades por los escla!os.

'a $istoria de la escla!itud en Jamaica esta repleta de episodios de resistencia de
los escla!os contra el sistema. 1in em(argo" aun cuando $u(o re!ueltas y
resistencia al sistema" ninguna de ellas tu!o .xito. 'a escla!itud no #ue a(olida
por las acti!idades re!olucionarias de los escla!os. El sistema #ue re#ormado y no
trans#ormado. Como consecuencia de ello" la sociedad %ue se desarroll despu.s
de la emancipacin" lo $i&o so(re las !iejas (ases. En otras pala(ras" si la re(elin
de los escla!os $u(iera tenido .xito" entonces la mayora negra $u(iera
go(ernado" lo %ue $a(ra signi#icado un !uelco en las (ases del racismo. 1in
em(argo" cuando el sistema #ue a(olido por un decreto del parlamento (rit4nico"
el cual e!identemente no reu(ic a la clase go(ernante (lanca" entonces las (ases
del racismo permanecieron intactas" con el control de la economa en manos de
los due-os de plantaciones (lancos.

'a emancipacin no dio nacimiento en #orma inmediata al capitalismo pleno en la
isla. El surgimiento del tra(ajo asalariado en Jamaica #ue peculiar. En primer
lugar" se !e contaminado y relacionado al #actor del color. En segundo lugar" a
di#erencia de Europa donde el tra(ajo asalariado emerge durante la 2ltima #ase
del #eudalismo y encuentra sus orgenes en la clase desposeda %ue esta(a
o(ligada a !ender su #uer&a de tra(ajo" la clase tra(ajadora jamaicana surge en el
contexto de las relaciones muy peculiares %ue se desarrollan despu.s de la
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escla!itud. El primer deseo de los escla!os li(erados es el de poseer tierras. Esto
es contradictorio con los intereses de los due-os de plantaciones (lancos" %uienes
necesitan de los ex,escla!os como mano de o(ra en sus plantaciones.

'os ex,escla!os" en su deseo de no !ol!er a las plantaciones" comien&an a ocupar
tierras en las colinas del interior de la isla.

Aproximadamente un /8I de los ex,escla!os #orman comunidades en las laderas"
(asadas en culti!os a pe%ue-a escala. 'a tierra agrcola no era la m4s apropiada
para el culti!o y" por ello" muc$os pe%ue-os granjeros tu!ieron %ue
complementar sus ingresos con el tra(ajo estacional en las plantaciones. A%uellos
ex,escla!os %ue no se in!olucraron en las comunidades de las laderas #ueron
mantenidos en situacin de ser!idum(re por los antiguos due-os de escla!os.
'os m.todos para lograrlo eran muy !ariados" pero principalmente se trata(a de
esta(lecer una relacin de in%uilinaje a tra!.s de la cual el due-o de la plantacin
poda descontar del salario de los ex,escla!os la renta de la tierra y" a !eces" de la
casa.

En consecuencia" el desarrollo de la isla contin2a consolidando la estrati#icacin
racial de la sociedad. Polticamente" los a#ro,jamaicanos no podan !otar" puesto
%ue el !oto en la asam(lea local esta(a condicionado a la posesin de un ttulo de
propiedad. As" el re#lejo poltico y social de la estructura de clases se mani#esta(a
tam(i.n en t.rminos raciales. 3ue en esta situacin %ue treinta a-os despu.s de
a(olida la escla!itud se produce la re(elin de ?orant Bay. Jolpeados por los
altos impuestos so(re la tierra y el transporte" los pe%ue-os granjeros negros se
!ieron puestos contra la pared.
)El contacto principal entre el negro y el go(ierno era a tra!.s del magistrado y
del recaudador de impuestos. 9acia *K58 los tra(ajadores y los colonos ya no
tenan #e en la justicia de las cortes. En algunas 4reas" ellos simplemente dejaron
de lle!ar sus casos ante los magistrados y las cortes se trans#ormaron en un
medio m4s para re#or&ar el go(ierno de los due-os de plantaciones. En 1t.
A$omas,in,t$e,East" por ejemplo" se manejaron :/5 casos en *K5G. De estos" $u(o
:/8 casos en los cuales el acusado era colono o tra(ajador negro y slo : en los
cuales era due-o de plantacin)
5
.

'a proporcin anterior expresa claramente la relacin %ue exista" no slo entre
las clases" sino tam(i.n entre am(as ra&as. As" a di#erencia de Estados Lnidos
donde se apro(a(an leyes discriminatorias contra los negros" incluso despu.s de
la escla!itud y del perodo de reconstruccin" en Jamaica la estructura de clases
re#or&a(a la opresin racial. En el sur de los Estados Lnidos exista la necesidad
de di!idir a la clase tra(ajadora americana a lo largo de una lnea racial con el #in
de perpetuar la dominacin de la clase go(ernante. En Jamaica" tales m.todos de
di!idir para go(ernar no #ueron necesarios. Desde el momento en %ue la clase de
/
P$ilip Curtin@ AMo Jamaicas" A$e Eole o# 6deas in a Aropical Colony" *K78,*+5/. NeM NorB.
At$eneum" *+08" pg. *+G.
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los due-os de plantaciones #ue capa& de mantener a los ex,escla!os en
condiciones de ser!idum(re" la opresin racial continuara. 1lo rompiendo la
dominacin de clases se podra eliminar con .xito la opresin racial.

El perodo de la post,emancipacin conoci tam(i.n la llegada a la isla de los
indios orientales contratados. 'a ra&n para ello #ue %ue los due-os de
plantaciones" acostum(rados a la mano de o(ra escla!a y resistiendo el tener %ue
pagar un salario a sus antiguos escla!os" intentaron importar a la isla mano de
o(ra %ue pudieran tratar como escla!os. 'a #orma de tra(ajo m4s cercana a la
escla!itud era la de ser sir!iente contratado. Aam(i.n durante este perodo
llegaron a la isla los judos" los li(aneses y los c$inos" siguiendo las pautas
migratorias %ue en esos momentos regan a dic$as nacionalidades. En una
sociedad a#ectada por el sentido del color" esas nacionalidades llegaron a
con#ormar una pe%ue-a .lite" primero en empresas comerciales y m4s tarde en
empresas industriales y #inancieras. Dada la composicin racial y su posicin de
clase" los judos" los li(aneses y los c$inos $an sido denominados por algunos
escritores como )(lancos populares (in#eriores)).

Est4 claro" entonces" %ue la #ormacin de claseOra&a en Jamaica es a%uella en la
cual la mayora de a#ro,jamaicanos es explotada como clase y oprimida como
ra&a. En una situacin como .sta" la luc$a contra el colonialismo y por la
independencia tena %ue tomar en cuenta no slo las relaciones de clase sino
tam(i.n la opresin racial. Por lo tanto" no es sorprendente %ue la luc$a
nacionalista a principios del siglo :8 #uera tam(i.n una luc$a por la
autodeterminacin racial.

El garveyismo: una expresin de autodeterminacin racial
A #ines del siglo *+" la antigua Jamaica empie&a a %ue(rarse. El a&2car deja de ser
el culti!o dominante y es reempla&ado por la (anana. El desarrollo de la industria
(ananera #ue el #undamento del desarrollo del capitalismo en el pas. 'a
produccin de la (anana esta(a controlada por la Lnited 3ruit Company. 1in
em(argo" muc$os pe%ue-os granjeros desarrollaron" tam(i.n" su culti!o. Es de
esta manera %ue muc$os pe%ue-os granjeros logran ascender desde los estratos
m4s (ajos $asta la clase media. Al mismo tiempo" el proletariado agrcola tra(aja
tanto en las plantaciones de a&2car como en las de (anana. El crecimiento de la
industria (ananera re%uera la construccin de muelles y de #errocarriles internosD
exiga" as" el desarrollo del proletariado industrial. Algunos mulatos y (lancos
%ue se dedica(an al culti!o de la (anana #ueron capaces de utili&ar los (ene#icios
y di!ersi#icarse a tra!.s de la pe%ue-a manu#actura. En consecuencia" la industria
(ananera" a pesar de %ue ensanc$ la sociedad jamaicana integrando nue!os
sectores" lo $i&o so(re las !iejas (ases. 'a estructura de clasesOra&a #ue re#or&ada
y no modi#icada por el primer impacto del capitalismo. El desarrollo de la
pe%ue-a (urguesa y de los comerciantes #ue determinado por su u(icacin en la
estructura econmica. Pocos negros pudieron ad%uirir la propiedad su#iciente
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como para ascender en la pir4mide social. Desde el #lorecimiento de la industria
(ananera y la penetracin del capital norteamericano" la isla se encerr
estrec$amente en la ruta de dominacin del imperialismo norteamericano. Este es
el contexto en el cual surge el garveyismo, un mo!imiento (asado en la
autodeterminacin racial.

Ning2n $.roe nacional $a sido tan re!erenciado como ?arcus ?osia$ Jar!ey. 'a
ra&n es %ue el gar!eyismo #ue el primer mo!imiento poltico moderno %ue se
orient directamente al pro(lema racial. 'a #uer&a principal del mo!imiento de
Jar!ey radic en el .n#asis %ue puso en la dignidad de la ra&a. 'a restauracin
del auto,respeto racial #ue #undamental en la creacin de una conciencia nacional.
3ue as desde el momento en %ue el racismo $a(a despojado a los negros del
auto,respeto por s mismos. Col!er a ganar ese auto,respeto constituy un acto
poltico y la (ase so(re la cual se desarrolla la posterior luc$a contra la opresin.
En el orgullo racial estu!o el #undamento del nacionalismo negro. Dada la
#ormacin de claseOra&a en Jamaica" el nacionalismo negro %ue se da a principios
del siglo :8 #ue la ru(rica ideolgica del mo!imiento anticolonialista. Esta
ideologa no se centr en el #actor de clase como contradiccin principal" sino %ue
el nacionalismo de los oprimidos adopt di#erentes elementos de a%uellos %ue se
atri(uyen" normalmente" al nacionalismo (urgu.s.

'enn" el lder de la re!olucin rusa de *+*0" dirigi.ndose al 1egundo Congreso
de la 6nternacional Comunista" so(re el pro(lema nacional y colonial" dijo@ )El
imperialismo se caracteri&a por el $ec$o de %ue todo el mundo esta di!idido $oy
en un gran n2mero de naciones oprimidas y un pe%ue-o n2mero de naciones
opresoras)
6
. Este $ec$o signi#ica %ue el nacionalismo puede ser un elemento
poltico de la luc$a %ue li(ran los %ue est4n nacionalmente oprimidos contra la
opresin colonial y racial. No se trata(a de %ue el pro(lema racial #uera la
contradiccin principal" pero la opresin racial #ue uno de los rasgos del
colonialismo de m4s #4cil identi#icacin y por consiguiente los mo!imientos %ue
(asaron su accin en la luc$a contra la opresin racial en#rentaron" por ello"
aspectos de la opresin de clase %ue era tam(i.n un rasgo de la sociedad. Ln
examen (re!e del programa poltico de Jar!ey demostrar4 esta a#irmacin.
6nternacionalmente" el LN6A
*
" la organi&acin #undada por Jar!ey" postul )un
programa y un plan constructi!os para el mejoramiento de los negros y la
redencin de A#rica)
7
. Esto de(a lograrse no slo in#undiendo autocon#ian&a
racial" sino a tra!.s de un programa poltico (asado en el anticolonialismo y en el
antiimperialismo. Ln escritor $a resumido el programa de la siguiente manera@
)El mani#iesto $istrico ela(orado por Jar!ey en *+:+ #ue el primer programa
poltico antiimperialista pr4ctico y realista %ue existi en este pas. Eesume de
5
?inutes o# 1econd Congress o# t$e Communist 6nternational" Col. 6" NeM ParB Pu(lications 'td."
'ondon *+00" pg. **8.
P
Lni!ersal Negro 6mpro!ement Association.
0
<uoted in QBlacB Natinalism and 1ocialism EssaysQ (y Aony Pogues" >im Jordon and C.'.E.
James. 1ocialists Lnlimited Press" 'ondon" *+0+. pg. *8.
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manera (re!e y clara las principales rei!indicaciones del pue(lo tra(ajador en su
conjunto" a ni!el econmico" poltico" legal y educacional)
8
. 'as rei!indicaciones
principales son las siguientes@ *) 'a proteccin de la mano de o(ra nati!a. :)
salario mnimo para la clase o(rera y tra(ajadora. 7) una jornada de tra(ajo de K
$oras. G) re#orma agraria. /) promocin de las industrias nati!as. Cada una de
estas rei!indicaciones $a continuado !igente $asta los a-os 08" en tanto
rei!indicaciones mnimas de la clase tra(ajadora negra. 'a exigencia de lograr la
)li(ertad racial) es" en consecuencia" una de las tantas exigencias de mejoramiento
de la clase tra(ajadora" puesto %ue despu.s de la emancipacin" ra&aOclase
contin2an siendo dos elementos %ue se condicionan mutuamente en la sociedad
jamaicana.

El capitalismo en amaica
Por los a-os *+78 y *+G8" el desarrollo m4s pro#undo del capitalismo empe& a
res%ue(rajar la din4mica per#ecta de la relacin ra&a,clase. Es en este perodo
cuando encontramos el sistema de clasi#icacin por el color en su #orma m4s
#lagrante. 3ernando 9enri%ues a#irma@

)El QcolorQ es e!aluado en t.rminos de los rasgos" la textura de la piel" la #ormacin
del ca(ello y el color %ue un indi!iduo presenta a$ora... En Jamaica" con el o(jeto
de clasi#icar a un indi!iduo de acuerdo a su color" es necesario considerar todas
esas caractersticas. 1ucede %ue la mayora de los (lancos tienen complexin
(lanca y rasgos y ca(ellos europeos" por lo cual su clasi#icacin es simple. Pero
cuando se considera a los otros" esta clasi#icacin se !uel!e un pro(lema di#cil.
Por ejemplo" una persona puede presentar rasgos casi europeos pero su ca(ello
ser m4s negroide %ue europeo. En tal caso" su status de color en la sociedad
estara determinado por la textura de su piel. Este indi!iduo estara u(icado por
so(re una persona de complexin similar con Q(uenosQ ca(ellos pero cuyos rasgos
sean m4s a#ricanos. Lna persona oscura con Q(uenosQ ca(ellos y Q(uenosQ rasgos se
u(ica por so(re una persona (lanca con QmalosQ ca(ellos y QmalosQ rasgos. N $ay
una enorme cantidad de com(inaciones como .sta)
9
.

El desarrollo posterior del capitalismo modi#ic la estructura racial" pero
mantu!o a los negros como tra(ajadores oprimidos o como pe%ue-os
campesinos.

El crecimiento de la economa por la !a capitalista signi#ic la plena penetracin
de la isla por el capital norteamericano. En una primera instancia" el capital
extranjero se orient al desarrollo de la (auxita y de la industria turstica.
Aam(i.n se dirigi al desarrollo de la (anca. El primer gran (anco" el Barclays" se
K
Eupert 'eMis@ Political Aspects o# Jar!eyQs ForB in Jamaica" *+:+,*+7/. Jamaica Journal" Col. 0"
NH *,:. pg. 77.
+
3ernando 9enri%ues@ 3amily and Colour in Jamaica" pg. G:.
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esta(leci en *K70" pero con la llegada de capitales americanos y canadienses" se
esta(lecieron muc$os otros. 'a llegada del capital extranjero no ocurri so(re la
(ase de la independencia poltica sino (ajo el colonialismo. Esto signi#ic %ue los
intereses nacionales no tu!ieron ning2n tipo de proteccin. El #lujo del capital
extranjero continu de#ormando la economa y o(staculi&ando la #ormacin de
una economa nacional. 'ocalmente" ese #lujo signi#ic el crecimiento de la clase
de los comerciantes y de una clase manu#acturera. El proletariado se desarroll
particularmente en los sectores de las minas y de la construccin. 1in em(argo" el
status del capitalista local (lanco #ue siempre un status dependiente. )1e
desarroll una relacin cerrada entre los capitalistas extranjeros y los capitalistas
locales" los cuales dependieron de los primeros a ni!el de #inan&as" de la
tecnologa" del a(astecimiento y del mercado. Era una relacin de cliente" y como
tal se la justi#ica llamando a la (urguesa jamaicana una (urguesa cliente (o
compradora)).
10


'a expansin de algunos sectores de la economa #acilit la mo!ilidad en la
estructura social. 1in em(argo" la sociedad mantu!o su )sesgo (lanco).

)Lna !e& m4s" #ue la clase media morena la %ue ocup los puestos principales de
gerencia y administracin" mientras %ue los puestos m4s (ajos de o#icina" t.cnicos
y de ser!icio #ueron dejados a los tra(ajadores negros... En la cima se u(icaron los
expatriados (lancos" sus socios jamaicanos (lancos y a%uellos %ue #ueron
considerados como (lancos populares).
11


En consecuencia" Jamaica o(tu!o su independencia poltica en *+5: en
circunstancias en %ue su economa esta(a dominada por los (lancos" tanto locales
como extranjeros.

La pol!tica y la raza
'os dos principales partidos polticos de Jamaica se #ormaron en los a-os *+78 y
*+G8. 'os lderes de am(os partidos (el PNP y el J'P
**
) eran pe%ue-o,(urgueses
morenos. Norman ?anley" #undador del PNP" reconoci %ue la ra&a era un rasgo
de la sociedad jamaicana" pero no impuls esto en su programa poltico@
)Aenemos un gra!e pro(lema de color" cuidadosamente escondido y del cual no
se $a(la)
12
.

Bustamante (J'P) tampoco $a(l directamente del pro(lema de la ra&a. De $ec$o"
en todas sus #amosas cartas" no se menciona el pro(lema de la discriminacin
racial en la isla. Para am(os partidos polticos" la ra&a era algo )escondido de lo
cual no se $a(la). Esta posicin #ue codi#icada en *+5: en el lema jamaicano@
*8
Jeorge BecB#ord and ?ic$ael Fitter@ 1mall Jarden" Bitter Feed" pg. 50.
**
6(id" pgs. 50,5K.
PP
PeopleQs National Party (PNP) y Jamaica 'a(our Party (J'P).
*:
Auto(iograp$y o# Norman Fas$ington ?anley. Jamaica Journal" Col. 0" NH *,:" pg. *5.
NUEVA SOCIEDAD NRO. 63 NOVIEMBRE-DICIEMBRE 1982, PP. 113-126
)entre muc$os" un solo pue(lo)D un ideal" pero al mismo tiempo un mito
desmentido por el $ec$o de la discriminacin extrao#icial contra los negros. Pero
mientras los dos partidos polticos eludieron el tema" otros elementos no lo
$icieron.

3ue en el perodo posterior a la desaparicin del mo!imiento de Jar!ey %ue se
desarroll el mo!imiento de Easta#ari. Este mo!imiento religioso,poltico se
inspir en el gar!eyismo. Basado" en primera instancia" en los po(res del campo"
el mo!imiento se desarroll en los a-os 58 como la resistencia m4s poderosa al
sesgo (lanco o#icial de la sociedad jamaicana. El mo!imiento" (asado en la
redencin a#ricana y en el concepto de 9aile 1elassie como Dios" luc$o a #a!or de
una Jamaica go(ernada por la mayora negra. Ln documento" )El 3undamento
del ?o!imiento Easta#ari)" a#irma@

*. 'os miem(ros del mo!imiento Easta#ari son una parte insepara(le del pue(lo
negro de Jamaica.

:. Como tales" no podemos proclamar ni proclamamos ning2n o(jeti!o superior a
los legtimos o(jeti!os y aspiraciones del pue(lo negro de Jamaica.
7. ?uc$os deploran y acusan al pue(lo negro de agitar el pro(lema del color en
esta isla. Pero la supremaca (lanca $a sido la poltica o#icial de la isla durante
cientos de a-os" y los supremacistas (lancos nunca consideraron al $om(re negro
tan (ien como a los perros de su patio.

Pero %ui&4s la rei!indicacin m4s importante %ue relaciona la ra&a y la clase era
la siguiente@ )El mo!imiento Easta#ari tiene como o(jeti!o principal la completa
destruccin de todo !estigio de supremaca (lanca" de tal manera %ue se ponga
#in a la explotacin econmica y a la degradacin social del pue(lo negro). Casi
*88 a-os despu.s de la emancipacin" los negros jamaicanos toda!a est4n
exigiendo su cuota de poder econmico y el #in de la discriminacin racial. 'a
respuesta del PNP al mo!imiento Easta #ue el en!o de un grupo a A#rica en *+5*.
1in em(argo" la poltica del PNP de )industriali&acin por in!itacin)" continu
perpetuando la dominacin del capital extranjero y manteniendo la estructura
racial de clase de la sociedad.

A ra& del #racaso del mo!imiento nacional para $acer #rente en #orma e#ecti!a al
racismo y a la independencia" Jamaica estu!o #ormada por dos sociedades@ una
rica" poderosa y (lanca" otra po(re y negra. Esta situacin continu existiendo a
pesar del $ec$o de %ue la isla estu!iera dirigida por un primer ministro negro
(9ug$ 1$earer" %ue #ue el segundo primer ministro jamaicano).

Ni la emancipacin ni la independencia resol!ieron el pro(lema racial. El
resultado de ello #ue la reacti!acin de mo!imientos (asados en la resistencia a la
opresin racial. El nacionalismo negro en el contexto jamaicano se trans#orma en
conciencia antiimperialista y conduce al desarrollo de una ideologa
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anticapitalista. Lna secuela del mo!imiento del poder negro $a sido el desarrollo
de tendencias marxistas. Estas tendencias encontraron su expresin #uera de los
dos partidos principales (FPJ) y al interior del PNP. El desarrollo de esas
tendencias le!ant el pro(lema del socialismo. 1in em(argo" muc$os
nacionalistas" aun cuando esta(an de acuerdo en las posiciones antiimperialistas"
se plantearon la siguiente pregunta@ );<u. es m4s importante en la sociedad
jamaicana" la clase o la ra&a=). A continuacin le daremos una (re!e mirada a este
pro(lema.

"ial#ctica de la relacin raza$clase: algunas consideraciones
1iempre $a existido una contro!ersia entre los nacionalistas negros y los
re!olucionarios socialistas. 'a contro!ersia $a sido muc$o m4s encarni&ada en
Estados Lnidos" pero de todas maneras se mani#iesta en todas las colonias y
excolonias donde existe la opresin racial
13
.

En las p4ginas anteriores $emos su(rayado %ue la ra&a y la clase social" durante el
perodo de la escla!itud" eran un )per#ecto re#lejo) mutuo. Dic$o re#lejo se
res%ue(rajo cuando el capital norteamericano comien&a a dominar la economa y
se produce la su(secuente expansin econmica. 1in em(argo" dado %ue esa
expansin econmica se produce so(re la (ase de la )!ieja Jamaica)" la sociedad
mantiene pro#undos !estigios de opresin racial. Esto contin2a mani#est4ndose
incluso despu.s de la independencia y conduce al renacimiento del mo!imiento
nacional (ajo la ru(rica ideolgica del poder negro. 'os %ue nosotros intentamos
a$ora es comprender las categoras clase,ra&a y explotacin,opresin. 1in
em(argo" aun cuando las comprendamos como categoras sociales separadas"
ellas se dan al interior de la matri& de una totalidad social.

'a explotacin no es un rasgo 2nico de la sociedad capitalista. 1in em(argo" su
#orma es peculiar en este tipo de sociedad. En la sociedad capitalista" la
explotacin se u(ica en la relacin capital,tra(ajo. 9ay dos aspectos de esta
relacin %ue constituyen la piedra angular del concepto de explotacin.

En primer lugar" el tra(ajo es una mercanca. En segundo lugar" est4 la cuestin
de la plus!ala y de su extraccin. A lo largo del proceso de esta peculiar #orma
de explotacin" se #orman las clases sociales. 1i seguimos este an4lisis a(stracto"
!eremos %ue en la sociedad capitalista jamaicana los tra(ajadores negros son
explotados" no a causa del color de su piel" sino por su u(icacin en la relacin
capital,tra(ajo. 1ea cual #uere el color de piel dominante" trat4ndose de una
sociedad capitalista el $ec$o sera el mismo. 1in em(argo" la situacin es m4s
compleja. 9emos se-alado %ue el capitalismo se desarroll so(re las (ases del
racismo y la escla!itud. Cuando el modo de produccin capitalista penetr
*7
1ee #or a discussion on )A$e $istory o# t$e socialist mo!ement to (lacB nationalism in t$e L.1.A.)
Aony Bogues" C.'.E. James@ ?arxism and BlacB 'i(eration. 9era Press" L.1.A. *+K8.
NUEVA SOCIEDAD NRO. 63 NOVIEMBRE-DICIEMBRE 1982, PP. 113-126
Jamaica" ya exista el racismo como parte de su (agaje ideolgico. El pro(lema se
complica m4s adelante" cuando el colonialismo y el imperialismo dominan la isla.

El car4cter espec#ico de la #uer&a de tra(ajo negra en Jamaica de(e !erse como
una totalidad social. Esto signi#ica %ue el t.rmino )negro)" en Jamaica" implica un
conjunto de determinantes" no slo econmicas sino tam(i.n culturales y sociales.
A di#erencia de Estados Lnidos , donde las condiciones de los tra(ajadores
negros son di#erentes a las de los tra(ajadores (lancos y donde la di!isin del
tra(ajo coloca a los tra(ajadores (lancos por so(re los negros" creando as un
sistema de desigualdades al interior de la clase o(rera , en Jamaica la situacin es
otra. Es !erdad %ue la di!isin del tra(ajo durante la escla!itud cre relaciones de
desigualdad entre los morenos y los negros" pero cada uno de estos sectores
esta(a igualmente su(ordinado a la relacin amo,escla!o.

Con el tiempo" y con la expansin de la economa" esa di!isin del tra(ajo
ad%uiri" no slo un signi#icado racial sino tam(i.n uno de clases. Por%ue"
mientras en la sociedad capitalista desarrollada !arios sectores %ue a ni!el
a(stracto son )escla!os asalariados) no pierden su calidad de proletarios dada su
u(icacin" en las economas capitalistas dependientes" a causa del su(desarrollo
de las #uer&as producti!as" la di!isin t.cnica del tra(ajo crea estratos %ue" aun
siendo )tra(ajadores asalariados) en un sentido a(stracto" asumen los atri(utos de
una clase di#erente. Esto es as particularmente en relacin al desarrollo de la
pe%ue-a (urguesa en las excolonias %ue $oy con#orman una sociedad capitalista
dependiente.

Por consiguiente" en el capitalismo jamaicano" la #uer&a de tra(ajo negra esta(a
contaminada por el racismo. Ello signi#ica %ue" aun cuando los negros no son
explotados de(ido al color de su piel" para justi#icar esa explotacin se recurri a
la opresin racial. Esta pr4ctica se lle!a a ca(o no slo en el proceso de
produccin" sino %ue tam(i.n es parte de la acti!idad del Estado. Al respecto" el
Estado colonial y el actual Estado neocolonial practican la opresin racial en su
peculiar #orma jamaicana. En otras pala(ras" la pregunta@ );Es la ra&a o la clase la
contradiccin principal o la secundaria=) es una pregunta %ue esta mal planteada.
'a relacin es una relacin de tra(ajo,capital" mediati&ada por #ormas y
circunstancias $istricamente concretas.
'a ra&a y la clase con#orman una unidad estructurada muy compleja %ue existe a
causa del modo de produccin imperante en Jamaica. En esa unidad
estructurada" $ay momentos en los cuales una determinante juega un papel m4s
importante %ue la otra. Dos ejemplos demostrar4n esto.

Primero" despu.s de la independencia" el renacimiento del mo!imiento nacional
se dio" principalmente" en torno a la nocin de %ue los negros" siendo la mayora
racial de la isla" esta(an a2n excluidos del poder econmico. En ese perodo se da
un repunte del inter.s por A#rica y por la $erencia a#ricana. Exista el
)sentimiento) generali&ado de %ue los (lancos mantenan el control. 'os lderes
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pe%ue-o,(urgueses negros eran llamados )4r(ol del pan tostados) o"
para#raseando a 3anon" )piel negra , m4scara (lanca). El mo!imiento" como todo
mo!imiento de resistencia" comen& como un re#lejo ante la dominacin y con el
tiempo #ue creciendo" en pro#undidad y comprensin. A mediados de los a-os 08"
los pe%ue-o,(urgueses negros ya no tenan m4s el )cora&n (lanco) pero
re#leja(an la am(igRedad de la clase pe%ue-o,(urguesa.

El segundo ejemplo tu!o lugar en los a-os *+05,K8. En este perodo"
particularmente en los 2ltimos dos a-os" una extrema polari&acin de clases
domin la sociedad. Durante este perodo" la clase #ue la determinante. ?uc$os
jamaicanos negros de clase media $uyeron a Norteam.rica" en conjunto con sus
aliados morenos y (lancos" en#urecidos por las polticas nacionalistas y
re#ormistas del PNP (ajo la direccin de ?ic$ael ?anley. En este caso" la ra&a no
#ue lo determinante" sino %ue #ueron las lealtades de clase perci(idas y la creencia
(#alsa o no) de %ue sus intereses de clase y pri!ilegios eran traicionados.

Para concluir" entonces" seg2n sea la situacin o(jeti!a" la ra&a o la clase jugar4n
el rol cataltico en la situacin poltica. 1in em(argo" a causa de la unidad
estructural" cuando la clase es la determinante puede expresarse en matices
raciales. Por ejemplo" durante los a-os *+05,K8 se escuc$ a muc$os morenos y
(lancos exclamar %ue el pro(lema del pas era %ue )muc$a gente no conoca su
lugar)" re#iri.ndose a los negros" particularmente a sus sir!ientes dom.sticos
negros. 1e desprende de todo lo anterior %ue cual%uier ideologa de li(eracin en
Jamaica de(e reconocer la unidad estructural entre ra&a y clase.

La situacin actual
El actual go(ierno es el m4s reaccionario %ue $a existido en la Jamaica
independiente. El J'P $a estado siempre aliado a la oligar%ua" a los grandes
empresarios y a los lderes tra(ajadores m4s conser!adores. 9oy se u(ica
#irmemente al lado del imperialismo norteamericano. A ni!el interno" esto
signi#ica el resurgimiento del racismo (lanco y de esa peculiar #orma de racismo
jamaicano %ue es la gradacin en #uncin del color. Desde ya" son (lancos
jamaicanos los %ue $an tomado las principales directi!as gu(ernamentales. 'a
apertura del pas al capital norteamericano signi#icar4 %ue el racismo de los
capitalistas americanos (lancos se trans#ormar4 en un rasgo de la sociedad. Ln
reciente concurso de (elle&a caus muc$o #uror por%ue muc$os sostu!ieron %ue
los jueces $a(an discriminado a las c$icas %ue representa(an al sector a#ricano.

El perodo del )1ocialismo Democr4tico) no signi#ic ning2n cam(io #undamental
en la estructura de clases de la sociedad jamaicana. Ln estudio %ue #ue pu(licado
en *+05 demostr %ue el poder econmico local" en la isla" esta(a concentrado en
NUEVA SOCIEDAD NRO. 63 NOVIEMBRE-DICIEMBRE 1982, PP. 113-126
las manos de :* #amilias" ninguna de las cuales era negra
14
. Esa situacin $a
permanecido inaltera(le.
1i examinamos la #igura NH / podemos desprender claramente %ue tanto la cima
de la pir4mide como su ni!el m4s (ajo $an permanecido inaltera(les desde el
perodo de la escla!itud. 'os ni!eles medios de la pir4mide se incrementaron con
la expansin de la economa" pero la clase go(ernante sigui siendo (lanca y" en
consecuencia" la ideologa de la sociedad sigui teniendo un sesgo (lanco. A
pesar de %ue el racismo no tiene (ases jurdicas" opera como un $ec$o de la !ida
en Jamaica. Es el )cad4!er en la alacena)" el secreto !ergon&oso. Pero si la
pregunta se plantea" cargas de racismo ser4n lan&adas con pon&o#ia. Am(os
partidos principales $an eludido el plantear #rontalmente el pro(lema. En el caso
del J'P" esto es espera(le desde el momento %ue representa los intereses de la
gran (urguesa y del imperialismo. En el caso del PNP" aun cuando el pro(lema
es mencionado" se lo $ace con cautela y ad!irtiendo %ue el partido no esta
le!antando polticas raciales. Lnicamente el pe%ue-o Partido de los Ara(ajadores
de Jamaica $a planteado los pro(lemas raciales en su programa partidario.

?uc$os mo!imientos poltico,sociales $an intentado plantear el pro(lema de la
ra&aOclase social" tanto en los pases capitalistas a!an&ados como en sociedades
del Aercer ?undo. En el contexto jamaicano" slo el gar!eyismo y el ?o!imiento
Easta#ari $an planteado explcitamente dic$o pro(lema. 1in em(argo" cual%uier
mo!imiento moderno %ue pretenda implementar cam(ios sociales en el pas ,
particularmente si tomamos en cuenta %ue o(jeti!amente se $a rea#irmado el
sesgo (lanco , de(e desarrollar un an4lisis terico %ue recono&ca la relacin
ra&aOclase como una unidad estructural" como una totalidad social compleja en el
contexto de la #ormacin social jamaicana.

Aal an4lisis terico de(e com(inar el sentimiento nacionalista con a%uel de
trans#ormacin social. Expresado a ni!el poltico" el pro(lema es a2n m4s
complejo. Dado %ue el mo!imiento nacional ignor el pro(lema racial en el
2ltimo perodo de su desarrollo" nos encontramos a$ora con %ue" en algunas
circunstancias" la reaccin de la sociedad #rente al pro(lema es retardada" como lo
es tam(i.n la conciencia nacional al respecto. S(!iamente esta reaccin #ue
re#or&ada en la medida %ue el mo!imiento nacional se $i&o re#ormista"
limit4ndose" de esta manera" slo a la independencia poltica constitucional.

Actualmente" el mo!imiento nacional en Jamaica" #rente a la derrota electoral
su#rida en octu(re de *+K8" intenta re!alorar la naturale&a de la sociedad
jamaicana. Es muy temprano para decir si el an4lisis emergente de tal re!aluacin
comprender4 la din4mica de la relacin ra&aOclase en la sociedad jamaicana. 1in
em(argo" est4 claro %ue a menos %ue lo logre" la trans#ormacin social continuar4
siendo un sue-o para el mo!imiento nacional.
*G
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Este artculo es copia #iel del pu(licado en la re!ista Nue!a 1ociedad N 57
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