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LA EUCARISTA

La eucarista es el ms excelente y sublime de todos los sacramentos, el fin al


que se ordenan todos ellos, el centro de toda la vida cristiana, el medio ms
eficaz y poderoso para remontarnos a las ms altas cumbres de la unin con
Dios.
Escuchemos al Doctor Anglico hablando de la excelencia de la eucarista:
Hablando en absoluto, la eucarista es el ms excelente de todos los
sacramentos. La prueba es triple:
a) Por razn de lo que contiene.- La eucarista contiene substancialmente al
mismo Cristo, mientras que los otros sacramentos no contienen ms que una
virtud instrumental recibida de Cristo por participacin.
b) Por la relacin de los sacramentos entre s.- Todos los otros sacramentos
estn ordenados a la eucarista como a su fin. El orden tiene por fin la
consagracin de la eucarista; el bautismo, la recepcin de la misma: la con-
firmacin perfecciona al bautizado para que el respeto humano no le retraiga
de acercarse a tan excelso sacramento; la penitencia y la extremauncin dispo-
nen al hombre para recibir dignamente el cuerpo de Cristo; y, finalmente, el
matrimonio se relaciona con la eucarista al menos por su simbolismo, en
cuanto que representa la unin de Cristo con la Iglesia, cuya unidad est
figurada en el sacramento de la eucarista.
c) Por los ritos sacramentales.- La administracin de casi todos los sa-
cramentos se completa en la eucarista. Y as vemos que los recin ordenados
comulgan despus de ordenarse, y tambin los nuevos bautizados si son
adultos.

La eucarista, como es sabido, ofrece dos aspectos que se complementan
mutuamente. Se la puede considerar como sacramento (la sagrada comunin)
y como sacrificio (la santa misa). Vamos a examinar por separado cada uno de
estos dos aspectos.

I. LA EUCARISTA COMO SACRAMENTO


1. Eficacia santificadora de la eucarista

Entre todos los ejercicios y prcticas de piedad, ninguno hay cuya eficacia
santificadora pueda compararse a la digna recepcin del sacramento de la
eucarista. En ella recibimos no solamente la gracia, sino el Manantial y la
Fuente misma de donde brota. Ella debe ser, en su doble aspecto de sa-
cramento y de sacrificio, el centro de convergencia de toda la vida cristiana.
Toda debe girar en torno a la eucarista.
Omitimos aqu una multitud de cuestiones dogmticas y morales relativas a
la eucarista. Recordemos; no obstante, en forma de breves puntos, algunas
ideas fundamentales que con viene tener siempre muy presentes:
1. La santidad consiste en participar de una manera cada vez ms plena y
perfecta de la vida divina que se nos comunica por la gracia.
2. Esta gracia brota- como de su Fuente nica para el hombre- del Corazn
de Cristo, en el que reside la plenitud de la gracia y de la divinidad.
3. Cristo nos comunica la gracia por los sacramentos, principalmente por la
eucarista, en la que se nos da a s mismo como alimento de nuestras almas.
Pero, a diferencia del alimento material, no somos nosotros quienes asimilamos
a Cristo, sino l quien nos diviniza y transforma en s mismo. En la eucarista
alcanza el cristiano su mxima cristificacin, en la que consiste la santidad.
4. La comunin, al damos enteramente a Cristo, pone a nuestra disposicin
todos los tesoros de santidad, de sabidura y de ciencia encerrados en l. Con
ella, pues, recibe el alma un tesoro rigurosa y absolutamente infinito que se le
entrega en propiedad.
5. Juntamente con el Verbo encarnado- con su cuerpo, alma y divinidad-,
se nos dan en la eucarista las otras dos personas de la Santsima Trinidad, el
Padre y el Espritu Santo, en virtud del inefable misterio de la circuminsesin,
que las hace inseparables. Nunca tan perfectamente como despus de
comulgar el cristiano se convierte en templo y sagrario de la divinidad. En virtud
de este divino e inefable contacto con la Santsima Trinidad, eI alma y, por
redundancia de ella, el mismo cuerpo del critiano se hace ms sagrada que la
custodia y el copn y an ms que las mismas especies sacramentales, que
contienen a Cristo -ciertamente-, pero sin tocarle siquiera ni recibir de l
ninguna influencia santificadora.
6. La unin eucarstica nos asocia de una manera misteriosa, pero
realsima, a la vida ntima de la Santsima Trinidad. En el alma del que acaba
de comulgar, el Padre engendra a su Hijo unignito, y de ambos procede esa
corriente de amor, verdadero torrente de llamas, que es el Espritu Santo. El
cristiano despus de comulgar debera caer en xtasis de adoracin y de amor,
limitndose nicamente a dejarse llevar por el Padre al Hijo y por el Hijo al
Padre en la unidad del Espritu Santo. Nada de devocionarios ni frmulas
rutinarias de accin de gracias; un sencillo movimiento de abrasado amor y de
ntima y entraable adoracin, que podra traducirse en la simple frmula del
Gloria Patri, et Filio, et Espritu Santo.
7. De esta forma, la unin eucarstica es ya el cielo comenzado, el cara a
cara en las tinieblas (sor Isabel de la Trinidad). En el cielo no haremos otra
cosa.
Estas ideas son fundamentales, y ellas solas bastaran, bien meditadas,
para damos el tono y la norma de nuestra vida cristiana, que ha de ser
esencialmente eucarstica. Pero para mayor abundamiento precisemos un poco
ms lo relativo a la preparacin y accin de gracias, que tiene importancia
capital para obtener de la eucarista el mximo rendimiento santificador.

2. Disposiciones para comulgar

Hay que distinguir una doble preparacin: remota y prxima.

A) Preparacin remota.--El gran pontfice San Po X, por el decreto Sacra
Tridentina Synodus, de 20 de diciembre de 1905, dirimi para siempre la
controversia histrica sobre las disposiciones requeridas para recibir la sagrada
comunin. El papa determina que para recibir la comunin frecuente y aun
diaria se requieren tan slo las siguientes condiciones: a) estado de gracia; b)
recta intencin (o sea, que no se comulgue por vanidad o rutina, sino por
agradar a Dios); c) es muy conveniente estar limpio de pecados veniales, pero
no es absolutamente necesario: la comunin ayudar a vencerlos; d) se re-
comienda la diligente preparacin y accin de gracias; e) debe procederse con
el consejo del confesor. A nadie que rena estascondiciones se le puede privar
de la comunin frecuente y aun diaria.
De todas formas, es evidente que las personas que quieran adelantar
seriamente en la perfeccin cristiana han de procurar intensificar hasta el
mximo estas condiciones. Su preparacin remota ha de consistir en llevar una
vida digna del que ha comulgado por la maana y ha de volver a comulgar al
da siguiente. Hay que insistir principalmente en desechar todo apego al pe-
cado venial, sobre todo al plenamente deliberado, y en combatir el modo tibio e
imperfecto de obrar, lo cual supone la perfecta abnegacin de s mismo y la
tendencia a la prctica de lo ms perfecto para nosotros en cada caso, habida
cuenta de todas las circunstancias.
B) Preparacin prxima.- Cuatro son las principales disposiciones
prximas que ha de procurar excitar en s el alma ferviente, implorndolas de
Dios con humilde y perseverante insistencia:

a) FE VIVA.- Cristo la exiga siempre como condicin indispensable antes de
conceder una gracia aun de tipo material (milagro). La eucarista es por
antonomasia el mysterium fidei, ya que en ella nada de Cristo perciben la razn
natural ni los sentidos. Santo Toms recuerda que en la cruz se ocult
solamente la divinidad, pero en el altar desaparece incluso la humanidad
santsima: Latet simul et humanitas. Esto exige de nosotros una fe viva
transida de adoracin.
Pero no slo en este sentido -asentimiento vivo al misterio eucarstico- la fe
es absolutamente indispensable, sino tambin en orden a la virtud vivificante
del contacto de Jess. Hemos de considerar en nuestras almas la lepra del
pecado y repetir con la fe vivsima del Leproso del Evangelio: Seor, si t
quieres, puedes limpiarme; o como la del ciego de Jeric -menos infortunado
con la privacin de la luz material que nosotros con la ceguera de nuestra
alma-: Seor, haced que vea.
b) HUMILDAD PROFUNDA.-Jesucristo lav los pies de sus apstoles antes
de instituir la Eucarista para darles ejemplo. Si la Santsima Virgen se prepar
a recibir en sus virginales entraas al Verbo de Dios con aquella profundsima
humildad que la hizo exclamar: He aqu la esclava del Seor, qu
deberemos hacer nosotros en semejante coyuntura? No
importa que nos hayamos arrepentido perfectamente de nuestros pecados y
nos encontremos actualmente en estado de gracia. La culpa fue perdonada, el
reato de pena acaso tambin (si hemos hecho la debida penitencia), pero el
hecho histrico de haber cometido aquel pecado no desaparecer jams. No
olvidemos, cualquiera que sea el grado de santidad que actualmente
poseamos, que hemos sido rescatados del infierno, que somos ex presidiarios
de Satans. El cristiano que haya tenido la desgracia de cometer alguna vez en
su vida un solo pecado mortal debeda estar siempre anonadado de humildad.
Por lo menos, al acercarse a comulgar, repitamos por tres veces con
sentimientos de profundlsimahumildad y vivsimo arrepentimiento la frmula
sublime del centurin: Domine, non sum dignus...
c) CONFIANZA ILIMITADA.- Es preciso que el recuerdo de nuestros pe-
cados nos lleve a la humildad, pero no al abatimiento, que seda una forma
disfrazada del orgullo. Jesucristo es el gran perdonador, que acogi con infinita
ternura a todos los pecadores que se le acercaron en demanda de perdn. No
ha cambiado de condicin; es el mismo del Evangelio. Acerqumonos a l con
humildad y reverencia, pero tambin con inmensa confianza en su bondad y
misericordia. Es el Padre, el Pastor, el Mdico, el Amigo divino, que quiere
estrechamos contra su Corazn palpitante de amor. La confianza le rinde y le
vence: no puede resistir a ella, le roba el Corazn...
d) HAMBRE Y SED DE COMULGAR.- Es sta la disposicin que ms direc-
tamente afecta a la eficacia santificadora de la sagrada comunin. Esta hambre
y sed de recibir a Jess sacramentado, que procede del amor y casi se
identifica con l, ensancha la capacidad del alma y la dispone a recibir la gracia
sacramental en proporciones grandsimas. La cantidad de agua que se coge de
la fuente depende en cada caso del tamao del vaso que se lleva. Si nos
preocupramos de pedirle ardientemente al Seor esta hambre y sed de la
Eucarista y procurramos fomentarla con todos los medios a nuestro alcancc,
muy pronto sedamos santos. Santa Catalina de Siena, Santa Teresa de Jess,
Santa Micaela del Santsimo Sacramento y otras muchas almas santas tenan
un hambre y sed de comulgar tan devoradoras, que se hubieran expuesto a los
mayores sufrimientos y peligros a trueque de no perder un solo da el divino
alimento que las sostena. Hemos de ver precisamente en estas disposiciones
no solamente un efecto, sino tambin una de las ms eficaces causas de su
excelsa santidad. La Eucarista recibida con tan ardientes deseos aumentaba la
gracia en sus almas en grado incalculable, hacindolas avanzar a grandes
pasos por los caminos de la santidad.
En realidad, cada una de nuestras comuniones debeda ser mds fervorosa
que la anterior, aumentando nuestra hambre y sed de la eucarista. Porque
cada nueva comunin aumenta el caudal de nuestra gracia santificante, y nos
dispone, en consecuencia, a recibir al Seor al da siguiente con un amor no
slo igual, sino mucho mayor que el de la vspera. Aqu, como en todo el
proceso de la vida espiritual, el alma dehe avanzar con movimiento uni-
formemente acelerado; algo as! como una piedra, que cae con mayor rapidez a
medida que se acerca ms al suelo.

La accin de gracias


Para el grado de gracia que nos ha de aumentar el sacramento ex opere
operato es ms importante la preparacin que la accin de gracias. Porque ese
grado est en relacin con las disposiciones actuales del alma que se acerca a
comulgar, y, por consiguiente, tienen que ser anteriores a la comunin.
De todas formas, la accin de gracias es importantsima tambin. (INo
perdis tan buena sazn de negociar como es la hora despus de haber
comulgado, deca con razn a sus monjas Santa Teresa de Jess. Cristo est
presente en nuestro corazn, y nada desea tanto como llenarnos de
bendiciones.
La mejor manera de dar gracias consiste en identificarse por el amor con el
mismo Cristo y ofrecede al Padre, con todas sus infinitas riquezas, como
oblacin suavsima por las cuatro finalidades del sacrificio: como adoracin,
reparacin, peticin y accin de gracias. Hablaremos inmediatamente de esto
al tratar del santo sacrificio de la misa, y all remitimos al lector.
Hay qu evitar a todo trance el espritu de rutina, que esteriliza la mayor
parte de las acciones de gracias despus de comulgar. Son legin las almas
devotas que ya tienen preconcebida su accin de gracias -a base de rezos y
frmulas de devocionario- y no quedan tranquilas sino despus de recitadas
todas mecnicamente. Nada de contacto ntimo con Jess, de conversacin
cordial con l, de fusin de corazones, de peticin humilde y entraable de las
gracias que necesitamos hoy, que acaso sean completamente distintas de las
que necesitaremos maana. Yo no s qu decide al Seor, contestan cuan-
do se les inculca que abandonen el devocionario y se entreguen a una
conversacin amorosa con l. Y as no intentan siquiera salir de su rutinario
formulismo. Si le amaran de verdad y se esforzasen un poquito en ensayar un
dilogo de amistad, silencioso, con su amantsimo Corazn, bien pronto
experimentaran repugnancia y nuseas ante las frmulas del devocionario,
compuestas y escritas por los hombres. La voz de Cristo, suavsima e
inconfundible, resonara en lo ms hondo de su alma, adoctrinndolas en el
camino del cielo y estableciendo en su alma aquella paz que sobrepuja todo
entendimiento.

Otro medio excelente de dar gracias es reproducir en silencio algunas
escenas del Evangelio, imaginando que somos nosotros los protagonistas ante
Cristo, que est all realmente presente: Seor, el que amas est enfermo
(las hermanas de Lzaro: lo 11,3); Seor, si quieres, puedes limpiarme (el
leproso: Mt 8, 2); Seor, haced que vea (el ciego de Jeric: Mc 10, 51);
Seor, dadme siempre de esa agua (la samaritana: lo 4, 15); Seor,
aumntanos la fe (los apstoles: Lc 17, 5); Creo, Seor; pero ayuda t a mi
poca
fe (el padre del luntico: Mc 9, 24); Seor, ensanos a orar (un discpulo:
Lc 11, 1); Seor, mustranos al Padre, y esto nos basta (el apstol Felipe: lo
14, 8); Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna (el apstol
San Pedro: lo 6, 68). Cmo gozar Nuestro Seor viendo la sencillez, la fe y la
humildad de los nuevos leprosos, ciegos, enfermos e ignorantes, que se
acercan a l con la misma confianza y amor que sus hermanos del Evangelio!
Cmo ser posible que deje de atendemos, si l es el mismo de entonces -no
ha cambiado de condicin- y nosotros somos tan miserables y an ms que
aquellos del Evangelio? Nada hay que conmueva tanto su divino Corazn
como un alma sedienta de Dios que se humilla reconociendo sus llagas y
miserias e implorando el remedio de ellas.

DURACIN.- Es conveniente prolongar la accin de gracias media hora por
lo menos. Es una suerte de irreverencia e indelicadeza para con el divino
Husped tomar la iniciativa de terminar cuanto antes la visita que se ha
dignado hacemos. Con las personas del mundo que nos merecen algn
respeto no obramos as, sino que esperamos a que den ellas por terminada la
entrevista. Jess prolonga su visita a nuestra alma todo el tiempo que
permanecen sin alterarse sustancialmente las especies sacramentales, y
aunque no pueda darse sobre esto regla fija -depende de la fuerza digestiva de
cada uno-, puede sealarse una media hora como trmino medio en una
persona normal. Permanezcamos todo este tiempo a los pies del Maestro
oyendo sus divinas enseanzas y recibiendo su influencia santificadora. Slo
en circunstancias normales y extraordinarias -un trabajo o necesidad urgente,
etc.- preferiremos acortar la accin de gracias antes que prescindir de la
comunin, suplicando entonces al Seor que supla con su bondad y
misericordia el tiempo que aquel da no le podamos dar. En todo caso,no debe
desayunarse --si puede hacerse sin grave incomodidad- sino despus de
media hora larga de haber recibido la sagrada comunin.

4. La comunin espiritual

Un gran complemento de la comunin sacramental que prolonga su
influencia y asegura su eficacia es la llamada comunin espiritual. Consiste
esencialmente en un acto de ferviente deseo de recibir la eucarista y en darle
al Seor un abrazo estrechsimo como si realmente acabara de entrar en
nuestro corazn. Esta prctica piadossima, bendecida y fomentada por la
Iglesia, es de gran eficacia santificadora y tiene la ventaja de poderse repetir
innumerables veces al da. Algunas personas la asocian a una determinada
prctica que haya de repetirse muchas veces (v.gr., al rezo del avemara al dar
el reloj la hora). Nunca se alabar suficientemente esta excelente devocin;
pero evtese cuidadosamente la rutina y el apresuramiento, que lo echan todo a
perder.

5. La visita al Santsimo
Es otra excelente prctica que no omitirn un solo da las personas deseosa
de santificarse. Consiste en pasar un ratito -repetido varias veces al da si es
posible- a los pies del Maestro, presente en la eucarista. La hora ms oportuna
es el atardecer, cuando la lamparita del Santsimo empieza a prevalecer sobre
la luz de la tarde que se va. En esta hora misteriosa, todo convida al
recogimiento y al silencio, que son excelentes disposiciones para or la voz del
Seor en lo ms ntimo del alma. El procedimiento mejor para realizar la visita
es dejar expansionarse libremente el corazn en ferviente coloquio con Jess.
No hace falta tener letras ni elocuencia alguna para ello, sino nicamente amar
mucho al Seor y tener con l la confianza y sencillez infantil de un nio con su
padre amantsimo. Los libros pueden ayudar a cierta clase de espritus, pero de
ningn modo podrn suplantar jams la espontaneidad y frescura de un alma
que abra de par en par su corazn a los efluvios de amor que emanan de
Jesucristo sacramentado.

II. LA SANTA MISA COMO MEDIO DE SANTIFICACIN

1. Nociones previas
Recordemos en primer lugar algunas nociones dogmticas.
1. La santa misa es sustancialmente el mismo sacrificio de la cruz, con todo
su valor infinito: la misma Vctima, la misma oblacin, el mismo Sacerdote
principal. No hay entre ellos ms que una diferencia accidental: el modo de
realizarse (cruento en la cruz, incruento en el altar). As lo declar la Iglesia en
el concilio Tridentino.
2. La santa misa, como verdadero sacrificio que es, realiza propsimamente
las cuatro finalidades del mismo: adoracin, reparacin, peticin y accin de
gracias.
3.11 El valor de la misa es en s mismo rigurosamente infinito. Pero sus
efectos, en cuanto dependen de nosotros, no se nos aplican sino en la medida
de nuestras disposiciones interiores.

2. Fines y efectos de la santa misa

La santa misa, como reproduccin que es del sacrificio redentor, tiene los
mismos fines y produce los mismos efectos que el sacrificio de la cruz. Son los
mismos que los del sacrificio en general como acto supremo de religin, pero
en grado incomparablemente superior. Helos aqu:
1. ADORACIN.-El sacrificio de la misa rinde a Dios una adoracin
absolutamente digna de l, rigurosamente infinita. Este efecto lo produce
siempre, infaliblemente, ex opere operato, aunque celebre la misa un sacerdote
indigno y en pecado mortal. La razn es porque este valor latrutico o de
adoracin depende de la dignidad infinita del Sacerdote principal que lo ofrece
y del valor de la Vctima ofrecida.
Recurdese el ansia atormentadora de glorifIcar a Dios que experimentaban
los santos. Con una sola misa podan apagar para siempre su sed. Con ella le
damos a Dios todo el honor que se le debe en reconocimiento de su soberana
grandeza y supremo dominio; y esto del modo ms perfecto posible, en grado
rigurosamente infinito. Por razn del Sacerdote principal y de la Vctima
ofrecida, una sola misa glorifica ms a Dios que le glorificarn en el cielo por
toda la eternidad todos los ngeles y santos y bienaventurados juntos,
incluyendo a la misma Santsima Virgen Mara, Madre de Dios. La razn es
muy sencilla: la gloria que proporcionarn a Dios durante toda la eternidad
todas las criaturas juntas ser todo lo grande que se quiera, pero no infinita,
Dorque no puede serlo. Ahora bien: la gloria que Dios recibe a travs del
sacrificio de la misa es absoluta y rigurosamente infinita.
En retorno de esta incomparable glorificacin, Dios se inclina amorosamente
a sus criaturas. De ah procede el inmenso valor de santificacin que encierra
para nosotros el santo sacrificio del altar.

Consecuencia.- Qu tesoro el de la santa misa! Y pensar que muchos
cristianos -la mayor parte de las personas devotas- no han cado todava en la
cuenta de ello, y prefieren sus prcticas rutinarias de devocin a su incor-
poracin a este sublime sacrificio, que constituye el acto principal de la religin
y del culto catlico!
2. REPARAClN.- Despus de la adoracin, ningn otro deber ms
apremiante para con el Creador que el de reparar las ofensas que de nosotros
ha recibido. Y tambin en este sentido el valor de la santa misa es
absolutamente incomparable, ya que con ella ofrecemos al Padre la reparacin
infinita de Cristo con toda su eficacia redentora.

En el da, est la tierra inundada por el pecado; la impiedad e inmoralidad
no perdonan cosa alguna. Por qu no nos castiga Dios? Porque cada da,
cada hora, el Hijo de Dios, inmolado en el altar, aplaca la ira de su Padre y
desarma su brazo pronto a castigar.
Innumerables son las chispas que brotan de las chimeneas de los buques sin
embargo, no causan incendios, porque caen al mar y son apagadas por el
agua. Sin cuento son tambin los crmenes que a diario suben de la tierra y
claman venganza ante el trono de Dios; esto no obstante, merced a la virtud
reconciliadora de la misa, se anegan en el mar de la misericordia divina...

Claro que este efecto no se nos aplica en toda su plenitud infinita (bastara
una sola misa para reparar, con gran sobre abundancia, todos los pecados del
mundo y liberar de sus penas a todas las almas del purgatorio), sino en grado
limitado y finito segn nuestras disposiciones. Pero con todo:
a) Nos alcanza -de suyo ex opere operata, si no le ponemos obstculos-
la gracia
actual, necesaria para el arrepentimiento de nuestros pecados. Lo ensea
expresamente el concilio de Trento: Huius quippe oblatione placatus Dominus,
gratiam et donum paenitentiae concedens, crimina et peccata etiam ingentia
dimittit.
Consecuencia.- Nada puede hacerse ms eficaz para obtener de Dios la
conversin de un pecador como ofrecer por esa intencin el santo sacrificio de
la misa, rogando al mismo tiempo al Seor quite del corazn del pecador los
obstculos para la obtencin infalible de esa gracia.

b) Remite siempre, infaliblemente si no se le pone obstculo, parte al
menos de la
pena temporal que haba que pagar por los pecados en este mundo o en el
otro. De ah que la santa misa aproveche tambin a las almas del purgatorio. El
grado y medida de esta remisin depende de nuestras disposiciones.
Consecuencias.- Ningn sufragio aprovecha tan eficazmente a las almas del
purgatorio como la aplicacin del santo sacrificio de la misa. Y ninguna otra
penitencia sacramental pueden imponer los confesores a sus penitentes cuyo
valor satisfactorio pueda compararse de suyo al de una sola misa ofrecida a
Dios. Qu dulce purgatorio puede ser para el alma la santa misa!
3. PETICIN.- Nuestra indigencia es inmensa; necesitamos
continuamente luz, fortaleza, consuelo. Todo esto lo encontramos en la misa.
All est, en efecto, Aquel que dijo: Yo soy la luz del mundo, yo soy el camino,
yo soy la verdad, yo soy la vida. Venid a m los que sufrs, y yo os aliviar. Si
alguno viene a m, no lo rechazar.
Y Cristo se ofrece en la santa misa al Padre para obtenernos, por el mrito
infinito de su oblacin, todas las gracias de vida divina que necesitamos. All
est siempre vivo intercediendo por nosotros, apoyando con sus mritos
infinitos nuestras splicas y peticiones. Por eso, la fuerza impetratoria de la
santa misa es incomparable. De suyo ex opere operato, infalible e
inmediatamente mueve a Dios a conceder a los hombres todas cuantas gracias
necesiten, sin ninguna excepcin; si bien la colacin efectiva de esas gracias
se mide por el grado de nuestras disposiciones, y hasta puede frustrarse
totalmente por el obstculo voluntario que le pongan las criaturas.

La razn es que la influencia de una causa universal no tiene ms lmites
que la capacidad del sujeto que la recibe. As, el sol alumbra y da calor lo
mismo a una persona que a mil que estn en una plaza. Ahora bien: el sa-
crificio de la misa, por ser sustancialmente el mismo que el de la cruz, es, en
cuanto a reparacin y splica, causa universal de las gracias de iluminacin,
atraccin y fortaleza. Su influencia sobre nosotros no est, pues, limitada sino
por las disposiciones y el fervor de quienes las reciben. As, una
sola misa puede aprovechar tanto a un gran nmero de personas como a una
sola; de la misma manera que el sacrificio de la cruz aprovech al buen ladrn
lo mismo que si por l solo se hubiese realizado. Si el sol ilumina lo mismo a
una que a mil personas, la influencia de esta fuente de calor y fervor espiritual
como es la misa, no es menos eficaz en el orden de la gracia. Cuanto es mayor
la fe, confianza, religin y amor con que se asiste a ella, mayores son los frutos
que en las almas produce.

Al incorporada a la santa misa, nuestra oracin no sola mente entra en el ro
caudaloso de las oraciones litrgicas -que ya le dara una dignidad y eficacia
especial ex opere operantis Ecclesiae-, sino que se confunde con la oracin in-
finita de Cristo. El Padre le escucha siempre: Yo s que siempre me
escuchas, y en atencin a l nos conceder a nosotros todo cuanto
necesitemos.
Consecuencia.- No hay novena ni triduo que se pueda comparar a la eficacia
impetratoria de una sola misa. Cunta desorientacin entre los fieles en torno
al valor objetivo de las cosas! Lo que no obtengamos con la santa misa, jams
lo obtendremos con ningn otro procedimiento. Est muy bien el empleo de
esos otros procedimientos bendecidos y aprobados por la Iglesia; es indudable
que Dios concede muchas gracias a travs de ellos; pero coloquemos cada
cosa en su lugar. La misa por encima de todo.

4. ACCIN DE GRACIAS.- Los inmensos beneficios de orden natural y
sobrenatural que hemos recibido de Dios nos han hecho contraer para con l
una deuda infinita de gratitud. La eternidad entera resultara impotente para
saldar esa deuda si no contramos con otros medios que los que por nuestra
cuenta pudiramos ofrecerle. Pero est a nuestra disposicin un procedimiento
para liquidada totalmente con infinito saldo a nuestro favor: el santo sacrificio
de la misa. Por ella ofrecemos al Padre un sacrificio eucarstico, o de accin de
gracias, que supera nuestra deuda, rebasndola infinitamente; porque es el
mismo Cristo quien se inmola por nosotros y en nuestro lugar da gracias a Dios
por sus inmensos beneficios. Y, a la vez, es una fuente de nuevas gracias,
porque al bienhechor le gusta ser correspondido.
Este efecto eucarstico, o de accin de gracias, lo produce la santa misa por
s misma: siempre, infalibiemente, ex opere operato, independientemente de
nuestras disposiciones.

Tales son, a grandes rasgos, las riquezas infinitas encerradas en la santa
misa. Por eso, los santos, iluminados por Dios, la tenan en grandsimo aprecio.
Era el centro de su vida, la fuente de su espiritualidad, el sol resplandeciente
alrededor del cual giraban todas sus actividades. El santo Cura de Ars hablaba
con tal fervor y conviccin de la excelencia de la santa misa, que lleg a
conseguir que casi todos sus feligreses la oyeran diariamente.
Pero para obtener de su celebracin o participacin el mximo rendimiento
santificador es preciso insistir en las dispo,siciones necesarias por parte del
sacerdote que la celebra o del simple fiel que la sigue en compaa de toda la
asamblea.

3. Disposiciones para el santo sacrificio de la misa.
Alguien ha dicho que para celebrar o participar dignamente en una sola
misa haran falta tres eternidades: una para prepararse, otra para celebrarla o
participar en ella y otra para dar gracias. Sin llegar a tanto como esto, es cierto
que toda preparacin ser poca por diligente y fervorosa que sea.
Las principales disposiciones son de dos clases: externas e internas.
a) Externas.- Para el sacerdote consistirn en el perfecto cumplimiento de
las rbricas y ceremonias que la Iglesia le seala. Para el simple fiel, en el
respeto, modestia y atencin
con que debe participar activamente en ella.
b) Internas.- La mejor de todas es identificarse con Jesucristo, que se inmola
en el altar. Ofrecerle al Padre y ofrecerse a s mismo en l, con l y por l.
Esta es la hora de pedirle que nos convierta en pan, para ser comidos por
nuestros hermanos con nuestra entrega total por la caridad. Unin ntima con
Mara al pie de la cruz; con San Juan, el discpulo amado; con el sacerdote
celebrante, nuevo Cristo en la tierra (Cristo otra vez, gusta decir un alma
iluminada por Dios). Unin a todas las misas que se celebran en el mundo
entero. No pidamos nunca nada a Dios sin aadir como precio infinito de la
gracia que anhelamos: Seor, por la sangre adorable de Jess, que en este
momento est elevando en su cliz un sacerdote catlico en algn rincn del
mundo.
La santa misa celebrada o participada con estas disposiciones es un
instrumento de santificacin de primersima categora, sin duda alguna el ms
importante de todos.

ARTICULO 6

LA UNCIN DE LOS ENFERMOS
Es evidente que el sacramento de la uncin de los enfermos no se relaciona
con nuestra vida cristiana a lo largo de su desarrollo, pero tiene una
importancia extraordinaria para nuestra plena purificacin antes de comparecer
delante de Dios en los umbrales de la eternidad, ya que est encargado de
extirpar por completo los rastros y reliquias de los pecados y preparar al alma
para su entrada inmediata en la gloria. Escuchemos al P. Philipon explicando
hermosamente esta doctrina:
Cristo ha pensado en todo. Se inclina sobre la frente del nio desde su
nacimiento para comunicarle por el bautismo las primeras gracias de salvacin;
le acompaa a todo lo largo de su existencia por la economa de los otros
sacramentos; y despus, al llegar la tarde, la hora de la partida, Cristo est all
todava con un sacramento supremo para ayudar al hombre que muere a
abandonar la tierra en cristiano.
Las Sagradas Escrituras nos recuerdan, en mil variadas formas, la im-
presionante brevedad de la vida. El hombre se desvanece como una som-
bra. Por la maana se levanta jubiloso; por la tarde ha desaparecido sin dejar
rastro. Ah est su habitacin, su mesa de trabajo. Ah est el lecho donde
todava ayer repos. Ahora, nada queda de l. El tiempo es corto..., la figura
de este mundo pasa.
El cristiano que en el da de su bautismo vea abrirse ante s una larga vida,
bien pronto se encuentra viejo y cerca de la muerte. Su jornada de trabajo ha
terminado. Ha llegado la hora de partir. Piensa con amargura en los aos de
pecado, en tantas gracias desperdiciadas: hay siempre tantas en una vida de
hombre o de mujer! Su alma de bautizado, hecha para las cumbres de la vida
divina y para la amistad ntima con Cristo, se ha arrastrado en la tibieza, con
frecuencia en el pecado. Apenas algunos raros perodos de fervor y de
fidelidad. Las gracias de la redencin han pasado en vano sobre esta alma:
gracias del bautismo, de la confirmacin y del sacramento de la penitencia,
gracias de tantas comuniones eucarsticas, gracias del matrimonio o del
sacerdocio, sin contar todas las inspiraciones divinas, todos los auxilios
actuales, todas las mociones del Espritu Santo intenviniendo sin cesar,
juntamente con el Padre y el Hijo, para proteger esta vida de hijo de Dios,
llamado a vivir cada vez ms ntimamente en la amistad de las tres divinas
personas, en compaa de todos los ngeles y santos.
Cmo no temblar, incluso al final de una vida enteramente fiel? Se han
visto santos temblando a la hora del juicio de Dios. Acaso no ha pedido Jess
a los suyos que sean perfectos como su Padre celestial? Abandonado a sus
solas fuerzas, el hombre se vera tentado de desesperacin. Pero en este
momento supremo viene el mismo Cristo a traer a sus fieles el alivio y
confortacin de su omnipotencia redentora y de su presencia prxima. Ha
instituido, para la hora, de los ltimos combates, un sacramento especial para
acabar en nosotros su obra de purificacin, para sostener a los soyos hasta
el fin, arrancarles del poder invisible del demonio e introducirles sin demora en
la casa del Padre. La uncin de los enfermos es el sacramento de la partida. El
sacerdote est all, en nombre de Cristo, a la cabecera del enfermo, para
perdonarle sus faltas y conducir su alma al paraso.
En efecto: segn la doctrina de Santo Toms, compartida por gran nmero de
telogos -entre los que figuran San Alberto Magno, San Buenaventura, Escoto,
Surez, Gonet, San Ligoro, etc.-, el sacramento de la uncin de los enfermos
dispone al alma para su entrada inmediata en la gloria, o sea, sin pasar por el
purgatorio. Escuchemos al Doctor Anglico