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Corteza terrestre

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Capas terrestres, en un dibujo esquemtico.
Se denomina corteza terrestre a la capa ms superficial de la estructura de la Tierra; su
espesor vara de 12 km, en el fondo ocenico, hasta 60 km en las zonas montaosas de
los continentes; los elementos ms abundantes de esta capa son el silicio, el oxgeno, el
aluminio y el magnesio. Las cortezas de la Tierra, nuestra luna, Mercurio, Venus y
Marte han sido generadas por procesos gneos, y estas cortezas son ms ricas en
elementos incompatibles que sus mantos subyacentes. Tambin las lunas de otros
planetas poseen cortezas formadas por procesos similares: por ejemplo, o, una luna de
Jpiter, tambin posee una corteza formada por procesos gneos.
Contenido
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1 Tipos de corteza terrestre
2 Corteza ocenica
3 Corteza continental
4 Vase tambin
Tipos de corteza terrestre [editar]


Corteza ocenica, corteza continental y manto.
Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza ocenica y la corteza continental.
Corteza ocenica [editar]
La corteza ocenica cubre aproximadamente el 75% de la superficie planetaria. Es ms
delgada que la continental y se reconocen en ella tres niveles. El nivel ms inferior,
llamado nivel III, linda con el manto en la discontinuidad de Mohorovicic; est formado
por gabros, rocas plutnicas bsicas. Sobre los gabros se sita el nivel II de basaltos,
rocas volcnicas de la misma composicin que los gabros, bsicos como ellos; se
distingue una zona inferior de mayor espesor constituida por diques, mientras que la
ms superficial se basa en basaltos almohadillados, formados por una solidificacin
rpida de lava en contacto con el agua del ocano. Sobre los basaltos se asienta el nivel
I, formado por los sedimentos, pelgicos en el medio del ocano y terrgenos en las
proximidades de los continentes, que se van depositando paulatinamente sobre la
corteza magmtica una vez consolidada.
Corteza continental [editar]
Artculo principal: Corteza continental
La corteza continental es de naturaleza menos homognea, ya que est formada por
rocas con diversos orgenes. En ella predominan las rocas gneas intermedias-cidas
(como el granito por ejemplo) acompaadas de grandes masas de rocas metamrficas
formadas por metamorfismo regional en los orgenos y extensamente recubiertas, salvo
en los escudos, por sedimentarias muy variadas. En general, contiene ms silicio y
cationes ms ligeros y, por tanto, es menos densa que la corteza ocenica.
Tiene tambin un grosor mayor y en la historia geolgica se observa un aumento en su
proporcin respecto del total de corteza terrestre, ya que, por su menor densidad, es
difcil que sus materiales sean sumergidos en el manto.