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1001 CANCIONES

QUE HAY QUE ESCUCHAR ANTES DE MORIR


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EDICIN DE ROBERT DIMERY
PREFACIO DE TONY VISCONTI
1001 CANCIONES
QUE HAY QUE ESCUCHAR ANTES DE MORIR
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(c) Random House Mondadori, S. A.
Ttulo original: 1001 Songs You Must Hear Before You Die
2010, Quintessence
2011, Random House Mondadori, S.A., por la presente edicin.
Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona
2011, Ferran Alaminos Escoz, Eva Caada Valero, Fernando Davn Prez, Fernando Npoles Tapia,
Nieves Nueno Cobas, Israel Ortega Zubelda, Daniel de Santos Loriente, Efrn del Valle Peamil,
por la traduccin
Quedan prohibidos, dentro de los lmites establecidos en la ley y bajo los apercibimientos legalmente
previstos, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, ya sea
electrnico o mecnico, el tratamiento informtico, el alquiler o cualquier otra forma de cesin de
la obra sin la autorizacin previa y por escrito de los titulares del copyright. Dirjase a CEDRO (Centro
Espaol de Derechos Reprogrficos, http://www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn
fragmento de esta obra.
Primera edicin: febrero de 2011
Edicin del proyecto Philip Contos
Editor asociado Bruno MacDonald
Redaccin Irene Lyford, Fiona Plowman, Frank Ritter
Asistente editorial Simon Ward
Diseo Jon Wainwright
Asistente de diseo Tom Howey
Produccin Anna Pauletti
Direccin editorial Jane Laing
Editor Tristan de Lancey
Fotocomposicin: Compaginem
ISBN: 978-84-253-4617-0
Reproduccin en color por Pica Digital Pte Ltd., Singapur
Impreso en China por Toppan Leefung Printers Ltd.
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Nada ms escribirla, ya saba que era una buena
cancin pop..., declar Robert Smith, miembro de
The Cure, a Blender.
La cancin se gest en un pequeo piso en el
norte de Londres, antes de que Smith la llevara al
estudio en el sur de Francia. El batera Boris Wi-
lliams le sugiri que aumentara el ritmo, y fue in-
troduciendo los instrumentos de uno en uno.
Smith cre una versin instrumental para el
programa de la televisin francesa Les Enfants du
Rock, que pretenda que este single fuera conoci-
do por millones de europeos.
Pero el plan fracas: Just Like Heaven ni si-
quiera lleg al Top 30 en el mercado discogrfco
de Francia. A pesar de todo, la cancin fue la ms
conocida del grupo.
Se han hecho muchas versiones, desde la re-
creacin fantstica y apasionada de Dinosaur Jr.,
hasta el discreto intento de Katie Melua. Este l-
timo sirvi para la banda sonora de la pelcula Oja-
l fuera cierto, de 2005, el segundo xito en ir
acompaado de un ttulo inspirado en The Cure,
despus de Boys Dont Cry (Los chicos no lloran), del
ao 1999.
Pero el vdeo original era ms cercano a Smith.
La cancin, tal y como l nos revela, trata sobre
un truco de seduccin... Es algo que ocurri en
Beachy Head, en la costa meridional de Inglaterra.
La cancin trata sobre la hiperventilacin, be-
sar y caer al suelo desmayado. Mary [su esposa]
baila conmigo en el vdeo, porque era la chica, as
que tena que ser ella. La idea es que una noche
como esa vale mil horas de duro y tedioso traba-
jo. Es mi cancin favorita de The Cure de todos
los tiempos, declar el director del vdeo, Tim
Pope. BM
Just Like Heaven | The Cure (1987)
Es la mejor cancin pop que
ha hecho The Cure... Una sola
toma y ya era perfecta.
Robert Smith, 2003
Autor | Robert Smith, Simon Gallup, Porl
Thompson, Boris Williams, Laurence Tolhurst
Productor | David Allen, Robert Smith
Discogrfica | Fiction
lbum | Kiss Me Kiss Me Kiss Me (1987)
Influido por: Another Girl, Another Planet
The Only Ones (1978)
Influencia en: Taking Off The Cure (2004)
Versiones: Dinosaur Jr. (1989) Goldfinger (1999)
30footFALL (1999) In Mitra Medusa Inri (2001)
Gatsbys American Dream (2005) Katie Melua (2005)
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Despus de haberse sumergido de lleno en el rock
alternativo de los primeros aos ochenta, estos fa-
voritos de la radio universitaria fnalmente publi-
caron un verdadero superxito. La clave estaba en
lo que el cantante y creador de las letras, Michael
Stipe, le dijo a la revista Rolling Stone: Era una can-
cin inventada, no una historia real.
Su primer xito en los Top 10 de los Hot 100 de
Billboard hizo que se les tuviera en cuenta. Yo
quera escribir una cancin que incluyera la pala-
bra love porque no lo haba hecho todava, insis-
ti Stipe. Pero lo que muchos interpretaron como
un mensaje romntico era, en realidad, algo ms
oscuro. Tal y como explic Stipe: La cancin sue-
na como una historia de amor hasta un determina-
do verso (Un simple apoyo para ocupar mi tiem-
po), y luego se pone fea. Me pareci que era
demasiado cruda como para grabarla.
Cruda o no, este xito contribuy a que Docu-
ment lograra un disco de platino, y coloc a R.E.M.
entre los mejores grupos. Solamos tocarla en los
conciertos, y yo me fjaba en el pblico y haba pa-
rejas besndose. Pero la letra es... salvajemente
anti-amor... La gente me deca que era su cancin.
Que esa era t cancin?, nos recuerda el guitarris-
ta Peter Buck.
The One I Love marc el comienzo de una
fructfera relacin con Scott Litt, quien lleg a pro-
ducir otros cinco lbumes de R.E.M. y realiz mez-
clas para Nirvana, los seguidores de R.E.M.
Despus del xito alcanzado con Document,
R.E.M. frm un contrato multimillonario con War-
ner Bros., que les llev a realizar actuaciones en
grandes estadios de ftbol. Y en esos recintos es
donde el estribillo de esta cancin Fire! ascendi
hasta los cielos. SF
The One I Love | R.E.M. (1987)
A estas alturas, probablemente
sea mejor que crean que se trata
simplemente de una cancin
de amor.
Michael Stipe, 1987
Autor | Bill Berry, Peter Buck, Mike Mills,
Michael Stipe
Productor | R.E.M., Scott Litt
Discogrfica | I.R.S.
lbum | Document (1987)
Influido por: Break It Up Patti Smith (1975)
Influencia en: Morning Glory Oasis (1995)
Versiones: Butthole Surfers (1989) Moog Cookbook
(1996) Sufjan Stevens (2006)
Otros temas: Its the End of the World as We Know It
(and I Feel Fine) (1987) Everybody Hurts (1992)
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El primer verso de Fairytale of New York es No-
chebuena, nena, en el calabozo. Con ese comien-
zo ya sabes que no se trata de una cancin de Na-
vidad como otra cualquiera, coment el antiguo
mnager de The Pogues, Frank Murray.
El ttulo se inspir en la novela de J. P. Donleavy,
A Fairy Tale of New York (1973) y la cancin tard
dos aos en escribirse. Ha sido elegida en muchas
ocasiones como la pieza favorita de Navidad en
Reino Unido y no lleg al puesto nmero uno de
las listas al ser derrotada por Always On My Mind
de Pet Shop Boys.
En busca del xito internacional, Murray se llev
a The Pogues de gira por EE.UU. Durante un brote
de neumona, Shane MacGowan perfeccion la le-
tra para un do que tena intencin de cantar con
Cait ORiordan. Despus de que esta dejara el gru-
po, Steve Lillywhite le ofreci la cancin a su es-
posa, la cantante Kirsty MacColl. Segn opina
MacGowan, Kirsty fue la que hizo que el disco fun-
cionara. Ella tena justo la personalidad que se ne-
cesitaba. Haba mucha qumica entre nosotros.
Evitando el sentimentalismo de estos singles
festivos, MacGowan llev a las listas de xito la
suerte de un vagabundo y una fulana drogada que
no haban triunfado en Broadway. Nick Cave de-
clar: Normalmente no se oyen canciones navi-
deas tan totalmente desesperanzadoras. Se de-
beran hacer ms canciones de este tipo. SO
Dado su estado, no sorprende que Guns NRoses
nos cuenten historias diferentes sobre el origen de
sus canciones. Segn el bajista Duf McKagan: Yo
escrib los acordes de esa cancin cuando me tras-
lad a Los ngeles por primera vez, no conoca a
nadie y estaba un poco deprimido. Segn el gui-
tarrista Slash, la cancin naci despus de un con-
cierto en San Francisco: A m me sali la introduc-
cin... Duf e Izzy [Stradlin] la cogieron... y, mientras,
le fui metiendo los cambios de acordes. En la no-
che de estreno en Los ngeles, en 1985, McKagan
anunci: Esta cancin la acabamos de escribir
hoy mismo.
La aportacin de Slash Donde las chicas son
gordas y con tetas grandes fue vetada al poco
tiempo. Segn escribi el bigrafo Marc Canter, El
verso anterior a dime a quin vas a creer era dife-
rente a lo que apareci en el lbum. Duf cantaba
muchos de los versos del fnal, mientras que Axl
[vocalista del grupo] haca los coros de fondo.
Rose explic a la prensa: La letra trata de estar
en la jungla. El estribillo es como volverse al Medio
Oeste o algo as. Me recuerda a cuando yo era chi-
co. En Appetite for Destruction insisti en que apa-
reciera un sintetizador gritando, lo cual no era
del gusto de Slash. A pesar de ello, particip en
Sweet Child o Mine y Welcome to the Jungle,
grandes xitos de Appetite..., y lleg a ser uno de
los grandes del rock. BM
Fairytale of New York
The Pogues (1987)
Paradise City
Guns N Roses (1987)
Autor | S. MacGowan, J. Finer
Productor | Steve Lillywhite
Discogrfica | Stiff
lbum | If I Should Fall from Grace
with God (1988)
Autor | Guns N Roses
Productor | Mike Clink
Discogrfica | Geffen
lbum | Appetite for Destruction
(1987)
Desafiando las reglas del rock, Axl Rose acta con una camiseta de Guns N Roses en 1987.
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Los britnicos Depeche Mode no tardaron nada en
modifcar el sonido de sus sintetizadores despus
de que Vince Clarke dejara el grupo en 1981. Su
msica comenz a tener un aire ms oscuro, lo que
les hizo alejarse de la msica comercial, pero les
garantiz unos seguidores feles. Cuando sacaron
Black Celebration, en 1986, eran gticos con cueros
falsos en busca de un xito.
Este les lleg con Never Let Me Down Again,
que estaba lleno de fuertes ritmos, una guitarra
maltratada y un estribillo irresistible. Haba algo de
humor negro en Promteme que estar tan segu-
ro como en casa / siempre y cuando recuerde quin
lleva los pantalones, pero tal y como Dave Gahan
vociferaba el efecto de Never let me down, por
encima de los coros wagnerianos, era totalmente
escalofriante. Sin embargo, fue uno de los temas de
Depeche Mode que menos xito tuvo en su tierra
natal en media dcada. Gore, sin alterarse, asegur
al Record Mirror: Est bien ser ms una banda de
culto que un grupo de mucho xito.
No obstante, la cancin y su lbum fueron un
xito en EE.UU., con fans acudiendo a ver este nue-
vo giro del grupo. En una de sus actuaciones en la
pelcula 101 empezaron con un movimiento on-
dulante de los brazos que todava se repite. Esta
innovacin sirvi para revalorizar a los Depeche
Mode en su tierra, lo que se reforz en 1990 con su
obra maestra, Violator. MH
Mucho antes de que Wham! hiciera las paces en
1986, la gente crea que George Michael tena
todo lo necesario para triunfar en solitario. Pero
pocos hubieran predicho lo rpido que ascendera
de dolo de quinceaeras a icono del pop. Solo le
hizo falta un lbum, pero qu lbum.
Faith contaba con siete singles, vendi millones
y gan un Grammy. Antes de que Wham! se disol-
viera yo era muy introvertido y depresivo... Ahora
ya he superado esa etapa... y tengo fe y optimis-
mo, recordaba Michael.
El ttulo era de una sencillez sorprendente. Des-
pus de un suave toque de rgano, que recordaba
a Freedom de Wham!, la cancin se lanzaba con
un rpido rasgueo de guitarra acstica. The Dam-
ned, las leyendas del punk, se haban olvidado
una guitarra en el Denmarks Puk Studio. Era una
guitarra horrible con el cuerpo de aluminio. Eso es
lo que se oye, y se convirti en la frma de sonido
del disco. l deca que quera un ritmo como de Bo
Diddley... lgubre y seco, le cont Chris Porter a
Craig Rosen, de Billboard.
Faith se convirti en uno de los grandes xi-
tos de Michael, sobre todo en EE.UU., donde se
convirti en el single ms vendido en 1988. El v-
deo sirvi de ayuda, aunque el cantante admiti:
Si te fjas, en el vdeo, a veces llevo un guante y
otras veces no. Eso es porque me haba hecho ro-
zaduras en los dedos con las cuerdas. JiH
Never Let Me Down Again
Depeche Mode (1987)
Faith
George Michael (1987)
Autor | Martin L. Gore
Productor | Depeche Mode,
Dave Bascombe, Daniel Miller
Discogrfica | Mute
lbum | Music for the Masses (1987)
Autor | George Michael
Productor | George Michael
Discogrfica | Epic
lbum | Faith
(1987)
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INXS ya haban tenido xito tanto en EE.UU. como
en su Australia natal a comienzos de los aos
ochenta, pero tuvieron que esperar a 1987 para lle-
gar a todo el mundo. La clave estuvo en este
numerito provocativo, con un vdeo en el que se
poda ver al guapo de Michael Hutchence.
El guitarrista Andrew Farriss escribi la msica
antes de volar a Hong Kong a reunirse con el can-
tante. Lleg el taxi que me tena que llevar al ae-
ropuerto. Le dije al conductor que esperara: Por
favor, no se vaya, tengo que ir al aeropuerto, pero
antes tengo que terminar de escribir una cancin.
Me mir, como diciendo Vaya tipo raro. S, claro,
escribir una cancin, no hay problema, to.
Dio la casualidad de que Hutchence haba es-
crito una letra la noche antes de que llegara Fa-
rriss: Andrew estaba escuchando unas cintas con
material suyo, y yo... cog un micrfono y me puse
a cantar la letra de Need You Tonight. Empec
a cantar directamente hasta el fnal de la cancin
me par al fnal y eso es exactamente lo que
se oye en el disco. El nico cambio con respecto al
mster recuerda Farriss es que le pusimos una
pausa en medio.
Aunque nunca tuvieron intencin de publicar-
la como single, las reacciones de sus amigos al or
la grabacin les convencieron de lo contrario. Fue
todo muy fortuito... Debe ser el secreto de su xito,
estoy convencido, admiti Farris. BM
Cuando U2 empez a trabajar en la continuacin
de The Unforgettable Fire (1985), segn el guitarris-
ta The Edge no pasaba nada muy emocionante...
With or Without You en realidad era un patrn de
acordes; no tena meloda ni acompaamiento de
guitarras. Incluso despus de algunos cambios
With or Without You segua sonando horrible. El
bajista Adam Clayton estaba de acuerdo: El estri-
billo se repeta una y otra vez. Era difcil encontrar-
le... algo nuevo que aadir.
Afortunadamente, hubo suerte. Cuando The
Edge estaba probando un prototipo de guitarra que
consegua un sustain sin lmite, como un violn,
el lder de Virgin Prunes, Gavin Friday, le convenci
para que volviera a insistir con la cancin. Como
era habitual, Bono, escribi la letra. La cancin
trata sobre el sufrimiento, sexual pero tambin
psicolgico; es sobre cmo, al reprimir los deseos,
estos se hacen ms fuertes, record el cantante
en la autobiografa del grupo publicada en 2006.
El resultado es que llegaron al nmero uno en
EE.UU. The Edge declar a NME: With or Without
You... era el tema que suavizaba la transicin desde
lo ltimo que habamos hecho hasta este disco.
Los fans de la serie Friends probablemente recuer-
den como With or Without You ha acompaado
algunos episodios clave de la comedia. La cancin
sigue siendo uno de los momentos ms electrizan-
tes de los conciertos de U2. BM
Need You Tonight
INXS (1987)
With or Without You
U2 (1987)
Autor | Andrew Farriss,
Michael Hutchence
Productor | Chris Thomas
Discogrfica | WEA
lbum | Kick (1987)
Autor | U2
Productor | Daniel Lanois,
Brian Eno
Discogrfica | Island
lbum | The Joshua Tree (1987)
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La formacin original de Dinosaur Jr. apenas sobre-
vivi a la grabacin en estudio de su tercer lbum,
Bug. Pero sus fricciones fueron las que sirvieron de
combustible a su himno ms importante: una his-
toria sobre relaciones difciles con una dinmica
suave/!RUIDOSA que refejaba las tensiones pasi-
vo-agresivas entre los miembros del grupo. En la
letra se explicaba que el cantante y guitarra J Mascis
era infeliz declar el bajista Lou Barlow a Mojo en
2005. Haba un bicho en la salsa, que era yo.
Barlow y el batera Murph grabaron sus partes en
tres das, y dejaron a Mascis solo para que terminara
el lbum, grabando pistas y ms pistas de guitarra.
As que Freak Scene se convirti en el momento
guitar hero de Mascis. Los versos acsticos y dis-
cordantes se lanzaban en mitad de unos solos en-
sordecedores pero meldicos de guitarra distorsio-
nada. La letra se basaba en la frustracin que exista
entre Mascis y Barlow, describiendo una situacin
so fucked, I cant believe it [tan jodida que ni me lo
puedo creer] aunque la cancin se cerraba con
una nota de esperanza para la reconciliacin, cuan-
do Mascis murmura When I need a friend, its still
you [Cuando necesito a un amigo, todava ests
t]. La cancin triunf lleg hasta el puesto n-
mero siete de las listas independientes de Reino
Unido y fue la que hizo que el grupo frmara con
Sire Records, una discogrfca importante, aunque
sin Barlow, que fue expulsado en mayo de 1989
despus de una horrible gira promocional de Bug.
(Barlow sigui actuando y form Sebadoh.) Se ha
reconocido la importancia de la cancin por su in-
fuencia clave en el gusto de Pixies y de Nirvana, y
Dinosaur Jr. logr superar la era grunge, aunque
nunca volvera a capturar el tedio de la generacin
X de forma tan precisa como en Freak Scene. SC
Freak Scene | Dinosaur Jr. (1988)
El rock and roll iba de coger un
puado de gente diferente, que
se odiaran unos a otros, y tocar
msica muy fuerte.
Lou Barlow, 2005
Autor | J Mascis
Productor | J Mascis
Discogrfica | SST
lbum | Bug (1988)
Influido por: Schizophrenia Sonic Youth (1987)
Influencia en: Smells Like Teen Spirit Nirvana (1991)
Versiones: Godeater (2001) Belle & Sebastian (2008)
Otros temas: Dont (1988) Keep the Glove (1988)
No Bones (1988) Pond Song (1988) They Always
Come (1988) The Wagon (1991)
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