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Programas de investigacin cientfica

Para Lakatos la falsacin consiste en un doble enfrentamiento entre dos teoras


rivales y la experiencia. Las teoras rivales se confrontan con la experiencia; una es
aceptada y la otra es refutada. La refutacin de una teora depende del xito total de la
teora rival. As Lakatos plantea una nueva unidad de anlisis: el programa de investigacin
cientfica.
Si partimos de la utilizacin de las hiptesis ad hoc con las cuales los cientficos
conseguan salvar sus teoras de las refutaciones empricas mediante la experiencia, esta ha
sido conocida y criticada desde hace siglos, por mencionar algunos opositores ya sea el
convencionalista Duhem como el falsacionalista Popper formularon preceptos
metodolgicos generales para impedir este te tipo de ardides antifalsacionistas, Lakatos en
cambio considero que no todos esos ajustes de la teoras son ilegtimos, hay algunos que
producen nuevos descubrimientos y por tanto resultan admisibles. Es as que surge para
Lakatos los programas de investigacin cientfica, los cuales consisten en una sucesin de
teoras relacionadas entre s, de manera que unas se generan partiendo de las anteriores.
Estas teoras que estn dentro de un programa de investigacin cientfica comparten un
ncleo firme o duro. El ncleo firme est protegido por un Cinturn protector que consiste
en un conjunto de hiptesis auxiliares que pueden ser modificadas, eliminadas o
reemplazadas por otras nuevas con el objetivo de impedir que se pueda falsar el ncleo
firme. Dentro de un programa de investigacin cientfica hay una heurstica negativa y
una heurstica positiva. La positiva sirve de gua e indica como continuar el programa,
mientras que la negativa prohbe la refutacin del ncleo firme. Cuando un programa de
investigacin cientfica se enfrenta a anomalas empricas que tericamente no ha podido
predecir se reemplaza por un programa de investigacin cientfica rival. En el caso de que
no haya un programa de investigacin cientfica rival que conserve los elementos no
refutados del programa de investigacin cientfica anterior, y a la vez tenga soluciones para
las nuevas anomalas, el programa de investigacin cientfica se queda en etapa regresiva
hasta que se recupera. Los programas de investigacin cientfica pueden ser degenerativos,
cuando el programa no predice fenmenos nuevos por mucho tiempo; o progresivos,
cuando el programa tiene xito.
Ahora bien es preciso tener en cuenta que el falsacionismo de Lakatos en ms
tolerante que el de Popper, y gracias a ellos puede asumir algunas de las crticas que Hizo
Kuhn a la metodologa falsacionista, entonces concluye Lakatos, una teora no puede ser
evaluada independientemente de los resultados que produzca ese tipo de recursos
antifalsacionistas: Cualquier teora cientfica debe ser evaluada en conjuncin con sus
hiptesis auxiliares, condiciones iniciales, etc., y especialmente en unin de sus
predecesoras, de forma que se pueda apreciar la clase de cambio que la origino. Por tanto,
lo que evaluamos una serie de teoras, y no las teoras aisladas.
Esto acarrea una consecuencia importante para la teora de ciencia. Las unidades
bsicas para el anlisis epistemolgico ya no son las teoras ni mucho menos su
confrontacin con experiencia, sino las sucesiones de teoras, es decir, los programas de
investigacin cientfica.
Conforme ya dijeron Popper y Khun, toda teora cientfica y todo programa de
investigacin estn destinados estn destinados a ser abandonados y sustituidas por
concepciones opuestas e ellos, que predicen hechos insospechables para el programa
antiguo, es por eso, que Lakatos pretende haber llevado a cabo unas sntesis entre algunas
ideas bsicas de Popper y Khun. A su vez la nueva nocin de programa de investigacin
tiene dos importantes consecuencias para filosofa de la ciencia.
La primera consiste en establecer una estrecha relacin entre las nociones de ciencia
y progreso. Si la preferencia racional de los cientficos por una teora u otra, o por un
programa u otro, depende del mayor contenido emiratico entonces la eleccin entre dos
teoras rivales siempre debe orientarse en favor de aquella que suponga un mayor progreso
para la ciencia.
Para Lakatos la segunda de las consecuencias que se derivan de su nocin de
programas de investigacin es que en funcin del concepto lakatosiano del progreso
cientfico, la prediccin y ulterior corroboracin de algunos hechos nuevos pasa por ser el
objetivo principal de las ciencias empricas. Las teoras y los programas de investigacin
deben ser evaluados en funcin de su contenido factico, pero entendiendo este como
produccin de novedades, y en particular de predicciones que sean prcticamente
imposibles de hacer desde el programa de investigacin rival.