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Ingenio Azucarero Emiliano Zapata

El primer paso que se sigue en el ingenio azucarero es preparar el terreno para


cultivar la caa de azcar, una vez teniendo la materia prima en condiciones de
cosecha se procede a quemar la caa para quemar la hoja de la misma, la cual
interfiere un poco en la produccin, ahora se procede a cosecharla, la caa es
cosechada a mano por campesinos los cuales la llevan a unos camiones en donde
se transportan aproximadamente 22 toneladas de caa.
Ya que la caa llega al ingenio es pasada por unas picadoras las cuales son una
serie de cuchillas las cuales se encargan cortar los tallos y los convierten en
astillas dndoles un tamao uniforme para facilitar as la extraccin del jugo en los
molinos.
Una vez picada la caa es llevada a un molino donde es golpeada por unas bolas
grandes de acero las cuales tienen como finalidad extraer el jugo de la caa. En el
recorrido de la caa por el molino se agrega agua, generalmente caliente para
extraer al mximo la sacarosa que contienen el material fibroso.
El siguiente procedimiento es la clarificacin en donde el jugo obtenido en la etapa
anterior se le modifica el pH, pues es de carcter cido (pH aproximado: 5.2), ste
se trata en los clarificadores con una lechada de cal, la cual eleva el pH a 8 a 8.5
aprox. Posteriormente a los clarificadores se les agrega un floculante el cual va a
sedimentar las impuresas que pueda tener el jugo dela caa, al sedimentar las
impuresas el jugo es filtracin por medio de vaco.
Luego se lleva a la evaporacin, y esto consiste en la concentracin del jugo
claro, hasta obtener una solucin saturada por medio de la evaporacin de agua.
El jugo pasa primero en el pre evaporador y se calienta hasta el punto de
ebullicin.
Al comienzo de la ebullicin se generan vapores los cuales sirven para calentar el
jugo, logrando as el menor punto de ebullicin en cada evaporador.
Tanto la coccin al vaco como el malaxado tienen la finalidad de mantener la
sobresaturacin de la solucin para que los cristales crezcan hasta llegar al
tamao comercial.
Es importante evaporar el agua de la meladura, realizando una sobresaturacin de
la solucin, de manera que aparezcan cristales.
Al salir el vapor vegetal, la masa se va a concentrar en tachos de coccin
obtenindose masa cocida, que es pasada a cristalizacin en movimiento y luego
a centrifugacin de la que se obtiene azcar y miel.
Una vez hecho esto el proceso de cristalizacin se realiza en aparatos que se
usan para procesar la meladura y mieles con el objeto de producir azcar
cristalizada mediante la aplicacin de calor
En la evaporacin se trabaja con soluciones concentradas y en la coccin al
vaco con cristales de mieles.
La masa cocida se separa de la miel por medio de centrfugas, obtenindose
azcar cruda o mascabada, miel de segunda o sacarosa lquida y una purga de
segunda o melaza.
Los azucares de A y B tienen diferentes purezas, sacarosa, contenido de
impurezas, etc.
La melaza es una miel agotada, de la cual ya no se puede extraer ms azcar
cristalizable.
El azcar de C normalmente se usa para magma, compuesto por un 80% de
azcar de 3 y 20% de meladura.
El azcar hmeda se coloca en bandas y pasa a las secadoras, que son
elevadores rotatorios que van a una velocidad de 11 revoluciones por minuto
donde el azcar queda en contacto con el aire caliente que entra en
contracorriente.