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Anatoma

de la abeja
melfera II.
En una nueva entrega de este completo
informe cientfico el lector encontrar
una descripcin general de la
estructura de la abeja adulta. En este
segundo captulo se profundizar sobre
la cabeza, las antenas y los rganos
para la alimentacin.



La abeja melfera adulta est conformada sobre un plan general altamente especializado y por esta
razn est provista de mecanismos y accesorios que le posibilitan la vida adaptada a su manera
particular.
Por eso, al estudiar la abeja, mientras tenemos que prestar atencin a su organizacin
fundamental de insecto, corresponde considerar como de especial importancia la estructura y las
modificaciones de los rganos que adaptan a la abeja a su forma de vida y la diferencian de otros
insectos.

Fig. 1
1. Cabeza / 2. Estigmas o espirculos / 3. Alas / 4a- Primer par de patas
4b. Segundo par de patas / 4c. Tercer par de patas / 5- Trax
6. Abdomen / 7. Pelos limpiadores antena / 8. Prensa polen
En su estructura general la abeja se parece a cualquier otro insecto aunque su forma se encuentra
oscurecida por la densa capa de pelos con que est cubierto su cuerpo. La capa externa de la
abeja es especialmente mullida: La mayora de los pelos son como plumas, ya que el tubo o raquis
de cada pelo tiene muchos ramales cortos.
La cabeza del insecto lleva los ojos, las antenas y los rganos de la alimentacin. Se encuentra
unida a la prxima divisin del cuerpo, el trax , por un cuello fino y flexible. El trax y la tercera
seccin del tronco, o abdomen, se componen de una sucesin de anillos, llamados segmentos. En
la mayora de los insectos el trax consiste nicamente en tres segmentos, pero en la abeja e
insectos relacionados incluye cuatro, que son (fig.1) el protrax (1), el mesotrax (2), el metatrax
(3) y el propodeo (I).
El propodeo de la abeja es el primer segmento de la mayora de los dems insectos. El protrax
lleva el primer par de patas; el mesotrax y el metatrax, adems de llevar cada uno un par de
patas, sostienen tambin dos partes de alas. El trax es evidentemente el centro locomotor del
insecto. Un pecolo corto, el pednculo, adhiere el trax al abdomen que contiene los principales
rganos internos y lleva el aguijn.
Los rganos de alimentacin de la abeja se componen de partes idnticas, como en los
saltamontes o en los grillos, pero son muy diferentes en su forma porque en la abeja estn
adaptados a la ingestin de polen, al igual que al alimento lquido a obtenerse de las profundidades
de las corolas de las flores (nctar), mientras que los insectos como los saltamontes y los grillos,
simplemente quitan el alimento slido con un mordiscn, lo mastican y tragan partculas.
Las alas de la abeja se encuentran adaptadas para el vuelo rpido y tambin para mantener una
carga. Las patas se hallan modificadas en su estructura para varios usos, aparte de la locomocin.
El aguijn de la abeja representa el ovipositor de otros insectos femeninos, suficientemente
remodelado en su estructura como para aguijonear e inyectar veneno en lugar de huevos.
La mayora de los rganos internos de la abeja son muy similares a los de otros insectos, pero el
canal alimenticio tiene una adaptacin especial para llevar nctar o miel. El sistema respiratorio se
encuentra muy amplificado. La reina tiene los ovarios tan altamente desarrollados, que es capaz de
producir un elevado nmero de huevos que pueden ser despedidos en forma continua durante
largos perodos de tiempo.
Glndulas especiales, situadas en la cabeza, producen una rica sustancia para la cra. Las
glndulas del abdomen producen cera para la construccin del panal.
Cerca del extremo del abdomen se encuentra una glndula que segrega un olor que transmite
informacin de las abejas entre s.
ESTRUCTURA DE LA CABEZA
La cabeza de la abeja melfera vista de frente es
triangular, achatada de atrs hacia adelante, algo
cncava en la superficie posterior (Fig.3) y se
encuentra unida al trax por un cuello angosto
membranoso.
Los ngulos laterales estn cubiertos por los ojos
compuestos y encima de la cabeza existen tres
ocelos. Las antenas nacen muy juntas, cerca del
centro de la cara. Debajo de sus bases hay una
hendidura prominente, arqueada, que pone de relieve
un rea importante, conocida como clpeo. De su
margen inferior se tiene suspendido un colgajo ancho
y movible: el labro.
Adherido al costado en la parte inferior de la cabeza,
detrs del labro, se encuentran dos mandbulas
parecidas a los maxilares; detrs de aqullas, vistas
mejor desde atrs de la cabeza (Fig.3) estn
suspendidas las dos maxilas y el labio medio.
La larga parte distal de los maxilares y labio, se
proyectan hacia abajo o se doblan hacia atrs, por
debajo y detrs de la cabeza pero en su posicin
funcional se juntan para formar una probscide tubular
para alimentarse con lquidos. (Fig. 3b)


Fig. 3
25. Ojo compuesto / 26. Vrtice - Ocelos / 27. Antena / 28. Fosa
29. Labro / 30. Palpo del maxilar / 31. Ala del maxilar
32. Palpo labial / 34. Glosa / 35. Labella o botn.
En la parte de atrs de la cabeza, como se ve cuando
se encuentra separada del cuerpo (Fig. 3), hay una
abertura central, el foramen del cuello, que comunica
la cavidad de la cabeza con la del cuerpo y que da
pasaje al esfago, los nervios, vasos sanguneos,
tubos respiratorios y conducto salivar. Debajo del
foramen, en forma recortada, se encuentra una
incisin grande en forma de herradura con una base
membranosa, donde estn implantadas las bases
largas de los maxilares y labio. Por eso se llama a
esta depresin Fosa de la Probscide.
Internamente, las paredes de la cabeza se hallan
reforzadas con dos barras grandes que se extienden
por la cavidad de la cabeza, desde los costados del
foramen del cuello hasta las hendiduras de la cara a
los costados del clpeo. Las puntas posteriores de las
barras estn conectadas en forma de puente por una
fina varilla cruzada, que puede verse desde atrs,
justo dentro del foramen del cuello. Las barras y el
puente que las conecta constituyen el tentorio.



Fig. 3b
Fig. 3b: 31. Ala del maxilar / 32. Palpo labial / 33. Canal de la glosa / 34. Glosa
Aunque la cabeza de un insecto tiene una estructura parecida al crneo, con paredes continuas, su
desarrollo embrionario muestra que est formado por la unin ntima de varios segmentos iguales
a los del trax y del abdomen. La estructura de los segmentos de la cabeza, por otra parte, se
encuentra confirmada por el hecho de que la cabeza lleva cuatro pares de apndices. Estos
apndices son las antenas, las mandbulas o quijadas del insecto, las maxilas y el labio, que
representan un segundo par de maxilares unidos. En las abejas los maxilares y el labio forman en
conjunto la probscide, un rgano que facilita la alimentacin con lquidos. La cabeza tambin lleva
los ojos; generalmente un par de grandes ojos compuestos laterales y entre stos hay tres ojos
pequeos simples llamados ocelos.
Antenas
Las antenas son apndices
con libre movilidad, con sus
bases que encajan dentro de
una pequea rea
membranosa de la pared de
la cabeza (Fig.5). Cada
antena gira sobre un solo
punto de articulacin del
borde de la base y est
provista de cuatro msculos
que salen del tentorio del
mismo lado de la cabeza.
Cada apndice tiene adems
una unin, parecida a un
codo, entre su segmento
basal, o escapo y la parte
flexible distal llamada el
flagelo. El escapo de la
antena de los znganos es
ms corto que el de las
obreras, pero el flagelo del
zngano es mucho ms
largo y consta de 12 artejos
cortos mientras que la obrera
y la reina solamente tienen
11.



Fig. 5
Las antenas son rganos sensoriales importantes. Cada apndice es recorrido internamente por un
nervio doble y grande desde el cerebro. El flagelo est cubierto por pequeos pelos inervados y
otras estructuras sensoriales diminutas de varios tipos. Es difcil determinar la funcin de cada
variedad de rganos de los sentidos, pero las antenas responden particularmente a estmulos del
tacto y del olfato
Mandbulas
Las mandbulas (Fig. 6) se encuentran
suspendidas de la cabeza a los costados de
la boca, que est inmediatamente detrs de
la base del labro. Cada mandbula tiene una
punta de articulacin anterior y una posterior
en la cabeza y slo se encuentra provista de
dos msculos fijados en costados opuestos
del eje de movimiento. .



Fig. 6
Por consiguiente las mandbulas giran hacia el costado, pero debido a que las articulaciones
anteriores son ms altas que las posteriores, las puntas de las mandbulas se dan vuelta hacia
adentro y hacia atrs cuando stas se cierran.
La mandbula de la abeja obrera es ancha en la base, se afina en el centro y se ensancha
nuevamente en una expansin con una superficie interior cncava, atravesada por el canal del
medio. Desde el canal corre una ranura (e) hacia arriba hasta una abertura (1) en la base de la
mandbula, que es la salida de una glndula mandibular grande, en forma de saco, que se
encuentra en la cabeza encima de las mandbulas. La glndula segrega un lquido claro, del que
no se conoce definitivamente su finalidad, pero se supone que la secrecin se utiliza para ablandar
la cera. Las glndulas mandibulares son mayores en la reina; en el zngano se encuentran
reducidas a vesculas pequeas.
La abeja obrera usa sus mandbulas para comer polen, trabajar la cera en la construccin del
panal, soportar la base de la probscide estirada y realizar cualquier trabajo de la colmena que
requiera un par de instrumentos aptos para agarrar. Las mandbulas de la reina son ms grandes
que las de la obrera pero les faltan los rasgos especiales; cada una tiene una intercomunicacin
ancha cerca del pice puntiagudo. Las mandbulas de los znganos son ms pequeas que las de
las obreras y cada una tiene una hendidura profunda en la base del extremo apical.
Apndices bucales o aparato bucal
El aparato bucal de la abeja es del tipo lamedor. Se compone
del labio superior o labro, la epifaringe, oculta por el labro, y el
par de mandbulas (fig. 4). Las mandbulas de la obrera son
anchas en sus extremos, con forma de cuchara, pero
estrechas en el medio. Las de la reina y el zngano son
dentadas y ms velludas. La epifaringe es una pieza
quitinosa, ligada a la parte interna del labro como si fuera la
parte superior de la boca. Es un rgano sensorial y
probablemente el correspondiente al gusto del insecto.
Trompa o probrscide
Est compuesta por las maxilas y el labio. Las maxilas se
componen de los estipites, galeas, lacinias y vestigios de los
palpos maxilares. El labio est formado por varios segmentos:
el basal, llamado posmentn es triangular y est unido al
centro o parte media del lorum. A l se une el amplio y
rectangular prementn, ligado a la lengua media; esta es
producto de la combinacin de la glosa y la paraglosa, que
incluye la base de la glosa. A la base del prementn se hallan
unidos los cuatro segmentados palpos labiales. La unin de
los maxilares con los palpos labiales forma un tubo por donde
se mueve la lengua o glosa. El conjunto recibe el nombre de
probrscide o trompa.
La lengua est formada por un gran nmero de anillos y
cubierta de pelos quitinosos colocados en filas transversales
que cambian, sucesivamente, de longitud y forma hasta ser
muy finos y sensibles en su extremo. Termina en un botn o
plumn llamado labello que se pliega hacia atrs cuando la
abeja lame.
La lengua no es un tubo sino un canal, cuyos bordes pueden
unirse formando un tubo. Si fuera directamente un tubo,
podra obstruirse con granos de polen en especial si
estuvieran untados con miel. La naturaleza no slo ha
provisto a la abeja de una lengua en forma de canal, sino que
tambin, al poder separar los bordes, facilita su limpieza.



Fig. 4

Cuando lame lquidos livianos, carga sus pelos por capilaridad, pero cuando se trata de lquidos
espesos, junta los lbulos terminales del labio con el maxilar para formar esa especie de tubo
aspirante, y el alimento llega a la boca por la succin que producen los msculos de la faringe.

El botn tiene en su parte central una ranura que se expande en forma de doble rulo en el interior
de la lengua. Como los canales de la lengua son ventrales, el nctar pasa a la parte dorsal por
medio de la paraglosa, que son dos lbulos blandos que la recubren.


Porcin superior de la cabeza de la abeja que
muestra los ocelos, los ojos compuestos y parte
de las antenas.

Porcin lateral de la cabeza de la abeja.
Se ve la trompa libadora, ojos
compuestos, alas y tres patas laterales.

Antena de la abeja.
Regin del escarpo. Organo que ha sido descripto
como del tacto y del olfalto. Aparecen placas
redondeadas y planas, probables detectores de
sonidos.

Partes de las piezas bucales, porcin de
glosa y, a los costados, palpos labiales.