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Bruno Zevi

Saber ver la arquitectura


Buenos Aires, Editorial Poseidn, 1963.
La escala humana de los griegos
El templo griego se caracteriza por un defecto mu
importante por una supremac!a indiscuti"le a trav#s de toda la
$istoria. El defecto consiste en la ignorancia del espacio
interno% la gloria, en la escala $umana. &i en toda #poca de la
cr!tica ar'uitectnica encontramos enfrentados los enaltecedores
los detractores del templo griego, si todav!a $o vemos
opuestos en el (uicio a los m)s conocidos ar'uitectos modernos
asistimos a las ala"anzas 'ue le dedica *e +or"usier al
desprecio de ,rig$t, este $ec$o depende de 'ue unos $an
mirado a la negacin del espacio los otros a la escala $umana.
-uien investigue ar'uitectnicamente el templo griego, "uscando en primer lugar una
concepcin espacial, tendr) 'ue $uir $orrorizado, se.al)ndolo amenazadoramente como t!pico
e(emplar de noar'uitectura. Pero 'uien se acer'ue al Partenn lo contemple como una gran
escultura, 'uedar) admirado como frente a pocas o"ras del genio $umano. /emos visto 'ue todo
ar'uitecto tiene 'ue ser un poco escultor para conducir por medio del tratamiento pl)stico de la
ca(a de muros de los elementos decorativos la prolongacin del tema espacial% pero el mito
'ue $ace de 0idias, m)s 'ue de 1ctino +al!crates, el ideador del Partenn, parece sim"olizar el
car)cter meramente escultrico de la edilicia religiosa griega en el curso de siete siglos de
desarrollo.
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Lm 5. La escala humana de los griegos. Ictino, Calcrates y Fidias: el Partenn,
Atenas (!"#$ aC%.
*os elementos 'ue constituen el
templo griego, como es sa"ido, son2
una plataforma levantada so"re el
suelo, una serie de palos de "olos
apoados so"re ella un ar'uitra"e
continuo 'ue sostiene el tec$o.
3am"i#n $a, es cierto, una cela, 'ue
en el per!odo arcaico constitu!a el
4nico n4cleo constructivo del templo
5fig. 167, era, por consiguiente, un
espacio interno% pero este espacio no
fue nunca pensado creadoramente,
por'ue no respond!a a funciones e
intereses sociales2 m)s "ien era un
espacio sencilla literalmente cerrado, el espacio interior as! encerrado es, (ustamente,
caracter!stico de la escultura. El templo griego no esta"a conce"ido como la casa de los fieles,
sino como la morada impenetra"le de los dioses. *os ritos se desarrolla"an en el e8terior, en
torno al templo, toda la atencin el amor de los escultores9ar'uitectos fueron dedicados a
transformar los palos de "olos en su"limes o"ras maestras pl)sticas a cu"rir de so"er"ios
"a(orrelieves lineales figurativos las vigas, los frontones los muros 5l)m. 67. As! como
esta"a le(ano del pensamiento griego a'uel pro"lematismo psicolgico del !ntimo 'ue $a"!a de
constituir la fuerza motriz de la predicacin cristiana, 'ue tuvo su primera manifestacin
ar'uitectnica en los o"scuros silencios de las catacum"as, as! tam"i#n la civilizacin griega se
e8pres al aire li"re, en los recintos sagrados, en las acrpolis, en los teatros descu"iertos, fuera
de los espacios interiores de las $a"itaciones $umanas, fuera tam"i#n de los templos divinos.
*a $istoria de la ar'uitectura de las acrpolis es esencialmente una $istoria ur"an!stica% triunfa
por la $umanidad de sus proporciones de su escala, por las insuperadas (oas de gracia
escultrica reposada reposante, terminada en su a"straccin, olvidada de todo pro"lema social,
autnoma en su fascinacin contemplativa e impregnada de una dignidad espiritual nunca m)s
alcanzada.
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3oda ar'uitectura responde a un programa edilicio, en las #pocas ecl#cticas, cuando falta
una inspiracin original, los ar'uitectos toman en pr#stamo de las formas del pasado los temas
'ue sirven, funcional o sim"licamente, a su edilicia. A$ora, :a 'u# temas $an respondido los
neogrecismos del siglo ;1;< A ning4n tema t!picamente ar'uitectnico2 desde la columna de
=elson 'ue se erige en 3rafalgar &'uare, al *incoln >emorial de ,as$ington, desde la fac$ada
del Britis$ >useum $asta todos los porticuc$os ra'u!ticos compuestos por columnitas
frontoncitos griegos, producidos en masa para los ?c$alecitos@ "urgueses de Am#rica de
Europa, la ar'uitectura $el#nica $a sido llamada en socorro solamente en los grandes temas
monumentales, en los elementos decorativos, en pro"lemas de superficies pl)sticas de
volumetr!a, pero nunca de ar'uitectura. A, $ec$as algunas e8cepciones neocl)sicas, las
reproducciones las copias desparramadas en todo el mundo constituen generalmente m)scaras
1 Urbanisrro griego. A una visin ar'uitectnica de vol4menes puros, falta de ritmos espaciales internos,
corresponde un ur"anismo 'ue no encierra sus vac!os sino los a"re al infinito. +omo el teatro, el ur"anismo griego de
la #poca cl)sica tiene por escenario el $orizonte. 3al concepcin fue puesta en crisis por la conciencia paisa(ista del
mundo $elenista2 en P#rgamo los episodios edilicios est)n u8tapuestos para crear un cuadro unitario% los teatros
elevan sus escenarios. B#ase Lo spazio interno della cit ellenica, en la revista CDr"anisticaC, a.o ;1;, n. 3, enero9
marzo 196E.
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Fig. &'. Plantas de la (aslica )l*ia (*rinci*ios
del siglo II% y +anta +a,ina ($$"#-%, .oma.
Fig. &5. La e/olucin de la *lanta del tem*lo
griego.
f4ne"res de paredes e8teriores 'ue encierran espacios internos, por tanto conservan todos los
caracteres negativos de la ar'uitectura griega, pero carecen al mismo tiempo de la calidad de
escala $umana 'ue ten!an los monumentos originales.
Podemos notar todav!a este $ec$o2 en el templo griego el $om"re camina tan slo en el
peristilo, es decir, en la galer!a 'ue va desde la columnata a la pared e8terior de la cela. A$ora
"ien, cuando los templos griegos alcanzan &icilia la 1talia meridional, los peristilos se $acen
m)s espaciosos profundos. Esto es, 'uiz)s, un !ndice de 'ue las gentes it)licas eran a desde
entonces inclinadas a sentir a acentuar los espacios, e intenta"an ampliar $umanizar las
frmulas cerradas de la $erencia $el#nica.
F
El espacio esttico de la antigua Roma
El (uicio ar'uitectnico 'ue vamos a dar en este perfil $istrico de las edades del espacio 9no
ser) in4til repetirlo una vez m)s para disipar toda posi"ilidad de e'u!voco9 no se identifica con
el (uicio est#tico. El Partenn es una o"ra no ar'uitectnica, pero no por eso de(a de ser una
o"ra maestra del arte , trat)ndose de la $istoria de la escultura, podemos afirmar 'ue a 'uien no
le gusta el Partenn, no tiene sensi"ilidad est#tica. &i, al pasar a la ar'uitectura romana,
o"servamos muc$as reconstrucciones de monumentos del 1mperio e imaginamos el espacio el
gusto de los 0oros en su estado primitivo, podemos llegar a la conclusin de 'ue muc$os
edificios romanos no eran o"ras de arte, pero nunca podremos afirmar 'ue no eran ar'uitectura.
El espacio interno est) presente en manera grandiosa, si "ien los romanos no ten!an el
refinamiento sensi"le de los escultores9ar'uitectos griegos, pose!an, por el contrario, el genio de
los constructores9ar'uitectos, 'ue en el fondo es el genio de la ar'uitectura. Aun cuando no
sa"!an prolongar en la pl)stica los temas espaciales volum#tricos, ten!an, sin em"argo, la
inspiracin alta valiente para estos temas, 'ue en el fondo es la inspiracin de la ar'uitectura.
En efecto, los menos filorromanos de entre nosotros, aun los 'ue m)s $an resistido a la
tendencia invasora de a'uella $istoriograf!a 'ue por razones nacionalistas 'uer!a dar a Goma
una primac!a incondicional a trav#s de toda la $istoria de la ar'uitectura, as! como los cr!ticos
m)s o"(etivos menos preocupados por esta"lecer proteccionismos culturales so"re la
produccin del suelo it)lico, concuerdan un)nimemente en rec$azar como insensata a'uella
posicin cr!tica de algunos e8tran(eros 'ue definen la ar'uitectura romana como $i(a o esclava
de la griega.
*a pluriformidad del programa edilicio romano 'ue se opone netamente al tema un!voco de la
ar'uitectura griega% su escala monumental% la nueva t#cnica constructiva de arcos "vedas 'ue
reduce las columnas los ar'uitra"es a motivos decorativos% el sentido de los grandes
vol4menes en los al(i"es, en los t4mulos, en los acueductos en los arcos% las poderosas
concepciones espaciales de las "as!licas de las termas% una conciencia altamente
escenogr)fica% una fecundidad de invencin 'ue $ace de la ar'uitectura romana, desde el
Tabularium al palacio de Hiocleciano en &palato, una enciclopedia morfolgica de la
ar'uitectura% la maduracin de los temas sociales como el palacio la casa% todas estas
contri"uciones est)n ausentes de la edilicia griega, afloran parcialmente en el /elenismo
constituen la gloria incontesta"le de Goma. =uevos e inmensos $orizontes ar'uitectnicos
con'uistados al precio de la renuncia a la pureza al estilo de la pl)stica $el#nica.
&er!a f)cil confrontar oponer una de las termas romanas a un templo griego demostrar la
total diversidad de su planteo ar'uitectnico, 'ue en el segundo caso no determina por completo
un espacio cerrado, sino 'ue simplemente lo cu"re. Pero tam"i#n en los monumentos en 'ue los
romanos no e8plotan su capacidad de a"ovedar interiores, tam"i#n en los templos en las
"as!licas en las 'ue se sirvieron del sistema de soporte tra"azn aplicado en Irecia, es clara la
ant!tesis 5figs. 16 167. &i se compara una planta del templo griego otra de una "as!lica
romana, :'u# se encuentra< 0undamentalmente, los romanos $an tomado las columnatas 'ue
ci.en el templo griego las $an trasladado al interior. *a civilizacin griega conoci pocas
columnatas interiores% pero all! donde e8isten 9"asta recordar el templo de Poseidn en Pestum9
responden a la necesidad constructiva de sostener las vigas de la cu"ierta, no a una concepcin
interior del espacio. En Goma, al lado de la necesidad t#cnica, $ec$a m)s precisa por la escala
monumental de la edificacin del 1mperio, aparece el tema social de la "as!lica, donde los
$om"res viven o"ran seg4n una filosof!a una cultura 'ue rompen la contemplacin a"stracta
el perfecto e'uili"rio del ideal griego, enri'ueci#ndose psicolgicamente, $aci#ndose m)s
instrumentales m)s plegadas a s!m"olos retricos de grandeza. 3rasladar las columnatas
F Grecia y cristiandad. En &iracusa 5l)m. 67, cerrados los intercolumnios e8ternos a"iertos con arcos los muros de
la cella% los cristianos sa"r)n e8traer del antiguo 3emplo de Atenas una o"ra maestra inimagina"le2 un ritmo espacial
condicionado por las proporciones $el#nicas.
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griegas al interior, significa deam"ular en el espacio cerrado $acer converger toda la
decoracin pl)stica a la potenciacin de este espacio.
En el diccionario de la ar'uitectura romana 'ue, en el ocaso del siglo primero despu#s de
+risto, se identifica con el diccionario de toda la civilizacin europea mediterr)nea, desde
Britania $asta Egipto, desde Armenia desde >esopotamia $asta Espa.a 3ingi tania, es
posi"le encontrar una infinidad de motivos de sugerencias espaciales. Goma, a"arcando
pol!ticamente las civilizaciones del Asia >enor de las costas africanas, a"sor"e todas sus
con'uistas ar'uitectnicas% pero as! como es inadecuada la pretensin de algunos $istoriadores
e8tran(eros 'ue 'uerr!an 'uitar a Goma el m#rito de su originalidad espacial, "as)ndose tan slo
en algunos e(emplos seme(antes morfolgicamente, pertenecientes a #pocas anteriores del
Jriente, as! tam"i#n es parcial la tesis de los filorromanos 'ue en la morfolog!a romana 'uieren
encontrar la g#nesis de todas las concepciones espaciales posteriores. -ue e8ista el arco en
Egipto la "veda en Jriente antes 'ue en Goma, puede ser interesante filolgicamente, pero
desde el punto de vista de la $istoria de la ar'uitectura, nada descuenta a la contri"ucin romana
'ue emple a'uellos elementos para concepciones espaciales, para una escala, intento
significacin del todo diferentes. He la misma manera, el $ec$o de 'ue e8istan en Goma c4pulas
monumentos constructivamente seme(antes a los del per!odo "izantino, el medioevo del
Genacimiento, no (ustifica la megaloman!a filorromana 'ue a veces parece no 'uerer distinguir
no solamente entre t#cnica arte, sino tampoco entre episodio constructivo tema espacial.
El car)cter fundamental del espacio romano es estar pensado est)ticamente. En los interiores
de planta circular rectangular imperan la simetr!a, la autonom!a a"soluta respecto a los
interiores antiguos, su"raada por la gruesa mamposter!a 'ue los separa, una grandiosidad
do"lemente a8ial, de escala in$umana monumental, su"stancialmente satisfec$a en s! misma e
independiente del o"servador 5l)m. 67. /o, entre las ruinas 'ue se recortan en el cielo, $uma9
nizadas por el verde circundante, con fragmentos de m)rmoles esparcidos alrededor, como
descendidos para medirse con el $om"re, cu"riendo 'ue"rando la desnudez de inmensos
empedrados, se puede encontrar f)cilmente en la ar'uitectura romana un motivo rom)ntico% pero
es un motivo propio de las ruinas, no de a'uella ar'uitectura. 0undamentalmente, la edilicia
oficial romana e8presa una afirmacin de autoridad, constitue el s!m"olo 'ue domina a la mul9
titud de los ciudadanos 'ue $ace presente el 1mperio, potencia razn de toda la vida. *a
escala de la edilicia romana es la escala de este mito, de esta realidad, no es ni 'uiere ser la
escala del $om"re.
Esta es la razn por la 'ue, cuando el academicismo el eclecticismo se dirigen a la
ar'uitectura romana, no e8traen de ella ni los elementos de decoracin de fac$adas, ni las
preciosas lecciones de edilicia dom#stica. El ?estilo romano@ sirve para los interiores de las
grandes casas de "anca norteamericanas, para las inmensas salas marmreas de estaciones
ferroviarias, en o"ras 'ue impresionan por la cantidad el tama.o, pero 'ue no conmueven por
su inspiracin, casi siempre g#lida% donde ?uno no se siente como en su casa@. Por otra parte, el
academicismo $a imitado la ar'uitectura romana cuando ten!a un programa de ar'uitecturas9
s!m"olo 'ue 'uer!an e8presar los vacuos conatos de retornos imperiales, mitos de supremac!a
militar pol!tica, con edificios de espacios est)ticos, envueltos en el #nfasis de la megaloman!a
de la retrica.
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