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Las lombrices rojas "californianas" fueron criadas intensivamente a

partir de los aos 50 en California (EEUU). Esta lombr ori!inaria


de Eurasia es Eisenia foetida. Especie "ue en al!una literatura no
cientfica se denomina "#ojo $brido"% lo "ue dado lu!ar a no pocas
confusiones &a "ue no se trata de un 'brido sino de una lombri
"ue al i!ual "ue el resto de sus parientes son el resultado de la
selecci(n natural. )l presente es la especie mas cultivada en el
mundo entero% dada su rusticidad% tolerancia a los factores
ambientales (p$. temperatura% 'umedad)% potencial reproductor &
capacidad de apiamiento.
Conceptos !enerales% la lombri roja californiana*
Es de color rojo oscuro.
#espira por medio de su piel.
+ide de , a - cm de lar!o% de . a 5
milmetros de di/metro & pesa 'asta
apro0imadamente 1%2 !ramos.
3o soporta la lu solar% una lombri
e0puesta a los ra&os del sol muere en
unos pocos minutos.
4ive apro0imadamente unos 2%5 aos &
puede lle!ar a producir% bajo ciertas
condiciones% 'asta 1..00 lombrices al
ao.
La lombri californiana avana e0cavando
en el terreno a medida "ue come%
depositando sus de&ecciones &
convirtiendo este terreno en uno muc'o
mas f5rtil "ue el "ue pueda lo!rarse con
los mejores fertiliantes artificiales.
Los e0crementos de la lombri contienen*
5 veces mas nitro!eno
6 veces mas fosforo
5 veces mas potasio
7 veces mas calcio
"ue el material or!anico "ue in!irieron
Las lombrices californianas pueden criarse en cual"uier lu!ar del
planeta "ue posea temperaturas "ue no superen los 208C% & al
menos% una temporada con temperaturas promedio inferiores%
siendo los climas templados los ideales.
Estas lombrices% de 128C a 768C alcanan la m/0ima capacidad de
reproducci(n% se reproducir/n menos durante los meses mas
c/lidos & los mas fros.
Cuando la temperatura es inferior a 68C % las lombrices no se
reproducen% pero si!uen produciendo abono% aun"ue en menor
cantidad.
Las lombrices adultas pesan de 0%72 'asta 1%2 !ramos% comiendo
una raci(n diaria "ue tiende su propio peso% de la cual un 559 se
traduce en abono% lo "ue 'ace mu& interesante a la lombricultura%
incluso si consideramos la carne de lombri producida a partir de
desperdicios.
:epararlas del lombricompuesto es un proceso mu& sencillo. :olo
'a& "ue dejarlas uno o dos das sin alimento (no a!re!ar
alimento)% & despu5s poner alimento nuevo a un lado del lu!ar
donde se encuentran.
Las lombrices en busca de alimento ir/n a su nuevo lu!ar
r/pidamente (el 509 de las lombrices lle!ar/ en solo unas 'oras).
;ero "uedar/n en el lombricompuesto los capullos & las pe"ueas
lombrices% para "ue lle!uen a trasladarse las pe"ueas lombrices &
las "ue nacer/n despu5s es necesario esperar al menos .0 das. :i
solo desea vender lombrices puede e0traer una !ran cantidad solo
colocando alimento nuevo & e0traerlo al cabo de unos das. <e esa
manera le "uedaran capullos% pe"ueas lombrices% & un porcentaje
de adultos para continuar con la producci(n. La lombricultura es
un ne!ocio "ue est/ en e0pansi(n% & en un futuro ser/
indispensable para la subsistencia de los campos.
)ctualmente% en Europa es ma&or la demanda "ue la oferta tanto
de lombrices como de 'umus. 3o obstante% fuera del /mbito local%
los mercados potencialmente mas interesantes para la e0portaci(n
son )frica% )rabia & )sia.
La =nica forma de restituir la fertilidad de un campo "ue 'a sido
e0plotado con fertiliantes artificiales durante muc'o tiempo es
con $U+U: de lombri. Un campo "ue &a no sirve para cultivos%
puede producir a=n mas de lo "ue produca en su mejor 5poca%
solo con la aplicaci(n del =nico abono 1009 or!/nico ($U+U: de
lombri). >ambi5n pueden criarse para la producci(n de abono
para el 'o!ar% pero en este caso% se tendr/ un e0cedente de
lombrices "ue% cada cierto tiempo deber/ ser retirado% este
e0cedente puede venderse% re!alarse% o acumularse para obtener
una ma&or producci(n.
#ecomendaciones para la cra de lombrices rojas californianas*
)ntes "ue nada debemos preparar el terreno en el cual pondremos
las lombrices.
;ara una persona "ue no tiene e0periencia al respecto% se
recomienda juntar 'ojas de /rbol ("ue no sea un /rbol resinoso)
"ue est5n bien secas% ponerlas en un recipiente & llenarlo de a!ua
para "ue las 'ojas absorban el m/0imo posible de 'umedad. <eje
las 'ojas en el a!ua unas 72 's. & vuel"ue todo en al!=n rinc(n
'=medo en la tierra o en al!=n recipiente "ue no acumule el a!ua%
pero "ue conserve la 'umedad. ;uede a!re!ar al!=n esti5rcol de
'erbvoro (conejo% vaca% caballo). ;rocure "ue 5ste preparado
conserve la 'umedad (-09 a ?09)% & en unos cuantos das se
convierte en alimento utiliable para las lombrices (si utilia
'abitualmente estiercoles% conviene dejar transcurrir 25 a ,0 das
antes de proporcionarselos a las lombrices% asi no le dan
problemas durante los meses mas c/lidos).
Las 'ojas secas se de!radan r/pidamente & el papel (no impreso)
puede ser consumido por las lombrices tal como est/% siempre &
cuando est5 bien '=medo. Estos dos alimentos no re"uieren de
nin!=n tratamiento especial & antes de "ue est5 listo para ser
consumido por las lombrices no producen nin!=n rec'ao por parte
de estas.
@tros alimentos recomendables son la &erba mate & el te usados.
#ecuerden "ue lo mas importante es conservar la 'umedad pero
cuidando de "ue no se producan inundaciones% &a "ue las
lombrices 'uir/n en caso de inundaci(n.
>ambi5n debe controlarse el p$ del alimento% este puede oscilar
entre 5 & ? apro0imadamente% siendo 6 el ideal. ;ero mientras
usen 'ojas & papel no tendr/n problemas. ;ara cual"uier otro
alimento "ue desee darle a las lombrices ten!a en cuenta "ue
'a&a superado la etapa de descomposici(n% &a "ue las lombrices
no pueden vivir en un medio e0tremadamente /cido o alcalino% o
bien demasiado caliente.
El mejor m5todo para comprobar si el alimento es apto consiste
en* colocar en un pe"ueo recipiente el alimento% lue!o poner
sobre el alimento unas cuantas lombrices & e0ponerlas a la lu del
sol. :i las lombrices se entierran r/pidamente & no salen del
recipiente en unos minutos% el alimento es apto para su consumo.
;ero si por el contrario% no se entierran% 'u&en r/pidamente del
recipiente% o mueren antes de 2- 'oras en el medio de prueba%
nos encontramos ante un alimento "ue aun no esta listo para ser
consumido. :e recomienda 'acer esta prueba antes de darle a las
lombrices cual"uier alimento "ue sea nuevo para ellas.
La temperatura ideal para la cra de la lombri californiana es de
71 !rados cent!rados% pero 5stas pueden sobrevivir entre
temperaturas desde 0 'asta 27 !rados% por lo tanto pueden criarse
al aire libre en cual"uier 'o!ar o campo de climas templados.
Las lombrices se reproducen mas cuando la temperatura de su
'o!ar oscila entre los 12 & los 76 !rados cent!rados% siendo la
(ptima de 71 !rados. Esto puede c'e"uearse con cual"uier
term(metro 'o!areo.
Aajo circunstancias ideales% la poblaci(n de lombrices californianas
puede lle!ar a duplicarse mensualmente & una superficie de cultivo
puede e0pandirse 'asta .7 veces la inicial. >en!a en cuenta "ue
las lombrices californianas se acoplan re!ularmente Ben promedioB
cada 6 das depositando cada una de ellas una c/psula o cocon
"ue puede alber!ar 'asta un m/0imo de ? nuevas lombrices
(promedio 7 a 2 lombricitasCcoc(n). Estas nuevas lombrices
alcanar/n su madure se0ual a los dos meses de edad & se
reproducir/n cada 6 das durante toda su vida (m/0ima* 2%5 aos
en condiciones de laboratorio).