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PARTE 1:

LAS AERONAVES Y SUS SISTEMAS




I. LAS AERONAVES
Aunque todas las aeronaves son diseadas con una variedad de propsitos, los componentes
bsicos de la mayora de aviones son esencialmente los mismos. Los componentes mnimos
requeridos para la mayora de aviones son 5:

1. El fuselaje
2. Las alas
3. El empenaje
4. El tren de aterrizaje
5. El motor

El Fuselaje
Dentro del fuselaje encontramos principalmente la cabina de pasajeros y la cabina de pilotos,
la cual contiene los asientos para sus ocupantes y los controles del avin. Tambin
encontramos los compartimientos de carga y los puntos de fijacin de los otros componentes
mayores del avin.

El material que generalmente se utiliza para recubrir el fuselaje es el aluminio o algn otro tipo
de material compuesto que sea ms liviano.

Si pudiramos ver dentro de la estructura del fuselaje, podramos observar que existe una
estructura de costillas que fortalece la piel de aluminio del fuselaje. A este tipo de estructura
se le llama Estructura Semi-Monococa y es la ms comn pues es la que resiste mejor las
cargas aerodinmicas del vuelo de las aeronaves.

Las Alas
Cuando el aire fluye alrededor de las alas de un avin, genera una fuerza que se llama
sustentacin y sta es la fuerza que ayuda al avin a volar. Las alas se disean para que
puedan aprovechar el flujo de aire y produzcan la mayor cantidad de sustentacin, y pueden
estar colocadas en la parte inferior, media o superior del fuselaje. A estos diseos se le llaman
ala baja, ala media y ala alta, respectivamente. El nmero de alas en un avin tambin puede
variar dependiendo de si son monoplanos o biplanos.

En la parte trasera de las alas se encuentran dos tipos de superficies de control, los alerones y
los flaps. En aviones comerciales, las alas tambin tienen los slats en la parte delantera.

Los alerones se encuentran aproximadamente desde la mitad del ala hacia la punta y se
mueven en direccin opuesta (cuando uno sube, el otro baja y viceversa) para crear fuerzas
aerodinmicas que permiten virar al avin. Los alerones se mueven desde la cabina utilizando
la cabrilla o timn del avin.

Los flaps se extienden hacia afuera, desde el fuselaje hasta la mitad del ala y se mueven
simultneamente hacia abajo para aumentar la sustentacin de las alas para los despegues y
aterrizajes.

Los flaps se mueven desde la cabina utilizando una pequea palanca que los colocan en la
posicin adecuada para la fase de vuelo.

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El Empenaje
El empenaje se compone de dos partes: el estabilizador vertical y el estabilizador horizontal.
Estas dos superficies actan como las plumas de una flecha, manteniendo la estabilidad del
avin y ayudando a los pilotos a mantener una trayectoria deseada a travs del aire. El
empenaje tambin tiene superficies de control: el rudder, que se encuentra en el estabilizador
vertical, y el elevador, que se encuentra en el estabilizador horizontal.

El rudder se utiliza para mover la nariz del avin de izquierda a derecha, igual como lo hace en
un barco. La diferencia del rudder en el avin es que ste generalmente se utiliza
conjuntamente con los alerones para efectuar los virajes correctamente. El rudder se opera
desde la cabina con los pies, utilizando los pedales.

El elevador se utiliza durante el vuelo para mover la nariz del avin hacia arriba y hacia abajo
para ganar o perder altura.

El Tren de Aterrizaje
El tren de aterrizaje absorbe las cargas del aterrizaje y sostiene el avin en tierra.
Generalmente, el tren de aterrizaje consiste de tres llantas: dos del tren principal y una del tren
de nariz. En aviones comerciales, el tren principal generalmente tiene cuatro llantas o ms y el
tren de nariz tiene dos llantas.

El tren de aterrizaje tambin puede clasificarse como tren fijo, que se encuentra en aviones
pequeos, o tren retrctil, que se encuentra en aviones de mayor rendimiento.

Los frenos del tren de aterrizaje se encuentran en el tren principal y funcionan de una manera
independiente el freno izquierdo del freno derecho. Los frenos se aplican desde los pedales en
la cabina y aplicados simultneamente frenan el avin en una trayectoria recta. Utilizando la
tcnica de Frenado Diferencial el avin puede virar hacia los lados cuando ste se encuentra en
tierra.

El Motor
En aviones pequeos, la funcin principal del motor es producir la fuerza necesaria para hacer
girar la hlice, la cual a su vez convierte esta fuerza rotativa en la fuerza del empuje. En
aviones jet, las turbinas producen un flujo de aire caliente de alta velocidad hacia atrs, lo cual
genera el empuje necesario para mover el avin a travs del aire.


II. INSTRUMENTOS DE VUELO
De todos los instrumentos que se encuentran dentro de la cabina de pilotos, a los indicadores
que muestran informacin acerca de la direccin, altitud, velocidad y posicin de la aeronave
se les llama instrumentos de vuelo. De acuerdo a su modo de operacin los instrumentos de
vuelo se sub-dividen en tres categoras: los instrumentos pitot-estticos, los instrumentos de
girscopo y los instrumentos magnticos.

Instrumentos Pitot-Estticos
Estos instrumentos operan con base a diferenciales de presin del aire y reflejan la velocidad,
altitud y el rgimen de ascenso o descenso del avin.

El velocmetro, el altmetro y el indicador de velocidad vertical, todos utilizan la presin del aire
del ambiente o presin esttica. El velocmetro tambin utiliza la presin pitot, que es la
presin dinmica generada mientras el avin se mueve a travs del aire.

Debido a que los cambios de presin esttica afectan la operacin de los instrumentos pitot-
estticos, debemos entender algunos principios bsicos de la atmsfera. A nivel del mar, la
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presin atmosfrica es de aproximadamente 14.7 lb/inP
2
P(libras por pulgada cuadrada).
Conforme aumenta la altitud, la presin tiende a disminuir. Por ejemplo, a los 18,000 pies de
altura, la presin atmosfrica ha disminuido aproximadamente la mitad de la presin que
encontramos al nivel del mar. Aparte de los cambios en altitud, la presin atmosfrica puede
verse afectada por cambios en temperatura. Suponiendo que otras variables se mantienen
constantes, una disminucin de temperatura resultar en una disminucin en presin
atmosfrica. Al mismo tiempo, un aumento en la temperatura del medio en el que se
encuentra el avin, aumentar la presin atmosfrica, siempre y cuando todo lo dems se
mantenga constante.

Los instrumentos pitot-estticos utilizan aparatos sensibles a los cambios de presin para
convertir la presin adquirida por el sistema pitot-esttico a indicaciones dentro de la cabina.
La presin pitot, que tambin se llama presin de impacto, se obtiene por medio del Tubo Pitot.
Este tubo generalmente se encuentra localizado en el ala o en la seccin de la nariz, para que
est expuesto al viento relativo. Este lugar permite que el tubo pitot pueda tener una
indicacin de la presin de impacto que no sea afectada por la estructura del avin. Como el
tubo pitot se encuentra con su apertura hacia adelante, cualquier aumento en la velocidad del
avin, tambin aumenta la presin de impacto. La presin esttica, ingresa el sistema pitot-
esttico va el puerto esttico, el cual normalmente se encuentra a rostro de la piel del avin,
en lugares en donde el flujo de aire es relativamente estable.

El Indicador de Velocidad, Velocmetro:
ste es el nico instrumento que utiliza ambos el tubo pitot y el puerto esttico. La velocidad
del avin a travs del aire se determina comparando la presin de aire de impacto con la
presin de aire esttica -entre ms grande sea el diferencial de presin, mayor ser la velocidad
y viceversa.

Generalmente, la velocidad indicada se mide en nudos por hora (1 nudo equivale
aproximadamente a 1.8 km). Dentro de las diferentes fases del vuelo, los pilotos deben saber
cules son las velocidades que se deben mantener para un vuelo normal y no daar las
diferentes estructuras del avin. Por ejemplo, existe la velocidad de rotacin, velocidad para
retractar flaps, velocidad de ascenso, velocidad de crucero, velocidad de descenso, velocidad de
extensin de flaps, velocidad de aproximacin, entre otras.

El Altmetro:
El altmetro utiliza el puerto esttico para sentir los cambios de presin y muestra la altitud en
pies. Los altmetros anlogos tienen generalmente tres indicadores o agujas para mostrar la
altitud. La aguja ms larga muestra los cientos de pies, la aguja pequea muestra los miles de
pies, y el indicador ms pequeo muestra las decenas de miles de pies. Como los cambios de
presin afectan directamente la lectura del altmetro, ste tiene incorporado un ajuste
baromtrico que se utiliza para corregir la altitud de acuerdo a la presin baromtrica local.

El Indicador de Velocidad Vertical:
Este instrumento utiliza la presin esttica para mostrar el rgimen de ascenso o descenso que
tiene un avin calculando qu tan rpido la presin del ambiente aumenta o disminuye.

Instrumentos de Girscopo
Los instrumentos principales que se utilizan en la mayora de aviones y que utilizan girscopos
para su funcionamiento son el indicador de posicin, el indicador de rumbo y el indicador de
virajes.

Instrumentos Magnticos
El instrumento magntico ms comn es la brjula magntica.
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PARTE 2:
PRINCIPIOS AERODINAMICOS
LAS CUATRO FUERZAS DE VUELO

La ciencia de la Aerodinmica trata con el movimiento del aire y las fuerzas que actan sobre
los cuerpos que se mueven en relacin al aire. Cuando se estudia la aerodinmica se aprende
acerca de cmo y por qu vuelan los aviones. Aunque la aerodinmica es una materia
compleja, podemos empezar a entender el vuelo de los aviones explorando las cuatro fuerzas de
vuelo.

Durante un vuelo, las cuatro fuerzas que actan sobre un avin son la sustentacin, el peso, el
empuje y la resistencia.

La sustentacin es la fuerza hacia arriba creada por el efecto del flujo de aire mientras pasa
sobre y debajo de las alas. El avin se sostiene en el aire por la fuerza de la sustentacin. El
peso, la fuerza opuesta a la sustentacin, es causada por la gravedad de la tierra. El empuje es
la fuerza hacia adelante que propulsa al avin a travs del aire, y vara de acuerdo a la
cantidad de potencia del motor que se utiliza. Opuesta al empuje, est la resistencia, que es
una fuerza dirigida hacia atrs. Esta es una fuerza retardadora que limita la velocidad del
avin. En un vuelo no acelerado, las cuatro fuerzas estn en equilibrio. Un vuelo no acelerado
significa que el avin mantiene una velocidad constante sin aceleracin.

Las flechas que muestran las fuerzas que actan sobre un avin generalmente se llaman
vectores. La magnitud del vector se indica por medio del largo de la flecha y la direccin por
medio de su orientacin.

I. LA SUSTENTACION
La sustentacin es la fuerza aerodinmica principal. Es la fuerza que se opone al peso del
avin. En un vuelo recto, nivelado y no acelerado, la sustentacin es igual al peso. El avin no
pierde ni gana altura y se dice que el avin est en estado de equilibrio.

Cuando el avin est en la rampa, tambin est en equilibrio; pero en este caso las fuerzas
aerodinmicas no son factor. Es necesario que ocurra el movimiento del aire alrededor del
avin, especficamente alrededor de las alas, para que la fuerza de la sustentacin sea efectiva.

Un repaso de algunos principios bsicos de fsica ayudar a entender mejor la fuerza de la
sustentacin.

Las Leyes de Newton
Primera Ley de Newton: un cuerpo que est sin movimiento tiende a quedarse sin movimiento y
un cuerpo que est en movimiento tiende a moverse a la misma velocidad y en la misma
direccin.

Segunda Ley de Newton: (Fuerza = masa x aceleracin) Cuando a un cuerpo se le aplica una
fuerza, su aceleracin es inversamente proporcional a la masa del cuerpo y directamente
proporcional a la fuerza aplicada.

Tercera Ley de Newton: Por cada accin hay una reaccin igual en magnitud y opuesta en
direccin. Este principio se aplica cuando dos cosas actan una con la otra, como sucede con
el aire y las alas del avin.

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El Principio de Bernoulli
Daniel Bernoulli, un matemtico suizo, expandi las ideas de Newton y explor un poco ms el
movimiento de fluidos. Bernoulli elabor la siguiente ecuacin para dos puntos, 1 y 2, a lo
largo de cualquier lnea de un flujo de aire:

V
p
V
p
2
2
2
2
1
1
2
1
2
1
+ = + ECUACIN DE BERNOULLI

Con esta ecuacin, Bernoulli describi el principio bsico del diferencial de presin del flujo de
aire. En una forma sencilla, el principio de Bernoulli dice que cuando la velocidad de un
fluido (aire en nuestro caso) aumenta, su presin interna (esttica) disminuye. El principio de
Bernoulli se deriva de la segunda ley de Newton que dice que se requiere de una fuerza (la
presin, en este caso) para producir una aceleracin (cambio de velocidad).

Una forma de visualizar el principio de Bernoulli es imaginando aire fluyendo a travs de un
tubo que es ms angosto en el medio que de las puntas. A este tipo de tubo generalmente se le
llama un tubo Venturi.

Cuando el aire ingresa al tubo, va a una velocidad y presin determinada. Cuando el aire llega
a la porcin ms angosta, la velocidad aumenta y su presin esttica disminuye. Despus,
cuando el aire contina a travs del Venturi por la parte ms ancha, los valores de velocidad y
presin regresan a los originales. Es importante notar que a lo largo de este proceso, la energa
total del flujo de aire se mantiene constante: cuando la velocidad (energa cintica) aumenta la
presin esttica (energa potencial) disminuye.


El Perfil Alar
Se le llama perfil alar a cualquier superficie, como un ala, que produce fuerzas aerodinmicas
cuando interacta con el aire. Algunos trminos utilizados para describir un perfil alar son:

Curvatura superior, es la curva que tiene el ala en su parte superior.
Lnea de la Cuerda, es la lnea imaginaria que pasa por el borde de ataque y por el
borde de salida.
El Viento Relativo, es el flujo de aire que va paralelo y en direccin opuesta a la
trayectoria del avin.
Angulo de Ataque, es el ngulo que se forma entre la cuerda y el viento relativo.

El flujo de aire alrededor del ala es un factor importante en la generacin de la sustentacin.
La forma del perfil alar est diseada para aprovechar tanto las leyes de Newton como el
principio de Bernoulli. La curvatura mayor en la parte superior del ala ocasiona que el aire
acelere al pasar sobre el ala. Entonces, de acuerdo al principio de Bernoulli, el aumento de la
velocidad del aire sobre el ala produce una disminucin en la presin esttica, y esta baja
presin es un componente de la sustentacin total.

Al comparar el flujo de aire que pasa sobre el ala y el que pasa debajo del ala, se puede notar
que como el flujo de aire de arriba tiene mayor velocidad que el de abajo, su presin va a ser
menor que la presin que tiene el flujo de aire de abajo. Esta diferencia de presiones es lo que
genera la mayor y principal parte de la sustentacin que produce un ala.

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La frmula que se utiliza para calcular la fuerza de la sustentacin es la siguiente:
S L
V cl
=
2
2
1
en donde
L es la fuerza de la sustentacin
cl
es el coeficiente de sustentacin
V
2
2
1
es la presin dinmica del aire; depende de densidad y velocidad al cuadrado
S es el rea del ala

El coeficiente de sustentacin,
c
, es una forma de medir la sustentacin relacionada con el
ngulo de ataque. Mientras el ngulo de ataque aumenta, el
c
aumenta, hasta llegar a un
mximo
c
.
l
l
l
Observando esta ecuacin se puede notar que la sustentacin depende de varios factores, entre
ellos:
El piloto puede aumentar o disminuir el ngulo de ataque subiendo o bajando la nariz del
avin.
El piloto puede aumentar o disminuir la velocidad del avin dando o quitando potencia a los
motores.
La densidad del aire aumenta o disminuye de acuerdo a condiciones atmosfricas.
El rea del ala es grande o pequea dependiendo del diseo alar.

Prdida de Sustentacin o Desplome
El requisito fundamental para que se produzca la sustentacin es que exista un flujo de aire
parejo por encima y por debajo del ala. Cuando se produce la separacin del flujo de aire del
ala, se pierde la sustentacin y el avin se desploma. Esto sucede cuando el ngulo de ataque
sobrepasa un valor especfico, determinado por el diseo alar.

Superficies que Aumentan la Sustentacin
Las superficies que aumentan la sustentacin estn diseadas para incrementar la eficiencia
del ala a bajas velocidades. Las superficies ms comunes que aumentan la sustentacin son
los flaps. Los flaps, cuando se usan adecuadamente, permiten volar a una velocidad reducida
mientras se mantiene el control del avin con suficiente sustentacin para volar.

La habilidad de poder volar a velocidades reducidas es particularmente deseada al despegar,
mientras se acelera para obtener mayor velocidad, y al aterrizar, para facilitar el frenado del
avin en la pista de aterrizaje.

Los flaps aumentan la sustentacin de las alas artificialmente incrementando la curvatura
superior del ala, que a la vez cambia la lnea de la cuerda y esto aumenta el ngulo de ataque.
Otros tipos de flaps adicionalmente aumentan la sustentacin incrementando el rea del ala
cuando se extienden.

II. PESO
El peso es la fuerza generada por la gravedad que acta verticalmente a travs del centro del
avin hacia el centro de la Tierra. El peso del avin no es constante de un vuelo a otro, vara
de acuerdo al nmero de pasajeros, carga y cantidad de combustible. Tambin, durante un
vuelo, el peso del avin disminuye de acuerdo al consumo del combustible.

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III. EMPUJE
El empuje es la fuerza que acta hacia adelante, es opuesta a la resistencia y mueve el avin a
travs del aire. El empuje se obtiene de la rotacin de la hlice o por medio de la expulsin de
aire hacia atrs en los motores jet.

IV. RESISTENCIA
La resistencia acta en direccin opuesta al vuelo. La resistencia es creada por cualquier
superficie que ocasione un desvo del flujo de aire o que interfiera con el flujo parejo de aire
alrededor del avin. La frmula para calcular la resistencia es similar a la de la sustentacin:

S D
V cd
=
2
2
1
en donde
D es la fuerza de la resistencia
cd
es el coeficiente de resistencia
V
2
2
1
es la presin dinmica del aire; depende de densidad y velocidad al cuadrado
S es el rea del ala

El coeficiente de resistencia,
c
, vara de acuerdo a la forma que tiene el avin, los motores,
las alas, etc. El resto de los parmetros de densidad, velocidad y rea del ala varan de igual
manera que con la fuerza de la sustentacin.
d



UBIBLIOGRAFIA

The Jeppesen Sanderson, Private Pilot Manual, Canada, 2000.

Anderson, John, Introduction to Flight, McGraw-Hill, Colorado Springs, 1989.
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