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INTRODUCCIN

Debido a su naturaleza compleja los


productos naturales a menudo requieren
tratamientos previos con el fin de alcanzar un
mximo rendimiento del producto, dos de los
mtodos utilizados son la separacin e
identificacin de las muestras con el fin de
tener productos ms puros para ser utilizados
(Casas, 2009).

La extraccin se basa en desintegrar la
membrana celular con lo que se liberan los
compuestos intracelulares permitindoles
migrar hacia el medio externo, debido a esto
la eficiencia del proceso se ve influida por el
grado de desintegracin de la membrana
celular alcanzado en el proceso extractivo
(Fincan, 2004).

En la actualidad existen diferentes mtodos
para obtener compuestos naturales, tanto los
compuestos intracelulares de inters
comercial como el lquido de los tejidos de
las plantas. Estos mtodos implican tcnicas
de extraccin solido-lquido y separacin, los
ms comunes son el uso de disolventes
orgnicos y la trituracin para extraer el
material (Casas, 2009); siendo este ltimo el
ms comn, el cual puede ser combinado
con mtodos mecnicos, calentamiento o
congelacin.
La trituracin tiene como limitaciones el
grado de desintegracin de la pared celular,
la cual vara segn el mtodo extractivo
realizado al igual que tambin tiene las
limitaciones impuestas por la sensibilidad del
producto a este mtodo al igual que el costo
que este implica. (Fincan, 2004).
Por otra parte el mtodo extractivo por
disolventes orgnicos tiene como mayores
inconvenientes el no ser amigable con el
medio ambiente y ser un proceso irreversible,
tambin tiene como limitante el ser un
proceso tedioso, que conlleva mucho tiempo,
y requiere mltiples pasos (Casas, 2009).
El mtodo de pulsos elctricos ha surgido
como un pre-tratamiento no trmico para la
desintegracin de la membrana celular en el
tejido vegetal, este pre-tratamiento busca
aumentar la eficiencia de la extraccin del
lquido intracelular y facilitar el secado de las
frutas y verduras.
Los estudios sobre la extraccin slido-
lquido por el mtodo de pulsos elctricos
aun se limitan en la literatura. La mayor parte
de los estudios acerca de la eficiencia de
este mtodo en material vegetal se aplic ya
sea antes o durante el prensado mecnico
observando en la mayora de los informes
como la combinacin del tratamiento de
pulsos elctricos y presin aument el
rendimiento de la extraccin del material
vegetal con un menor consumo de energa,
por el contrario McLellan et al. (1991) en su
estudio encontr un efecto adverso al
encontrar limitaciones en el rendimiento, pero
mejoras al obtener una liberacin ms rpida,
y un color ms claro.
El mecanismo de accin de los pulsos
elctricos en las clulas consiste en generar
un rompimiento de la membrana lo que
conlleva la formacin de poros lo cual se
interpreta tericamente como la polarizacin
de los iones a travs de esta membrana que
es elctricamente no conductiva,
comprimindola hasta el grado de ruptura.
Por procesos experimentales se ha logrado
determinar que a niveles de 0,4-0,8 kV/cm el
tratamiento elctrico en el tejido de la planta
aumenta significativamente la permeabilidad
de una clula de la planta (Angersbach,
Heinz, y Knorr, 2000), ya que a una menor
escala (submilimtrica), se encuentra que la
permeabilidad del tejido de la planta no es
uniforme(Fincan, 2004), y los poros
formados son ms pequeos en estos
tratamientos de mas corta intensidad por lo
que se puede indicar que ha una intensidad
mayor se genera el fenmeno conocido como
electroporacin, en este fenmeno el tamao
del poro es mayor, y se incrementa hasta que
la ruptura de la pared celular se vuelve
irreversible obteniendo mejores resultados,
de aqu el surgimiento del tratamiento por
pulsos elctricos de alta densidad.
El tratamiento por pulsos elctricos de alta
intensidad puede ser reversible o no
dependiendo de la intensidad y periodo del
campo aplicado, tiene como novedad que su
mecanismo de accin se basa en principios
elctricos capacitivos y no a un efecto
resistivo por lo cual se intenta evitar el efecto
de calentamiento hmico el cual sera solo un
pre-tratamiento por lo que debe ir
acompaado de otro proceso como lo es la
deshidratacin osmtica en la mayora de los
casos, lo que incrementa factores como
costos y tiempo de operacin.
En el rea de alimentos existen diversas
aplicaciones de la microporacin celular
mediante pulsos elctricos como lo es la
inactivacin microbiolgica a temperatura
ambiente, la extraccin de compuestos
intracelulares de inters como pigmentos,
antioxidantes o cadenas de cidos nucleicos.
(Glatzel, 2012).