Está en la página 1de 53

A. R. L u r i a A. R.

L u r i a
PENSAMIENTO PENSAMIENTO
Y Y
LENGUAJE LENGUAJE
1
I. EL COMPORTAMIENTO INTELECTUAL
Hasta ahora nos hemos detenido en el estudio de las condiciones bsicas
de la actividad consciente del hombre: obtener informacin, destacar los
elementos esenciales de la misma y grabar en la memoria el caudal
informativo logrado.
Ahora hemos de pasar a examinar cmo se halla estructurada en su
conjunto la actividad consciente del hombre y haremos hincapi sobre todo
en la estructura de las formas complejas de su actividad intelectual.
!xaminaremos ante todo la estructura del acto intelectual en las formas
"ue entra#an mayor afinidad con las operaciones de anlisis y s$ntesis
directos de la informacin "ue el hombre obtiene inmediatamente del mundo
circundante, para luego acudir a las leyes cardinales de las formas ms
complejas de pensamiento, "ue el hombre hace realidad sobre la base de su
propio lenguaje.
El acto intelectual y su estructura
%eg&n ya vimos con anterioridad, existen tres formas esenciales de
comportamiento, observables ya en los animales y "ue experimentan un
desarrollo substancial cuando pasamos al hombre.
!l carcter primario por excelencia corresponde a las formas simpl$simas
del comportamiento sensorio-motor elemental. %e manifiestan en el animal
por la aparicin directa de sencillas formas ingnitas de conducta, "ue
aparecen bajo el influjo de sus principales inclinaciones innatas o
necesidades 'hambre, sexo(, o bien por"ue reacciona mediante los debidos
movimientos reflejos en respuesta a los influjos externos inmediatos. !n su
aspecto ms complejo y circunstanciado, este tipo de comportamiento adopta
la forma de conducta instintiva, en la "ue la percepcin de los rasgos de una
cierta situacin pone en marcha ciertos programas conductuales innatos, de
carcter muy complicado en algunos casos.
!sos actos sensorio)motores e instintivos de conducta se conservan
tambin en el hombre, si bien en l se hallan relegados a un segundo plano,
despla*ados por formas de actividad ps$"uica ms complejas.
+a segunda forma bsica es el comportamiento perceptor. ,ste surge con
el desarrollo de los rganos complejos de los sentidos, al complicarse la
actividad orientadora)investigativa y engendrarse los niveles superiores del
aparato cerebral, de la corte*a enceflica. !sta forma de comportamiento est
basada en el anlisis de la situacin expl$cita en "ue se halla el animal, el
desglose de los elementos ms esenciales de la misma y la adaptacin de la
conducta a las condiciones de la situacin directamente perceptible.
-icha conducta incluye en su estructura las operaciones de anlisis y
s$ntesis inmediatos, la formacin de ciertas imgenes motoras o .moldes/
concernientes al medio circundante y la elaboracin de los actos adaptativos
"ue hacen "ue el animal pueda encajar en una situacin cambiante.
+o ms esencial para esta conducta perceptora es "ue la elaboracin de
las nuevas formas de comportamiento adaptativo se produce mediante
pruebas activas directas, y, tras m&ltiples repeticiones de esa misma
situacin, las nuevas formas de actividad adaptativa se automati*an, y este
"uehacer del animal se convierte en un sistema de hbitos slidamente
afian*ados.
!stas formas de comportamiento directo o perceptor, "ue cristali*an
sobre la base de la actividad orientadora investigativa, empie*an a ocupar un
lugar rector en los vertebrados superiores0 sin perder el nexo con las formas
instintivas de conducta, se convierten en la forma esencial de
comportamiento de los mam$feros superiores y conservan un lugar se#alado
en la actividad consciente del hombre.
+a peculiaridad caracter$stica del mismo radica en "ue la actividad
orientadora)investigativa, antes elemento componente de toda conducta,
empie*a a destacarse y se convierte en actividad independiente, "ue precede
al comportamiento y constituye la base del mismo. +os mam$feros
superiores 'primates( se orientan en las condiciones del medio circundante,
demorando sus reacciones inmediatas y formndose una previa .imagen de
la accin/, "ue empie*a a servir de .acto bsico orientador/, y as$
determinar las sucesivas formas complejas del acto motri*.
!n el proceso de la actividad orientadora)investigativa cristali*a la tarea
concreta, se crea la estrategia general de la actividad "ue ha de llevar a su
cumplimiento, surge la tctica de las acciones "ue puede conducir al xito
y destacan los mtodos resolutivos o las operaciones "ue pueden llevar al
cumplimiento de la tarea. 1or &ltimo, en este punto surgen determinados
mecanismos de control, con ayuda de los cuales el efecto de la accin se
coteja con la intencin inicial0 si dicho efecto no conduce al resultado debido
y entre el mismo y el propsito inicial sigue existiendo cierta
.discordancia/, automticamente se ponen en marcha nuevas b&s"uedas de
la ejecucin necesaria "ue contin&an hasta "ue se ha logrado el
cumplimiento.
!l comportamiento .intelectual/ posee un carcter acusadamente directo.
y aun sus ms elevadas formas siguen conservando estrech$simo nexo con la
2
percepcin y transcurren dentro de los l$mites del campo "ue directamente se
percibe. %lo en el hombre, "ue efect&a el trnsito al trabajo social, con el
surgimiento de las herramientas y del lenguaje, ese carcter directo del
comportamiento intelectual cede su puesto a nuevas formas. +a asimilacin
de formas complejas histricamente constituidas de la actividad objetiva y el
dominio del lenguaje, "ue da la posibilidad de una codificacin abstracta de
la informacin, conducen al hombre a aspectos enteramente nuevos de la
actividad orientadora)investigativa. ,sta deja de transcurrir en el campo
directo y se desvincula de la situacin inmediatamente perceptible. !l
hombre es capa* de formular por s$ mismo una tarea en el discurso y
asimilar los principios abstractos de su cumplimiento0 se hace capa* de
transmitir la estrategia de su actividad basndose, no en las imgenes
directas, sino en es"uemas discursivos abstractos, y sus planes y programas
de accin ad"uieren carcter libre, hacindose independientes de la situacin
inmediata. %urgen en l nuevas formas de comportamiento autntica mente
intelectual, bajo el "ue las tareas complejas se reali*an, primero en el .plano
mental/, y luego se ejecutan en los actos externos. 3ambia la correlacin de
los procesos ps$"uicos fundamentales. %i bien antes la actividad intelectual
se subordinaba por entero a la percepcin directa, en cambio ahora la
percepcin cambia bajo el influjo de los es"uemas abstractos "ue se forman
sobre la base de asimilar la experiencia histrica y dominar los cdigos
abstractos del lenguaje.
%e opera el salto de lo sensorial a lo racional, "ue altera de tal modo las
leyes principales de la actividad ps$"uica "ue los clsicos de la filosof$a
materialista lo calificarn, con ra*n, de acontecimiento tan importante como
el salto "ue motiv el trnsito de lo inanimado a lo vivo o del reino vegetal
al animal.
Ahora hemos de acudir al anlisis de las formas esenciales de la actividad
intelectual del hombre, y empe*aremos por el de los aspectos ms
elementales de la actividad intelectual directa.
La actividad intelectual directa
+a actividad intelectual de los animales superiores, en particular de los
monos, minuciosamente estudiados por 4. 56hler, revela la existencia de un
gran nexo con las condiciones del campo visual directamente perceptible. !l
simio aborda con relativa facilidad los objetos "ue se hallan en su campo
visual inmediato y experimenta dificultades cuando es necesario operar con
elementos de la situacin "ue no entran en su campo visual, siendo incapa*
de salirse de los l$mites de la situacin directa y subordinar su
comportamiento a principios abstractos.
7n carcter totalmente distinto conlleva la actividad intelectual prctica
del hombre, actividad "ue en algunas investigaciones psicolgicas forneas
suele separarse de la actividad intelectual terica, considerndose "ue
transcurre por entero en el plano directo, sin ninguna participacin
substancial del lenguaje.
!sta opinin ha resultado profundamente errnea. %eg&n muestran las
investigaciones, la actividad prctica concreta transcurre en los marcos del
campo directo y se subordina por entero a las leyes de la percepcin directa,
inmediata, en el ni#o pe"ue#o. 1ero muy pronto, por la relacin con los
adultos, ad"uiere un carcter complejo, espec$ficamente humano, incluyendo
en su estructura nuevas formas del anlisis discursivo y del planeamiento
discursivo de la actividad intelectual.
7na completa dependencia del acto .intelectual/ complejo respecto de la
percepcin visual directa &nicamente se puede observar en la criatura de 2 a
2,8 a#os.
%i tendemos tres hilos, a uno de los cuales hemos fijado un objeto
"ue atrae la atencin del ni#o, ste coge sin trabajo el hilo afectado y tira
de l hacia s$. 3uando "uitamos el hilo al "ue se halla adherido el objeto,
ponindolo a un lado, el ni#o no es capa* de separar el cabo
correspondiente y por lo com&n tira del hilo espacialmente situado ms
cerca del objetivo.
+o mismo sucede si presentamos al ni#o una palanca a uno de cuyos
extremos hay atado un objeto "ue atrae la atencin del pe"ue#o, y, al
otro, la empu#adura. !n este caso, el ni#o de 2 a 2,8 a#os empie*a o
tendiendo la mano directamente hacia el objeto o tirando de la
empu#adura hacia s$, con lo "ue aleja el objeto "ue le atrae. !l ni#o slo
puede reaccionar al campo directamente perceptible, no a la .regla/ de la
palanca, y las m&ltiples repeticiones del experimento no conducen al
efecto necesario.
3on el desarrollo de la criatura cambia el carcter sensoriomotor
inmediato de las acciones y se destaca una fase especial de orientacin
previa en la situacin. !l ni#o empie*a a resolver el problema prctico "ue
se le plantea0 en un principio examina la situacin, para subordinar en
adelante sus acciones al plan elaborado en el proceso de la orientacin
previa.
!n el estadio de orientacin previa este desglose del problema eleva
substancialmente el acierto de la solucin del mismo.
+os psiclogos soviticos han estudiado cmo se forma en el ni#o de
modo gradual la solucin organi*ada del problema de hallar el camino
9
necesario en un laberinto elemental. Al pasar de la edad preescolar temprana
a la de prvulo es mayor el n&mero de ni#os "ue empie*a a orientarse
previamente en las condiciones del laberinto. !n los experimentos en "ue al
ni#o se le propone examinar previamente el camino necesario en el laberinto
y slo despus de esto comen*ar a actuar, la criatura de : a 8 a#os cumple
con relativa soltura la tarea dada, y el ni#o de 8 a ; a#os lo hace con entero
acierto, mientras "ue en los intentos de solucin directa del problema 'sin
orientacin previa en cuanto a sus condiciones( sigue cometiendo muchas
faltas.
1or consiguiente, en los ni#os de : a 8 a#os cristali*a un nuevo tipo de
comportamiento, en el "ue se destaca el estadio de orientacin previa con
respecto a las condiciones del problema y en cuanto al es"uema de solucin
subsiguiente del mismo.
+as indagaciones posteriores mostraron "ue el desglose de la orientacin
previa acerca de las condiciones del problema va cristali*ando gradualmente.
Al principio tiene el carcter de unos ensayos activos previos, y slo ms
tarde estas pruebas se sustituyen por el anlisis directo de la situacin a
travs del proceso de examen de las condiciones del problema. !ste proceso
aparece con nitide* en los experimentos especiales en "ue el ni#o ha de
manipular acertadamente una palanca, dndosele en unos casos la
posibilidad de efectuar ensayos activos previos, mientras "ue en otros
&nicamente se le permite mirar atentamente una lmina representando el
es"uema de dicho experimento.
+a orientacin con ayuda de pruebas activas da un porcentaje de aciertos
significativamente superior "ue en el caso del mero examen directo del
es"uema de la tarea propuesta al pe"ue#o.
!n los niveles ulteriores de desarrollo del ni#o 'de 6 a ; a#os en adelante(
la orientacin circunstanciada mediante ensayos activos directos se hace
ase"uible, y el proceso de sta ad"uiere el carcter de operacin intelectual
interna. <o obstante, ser$a errneo pensar "ue el desarrollo de las formas
complejas de comportamiento intelectual del ni#o transcurre por el simple
camino de la transicin gradual desde las pruebas directas y circunstanciadas
hasta el desglose de la fase de orientacin previa, merced al anlisis interior
del problema en cuestin. =a en las observaciones tempranas del
comportamiento de la criatura, efectuadas por el renombrado psiclogo
alemn 5urt +e>in y sus colaboradores, se advirti "ue el ni#o situado entre
1 y 2 a#os, "ue se estira infructuosamente hacia el objeto "ue le atrae y no
puede alcan*arlo, suele cesar en sus intentos directos y se dirige al adulto
"ue presencia el experimento, tratando de llamar su atencin y conseguir su
ayuda para hacerse con el atrayente objeto. =a muy temprano el acto del
ni#o se transforma en acto social, y el pe"ue#o trata de aduearse del ob!eto
mediante la intervencin del adulto. !ste camino para dominar la situacin a
travs de la comunicacin con el adulto se hace ms acusado y comien*a a
prevalecer cuando el ni#o asimila el lengua!e.
+. %. ?ygots@i se#alaba ya "ue toda dificultad en el cumplimiento de
cual"uier tarea prctica suscitaba en el ni#o de 9 a : a#os una explosin de
reacciones discursivas, calificadas por los psiclogos 'en particular, por el
reputado psiclogo sui*o A. 1iaget( como .lenguaje egocntrico/, sin valor
prctico alguno y &nicamente demostrativas del deseo de la criatura.
?ygots@i mostr "ue este lenguaje .egocntrico/ 'o sea, no dirigido a nadie(
entra#a de hecho carcter social desde su mismo inicio. !n realidad est
dirigido al adulto0 mediante l la criatura empie*a a formular el ruego o la
demanda de "ue se le ayude en la solucin del problema. +uego su lenguaje
comien*a a reflejar la situacin real, a .sacar el molde/ de la misma, dir$ase,
a anali*arla y planear la solucin posible. As$ pues, el lenguaje del ni#o,
inicialmente dirigido al adulto, se convierte de modo gradual en medio para
orientarse en la situacin 'marcar las v$as de solucin del problema, crear el
plan de su actividad(.
+a evolucin del lenguaje ha sido estudiada por los investigadores
alemanes BChler y Het*er, "uienes observando el desarrollo del proceso de
ejecucin de un dibujo por el ni#o mostraron "ue su lenguaje ya refleja antes
el dibujo reali*ado y lo nombra0 luego, comien*a a seguirlo0 y, ms tarde,
empie*a a anteceder al dibujo y tomar parte activa en la formacin del plan
del acto inminente.
!l hecho de la participacin del lenguaje del ni#o en su actividad prctica
y en el cumplimiento de tareas reales complejas aparece claramente en los
experimentos efectuados en la escuela del psiclogo sovitico A. ?.
Dapor*het* por su colaboradora E. 1. Fins@aia. !n dichas pruebas
participaron ni#os "ue antes no hab$an podido cumplir la tarea prctica
relacionada con el manejo de la palanca elemental0 a un grupo se les
ense#aba a resolver el problema, manteniendo a un ni#o aislado de los
dems0 un segundo grupo cumpl$a esa misma tarea en condiciones de
.experimento en pareja/, donde el ni#o ten$a la posibilidad de comunicarse
activamente con otro coetneo suyo y resolver juntos el problema. +as
observaciones demostraron, en los ni#os de 9 a : a#os, "ue la situacin de
.experimento en pareja/ conduc$a al surgimiento en ellos de una diligente
actividad discursiva0 empe*aban a hacerse preguntas el uno al otro, hab$a
intentos de cumplimiento impulsivo, sin el apoyo de una orientacin
conciencia da en la situacin, se frenaban, y el ni#o, al dirigirse a su
coetneo, se orientaba primero en la situacin, y luego planeaba sus actos.
!n los ni#os de : a % a#os aparec$a ya en estas condiciones el lenguaje
activo independiente, "ue se insertaba en su actividad. = al tratarse de ni#os
:
de % a 6 a#os en esta operacin comen*aban a cristali*ar las formas
complejas de una actividad intelectual autnticamente concienciada.
+as investigaciones reali*adas en las condiciones de .experimento en
pareja/, con su actividad discursiva, demuestran mayor xito infantil "ue las
de .prueba aislada/, donde el lenguaje del ni#o no se manifiesta tan
activamente.
Godo ello indica "ue el desarrollo de la actividad intelectual prctica del
nio tiene lugar con la participacin de su lengua!e activo, "ue aH principio
toma el carcter de comunicacin de la criatura con los circunstantes y luego
el de medio "ue le ayuda a orientarse en la situacin viva y planear su
actividad.
!l lenguaje del ni#o, "ue participa en la formacin de su actividad
intelectual, conlleva al )principio un marcado carcter externo, y, luego,
abrevindose gradualmente, se transforma en lenguaje susurrado "ue, por
&ltimo, al llegar a los ;)I a#os desaparece casi totalmente, adoptando la
forma de ese "uedo lengua!e interior "ue constituye, pues, la base del acto
intelectual interno.
+os hechos citados demuestran "ue la actividad intelectual directa recorre
un complejo camino de desarrollo e inserta en su estructura una serie de
componentes, empe*ando por las pruebas motoras circunstanciadas, la
orientacin visual en la situacin, y terminando por el anlisis discursivo de
las condiciones de la tarea propuesta.
!sto permite abordar ms de lleno el anlisis de la estructura psicolgica
de la actividad intelectual directa 'prctica( del hombre.
-urante largo tiempo domin en psicolog$a la idea de "ue la actividad
intelectual prctica tiene una estructura psicolgica relativamente sencilla,
basndose en las pruebas motoras inmediatas, por una parte, y en la
representacin visual directa, por otra. !sta idea simplificaba el pensamiento
prctico directo, contraponindolo al pensamiento discursivo abstracto. -e
hecho carece de fundamento. .
!l pensamiento prctico directo no cristali*a en absoluto solamente con
las meras pruebas motoras y las imgenes directas0 incluye tambin en su
estructura el anlisis de la situacin viva con ayuda del lenguaje, lo "ue
permite al hombre destacar los eslabones ms esenciales de la situacin en
cuestin, anali*ar las condiciones de la tarea y confeccionar el plan de su
cumplimiento. !n este sentido el pensamiento prctico directo se acerca al
pensamiento verbal)lgico abstracto, con la &nica diferencia de "ue el
proceso de solucin de los problemas est orientado a"u$ a las correlaciones
inmediatas de los objetos perceptibles. !l pensamiento del dise#ador "ue
resuelve un problema constructivo prctico transcurre con esa misma
orientacin interna en las condiciones de la tarea, con el mismo desglose de
los componentes ms esenciales y la misma estructura del plan 'estrategia(
de accin "ue el pensamiento del f$sico o del lgico "ue resuelve un
complejo problema abstracto.
+a participacin del lenguaje oculto 'interior( en el pensamiento directo
puede observarse, si proponemos al sujeto cumplir la tarea "ue dir$ase
puramente prctica, y registramos simultneamente los reducidos y sutiles
movimientos del aparato discursivo, "ue son indicios de la existencia del
lenguaje interior.
%e propone al sujeto un arabesco con un hueco "ue es necesario llenar,
tras suprimir la adecuada variante de engarce. 1ara resolver el problema es
preciso destacar los rasgos esenciales 'las l$neas convergentes ) divergentes,
el sentido de las mismas, el cambio de grosor, etc.(, y, slo despus de
hacerlo as$ y de "ue llegue a estar claro el principio estructural del dibujo en
cuestin, seleccionar la parte "ue falta y "ue corresponde al es"uema de ste.
Bastar examinar la grabacin del electromiograma correspondiente al
lenguaje del sujeto, para ver como este proceso de anlisis del dibujo, "ue
)dir$ase) ha de transcurrir por entero en el plano figurativo directo, incorpora
tambin el lenguaje, participando ste $ntimamente en el proceso de
orientarse en la compleja situacin visoespacial. -icho experimento muestra
"ue los componentes discursivos ocultos, participantes asimismo en el
pensamiento prctico directo 'constructivo(, constituyen una parte integrante
trascendental.
As$ pues, para ver "u papel desempe#a la actividad discursiva en el
pensamiento prctico 'constructivo( complejo hay "ue recurrir a
experimentos especiales "ue se utili*an en psicolog$a para la investigacin
de la actividad intelectual constructiva.
7no de estos procedimientos es el de la prueba llamada .cubo de +in@/.
%e plantea al sujeto la tarea de construir un gran cubo verde con 2; cubitos
pe"ue#os. !n el surtido propuesto figuran cubitos con tres caras pintadas de
color verde 'ocho de ellos(, otros con dos 'doce de ellos(, el tercer grupo con
una sola cara pintada 'seis de ellos(, y un cubito "ueda sin pintar. +a
colocacin errnea de los cubitos en el cubo grande hace irresoluble la
cuestin.
+a observacin demuestra "ue slo un n&mero reducid$simo de adultos
normales inician en seguida los intentos de construir el gran cubo sin
orientacin previa. 1or lo geH1eral, la solucin prctica del problema suele ir
precedida por una fase de orientacin "ue tiene el carcter de clculo previo,
con el recuento de la cantidad de cubitos con distinto n&mero de caras
pintadas0 luego sigue la confeccin de un es"uema general para la solucin
del problema, en el "ue los cubitos con tres caras pintadas se sit&an
)lgicamente) en los vrtices del cubo grande0 los cubitos con dos caras
8
pintadas, en sus aristas0 los "ue slo tienen una, en el centro de cada plano0 y
el cubito sin pintar se coloca en el centro del cubo grande. As$ pues, el
proceso de la ejecucin de esta tarea prctica no viene a resultar en modo
alguno tan sencillo y evidente como cabr$a suponer. Jnserta en su estructura
complejos clculos previos, reali*ados con la participacin directa del
lenguaje, y slo cuando el es"uema general de solucin del problema est
completado, el sujeto aborda el cumplimiento de la tarea, y el hacerla seg&n
tal es"uema no tiene ya carcter creativo, sino meramente ejecutivo.
Giene asimismo gran afinidad con lo expuesto la solucin de otro
problema )conocido en psicolog$a bajo el nombre de .cubos de 5ohs/) sobre
la actividad intelectual prctica directa.
!n esta tarea se propone al sujeto formar un determinado dibujo
geomtrico utili*ando distintos cubitos, cuyas caras estn pintadas de color
blanco, amarillo, rojo y a*ul, y las dos caras restantes tienen doble color
'rojo)blanco o a*ul)amarillo( separado por la diagonal.
!n unos casos los dibujos son muy sencillos y se en tienden directamente.
!n otros casos son complejos, de tal modo "ue las partes perceptibles de
inmediato no corresponden a los elementos de la construccin: el sujeto
percibe un tringulo a*ul sobre un fondo amarillo o una franja diagonal a*ul
sobre fondo amarillo, o bien un rombo a*ul o una franja *ig*agueante del
mismo color tambin sobre fondo amarillo. !ntonces el sujeto debe
descomponer mentalmente el dibujo "ue percibe en sus partes componentes
y darse cuenta de "ue las figuras constan no de tres elementos directamente
perceptibles, sino de dos cubitos con doble color, o bien de cuatro cubitos
separados por las diagonales de los cubitos bicolores.
+gicamente, dicha tarea re"uiere del sujeto "ue difiera los intentos
inmediatos de ejecucin, se oriente en cuanto a los modos de efectuarla y
subordine el programa de reali*acin de la misma, no al contorno del dibujo
grficamente perceptible, sino al es"uema recodificado "ue l mismo debe
crear, fragmentando mentalmente el mencionado contorno y sustituyendo los
elementos de la impresin directa por los elementos de la construccin.
!s enteramente comprensible "ue en este caso el programa de la
solucin intelectual del problema surge no ba!o el in"lu!o de la percepcin
directa y viva, sino como resultado de superar la impresin directa y
subordinar la acin al es#uema #ue nace y es "ruto de la recodi"icacin del
campo perceptivo.
!l proceso de superar la impresin directa, "ue constituye la base del acto
intelectual, puede efectuarse &nicamente en el transcurso de la orientacin
previa respecto a las condiciones del problema y de la confrontacin del
modelo vivo con los medios "ue se facilitan para la ejecucin del mismo y,
por consiguiente, la solucin del problema constructivo directo tiene un
carcter comple!o mediati$ado.
<aturalmente "ue ese carcter del pensamiento prctico al "ue acabamos
de referimos es producto de un largo desarrollo y se altera fcilmente en los
estados patolgicos del cerebro. .
+a experiencia demuestra "ue tanto el infradesarrollo como el deterioro
de la actividad intelectual, al implicar unos estados cerebrales patolgicos,
conduce a la disociacin de esta forma complejamente estructurada de la
actividad intelectual. +os pacientes con ciertos dficits del intelecto no son
capaces de diferir los intentos surgidos inmediatamente de resolver un
problema constructivo0 en ellos desaparece la fase de orientacin previa, por
eso los intentos de resolver de inmediato un problema complejo, eludiendo
el anlisis de sus condiciones, acaban en desaciertos.
Al tratar de resolver el problema del .cubo de +in@/, los pacientes
comien*an a ensayar en seguida la construccin del mismo, haciendo caso
omiso del hecho de "ue la distribucin correcta de los diversos cubitos
&nicamente puede garanti*arse mediante clculos previos, y, por lo general,
suelen terminar pronto sus intentos, diciendo "ue .faltan cubitos/ o "ue .la
tarea no puede reali*arse/.
3uando empie*an a resolver el problema de los .cubos de 5ohs/, los
pacientes no efect&an el anlisis previo del dibujo propuesto, no
descomponen la estructura directamente perceptible ni transforman las
.unidades de impresin/ en .unidades de construccin/. 1or eso dichos
pacientes comien*an en seguida a tratar de representar cada elemento suelto
del dibujo percibido en un cubito aislado y no se turban si la estructura
confeccionada conserva el n&mero de elementos directamente perceptibles,
aun"ue en modo alguno resulte idntica al modelo.
!s lgico "ue si ejecutan sin visible trabajo el ensamblaje de modelos
sencillos "ue no exigen recodificacin, en cambio fracasen en todos los
intentos de construir con cubitos sueltos modelos complejos, en los "ue la
ejecucin correcta de la tarea slo puede lograrse tras anali*ar el modelo y
transformar las .unidades de impresin/ en .unidades de construccin/.
-atos anlogos se pueden obtener aplicando el mtodo investigativo del
intelecto prctico 'constructivo( conocido bajo el nombre de .figura de
Kuppe/.
!n esta prueba se sugiere al sujeto "ue reprodu*ca
un modelo formado por unos hexgonos contiguos. 1ara la solucin acertada
de este problema es necesario tener en cuenta "ue las figuras adyacentes
tienen l$mites comunes, por lo "ue en el dibujo procede representar no tanto
figuras aisladas como correlaciones geomtricas entre las l$neas
componentes.
6
!ste problema no est al alcance de sujetos con retraso mental o con
alteraciones de la actividad intelectual, "uienes empie*an a cumplir la tarea
sin anlisis previo y sustituyen el dibujo de la correlacin geomtrica de
l$neas por la representacin de figuras concretas aisladas.
!l hecho ms esencial )en todos los casos citados
es "ue la imposibilidad de ejecutar las tareas planteadas aparece, no como
resultado de un cierto defecto parcial 'verbigracia, de orientacin en el
espacio(, sino en virtud de la disociacin de las formas complejas de la
actividad intelectual, disociacin "ue se manifiesta por la desaparicin de la
fase de orientacin previa concerniente a la .recodificacin/, al tiempo "ue
la estructura compleja de la actividad intelectual es reempla*ada por los
intentos de ejecutar la tarea sobre la base de las impresiones directas.
%atolog&a del pensamiento directo
!l comportamiento intelectual es fruto de una larga evolucin y tiene una
estructura psicolgica muy compleja. !s lgico "ue todo infradesarrollo
mental, por una parte, y los cambios patolgicos de la actividad cerebral, por
otra, susciten inevitablemente la disociacin de esa actividad intelectual
complejamente estructurada.
!sto se puede observar muy claramente en el ni#o retrasado mental con
subdesarrollo cerebral y en los casos de demencia senil relacionada con la
atrofia de la materia enceflica.
!s notorio "ue en el ni#o mentalmente atrasado pueden subsistir todos los
aspectos elementales de la percepcin directa y de la accin, pero la
estructura de la actividad intelectual se halla toscamente subdesarrollada. !n
consecuencia, la criatura con formas graves de retraso mental es incapa* de
anali*ar bien una situacin, destacar en ella los nexos y relaciones
esenciales, y reempla*a la actividad intelectual complejamente estructurada
por reacciones inmediatas impulsivas, enteramente determinadas por
impresiones superficiales acerca de la situacin.
!n las formas ms agudas de retraso mental el ni#o ni si"uiera puede
establecer las ms simples relaciones entre las partes de la situacin
perceptible. 1or ejemplo, si situamos ante l varios hilos, uno de los cuales
se halla atado a un objeto "ue le atrae, la criatura sigue tendiendo hacia l,
sin advertir su lejan$a y ni si"uiera intentar acercarlo tirando del hilo, o bien
lo hace de uno "ue est ms cerca del atrayente objeto, haciendo caso omiso
del hilo atado a ste.
+os dficits del comportamiento intelectual de un ni#o mentalmente
retrasado se ven 3on facilidad en los experimentos "ue, para investigado,
utili*an las palancas, de tal modo "ue para obtener el objeto no hay "ue tirar
de la palanca, sino empujada. %iendo incapa* de resolver este problema, el
ni#o mentalmente atrasado sigue tirando de la empu#adura, pese a "ue el
objetivo se aleja de l. 7na situacin anloga se desarrolla tambin en el
experimento del cajn problemtico propuesto por A. <. +entiev. A la vista
del ni#o se coloca el objetivo 'un bombn, por ejemplo( y se cierra el cajn
con un fiador de palanca0 se puede abrir apretando un orificio situado
inmediatamente encima del fiador 'a la derecha(, o bien tirando de la palanca
a travs de un orificio situado al otro lado 'a la i*"uierda(. +os ni#os
a"uejados de una forma grave de retraso mental no pueden hacerla, y si el
primer orificio, ubicado directamente encima del fiador, est cerrado, no
logran dejar de manipular junto al mismo fiador, por lo "ue el problema se
les hace irresoluble.
-atos similares se obtienen asimismo en los experimentos en "ue el ni#o
mentalmente atrasado ha de copiar una figura complicada o reproducirla
mediante cubitos sueltos, tras anali*ar previamente su estructura interna.
!stos pe"ue#os son incapaces de substraerse a las impresiones directas y
reempla*an el complejo sistema de operaciones necesarias para reali*ar esta
tarea por la reproduccin inmediata de las impresiones directas.
Hechos semejantes de disociacin de la actividad intelectual compleja,
con prdida del anlisis de la situacin y de las operaciones auxiliares,
tambin se observan en la demencia senil motivada por la atrofia del cerebro
'enfermedad de 1ic@(. +o ya descrito sobre alteracin de la actividad
intelectual directa 'prctica( entra#a un carcter general y se manifiesta por
la desintegracin global de su estructura compleja y la sustitucin de la
actividad intelectual por formas directas de comportamiento subordinadas a
la impresin inmediata.
1ueden revestir un carcter distinto las alteraciones de la actividad
intelectual en las a"ectaciones locales del cerebro. !n tales casos, la
afectacin limitada del cerebro elimina slo una de las condiciones
necesarias para el ejercicio de la actividad intelectual compleja, y por eso la
alteracin de la conducta intelectual puede entra#ar ca. rcter parcial.
1ueden servir de ejemplo las perturbaciones de la actividad intelectual
engendradas por lesiones de los sectores parietales inferiores 'o parieto)
occipitales( de la corte*a. !n estos casos el paciente retiene el problema "ue
se le propone, pero resulta incapa* de organi*ar correctamente su actividad
en el espacio' confunde el lado derecho y el i*"uierdo, no puede estructurar
el sistema interno de coordenadas espaciales, y sus operaciones en el espacio
ad"uieren carcter de impotencia. Gales pacientes no logran resolver
acertadamente ning&n problema "ue re"uiera evaluar las correlaciones
espaciales, y ven perturbadas todas las operaciones constructivas. %on
incapaces de ensamblar unL figura con cerillas, reproducir un dibujo con
;
unos cubos, construir un cubo grande con otros pe"ue#os, etc. Godas estas
tareas se hacen ase"uibles cuando se les facilitan es"uemas espaciales
auxiliares, con cuya ayuda s$ pueden ejecutar las operaciones
correspondientes.
!s enteramente distinta la alteracin del comportamiento intelectual de
los pacientes con lesiones de los sectores "rontales del cerebro. -ichas
lesiones conducen a "ue la tarea propuesta resulte muy inestable, la
intencin suscitada desaparece con rapide*, los pacientes caen fcilmente
bajo el influjo de las impresiones inmediatas, no pueden elaborar o retener
programas complejos de actividad y sustituyen el trabajo intelectual
organi*ado por actos impulsivos o reiteraciones idnticas una ve*
establecido el estereotipo.
!l estudio de las alteraciones del comportamiento intelectual en los
pacientes a"uejados de lesiones masivas de los lbulos frontales del cerebro
constituye uno de los cap$tulos de la neuropatolog$a de mayor inters para la
ciencia psicolgica.
II. LA PALABRA V EL CONCEPTO
+a ejecucin de tareas constructivas prcticas es una de las formas
manifiestas de la actividad intelectual del hombre.
+a segunda forma, mucho ms elevada, es el pensamiento discursivo o
lgico)verbal, mediante el cual el hombre, basndose en los cdigos del
lenguaje, es capa* de rebasar los marcos de la percepcin sensorial directa
del mundo exterior, reflejar nexos = relaciones complejas, formar conceptos,
elaborar conclusiones y resolver problemas tericos complicados.
!sta forma del pensamiento es singularmente importante. %irve de base a
la asimilacin y empleo de los conocimientos y constituye el medio
fundamental de la actividad cognoscitiva compleja del hombre.
Eracias al lenguaje, el pensamiento permite delimitar los elementos ms
esenciales de la realidad, configurar en una misma categor$a cosas y
fenmenos "ue en la percepcin directa pueden parecer distintos, reconocer
los fenmenos "ue )no obstante la semejan*a externa) pertenecen a esferas
diversas de la realidad. !l pensamiento permite elaborar conceptos
abstractos y formular conclusiones lgicas "ue rebasan los marcos de la
percepcin sensorial0 posibilita los procesos del ra*onamiento lgico y
descubrir en el desarrollo del mismo las leyes de los fenmenos inase"uibles
a la experiencia directa0 permite reflejar la realidad con hondura
incomparablemente mayor "ue la percepcin sensorial directa y sit&a la
actividad consciente del hombre a una altura inconmensurable por encima
del comportamiento animal.
1ara conocer mejor las leyes "ue subyacen al pensamiento lgico)verbal,
hay "ue familiari*arse con los procesos de estructuracin del lenguaje, sobre
cuya base transcurre el pensamiento, detenerse en la estructura de la
palabra, "ue permite formar los conceptos, esclarecer las leyes
fundamentales de las conexiones de las palabras en sistemas complejos "ue
posibilitan la formulacin de !uicios, y describir los ms complicados
sistemas lgicos existentes, sistemas "ue se han venido formando en la
historia del lenguaje y gracias a cuyo dominio el hombre es capa* de ejecutar
las operaciones de la deduccin lgica.
%lo despus de haber estudiado estos fenmenos podremos abordar el
cap$tulo ms complejo de la ciencia psicolgica: el anlisis de las
operaciones del pensamiento ra*onante 'discursivo( y abordar la psicolog$a
del pensamiento productivo del hombre.
El signi"icado de la palabra
3on pleno fundamento se considera la palabra como la unidad bsica del
lenguaje. Ahora bien, ser$a un gran error creer "ue se trata de una part$cula
elemental, y hasta indivisible, como se estim durante mucho tiempo, de un
simple nexo 'asociacin( entre el sonido convencional y una determinada
representacin.
+a ciencia lingC$stica contempornea sabe "ue la palabra tiene una
estructura compleja, y "ue en ella cabe destacar dos partes componentes
fundamentales, a las "ue suele designarse con los trminos de .catalogacin
objetiva/ y .significado/. Godo vocablo del lenguaje humano designa cierto
objeto, lo se#ala, suscita en nosotros la imagen de una u otra cosa0 al decir
.mesa/, relacionamos este vocablo con determinado objeto, as$M llamado0 si
decimos .pino/, tenemos en cuenta otro objeto0 al decir .perro/, un tercero0
y cuando decimos .incendio/, .tiempo/, .ciudad/, cada ve* designamos
uno u otro objeto, uno u otro fenmeno. 1or eso el lenguaje del hombre se
distingue del .lenguaje/ de los animales, "ue, seg&n vimos anteriormente,
slo expresa a travs de los sonidos determinados estados afectivos, y jams
designa con ellos objetos concretos. !sta primera funcin bsica de la
palabra se denomina, pues, catalogacin ob!etiva, o bien, como dicen
algunos lingCistas, funcin concesiva de la palabra 'alem. (arstellende
)un*tion+.
+a existencia de la funcin designativa de la palabra o de su catalogacin
objetiva es el atributo esencial de los vocablos "ue constituyen un idioma.
-icho atributo permite al hombre suscitar a su arbitrio las imgenes de los
objetos correspondientes y referirse a ellos incluso en ausencia de los
I
mismos. 3omo dicen algunos psiclogos, la palabra permite .duplicar/ el
mundo, referirse no slo a las imgenes de objetos directamente
perceptibles, sino tambin a imgenes de objetos suscitadas en la
representacin interior con el auxilio de la palabra.
Fas la facultad "ue tiene un vocablo de designar los objetos
correspondientes mediante un signo convencional y suscitar las imgenes de
los mismos, no es, sin embargo, la &nica funcin de la palabra.
,sta tiene otra funcin, ms compleja: nos da la posibilidad de anali$ar
los ob!etos, destacar en ellos las propiedades esenciales y situarlos en
determinada categor$a. +a palabra es un medio de abstraccin y s&ntesis,
refleja los nexos y relaciones profundos "ue hay tras los objetos del mundo
exterior. !sta segunda funcin de la palabra se denomina com&nmente
signi"icado de la palabra.
Analicemos pormenori*adamente el significado de cual"uier vocablo,
verbigracia, de la palabra chernilnit$a 'tintero(. A primera vista puede
parecer "ue simplemente designa cierto objeto y suscita la imagen del tintero
"ue hay encima de la mesa. 1ero est muy lejos de ser as$, puesto "ue la
simple evocacin de la imagen del objeto no agota la funcin del
mencionado vocablo. %i examinamos atentamente dicha palabra, advertimos
con facilidad "ue tiene una estructura compleja y consta de una serie de
partes "ue conjuntamente la componen. ,hern 'negrura(, la primera parte
del vocablo chernilnit$a, indica "ue el objeto designado por ste tiene
alguna relacin con los colores' y destaca un rasgo de color "ue de por s$
est relacionado con otros colores 'negro, rojo, a*ul, etc.(. +a segunda parte
de esta palabra es el sufijo i-. ste denota en ruso la condicin de
instrumentalidad0 dicho en otros trminos, el objeto en cuestin puede
utili*arse como medio en alg&n trabajo chern-La NtintaO, bel-La
NalbayaldeO, motob-Lo NdevanaderaO, gru$-Lo Nplomo de pescaO(. +a
tercera componente del vocablo chernilnit$a es el sufijo nit$' ste indica
en ruso "ue el objeto dado sirve de recipiente de algo, y aparece en palabras
como s!arnit$a 'a*ucarero(, prechnit$a 'pimentero(, gorch&chnit$a
'mostacera(, etc. As$ pues, dir$ase "ue una palabra aparentemente sencilla se
revela como un complejo aparato "ue anali*a la funcin de la cosa dada e
indica "ue ante nosotros se halla un objeto relacionado con el color
'chern+, "ue de alg&n modo sirve de instrumento /00i-+ y tiene la calidad
de recipiente 'nit$+. !l anlisis detallado de la estructura 'morfolog$a( del
vocablo descubre toda la complejidad de su funcin. = muestra "ue nos
hallamos ante un sistema complejo de cdigos, formado a travs de la
historia de la humanidad y "ue transmite a cada hombre "ue utili*a dicha
palabra una complicada informacin sobre las propiedades esenciales del
objeto dado, sobre sus funciones bsicas y sobre sus conexiones objetivas
con otros objetos de las correspondientes categor$as.
Al dominar la palabra, el hombre asimila automticamente un sistema
comple!o de nexos y relaciones en los #ue se sit1a el ob!eto dado y #ue se
han ido "ormando durante la historia multisecular del gnero humano.
!sta facultad de anali*ar el objeto, destacar en l las propiedades esenciales
y relacionadas con determinadas categor$as se llama, pues, signi"icado de
la palabra.
+as dos funciones cardinales del significado de la palabra, el desglose del
rasgo sustancial del objeto y la referencia de ste a cierta categor$a 'o bien,
dicho en otros trminos, la funcin abstractiva y sinteti*adora( se observa
con facilidad en la estructura de cada vocablo.
+a palabra stol 'mesa( Nra$* stl, postilar 'extender(, nastilat 'cubrir(O
indica la cualidad esencial de la mesa: la existencia de nastil 'tablero(0 el
vocablo chasy 'reloj( Nra$* chas, horaO indica "ue la funcin esencial del
reloj es marcar el tiempo 'en es lavo chasa+' el trmino sut*i Nra$*
st*, sty*at Auntar, empalmar(O habla de "ue esta palabra designa la unin
/sty*+ del d$a y la noche0 el vocablo *orova 'del lat$n cornu, cuerno( indica
"ue estamos en presencia de un animal cornudo.
3on respecto a las palabras ms nuevas, de reciente aparicin, se ve a&n ms
clara esta funcin de desglose 'abstractiva( de los rasgos esenciales:
parovo$ 'locomotora( se#ala dos rasgos, el de pan2 'vapor( y el de
vo$it'transportar(0 tele"n tambin indica dos 'el de tele, distancia, y
"on, vo*(0 telev&$or, dos rasgos similares /dele, distancia, y v&deo,
ver(. !n palabras como dymo!ad 'salida de humos(, pylesos 'aspirador
de polvo(, lesovod 'silvicultor(, el desglose de los rasgos fundamentales
del objeto aparece con tal nitide* "ue para los rusoparlantes huelga el
anlisis especial.
!l desglose 'abstraccin( de los rasgos esenciales es, no obstante, slo un
aspecto del significado de la palabra. !l segundo aspecto del mismo es la
referencia del objeto determinada categor$a0 dicho en otros trminos, la
funcin de s&ntesis 'generali*acin(.
+a palabra .reloj/ designa igualmente cuales"uiera relojes, con
independencia de su forma y dimensin0 la palabra .mesa/, las mesas de
cual"uier forma y de todo tipo0 el vocablo .perro/, los canes de cual"uier
ra*a. Goda palabra, incluso concreta, designa siempre, no un objeto &nico,
sino toda una categor$a de objetos, y puede despertar en las personas "ue la
utili*an cuales"uiera imgenes individuales, pero slo imgenes de los
objetos relacionados con la categor$a dada. !s substancial "ue esto se refiere
en el mismo grado a las palabras concretas 'como .mesa/, .reloj/, .perro/(
"ue a las "ue denotan conceptos generales .Ppa$s/, .ciudad/, .desarrollo/,
Q
.sustancia/(.
+a lingC$stica sabe bien "ue la correlacin de los componentes figurativos
directos de la palabra con los abstractos y generali*adores no permanece
invariable, pues o cada grupo de vocablos se diferencia substancialmente.
As$ pues, en unos substantivos .Ppino/, .mast$n/, .samovar/( los
componentes figurativos concretos estn representados con mucha fuer*a,
mientras "ue en otros '.animal/, .pa$s/, .pensamiento/( estn despla*ados
por el significado abstracto y generali*ador. !s notorio adems "ue en los
adjetivos .Pamarillo/, .seco/, .alto/( y en los verbos '.ir/, .pensar/,
.esfor*arse/(, "ue, como sabemos, surgieron muchos siglos o despus "ue
los substantivos, dichos componentes objetivos pasan a segundo plano, y la
Mvisin de una cualidad o de un acto, abstrayndose del resto de la cosa,
constituye el significado esencial de dichas palabras.
1or &ltimo, en las lenguas desarrolladas existen .vocablos auxiliares/
especiales 'preposiciones, conjunciones( "ue no tienen significacin objetiva
y no expresan objetos concretos, sino relaciones entre ellos .Pbajo/,
.sobre/, .hacia/, .desde/, .junto/, .por/(, aun"ue estas palabras tuvieron
antes significado objetivo, del "ue slo se vieron privadas en las etapas ms
tard$as del desarrollo Nel vocablo pod provino del es lavo pod 'suelo,
parte inferior(0 vmieste 'junto(, de v mieste 'en el sitio(0 vsliedstvie
'por(, de v sliedstvie 'al efecto(, etc.O.
As$ pues, cada palabra tiene un signi"icado comple!o, constituido tanto por
componentes figurativos directos como por otros abstractos y
generali*adores, y eso cabalmente le permite al hombre "ue hace uso de los
vocablos elegir una de las acepciones posibles y emplear en unos casos la
palabra dada en su sentido concreto, figurativo, y en otros, en el abstracto y
de s$ntesis.
!l hecho de "ue la palabra no es en modo alguno una asociacin simple y
un$voca entre la se#al sonora convencional y la representacin directa, y de
"ue ella posee multitud de significados potenciales, se ve no slo por el
anlisis de la estructura morfolgica de la misma, sino tambin por su uso
prctico en la vida corriente.
1or ejemplo, la palabra ugoll 'carbn( puede designar un tro*o de negro
carbn vegetal, de hulla, el pertrecho de un artista "ue dibuja con
carboncillo, el mineral .3/, etc. 1or eso, en cada situacin, entre todas las
acepciones posibles de la palabra dada, el hombre elige la "ue ms est en
consonancia con dicha situacin. +gicamente, o para el pintor, ugoll
significa utensilio para hacer esbo*os0 para el ama de casa, un medio con el
"ue se enciende el samovar0 para el "u$mico, el elemento .3/0 para la joven
"ue ha manchado su vestido, la causa de sus disgustos.
!s fcil advertir "ue tras el diverso empleo de este vocablo se hallan tambin
distintos procesos psicolgicos: en unos casos la palabra ugoll 'carbn(
suscita determinada imagen concreta 'de a"uello con "ue se enciende el
samovar, o se reali*an esbo*os(0 en otros, sistemas abstractos de conexiones
lgicas 'el carbono como elemento R3S(0 en unos terceros, reacciones
emocionales 'el carbn, "ue ha manchado el vestido(.
1or eso el empleo real de la palabra es siempre un proceso de opcin del
signi"icado necesario dentro detodo un sistema de alternativas emergentes,
destacando unos sistemas, los de conexiones indispensables, y haciendo "ue
otros se inhiban, a"uellos "ue no corresponden la tarea dada.
!ste sistema de nexos destacado entre las muchas acepciones posibles y "ue
corresponde a la situacin, se denomina en psicolog$a sentido de la palabra.
!l sentido de la palabra, dependiente de la tarea concreta "ue se al*a ante el
sujeto y de la situacin concreta en "ue se utili*a el trmino, puede ser
enteramente distinto, aun"ue exteriormente se mantenga siempre el mismo.
?erbigracia, la palabra .cinco/ en labios de una persona "ue espera el
autob&s tiene un sentido completamente distinto "ue en boca de un escolar
recin examinado 'aprobado(0 tampoco es igual para la persona "ue aguarda
el autob&s n&m. 9 y ve acercarse el n&m. 8, "ue para "uien se convence de
"ue est llegando a la parada realmente el autob&s largamente esperado. +a
palabra vremia 'tiempo, hora, estacin, poca, per$odo( entra#a un sentido
totalmente diferente cuando se utili*a en el servicio meteorolgico y cuando
la pronuncia una persona "ue despus de una larga conversacin se levanta y
dice: nu vremia .PTvamos, ya es horaH(, deseando dar a entender con ello
"ue el prolongado colo"uio ha terminado0 y ad"uiere un tercer sentido en
boca de una anciana "ue con aire de reproche mira a la juventud y exclama:
3u, i vremia4 'T?aya una pocaH(, "ueriendo expresar su desacuerdo con
las opiniones y costumbres de la nueva generacin.
Hemos de se#alar "ue adems de la estructura morfolgica de la palabra
existe otro factor ms, "ue puede facilitar el desglose del sentido necesario
de la misma entre todas sus acepciones posibles. !se factor es la entonacin
con "ue se pronuncia la palabra. Basta decir varona 'corneja, pa*guato(
una ve*, sin ninguna entonacin especial, y hacerlo otra en forma humillante
5varona4, para atribuir de s&bito a la palabra otro sentido, refirindola
ahora a un hombre "ue mira con la boca abierta0 la palabra shliapa
'sombrero, simpln(, pronunciada sin entonacin especial, designa una
prenda del vestido, mientras "ue ese mismo trmino 5shliapa4,
pronunciado con entonacin de reproche, le atribuye un sentido "ue subraya
la impotencia y escasa destre*a de la persona.
Austamente por eso la entonacin, de tan gran trascendencia en el uso vivo
del lenguaje, se convierte a la par con el contexto en uno de los factores
importantes "ue permiten alterar el sentido de la palabra, tras de elegir una
1U
acepcin entre las muchas posibles.
!l proceso del empleo real de la palabra es la eleccin del sentido necesario
entre todos los signi"icados posibles de la misma, y slo con la existencia de
un sistema optativo "ue funcione de modo preciso, destacando el sentido
necesario y haciendo inhibirse todas las dems alternativas, puede transcurrir
acertadamente el proceso de empleo de los vocablos para expresar el
pensamiento y para la comunicacin.
A&n nos detendremos especialmente a examinar las irregularidades "ue
pueden surgir en la comunicacin y el pensamiento, cuando el uso de las
palabras )basado en el proceso de eleccin plstica de las acepciones
posibles se infringe, y el vocablo sigue conservando en todas las situaciones
el mismo significado rutinario.
6todos de investigacin de las acepciones de la palabra
!l proceso real de uso de la palabra, como opcin dentro de un sistema de
significados plurales, es lo esencial de la 1sicolog$a de la comunicacin y del
pensamiento por eso una de las tareas cardinales de la psicolog$a cient$fica
es establecer la probabilidad con "ue cada ve* 'aflora una u otra acepcin de
la palabra, acepcin elegida entre muchas alternativas, anali*ando los
factores "ue determinan el proceso de opcin de uno u otro nexo dentro de
todos los posibles.
1ara establecer cul, pues, de estas variadas acepciones de la palabra
prevalece en el sujeto, y cmo este nexo predominante cambia en funcin de
las peculiaridades del sujeto, de la situacin y de la tarea planteada a a"ul,
se utili*an en psicolog$a diversos procedimientos "ue permitn responder a
este interrogante con distinto grado de exactitud. .
!l mtodo investigativo ms sencillo de los nexos potenciales "ue se
ocultan tras de cada palabra consiste en indagar las asociaciones "ue suscita
el vocablo en cuestin. A tales efectos se presenta al sujeto una cierta
palabra, en respuesta a la cual se le sugiere nombrar cual"uier otra "ue le
venga a la mente. Anali*ando el carcter de la asociacin emergente, se
puede ver "u nexos suscita en el sujeto la aparicin del vocablo dado. 1or
ejemplo, si la palabra .rbol/ suscita en el sujeto la asociacin de .vegetal/,
y el vocablo .guinda/ la asociacin de .bayas/, cabe pensar "ue el sujeto es
ms inclinado al desglose de las conexiones abstractas y generali*adas "ue
otro a "uien el trmino .rbol/ le suscita de pronto la asociacin de
.abedul/, y la palabra .guinda/, la asociacin de .huerto frutal/ o
.confitura/.
!l mtodo de anlisis mediante .asociaciones libres/ se ha venido aplicando
con xito en psicolog$a para estudiar el carcter de las conexiones
semnticas prevalecientes en un sujeto dado y determinar la caracter$stica de
su inclinacin hacia nexos preferentemente concretos o preponderantemente
abstractos. -icho mtodo ha mostrado poseer gran importancia tanto para
caracteri*ar las peculiaridades individuales en la actividad intelectual del
sujeto, como para el diagnstico de las anomal$as "ue se pueden observar en
el significado de las palabras en los casos de estados patolgicos del cerebro.
7n segundo procedimiento investigativo de las conexiones semnticas reales
"ue se hallan tras la palabra, es el mtodo psicofisiolgico, objetivo, de
estudio de los .campos semnticos/, desarrollado durante el &ltimo decenio
por investigadores soviticos y norteamericanos. Hace uso de los
procedimientos de investigacin objetiva del reflejo preliminar y consiste en
lo siguiente:
-urante un tiempo suficientemente largo se presentan al sujeto gran n&mero
de palabras diversas no relacionadas entre s$, y en el transcurso de todo ese
per$odo se registran en l los componentes espontneos del reflejo preliminar
'vasculares, galvandrmicos y electroencefalogrficos(.
Al principio cada palabra suscita en el sujeto un n$tido reflejo preliminar,
"ue se manifiesta por la constriccin de los vasos de la mano 'y la dilatacin
de los vasos de la cabe*a(, aparicin de reacciones galvano)drmicas o
depresiones del ritmo alfa. Granscurrido un cierto lapso, el sujeto se habit&a
a los est$mulos verbales y stos dejan de suscitar en l cual"uier reaccin
preliminar manifiesta. !n este per$odo comien*a, pues, el experimento sobre
el anlisis objetivo de las conexiones semnticas.
A tales efectos una palabra 'vocablo .masa/( o se acompa#a de un est$mulo
doloroso, o se propone al sujeto "ue, a t$tulo de respuesta a la misma, apriete
una palan"uita con la mano derecha, mientras "ue en un dedo de la mano
i*"uierda se registra la reaccin vascular. !stas dos condiciones motivan
"ue, tras algunas repeticiones del experimento, la presentacin del vocablo
.masa/ empie*a a suscitar en el sujeto una reaccin preliminar estable, la
cual sirve de base para la prueba ulterior.
Gras obtener una reaccin preliminar n$tida a la presentacin de una palabra
.masa/ 'por ejemplo, el vocablo *osh*a7gata+, el experimentador se
plantea la cuestin fundamental: #u palabras, adems del vocablo gata,
suscitan en el su!eto s&ntomas anlogos de orientacin preliminar
'constriccin de los vasos de la mano, aparicin de reacciones galvano)
drmicas, depresin del ritmo)alfa, y as$ sucesivamente(. %i otras palabras,
directa o indirectamente relacionadas con el trmino .gata/, tienden a
suscitar en el sujeto los mismos s$ntomas de reflejo preliminar "ue el propio
vocablo .masa/, ello es un indicio objetivo de "ue la palabra dada suscita
todo un sistema de conexiones semnticas, "ue en igual medida engendran la
reaccin preliminar. !n consecuencia, ste ser el procedimiento de
11
investigacin ob!etiva del sistema de conexiones semnticas 'o de los
.campos semnticos/( "ue surgen en el sujeto en cada presentacin de la
palabra correspondiente.
+a investigacin de los s$ntomas objetivos de las conexiones semnticas ha
permitido obtener resultados de trascendencia muy grande para la psicolog$a.
= ha venido a demostrar "ue en el hombre adulto normal todo un grupo de
palabras "ue tienen afinidad semntica con el vocablo .masa/ tiende a
suscitar los mismos s$ntomas de reacciones preliminares "ue el citado
vocablo. As$ pues, si en respuesta al vocablo .gata/ el sujeto manifestaba la
reaccin motri* re"uerida, apretando la palanca y revelando
simultneamente los componentes vegetativos y electrofisiolgicos
)espontneamente surgidos) del reflejo preliminar 'constriccin de los vasos
de la mano, reaccin galvano)drmica, depresin del ritmo alfa(, al
presentarle palabras afines por el significado como .gatito/, .ratn/,
.perro/, .animal/, surg$an en l idnticas reacciones espontneas
'vegetativas y electrofisiolgicas(, aun"ue en respuesta a dichas palabras no
emit$a ninguna respuesta motri* voluntaria. Kesult "ue cuanto ms af$n
semnticamente al vocablo .masa/ es la palabra propuesta, tanto ms
intensos son los indicios espontneos de la reaccin preliminar 'por eso las
reacciones al trmino .gatito/ o .ratn/ eran ms fuertes "ue al vocablo
.animal/(0 y en cuanto a las palabras indiferentes, no relacionadas con el
vocablo .masa/ 'verbigracia, trminos como .vidrio/, .tubo/, .cielo/, etc.(,
esos indicios del reflejo preliminar no surg$an en absoluto. !l resultado ms
esencial de las observaciones fue "ue, si bien las palabras a"ines al vocablo
masa, en cuanto al sentido, suscitaban idntica reaccin preliminar
espontnea #ue dicho vocablo, en cambio ninguna palabra a"&n al mismo
por su sonido suscitaba reaccin preliminar alguna. As$ pues, manifestando
reacciones preliminares ante las palabras .gatito/, .ratn/, .perro/,
.animaH/, los sujetos normales no revelaban dichas reacciones ante vocablos
afines por la sonoridad como *osh*a7gata, *rysh*a7tapa,
*ru$h@a/Vjarro, .o@osh@o/Vventanilla, y as$ sucesivamente.
!sto demuestra "ue con ayuda del mtodo indicado realmente podemos
establecer el sistema de las conexiones semnticas #ue se ocultan tras de
cada palabra, y "ue en el sujeto normal dichas conexiones tienen un
carcter lgico, y no sonoro externo.
+a investigacin objetiva de los nexos semnticos puede llegar a&n ms
lejos. 3on auxilio del mtodo descrito podemos medir con cierta exactitud el
grado de afinidad de los distintos grupos semnticos y establecer
objetivamente los sistemas .de campos semnticos/ en los "ue se hallan
situados los vocablos ms afines entre s$ y los ms distanciados.
1ara este fin se emplea otra variante de la metodolog$a descrita por nosotros.
El vocablo .masa/ se acompa#a cada ve* de una estimulacin dolorosa, "ue
motiva, no una reaccin preliminar, sino de"ensiva, consistente en la
constriccin de los vasos de la mano y de la cabe*a. -espus de esto, ciertas
voces "ue expresan distinto grado de afinidad con el vocablo .masa/ tienden
a suscitar durante cierto tiempo una reaccin desigual: las palabras ms
afines al mencionado vocablo 'por ejemplo, si el vocablo .masa/ es
.viol$n/, la palabra .arco/( tienden a despertar la misma reaccin defensiva
"ue dicho vocablo 'constriccin de los vasos de la mano y de la cabe*a(0 las
palabras ms distantes por su sentido del vocablo .masa/, pero "ue
conservan sin embargo cierta afinidad con el mismo 'verbigracia, el trmino
.guitarra/ o .tambor/(, propenden a suscitar slo una reaccin preliminar
'constriccin de los vasos de la mano y dilatacin de los ceflicos(0 por
&ltimo, las palabras "ue no tienen ninguna relacin con el vocablo
.masa/'verbigracia, las voces .ventana/, .nube/, .bos"ue/( no suscitan
reaccin preliminar de ninguna $ndole.
As$ pues, podemos describir objetivamente todo un .campo semntico/, en
cuyo centro se hallan las palabras de mayor afinidad por su sentido, en la
periferia las "ue tienen un significado com&n con el vocablo .masa/, aun"ue
ms distante, y, fuera de este .campo semntico/, todas las dems palabras
"ue no tienen nada en com&n con el mencionado vocablo.
!l mtodo descrito posee gran importancia, al permitir determinar
objetivamente el grado de afinidad de los diversos sistemas semnticos entre
s$, o bien, dicho en otros trminos, al dar la posibilidad de establecer
objetivamente las estructuras de los campos semnticos. +a investigacin
objetiva de las conexiones semnticas es de gran trascendencia no slo para
la psicolog$a de los sistemas semnticos y de la lingC$stica, sino tambin
para el anlisis de las desviaciones "ue surgen en las mencionadas
conexiones al producirse estados patolgicos.
1or ejemplo, habindose establecido "ue en el sujeto normal las palabras
afines al vocablo .masa/ en cuanto al significado suscitan los
correspondientes s$ntomas objetivos, y no lo hacen as$ las "ue tienen con el
mismo una similitud sonora externa, en cambio en el nio mentalmente
retrasado sucede cabalmente todo lo contrario: las palabras afines por su
sentido al vocablo .masa/ pueden no suscitar las reacciones
correspondientes, mientras "ue las palabras similares al mismo por su sonido
suscitan dichas reacciones.
!n estos sujetos, utili*ando el vocablo .masa/ gatitaH
8osh*a, palabras como ratnV mysh, perroV soba*a y animalV
12
$hivotnoie pueden no suscitar las reacciones correspondientes, mientras
"ue las voces *rosh*a7migaja, *rysh*a7tapa y *ru$h*a7!arro suscitan
reacciones vasculares anlogas a las "ue despierta el vocablo .masa/.
!s interesante "ue la estructura de los .campos semnticos/ no permane*ca
uniforme, sino "ue var$a en funcin de diversas condiciones.
As$ pues, en escolares con formas leves de retraso mental, cuando a&n no
estn fatigados 'en el inicio de la jornada laboral(, pueden suscitarse
reacciones iguales primordialmente mediante palabras muy afines en cuanto
al sentido al vocablo .masa/0 mientras "ue en estado de fatiga 'despus de
cinco sesiones de clase( empie*an a despertar reacciones anlogas
primordialmente las palabras afines por su sonido.
!s fcil advertir el gran alcance "ue tiene la investigacin objetiva de los
sistemas de conexiones semnticas tanto para el diagnstico de la estructura
de los procesos cognoscitivos en los estados patolgicos del cerebro, como
en las modificaciones de a"ullos en funcin de la fatiga.
Evolucin del signi"icado de las palabras
%er$a errneo pensar "ue la compleja estructura de la palabra, "ue incluye
tanto la designacin del objeto como el sistema de sus rasgos abstractos y
generali*adores, ha surgido de pronto, y "ue el lenguaje posey desde el
principio el sistema de significados de las palabras "ue podemos observar en
sus formas ms desarrolladas.
-urante mucho tiempo, cuando la palabra se entend$a como simple
asociacin de una se#al sonora convencional con la imagen viva, los
cient$ficos estuvieron convencidos de "ue el significado de la palabra
permanec$a invariable en todos los estadios del desarrollo, y "ue la
evolucin del lenguaje se reduc$a &nicamente al enri"uecimiento del
vocabulario y a la ampliacin del c$rculo de ideas "ue se designan
mediante trminos sueltos.
!ste criterio es profundamente errneo.
-e hecho el signi"icado de la palabra su"re un comple!&simo desarrollo, y si
bien la catalogacin objetiva de la misma puede subsistir sin variar, en
cambio su significado o, dicho en otros trminos, el sistema de nexos y
relaciones "ue se halla tras la palabra, el sistema de generali*aciones "ue
sta cumple, evoluciona0 por eso, en los distintos escalones de la evolucin,
la palabra no slo cambia en su estructura, sino "ue empie*a a basarse en
nuevas correlaciones de los procesos psicolgicos.
Godav$a sabemos muy poco de las etapas del desarrollo histrico de la
palabra en las sucesivas fases de evolucin de la sociedad. Fas las escasas
conjeturas "ue hacen los historiadores de las etapas ms antiguas del
desarrollo del lenguaje 'la llamada paleontolog$a de la lengua( obligan a
pensar "ue la palabra no siempre tuvo las formas precisas "ue ahora tiene ni
dispuso del n$tido sistema de acepciones "ue caracteri*an el vocabulario del
lenguaje evolucionado.
+as teor$as contemporneas del lenguaje enuncian el supuesto de "ue ste
surgi en el proceso de la comunicacin laboral, durante la cual .apareci en
los hombres la necesidad de decirse algo unos a otros/. !n las primeras
etapas, el lenguaje constaba ms de exclamaciones entrela*adas en el sistema
de gestos y operaciones de trabajo, "ue de palabras con un significado
estable y permanente. 1recisamente en virtud de ese nexo indisoluble con la
prctica, o, como dicen los psiclogos, del carcter .sinprctico/ de la
lengua, dichas exclamaciones no ten$an en las primeras etapas de la
evolucin histrica del lenguaje un significado constante y, seg&n fuera la
situacin prctica, el gesto o la entonacin pod$an denotar bien la simple
indicacin del objeto, bien la se#al de "ue proced$a cuidarse del mismo, bien
el re"uerimiento de traer alguna cosa, y as$ por el estilo. 1or ello cabe
suponer "ue los primeros vocablos)exclamaciones, carentes de catalogacin
objetiva y de significado permanente, expresaban ms bien una situacin
operante y obten$an su sentido en funcin del acto con el "ue se
entrela*aban.
%lo como resultado de una prolongada evolucin, a lo largo de muchos
milenios, las palabras empe*aron a designar ciertos rasgos, y ms tarde
tambin los objetos complejos "ue eran portadores de esos rasgos. -e ello se
puede ju*gar &nicamente por las singularidades "ue tienen las lenguas ms
antiguas, poco desarrolladas, "ue han conservado el eco de las formas ms
primitivas de la estructura de la palabra. As$ pues, en una de las lenguas de
los indios americanos, el .lago/ se designa con el complejo trmino de
5!3H)5AF)7J, cada una de cuyas partes indica un cierto rasgo
insuficientemente definido a&n '5!3H significa algo grande0 5AF, un
cierto espacio, y ?J, "ue denota algo inerte(. +gicamente, las palabras de
esa lengua slo de modo gradual van ad"uiriendo una n$tida catalogacin
objetiva y en los primeros tiempos la especificacin de las mismas depend$a
en alto grado de la situacin en "ue se utili*aban y de los actos, gestos y
entonaciones con "ue iban acompa#adas.
%lo despus de milenios los vocablos de la lengua empe*aron a ad"uirir un
significado estable y preciso, "ue sent su base en el desglose gradual del
cimiento morfolgico de los valores radicales, codificadores de rasgos
determinados de los objetos, y de los sufijos, "ue designaban ciertas
relaciones.
-isponemos de un n&mero insuficiente de hechos acerca de la
transformacin gradual del lenguaje en un sistema objetivo y diferenciado de
19
cdigos "ue designa no , slo rasgos y objetos, sino tambin nexos y
relaciones, y slo algunas circunstancias histricas sueltas 'por ejemplo, el
hecho ya citado anteriormente del origen de las preposiciones y
conjunciones compuestas a partir de designaciones objetivas concretas(
ofrecen ra*ones para deducir en "u consistieron las etapas por "ue atraves
el proceso formativo de los complejos cdigos del lenguaje.
Fucho ms se conoce respecto al desarrollo de la palabra en la ontognesis,
dicho en otros trminos, sobre las transformaciones "ue las palabras
experimentan a medida "ue se desarrolla el ni#o.
A menudo, el proceso de desarrollo del lenguaje infantil y, en particular, el
dominio del vocabulario "ue se inicia en la vida de la criatura a finales del
primer a#o y comien*os del segundo se ha venido representando como un
simple proceso de asimilacin de los vocablos de la lengua desarrollada "ue
utili*a el adulto.
Wue la formacin de las palabras surge en el ni#o en el proceso de
asimilacin del lenguaje del adulto, es algo "ue no ofrece duda0 ahora bien,
esto no "uiere decir en modo alguno "ue el ni#o asimile s&bitamente los
vocablos en la misma forma en "ue stos aparecen en el lenguaje del adulto.
!s notorio "ue el ni#o, a fines del primer a#o de su vida y comien*os del
segundo, empie*a a asimilar las palabras del adulto y, en respuestas a ciertas
expresiones de la madre '.Xdnde est la ta*aY/, .Xdnde est la mu#ecaY/(,
vuelve la cabe*a y mira a los objetos nombrados.
1ero ello est a&n muy lejos de significar "ue el ni#o de fines del primer a#o
de vida y comien*os del segundo asimile de s&bito la catalogacin objetiva
precisa de la palabra dada.
%eg&n muestran las observaciones reali*adas por la investigadora sovitica
F. F. 5ollt*ova, el ni#o reacciona del modo necesario a la palabra
nombrada, cuando l la percibe en determinada postura procediendo de
determinada persona, siempre "ue la palabra del adulto haya sido
pronunciada en un cierto tono y vaya acompa#ada de un gesto determinado.
Basta con excluir uno de estos componentes de la situacin, y la criatura ya
no reacciona a la palabra del modo debido. !sto significa "ue en las primeras
etapas el ni#o percibe la palabra como un componente de una situacin
global, "ue incluye en su estructura influjos extraverbales. %lo despus de
un cierto per$odo el vocablo ad"uiere su independencia relativa y empie*a a
designar el objeto nombrado, independientemente de "uin pronuncie la
palabra y con "u vo* lo haga, de "u gestos vaya acompa#ada y en "u
situacin haya sido dicha.
1ero en esta etapa, "ue cristali*a al mediar el segundo a#o de vida, la palabra
o$da por el ni#o no obtiene a&n catalogacin objetiva precisa y, ms "ue
designar un objeto determinado, suscita cierta accin.
+a psicloga sovitica Zrd@ina ha efectuado una observacin interesante.
7n ni#o con poco ms de un a#o aprendi a responder a la pregunta
.X dnde est la cabecitaY/ se#alando la cabe*a de una mu#eca, pero cuando
le ense#aron un juguete sin cabe*a sigui repitiendo el mismo gesto en
respuesta a la pregunta. 7n caso anlogo tuvo lugar cuando a la pregunta .
Xdnde est papY/ la criatura se#alaba un retrato, cosa "ue segu$a repitiendo
tras haberlo retirado.
!n la percepcin de un ni#o de edad temprana las palabras no suscitan de
ning&n modo catalogacin objetiva precisa y a&n no tienen una funcin
designativa estable, sino "ue ms bien suscitan slo gestos y acciones del
pe"ue#o, diferencindose poco de otras se#ales.
Anlogas se#ales subsisten asimismo en la etapa siguiente del desarrollo de
la criatura, cuando la palabra empie*a a ad"uirir ya ciertos indicios de
autntico sistema de signos, pero ella misma no designa, todav$a el objeto,
sino slo los rasgos de ste "ue el ni#o valora como portadores de la
informacin esencial. %eg&n observaciones de los psiclogos soviticos E.
+. Ko*engardt y <. A. %hvch@ina, cuando a un ni#o con ms de un a#o de
vida se le manda .ense#a el pato/, en respuesta muestra el objeto, y si en
derredor no hay pato alguno puede mostrar un globo de porcelana con un
pico afilado0 y al ordenrsele .ense#a la gatita/, en ausencia de sta, puede
se#alar cual"uier tro*o de piel, una manopla de felpa, etc.
[ sea, tampoco en esta fase la palabra tiene a&n catalogacin objetiva
precisa, designando slo rasgos sueltos, los ms informativos, y, de ning&n
modo \el objeto globalmente considerado.
%e pueden establecer hechos anlogos observando el significado de las
primeras palabras del ni#o.
-urante mucho tiempo los psiclogos ven$an observando "ue las primeras
palabras salidas de labios del ni#o no designan en modo alg&n objeto
preciso, y por consiguiente no tienen a&n catalogacin objetiva precisa.
%eg&n las observaciones del renombrado psiclogo alemn %chtumpf, su
hijo designaba con la palabra .gag/ no slo el pato, sino tambin el agua, y
la moneda en la "ue hab$a representada un guila. %eg&n observaciones de
otro psiclogo, un ni#o "ue empe*aba a hablar designaba con el trmino
.@j/ a la gata, pero al mismo tiempo usaba dicho trmino para el gorro de
piel, para un ara#a*o, etc. 1or consiguiente, la palabra inicial designaba en
labios de la criatura no un determinado objeto, sino un cierto rasgo del
mismo, "ue adems era inestable y se destacaba en funcin de la situacin
.Pgag/, pato, agua, otra ave0 .@j/, gatita, suavidad de la piel, dolor del
ara#a*o, y as$ sucesivamente(. %eg&n los recuerdos del conocido
mnemonista %h. acerca de su tierna infancia, la palabra $hu*7 escarabajo
significaba para l cucaracha, mella en una vasija, miedo a la oscuridad, etc.
1:
+a catalogacin objetiva precisa de una palabra no aparece en las etapas
tempranas de la vida del ni#o, sino "ue es fruto del desarrollo ulterior.
A&n hay menos ra*ones para considerar "ue los vocablos de la primera
infancia tienen carcter diferenciado y designan un objeto, un acto, o una
cualidad. +as observaciones reali*adas en ni#os gemelos con retraso grave
en su desarrollo discursivo 'A. K. +uria( han mostrado "ue la palabra
"pru7so designaba simultneamente .caballo/, .marchemos/ y .prate/,
variando el significado en funcin de la situacin en "ue era utili*ada, del
tono con "ue se pronunciaba y del gesto "ue la acompa#aba.
%lo al final del segundo a#o de desarrollo normal cambia este carcter
difuso de los vocablos "ue usa el ni#o. +as palabras ad"uieren una estructura
diferenciada0 surgen los sufijos, "ue dotan a la palabra de un significado
preciso0 el vocablo tpru2 toma el aspecto de tpru-*a y se#ala
concretamente un objeto 'el caballo( y deja de significar accin
.Pmarchemos/, .prate/, etc.(.
3on la aparicin de la palabra morfolgicamente diferenciada, aumenta de
modo considerable el vocabulario del ni#o. %i las palabras ad"uieren un
significado estable ms definido, comen*ando a designar objetos o actos, el
ni#o deja de expresar con un vocablo las ms diversas situaciones, teniendo
necesidad de mayor n&mero de vocablos diferenciados. He ah$ por "u el
desarrollo de una estructura morfolgica precisa est relacionado no slo con
la liberacin de la palabra respecto de los factores extradiscursivos "ue la
acompa#an 'la situacin, el gesto, la entonacin( y con la transformacin del
lenguaje del ni#o en un sistema de cdigos, cada uno de cuyos elementos
tiene una catalogacin objetiva precisa, sino tambin con el enorme salto, en
cuanto al volumen del vocabulario, "ue los observadores sit&an a fines del
segundo a#o de la vida del ni#o y principios del tercero.
!n el ni#o de 9): a#os despierta inters la forma de la palabra0 por eso
justamente suele referirse a este per$odo la .creatividad lxica/ del ni#o,
bien conocida en la literatura. Al captar las peculiaridades morfolgicas de la
palabra, el ni#o empie*a a formar vocablos por s$ mismo, conservando los
rasgos concretos de la cosa y el sistema de sufijos "ue designan determinado
modo de accin del objeto. 3abalmente en este per$odo aparecen palabras
infantiles como samolitchi* 'de samoliot, aeroplano,
avin(Vaeroplanista, autoaviador 'en lugar de litchic*, aviador(0
*oloto* 'de *olotit, golpear(, en lugar de .moloto@/Vmartillo0
napyt*ibat 'de napyto*, bebida(, en lugar de napy$yvat7hacer pis,
desbeber0 ulit$ioner 'de 1lit$a, calle(, en lugar de
milit$ionen27miliciano, guardia, y as$ sucesivamente.
!s fcil advertir la gran labor "ue el ni#o de este per$odo reali*a para
dominar los elementos morfolgicos 'sufijos( de la palabra, anali*ando
aspectos aislados del objeto, destacando sus rasgos funcionales e
insertndolo en el sistema de otros objetos "ue poseen rasgos idnticos.
!l proceso asimilativo de una catalogacin objetiva precisa de la palabra y
de su significado concreto, el cual ocupa un sitio central en el ni#o de 9.8
a#os, distinguindose durante mucho tiempo por"ue las palabras siguen
teniendo un carcter concreto. !l ni#o asimila vocablos "ue para el adulto
ya han perdido su uso concreto y han ad"uirido el carcter designativo de los
conceptos generales.
%on bien conocidos los casos en "ue a la pregunta del investigador: .!sta es
una ni#a, y Xt&, "uin eres Y/, la criatura responde: . T1ues yo soy EaliaH /.
[ ante la cuestin . X!sto es un perroY/, contesta: . T<o, este es Gmi@H/.
!n este per$odo se producen los fenmenos de inteleccin concreta de las
palabras "ue tienen como consecuencia graciosos e"u$vocos en la
interpretacin del sentido figurado de las mismas 'por ejemplo, la inesperada
reaccin del ni#o a la expresin .se acuesta a dormir con los gallos/,
mediante la rplica: .<o, "ue lo matarn a picota*os/(.
!l predominio figurativo y concreto del significado de la palabra "ue
caracteri*a este per$odo de asimilacin del lenguaje, ha sido estudiado por %.
<. 5rpova: si al ni#o de 8)6 a#os se le propone la tarea de extraer vocablos
de una frase y contarlos, com&nmente empie*a por separar y contar las
palabras "ue designan objetos concretos, omitiendo las "ue tienen un
significado auxiliar, inconcreto. As$ pues, en las primeras etapas el ni#o
separa y recuenta slo y exclusivamente los sustantivos o las unidades
semnticas concretas, haciendo caso omiso de los verbos y de las palabras
auxiliares 'por ejemplo, considera "ue en la frase .Fam ha ido al bos"ue/
hay dos vocablos: .Fam/ y .bos"ue/(0 luego separa los vocablos "ue
designan objetos y acciones, pero omite las palabras auxiliares 'verbigracia,
desglosando .mam/ ) .ha ido/ ) .al bos"ue/( y slo cuando aprende a leer
y escribir empie*a a destacar todas las partes de la oracin, separando
tambin de modo incorrecto los elementos "ue configuran una misma
palabra .Pmam/ ) .retre/ ) .cede/(.
!l proceso asimilativo de la composicin morfolgica de la palabra muestra
grficamente el complejo y circunstanciado camino "ue sigue el ni#o al
asimilar tanto la catalogacin objetiva del trmino como su valor
generali*ado.
!n los ni#os de edad preescolar y escolar termina el proceso asimilativo de
la catalogacin objetiva y del significado inmediato de la palabra, y surge el
proceso de desarrollo interno de la estructura semntica de la misma, ms
complejo y ms dif$cilmente ase"uible a la observacin.
%alabra y concepto
18
=a hemos se#alado "ue tras cada palabra de un lenguaje evolucionado se
oculta un sistema de nexos y relaciones, entre los "ue se halla incluido el
objeto designado, y "ue .toda palabra generali*a/ y es un medio "ormativo
de conceptos' dicho en otros trminos, la palabra extrae dicho objeto de la
esfera de las imgenes sensoriales y lo inserta en el sistema de categor$as
lgicas, lo "ue permite reflejar el mundo ms profundamente "ue lo hace
nuestra percepcin. Al decir .cuchillo/, introducimos este objeto en la
categor$a de los instrumentos0 cuando decimos .rbol/, designamos el
sistema de conexiones en el "ue entra dicho objeto.
He ah$ por "u la palabra no slo designa la imagen, sino "ue inserta el
objeto en el ri"u$simo sistema de nexos y relaciones al "ue pertenece.
!sta tesis, conocida en la filosof$a materialista como teor$a del .concepto
concreto/, indica "ue el trnsito de las designaciones ms directas 'como
.abedul/, .pino/( a los conceptos, ms generales 'como .rbol/, .vegetal/(,
no slo no empobrece, sino "ue enri"uece sustancialmente nuestras
representaciones. Al decir .vegetal/, incluimos en este concepto una red de
conexiones mucho ms rica "ue la de .abedul/ o .lamo/. Gras ese trmino
est la contraposicin de .vegetal/ y .animal/0 en l se incluyen categor$as
subordinadas como los .rboles/ y las .hierbas/0 y, en forma encubierta,
tras stas, se encuentra toda la ri"ue*a de las variedades individuales de
rboles .Ppino/, .roble/, .lamo/(, hierbas '.crice/, .ortiga/(, gram$neas
'.centeno/, .trigo/, .avena/(, etc. 1or eso el concepto general, designado
por una palabra, "ue en cuanto al valor directo de la misma puede parecer
exigua, por el sistema de las conexiones "ue tras ella se ocultan es
incomparablemente ms rico "ue la designacin concreta del objeto
individual. !n el trnsito de la designacin individual del objeto a la
designacin del concepto abstracto, la filosof$a marxista ve no un proceso de
empobrecimiento o de ascensin a lo abstracto, sino un proceso de
enri"uecimiento o de autntica ascensin a lo concreto, si entendemos por
.entidad concreta/ la ri"ue*a de conexiones en cuyo sistema dicho concepto
inserta el objeto dado.
Anali*ando la estructura semntica de la palabra "ue designa el concepto, es
fcil advertir "ue tras la misma se halla tanto una serie de imgenes
coordinadas con ella, como otra serie de imgenes subordinadas0 dicho en
otros trminos, toda palabra generali*ada tiene )seg&n expresin de +. %.
?ygots@i) su .latitud/ y su .longitud/ 'o .profundidad/( .
3uando decimos .perro/, coordinamos esta imagen con otras de la misma
serie como .gato/, .caballo/, .oveja/, .liebre/, .*orra/, .lobo/, de modo
"ue cuanto ms amplio es el concepto de "ue dispone el hombre tanto mayor
es el n&mero de las representaciones coordinadas 'o situadas en una misma
serie con l( "ue el mismo incluye.
1ero al enunciar el vocablo .perro/, insertamos esta imagen en un sistema
jerr"uico de categor$as ms generali*adas en las "ue interviene dicho
vocablo 'un sistema de .medidas de generalidad/ diferentes por su nivel:
perro ) animal ) ser vivo(, y al mismo tiempo suscitamos una serie de
imgenes parciales subordinadas a este concepto "ue se encuadran dentro de
sus l$mites 'perro: mast$n, buldog, pachn, etc.(.
As$ pues, al emitir determinada palabra, el hombre no slo reproduce cierta
imagen directa, sino "ue prcticamente despierta a la vida todo un sistema de
conexiones "ue rebasan en mucho los marcos de la situacin directamente
perceptible y entra#an el carcter de matri* compleja, y se encuadran en un
sistema lgico de acepciones.
<aturalmente "ue este sistema de conexiones semnticas, ubicado tras la
palabra "ue expresa el concepto, permite "ue el pensamiento avance en
m&ltiples direcciones, definidas por la .anchura/ y .profundidad/ del
mencionado sistema. 1or eso la palabra, #ue "orma el concepto, puede
considerarse con pleno "undamento como el ms esencial mecanismo #ue
sirve de base a la dinmica del pensamiento.
!l sistema de nexos existente tras la palabra)concepto no es igual en las
distintas personas.
!s enteramente comprensible "ue dicho sistema, tanto por el volumen de los
conceptos coordinados como por el n&mero de las .medidas de generalidad/
jerr"uicamente estructuradas, sea much$simo ms rico en las personas "ue
hayan asimilado el gran complejo de conocimientos "ue facilitan la escuela y
la ciencia contemporneas, "ue no en a"uellas otras "ue slo pasean una
experiencia limitada y care*can de un amplio sistema de conocimientos.
%er$a injusto pensar "ue estas diferencias son de $ndole puramente
cuantitativa. +a investigacin indica "ue la estructura de los conceptos es
profundamente distinta en los diversos estadios del desarrollo mental, y en
estos sucesivos pelda#os de la evolucin tras el concepto "iguran procesos
ps&#uicos desiguales.
=a dijimos "ue en toda palabra, portadora de un concepto, cabe destacar
fcilmente tanto los componentes emotivo-"igurativos directos 'tras la
palabra .perro/, la imagen correspondiente del animal0 tras el vocablo
.rbol/, la imagen correspondiente al mismo( como el sistema de
conexiones lgicas, en el "ue figuran tanto los conceptos coordinados con
ella como los rec$procamente subordinados, ms generales o ms
particulares 'perro, animal domstico, animal en general, etc.0 y perro, de
ca*a, domstico, mast$n, pachn, etc.0 mast$n, Kex, Gom@a, etctera(. 7n
hecho esencial es "ue entre personas diferentes, y sobre todo entre las "ue se
16
hallan en estadios diversos del desarrollo mental, la correlacin de los nexos
"igurativos-directos y las conexiones lgicas resulta desigual. %i bien en las
primeras etapas del desarrollo humano predominan los nexos figurativos)
directos, en cambio en etapas ms elevadas el lugar, rector vienen a ocuparlo
los sistemas complejos de conexiones lgicas.
He ah$ el por"u en los ni#os de edad preescolar predominan las vivencias
emotivo)figurativas "ue se hallan tras la palabra0 en los escolares de los
cursos elementales, los nexos directos, figurativos concretos y situacionales0
y en los alumnos de los cursos superiores y personas adultas, las conexiones
lgicas complejas.
As$ pues, el vocablo ."uiosco/ o .tienda/ despierta en el prvulo una serie
de vivencias emocionales '.pan tierno/, .ricos bombones/(0 en el escolar,
una situacin prctica viva 'el aspecto del comercio, del vendedor, el
mostrador con un surtido de art$culos, la ubicacin, los compradores "ue
entran y salen(0 y en el adulto, en una persona bien preparada, los conceptos
de .produccin/ y .consumo/, a veces el de .sistema capitalista y
socialista/, etc. !ste hecho habla del profundo cambio de estructura del
significado "ue las palabras 'conceptos( experimentan en las sucesivas
etapas del desarrollo, le sirve de base para formular una de las tesis
fundamentales de la psicolog$a contempornea: el signi"icado de la palabra
se desarrolla y pese a "ue la catalogacin objetiva de uno u otro vocablo
subsiste igual en \los diversos estadios del desarrollo, el contenido de los
conceptos existentes tras la palabra y aun la estructura de las conexiones "ue
sta suscita, cambia de modo radical.
!n las distintas etapas del desarrollo el sistema de por#ue la palabra
entraa es desigual, y el concepto "ue ella suscita se hace realidad mediante
procesos psicolgicos diferentes. = es fcil convencerse de ello. !n el ni#o
pe"ue#o la palabra despierta ante todo un sistema de vivencias emocionales
y de imgenes directas0 en el ni#o de primera edad escolar tras la palabra
reside ante todo un sistema de recuerdos vivos, por ello suele pensar
memori*ando0 en el escolar de los cursos superiores y en la persona "ue se
halla a un alto nivel de desarrollo mental, la palabra suscita ante todo un
sistema de operaciones lgicas, por lo "ue memori*a reflexionando. !ste
profundo cambio de correlacin de los procesos ps$"uicos "ue entra#an el
concepto 'y por consiguiente, tambin el pensamiento( en las diversas etapas
de desarrollo intelectual constituye uno de los hechos mas importantes
descubiertos por la ciencia psicolgica precisamente por eso, esta ciencia
afirma "ue cada etapa de desarrollo el hombre]etapas "ue se basan en
palabras diferentes por la estructura del significado y en otra estructura del
concepto, distinta por sus mecanismos psicolgicos ))) refleja el mundo de
modo distinto y de forma distinta toma conciencia del mismo. !sta tesis fue
enunciada en su tiempo por el notable psiclogo sovitico +. %. ?ygots@y,
"uien por primera ve* se#alo la honda conexin existente entre la estructura
semntica 'figurativa)directa o lgico)verbal( y lo hace dentro de una
correlacin variable de los procesos ps$"uicos 'percepcin, memoria y
pensamiento discursivo abstracto(, "ue cambia en las diversas etapas del
desarrollo mental del ni#o.
Asimismo es esencial el hecho de "ue la correlacin entre los componentes
figurativos directos 'prcticos( y los lgico)verbales, cambiante en las
sucesivas etapas de la evolucin, no permanece idntica en los diversos
conceptos.
!n psicolog$a est aceptado distinguir dos tipos de conceptos, diferenciados
tanto por su origen como por su estructura psicolgica. 3om&nmente se
designan con los trminos de conceptos .usuales/ y .cient$ficos/.
+os conceptos .usuales/ .Psilla/, .mesa/, .lavabo/, .pan/, .perro/,
.rbol/( son ad"uiridos por el ni#o en el proceso de la experiencia prctica,
y las conexiones figurativas)directas ocupan en ellos el lugar predominante.
!l ni#o se imagina prcticamente lo "ue cada uno de esos conceptos
significa, y la palabra correspondiente suscita en la imagen de la situacin
prctica en la "ue hubo de relacionarse con dicho objeto. 1or eso el ni#o
conoce bien el contenido de cada uno de esos conceptos, mas, por lo general,
no puede "ormular o definir verbalmente el concepto. !nteramente distintas
son las cosas cuando se trata de conceptos Rcient$ficosS, ad"uiridos por el
ni#o durante la ense#an*a escolar 'tales como RestadoS, RislaS, RverboS,
Rmam$feroS, etc.(. !stos conceptos son asimilados en la conciencia del ni#o
durante la ense#an*a escolar. Jnicialmente los formula el maestro y solo
despus se llenan de un contenido concreto. 1or eso el escolar desde el inicio
mismo puede formular verbalmente dichos conceptos y slo mucho mas
tarde es capa* de llenarlos con un contenido vlido.
!s lgico "ue tanto la estructura de ambos tipos de conceptos como el
sistema de los procesos psicolgicos "ue participan en la formacin de los
mismos, sean por completo distintos: en los conceptos RusualesS predominan
los nexos concretos y situacionales, en los Rcient$ficosS, las conexiones
lgicas, abstractas. +os primeros se forman con la participacin de la
actividad prctica y de la experiencia figurativa)directa0 los segundos, con la
participacin rectora de las operaciones lgico)verbales.
!stos dos tipos de conceptos ocupan distinto lugar en el desarrollo
intelectual del hombre y reflejan formas diversas de la experiencia de ste.
6todos de investigacin de los conceptos
1;
+a investigacin psicolgica de los conceptos y de su estructura interna es de
tan gran importancia, bien para la teor$a de la psicolog$a, bien para la
diagnosis prctica de las peculiaridades del desarrollo mental y de su
patolog$a, "ue hemos de detenemos especialmente en los mtodos "ue se
utili*an a tales efectos.
!l primero y el ms extendido de los procedimientos de investigacin
psicolgica de los conceptos, es el mtodo de de"inicin de conceptos. Hay
"ue hacer en seguida la salvedad de "ue en l no interviene el estudio del
grado de exactitud o de plenitud lgica de la definicin de los conceptos
'poco ase"uible para el ni#o en cuanto a las nociones de "ue l dispone
realmente(. -icho mtodo se plantea como tarea fundamental la de
esclarecer "u tendencias ad"uieren los intentos de definir, y ante todo
establecer si el sujeto incluye o no el concepto "ue se le ha dado en el
sistema de relaciones lgicas o bien reempla*a este proceso con la mera
descripcin de los rasgos directos del objeto designado por la palabra.
1ara el pensamiento lgico)verbal lo natural es definir el concepto a travs
de su introduccin en un sistema de categor&a lgica ms general. 1or eso
definiciones como .la silla es un mueble/, .el martillo es una herramientaM,
.el perro es un animal/, constituyen el procedimiento ms usual para definir
el concepto, modo indicador de "ue en esta operacin el papel dominante lo
desempe#an los procesos del pensamiento lgico)verbal.
%on radicalmente diferentes las definiciones del concepto propias de un ni#o
pe"ue#o o de una persona "ue no est habituada a la actividad terica,
lgico)verbal. 1or lo general, el ni#o pe"ue#o sustituye el proceso
determinativo del concepto, mediante la insercin del mismo en una
categor$a lgica ms general, por otro proceso psicolgico: la descripcin del
objeto nombrado y el desglose de sus
rasgos concretos o funciones esenciales. 1or eso, para el ni#o, las
definiciones ms caracter$sticas son como .la silla, Ten ella se sientanH /, .el
martillo, Tcon l clavan los clavosH /, .el perro, TladraH /, y as$
sucesivamente.
!l carcter de las operaciones lgicas utili*adas para definir los conceptos se
distingue radicalmente de lo "ue ms arriba hemos descrito, y si el sujeto )no
obstante los ejemplos "ue se le ponen y los intentos de ense#arle la
definicin lgica de los conceptos) sigue sustituyendo a"ullas por la
descripcin directa del objeto o por el desglose de su rasgo distintivo, el
investigador puede se#alar con fundamento suficiente "ue las operaciones
figurativas directas predominan firmemente sobre las lgico)verbales
abstractas.
7n segundo mtodo de investigacin psicolgica conceptual es el llamado
comparativo de conceptos. %e presentan al sujeto dos vocablos "ue designan
objetos de una misma categor$a, y se Lle propone compararlos, hallar lo "ue
tienen de com&n y les une.
!n la prueba ms sencilla ambos sujetos se refieren obviamente a la misma
categor$a 'verbigracia, .perro/ y .gato/, .ta*a/ y .plato/, .pistola/ y
.fusil/(. !n otra prueba ya ms compleja, ambos objetos no son variedades
"ue se distingan rotundamente, y el hallar la categor$a com&n entra#a
grandes dificultades 'de ejemplos pueden servir .el perro/ y .la ardilla/, .el
ave/ y .el pe*/(. 1or &ltimo, y en tercer lugar, la variante ms dif$cil del
experimento, al sujeto se le nombran dos objetos, "ue si bien se refieren a
una misma categor$a 'abstracta(, no entran en obvias interrelaciones
concretas el uno con el otro, de modo "ue el sujeto ha de saber describir esta
interaccin viva, para hallar la categor$a com&n a "ue ambos objetos
pertenecen 'de ejemplo pueden servir parejas como .el ni#o/y .el perro/,
.el hombre/ y .el caballo/, etc.(.
+os sujetos adultos, con un alto nivel de desarrollo intelectual, resuelven con
facilidad este problema, hallando la categor$a com&n a "ue pertenecen
ambos objetos, y dicen: .el perro y el gato son animales/, .la ta*a y el plato
son vajilla/, etc. !sta comparacin de los objetos mediante el
comportamiento de los mismos, homologndolos dentro de una categor$a
com&n, subsiste como posible incluso cuando ambos objetos se refieren a
situaciones obviamente distintas '.el perro y el lobo/, .la corneja y el pe*/(
o cuando lo primero "ue le viene a la mente al sujeto entra#a referencia a las
interacciones concretas de los mismos '.el perro muerde al chi"uillo/, .el
hombre monta a caballo/, etc.(. .
Algo muy distinto ocurre al investigar un ni#o pe"ue#o o una persona "ue se
halla a un nivel bastante bajo de desarrollo mental. !n estos casos los sujetos
no tratan en modo alguno de encontrar la categor$a lgica com&n en la "ue
cabr$a insertar los dos objetos nombrados. !n lugar de eso empie*an a
describir cada objeto, destacando sus rasgos directos .Pel perro ladra, y el
gato ara#a/, .en la ta*a se toma el t, y en el plato se sirve el pan/( o
intentan hallar la interaccin de los mismos .Pel perro puede morder al
ni#o/, .el hombre monta a caballo/, y as$ por el estilo(. +a operacin del
pensamiento lgico o de referencia a una categor$a lgica com&n se
reempla*a por la operacin descriptiva de rasgos sueltos, por eso las
indicaciones sobre las di"erencias concretas de ambos objetos, por lo
general, preceden a las operaciones de halla*go de la comunidad lgica de
los mismos, y las operaciones descriptivas de la interaccin prctica directa
anteceden a la operacin de s$ntesis lgica.
3uando ese carcter de las operaciones subsiste, no obstante el prolongado
aprendi*aje del ni#o, el psiclogo puede afirmar "ue el sistema de
1I
conexiones figurativo)directas prevalece claramente en el sujeto sobre el
sistema de las operaciones lgico)verbales abstractas.
!l tercer procedimiento de estudio psicolgico de los conceptos, y el ms
extendido, es el mtodo de clasi"icacin.
!n su forma ms sencilla consiste en lo siguiente. %e sugieren al sujeto
cuatro vocablos 'o cuatro lminas(, tres de los cuales pertenecen a una
categor$a com&n 'verbigracia, herramientas, vajilla, animales(, y el cuarto no
pertenece a dicho grupo. !l sujeto ha de responder "u tres palabras
'objetos( son de una categor$a com&n o "u tres objetos se pueden reunir
bajo un mismo vocablo, y nombrar el cuarto objeto "ue figura en dicho
grupo y est dems. !l mtodo indicado puede tener algunas variantes. +a
ms simple de todas comprende un cuarto objeto ).dems/) "ue se
diferencia radicalmente tanto por la categor$a a "ue pertenece como por la
forma0 en una variante ms compleja los objetos "ue son de una categor$a
com&n tienen distinta forma, y el cuarto objeto ).dems/) guarda semejan*a
externa con uno de los objetos pertenecientes a la categor$a com&n.
Zinalmente, en la variante de mayor complejidad, a la ve* "ue la ms
informativa, se presentan al sujeto cuatro objetos, tres de los cuales pueden
participar en una situacin operante)directa, sin relacionarse con una misma
categor$a, mientras "ue en el cuarto objeto, perteneciente a la misma
categor$a "ue otros dos, jams interviene en una situacin prctica con ellos.
+a forma ms complicada del mtodo descrito es la llamada
clasi"icacin libre.
%e facilita al sujeto un gran n&mero de fichas '2U)9U( con la imagen de
distintos objetos y se le propone distribuirlas por grupos en los "ue entren las
fichas pertenecientes a una misma categor$a. %i las fichas son repartidas en
una cantidad excesiva de grupos, se propone al sujeto "ue los ampl$e
reuniendo algunos grupos menores. +uego se le pide "ue nombre cada uno
de los grupos formados con determinada palabra com&n a sus elementos.
7n adulto con suficiente preparacin resuelve fcilmente las dos variantes
del problema, uniendo los objetos: "ue entran en una categor$a com&n
.Pmuebles/, .animales/, .vegetales/, .herramientas/, etc.(, no obstante la
diferencia de aspecto, externa, entre los elementos "ue componen dicha
categor$a, y desecha 'o relaciona con otro grupo( los objetos aparentemente
afines, si bien pertenecientes a grupos distintos.
%e obtienen resultados diferentes en ni#os pe"ue#os o en sujetos con un bajo
nivel de desarrollo intelectual.
Eeneralmente, la asociacin de lminas grficas en grupos 'categor$as(
abstractos resulta una operacin inase"uible para estas personas. +os ni#os
menores 'preescolares( no suelen abordar el cumplimiento de la tarea o bien
asocian los objetos atenindose a la semejan*a externa de los mismos 'el
color, la forma(. A veces tratan de asociarlos por el significado, ms en estos
casos, en lugar de reunirlos en una categor$a com&n 'abstracta( los asocian
en una situacin concreta operante-directa. 1or ejemplo, .plato/,
.cuchillo/, .tenedor/, .pan/, .mesa/ pueden ubicarse en un grupo0 en otro
grupo pueden entrar .el perro/, la .caseta/ o .perrera/, la .escudilla/ en la
"ue come, etc. 7n agrupamiento operante)concreto anlogo, "ue no es tanto
una clasificacin como una introduccin en una circunstancia prctica
com&n, sigue siendo caracter$stico de los ni#os de edad escolar elemental y
sobre todo de los pe"ue#os mentalmente retrasados. !s t$pico de estos
&ltimos "ue no suela tener xito ning&n intento para ense#arles la autntica
clasificacin abstracta .Pcategoremtica/(, de modo "ue, aun conviniendo
en la posibilidad de dicha clasificacin, los sujetos se desli*an enseguida al
agrupamiento prctico)situacional de los objetos y prcticamente nunca
fran"uean el nivel de las operaciones lgicas abstractas.
!s fcil de advertir la gran trascendencia "ue tienen los resultados del
experimento para valorar las formas reales de generali*acin propias de los
sujetos, y para determinar las caracter$sticas de las correlaciones t$picas entre
los elementos figurativos)directos y los lgico)verbales del concepto.
Aunto a la metodolog$a descrita se sit&a otra tarea especial: la de investigar
cmo se hallan estructurados los sistemas de coordinacin y subordinacin
de los conceptos, "ue +. %. ?ygots@i design como .medidas de
generalidad/.
%e entrega al sujeto un grupo de 2U)9U vocablos mecanografiados en fichas
sueltas, "ue designan diversos conceptos coordinados y subordinados, "ue
deben ser distribuidos en sistemas lgicos conocidos, por ejemplo:
9nimales
(omsticos :alva!es
Eato, perro, vaca. +obo, *orra, lince.

Fast$n pachn

Buldog
;egetales
<rbol hierva
1Q
1ino, abeto crice, ortiga.
!l adulto, con un nivel bastante alto de desarrollo mental y preparacin
suficiente, resuelve fcilmente este problema, diferenciando con nitide*
tanto los conceptos coordinados como los subordinados, distribuyendo las
fichas en un sistema lgico conocido. !l ni#o, por lo general, no es capa* de
hacerlo, y su clasificacin no tiene en absoluto el carcter de sistema)lgico
jerr"uicamente organi*ado, y en el mejor de los casos toma el aspecto
siguiente:
1erro ) pachn ^ buldog_
+obo ) *orra ) animal_
`rbol) abeto ) pino...
Hierbas ) crice ) ortiga...
3uando ese carcter de la clasificacin subsiste sin cambios incluso despus
de "ue el experimentador muestre al ni#o un ejemplo de estructura
lgicamente organi*ada y vlida, se dan todas las ra*ones para afirmar "ue la
criatura no domina a&n las relaciones de .medidas de generalidad/ lgicas,
si bien ha asimilado la clasificacin simple.
!s fcil advertir "ue la confrontacin de todos los datos obtenidos con ayuda
de las metodolog$as descritas permite suministrar una informacin bastante
completa, "ue caracteri*a tanto la estructura lgica de los conceptos del
sujeto dado como los procesos psicolgicos "ue subyacen a los mismos.
!n las metodolog$as descritas hay, sin embargo, una laguna: constatando
bien el nivel de los conceptos caracter$sticos del sujeto, no reflejan a&n de
modo suficiente todo el proceso formativo conceptual. 1or otra parte, se
opera con unos sistemas de conceptos ya familiares y por eso reflejan no
slo la pericia del sujeto, sino tambin los conocimientos "ue posee al
respecto.
1ara evitar estos defectos, en psicolog$a se utili*a con xito el mtodo de
"ormacin de conceptos arti"iciales, propuesto en su tiempo por el psiclogo
alemn <. Ach y modificado por el psiclogo sovitico +. %. ?ygots@i y sus
colaboradores '+. %. %ajrov(. -icha metodolog$a se plantea la finalidad de
observar cmo el sujeto va formando gradualmente nuevos conceptos
arti"iciales, "u estadios atraviesa para asimilar los nuevos significados de
las palabras, artificiosamente creados, y cmo transcurre en realidad el
proceso de asimilacin de los mismos.
%e le entrega al sujeto una serie de figuras geomtricas de madera, de forma,
tama#o y altura diversos, pintadas de distintos colores 'blanco, a*ul, verde,
amarillo, rojo(. 3ada figura est marcada con una de cuatro .palabras/
convencionales .Pras/, .gat*un/, ), )( "ue en consonancia designan: las
figuras grandes y altas, grandes y bajas, pe"ue#as y altas, pe"ue#as y bajas.
Godas las figuras se colocan en desorden sobre la mesa0 las .palabras/
escritas en cada figurilla estn situadas en el lado oculto sobre el "ue
descansan las mismas.
!l experimento comien*a descubriendo una de las figurillas, por ejemplo, la
marcada con el vocablo .ras/, y se explica al sujeto "ue a todas las figuras
.similares/ se las designa con dicho vocablo en un cierto idioma
desconocido, y l debe hallar las figuritas "ue, a su juicio, pertenecen a dicha
categor$a.
-esconociendo estos nuevos .conceptos/ artificiales, el sujeto empie*a por
hacer conjeturas sobre el significado "ue tiene el .vocablo/ dado, y escoge
alguna figurilla seg&n el color, la forma y el tama#o, similar a la presentada.
!l experimentador descubre la .palabra/ marcada en una de las figuritas
escogidas, y se#ala "ue no pertenece al grupo designado por el vocablo
.ras/, pues resulta "ue en ella hay escrita otra palabra, por ejemplo,
.gat*un/. !sto sit&a al sujeto ante el problema de formular una nueva
hiptesis, y si antes hab$a escogido el grupo de figuritas semejantes por la
forma, ahora elige un grupo de figuras distintas, semejantes por el color o el
tama#o. 1or supuesto, vuelve a cometer error0 mas ahora, continuando la
prueba, ya tiene a su disposicin dos o tres .vocablos/ "ue designan figuras
distintas, y surge ante l la posibilidad de hacer nuevas .jugadas/ sobre la
base de una mayor informacin.
[bservando la marcha del proceso, el experimentador est en condiciones de
estudiar las conjeturas "ue hace el sujeto, el principio a "ue se atienen las
figurillas "ue va eligiendo y, por consiguiente, el significado "ue atribuye al
correspondiente .vocablo/artificial.
+a prueba efectuada por lo %. ?ygots@i ha permitido describir una serie de
aspectos de la clasificacin "ue se van configurando sucesivamente y
delimitar los distintos .conceptos/ "ue el ni#o utili*a en las diversas etapas
del desarrollo. -e ellos se#alaremos &nicamente los fundamentales.
1. !l tipo ms elemental de asociacin de figuras es el de agruparlas
siguiendo la pauta del .c&mulo/. +os ni#os de corta edad se niegan en
general a clasificar las figuras sobre la base de cual"uier principio hipottico.
[ re&nen en un grupo las figuras seleccionadas al a*ar, o empie*an a formar
dibujos con ellas0 el .vocablo/ y el .principio/ "ue entra#a no desempe#an
a"u$ ning&n papel.
2. 7n segundo tipo de asociacin de figuras consiste en agruparlas siguiendo
la pauta del comple!o simultneo o sucesivo, en el "ue cada figura entra en
ra$n de su base. As$ pues, para una min&scula pirmide verde con el rtulo
de .ras/ el examinando escoge un pe"ue#o c$rculo verde aatenindose al
2U
rasgo de color(, una pirmide amarilla grande 'indicio de forma(, un pe"ue#o
cilindro rojo 'rasgo de tama#o(, etc. 3omo resultado se forma algo parecido
a una "amilia, en la "ue cada figurita entra en ra*n de su base 'al igual
"ue a una familia uno pertenece como .hijo/, otra como .hermana/, un
tercero como .padre/, y as$ sucesivamente(.
A veces este tipo de asociacin toma otro aspecto, "ue se designa con el
trmino de comple!o en cadena. 1ara la min&scula pirmide verde se
escoge una pirmide a*ul grande 'indicio de forma(, a sta se a#ade un gran
cilindro a*ul 'rasgo de color(, al cilindro a*ul se le agrega un pe"ue#o
cilindro amarillo 'indicio de forma(, etc. !s fcil advertir "ue en este caso no
se mantiene la constancia de rasgo, efectundose la asociacin seg&n una
caracter$stica siempre cambiante. .
9. +a tercera forma de transicin consiste en "ue el sujeto, "ue confronta
cada ve* ms y ms .palabras/ convencionales, designa ti vas de las
distintas figuras, formula ya hiptesis sobre el significado de estas palabras y
desglosa los grupos adecuados de objetos "ue se distinguen por una misma
combinacin de rasgos0 sin embargo, tiende fcilmente a la insercin en
dicho grupo de figuras "ue poseen indicios accesorios. !sta fase de
desarrollo de las generali*aciones se denomina .seudo)concepto/.
:. Zinalmente, el &ltimo estadio, al "ue no llegan todos los sujetos, ni mucho
menos, es el de formacin del verdadero concepto, "ue el sujeto mantiene
firmemente y al "ue se contraponen otros grupos en los "ue el vocablo
convencional designa otra combinacin de los rasgos.
%eg&n mostraron las observaciones de +. %. ?ygots@i, la posibilidad de
abstraerse de una serie de indicios directos y asimilar "ue el significado del
.vocablo/ artificial implica un grupo de rasgos "ue anteriormente no
constitu$a determinado concepto, surge en el desarrollo relativamente tarde,
y empie*a a manifestarse de modo estable a la edad de 12)1: a#os.
!ste hecho no significa en absoluto "ue los ni#os no operen con conceptos,
mas en las condiciones especiales descritas los nuevos conceptos artificiales
slo pueden surgir a un nivel relativamente alto de las acepciones
discursivas.
!l experimento de ?ygots@i ha desempe#ado un gran papel en psicolog$a.
Ha mostrado claramente "ue tras el significado de la palabra )en las distintas
etapas se hallan diversas formas de generali*acin y diferentes procesos
psicolgicos0 por consiguiente, el significado de la palabra se desarrolla.
Al mismo tiempo dicho experimento mostr "ue una investigacin
experimental similar a la de formacin de conceptos puede entra#ar gran
alcance diagnstico, permitiendo establecer el nivel hasta el "ue puede llegar
el ni#o "ue se encuentra en un nivel ms bajo de desarrollo mental y las
peculiaridades del proceso formativo de conceptos caracter$sticas de ciertos
estados patolgicos de la actividad cerebral. En esto radica, pues, la gran
importancia del mtodo investigativo experimental de la formacin de
conceptos.
%atolog&a del signi"icado de las palabras y de los conceptos
+os procedimientos investigativos experimentales del significado de las
palabras y de la asimilacin de los conceptos abren nuevas posibilidades
para describir las singularidades de los procesos cognoscitivos "ue se
manifiestan en los casos de estados patolgicos del cerebro,\ !l empleo de
dichos mtodos es de extraordinaria importancia diagnstica, facilitando una
informacin nueva y valiosa, "ue puede ser necesaria tanto para la mejor
comprensin de la estructura de los procesos cognoscitivos como para
precisar la diagnosis en los distintos tipos de patolog$a de los procesos
ps$"uicos.
1ara comen*ar, nos detendremos en los cambios del signi"icado de las
palabras a causa de estados patolgicos del cerebro, y luego describiremos
las formas esenciales de la patolog$a del proceso formativo 'asimila ti va( de
los conceptos.
!l mantenimiento del significado vlido de las palabras re"uiere )como antes
indicbamos) la referencia estable del trmino con respecto a determinados
ob!etos 'catalogacin objetiva(, as$ como la presencia de un sistema de
conexiones de nexos diferenciado y mvil "ue constituyen la base de las
acepciones discursivas. Ganto lo uno como lo otro puede alterarse en los
estados patolgicos del cerebro.
Es notorio "ue la funcin de la corte*a del lbulo temporal i$#uierdo, del
aparato central de anlisis y s$ntesis de los sonidos del lenguaje, consiste en
separar del raudal snico los "onemas n$tidos y asegurar la constancia de los
complejos sonoros "ue designan determinadas palabras.
1or eso es enteramente lgico "ue los estados patolgicos de la corte*a del
lbulo temporal i*"uierdo, "ue engendran alteraciones en cuanto a la
separacin de "onemas aislados, condu*can inevitablemente a "ue los
vocablos del lenguaje sonoro percibidos por el paciente pierdan el carcter
n$tido y su catalogacin objetiva precisa. %i la palabra glos7vo$ empie*a a
sonar a veces como *los7espiga, ora como !lost7soltero, o bien ya
como !olst7lien$o, pierde, claro est, su acepcin inmediata, y el hombre
experimenta notables dificultades para referida a un objeto determinado. Es
caracter$stico "ue los pacientes con lesiones en la corte*a de la regin
temporal i*"uierda, afectos de la llamada .afasia sensorial/, por lo general
conservan un significado difuso de la palabra, comprenden "ue el trmino
prostranstvo7espacio designa cierto concepto general 'en consonancia.
21
con el sufijo stvo+, mas carecen de la posibilidad de relacionar el vocablo,
deformado por la sonoridad, con alguna imagen precisa.
!nteramente distinto es el carcter de la alteracin del significado de las
palabras cuando sta se debe a lesiones de los sectores ms complejos
'terciarios( de la regin parieto)temporo)occipital.
!n estos casos la estructura snica de la palabra "ueda absolutamente
intacta, y no se altera la catalogacin objetiva de sta. Fas, en virtud del
estado patolgico de la corte*a de esta regin '"ue asegura la labor
mancomunada de los lbulos parietales, temporales y occipitales(, se altera
el proceso de separacin normal del sistema bsico y rector de conexiones
"ue se halla tras la palabra, y el paciente, "ue trata de recordar el trmino
necesario, no puede separado de todas las alternativas emergentes,
me*clando el verdadero trmino con otros afines por el sentido, la sonoridad
y la estructura gramatical0 en estos casos, al intentar nombrar el objeto surge
algo parecido a lo "ue experimentamos cuando tratamos de recordar un
apellido poco conocido, y "ue se complica por diversas asociaciones
colaterales 'el chejoviano .apellido e"uino/ puede ser una ilustracin de
semejantes dificultades(.
Aparecen perturbaciones ms graves del significado de las palabras en el
in"radesarrollo general del cerebro, subyacente al retraso mental, o en las
lesiones orgnicas generales, conducentes a alteraciones trficas del cerebro
y "ue sirven de base a la demencia orgnica. !n estos casos, la diversidad de
conexiones posibles "ue la palabra entra#a disminuyen bruscamente, y los
componentes grfico)figurativos directos de la misma comien*an a
prevalecer sobre los lgico)verbales abstractos, y el significado de la palabra
empie*a a tener un carcter elemental empobrecido. %e relaciona con este
fenmeno el predominio de las conexiones snicas externas sobre las
semnticas, internas, hecho "ue ya comentamos al describir los mtodos
objetivos de estudio de los campos aceptores 'semnticos(.
7n proceso inverso tiene lugar en las afecciones ps$"uicas "ue se denominan
con el trmino cl$nico de .es"ui*ofrenia/. !n estos casos la catalogacin
objetiva directa de la palabra retrocede, el significado habitual de sta,
ad"uirido a travs de la experiencia prctica del sujeto, deja de aflorar con la
mayor probabilidad, y la aparicin de diversas conexiones sonoras y
semnticas, despla*adas de ordinario por la conciencia normal, se hace igual
a las probables. 1or eso la estructura del significado de las palabras
toma un carcter profundamente patolgico, conducente al surgimiento de
inesperadas asociaciones colaterales.
Gambin se observan cambios no menos acusados en el proceso psicolgico
formativo 'asimilativo( de los conceptos en determinadas afectaciones
cerebrales.
+os pacientes con afecciones locales limitadas de la regin temporal y
parieto)occipital del hemisferio i*"uierdo pueden no manifestar
perturbaciones considerables en la estructura de los conceptos0 la lesin
altera a"u$ solamente las correlaciones normales de los aspectos snico y
semntico del discurso, mas conserva la estructura de los conceptos
asimilados ya con anterioridad.
%e observan notables alteraciones de la estructura de los conceptos en el
retraso mental y la demencia orgnica, y en una serie de afecciones ps$"uicas
especiales 'la es"ui*ofrenia, por ejemplo(.
!n los casos de retraso mental y demencia orgnica se perturba
substancialmente el complejo sistema de conexiones "ue sirve de base a los
conceptos, se disocian los nexos lgico)verbales abstractos y se sit&an en el
puesto rector las conexiones grfico)figurativas directas. !n tales pacientes
se observa la imposibilidad de ejecutar las operaciones de ubicacin de los
conceptos bajo determinadas categor$as lgicas0 el proceso de clasificacin
lgica de los objetos es substituido por la descripcin viva de los mismos0 y
el papel rector, en el pensamiento, pasa de las operaciones lgico)verbales
abstractas a la reproduccin de la experiencia operante)directa,
reempla*ndose la clasificacin .categoremtica/ abstracta por la insercin
del objeto en una situacin operante)directa.
+o contrario sucede en el caso de la es"ui*ofrenia, en el "ue "uedan
relegadas las conexiones operantes)directas, .1 pasan a ocupar el puesto
rector los nexos lgico)verbales, desprovistos de su carcter selectivo, lo "ue
crea la impresin de ese pensamiento inadecuado, superfluamente abstracto
y desordenado de tales pacientes.
+a investigacin psicolgica del cambio de significado de las palabras y del
pensamiento en los conceptos en funcin de los estados patolgicos del
cerebro facilita una valiosa informacin tanto para nuestros conocimientos
sobre la estructura de los conceptos como para una diagnosis ms exacta de
la patolog$a de los procesos ps$"uicos.
DISCURSO Y PENSAMIENTO
%eg&n ya hemos visto, la palabra 'unidad bsica del lenguaje( es el principal
medio formativo del concepto. Ahora bien, el vocablo aislado, "ue puede
designar un objeto o formar un concepto, a&n no puede expresar un suceso o
relacin, formular el pensamiento. 1ara expresar ste, formali*ar el discurso,
es necesario el nexo de varias palabras o sintagma "ue da lugar a toda una
oracin o enunciado.
!l trmino .bos"ue/ designa un concepto claro y preciso: un sitio poblado
22
de rboles0 el vocablo .arder/indica determinado estado0 y slo la
combinacin 'sintagma( .el bos"ue arde/ expresa todo un suceso y formula
un pensamiento. +a palabra .mast$n/ designa una cierta ra*a de perros0 el
vocablo .perro/ denota determinada especie0 pero slo la combinacin de
ambas palabras, .perro mast$n/, introduce a a"ul en una categor$a definida
y forma un determinado juicio.
Fuchos lingCistas )reconociendo "ue la palabra es la unidad bsica del
lenguaje) estiman "ue la unidad bsica del discurso, "ormuladora del !uicio
o pensamiento, es la combinacin de palabras 'o sintagma+, "ue sirve de
cimiento para construir la oracin o frase.
1or eso, la psicolog$a, "ue pasa del anlisis de la estructura de los conceptos
aislados al anlisis de los procesos subyacentes a los juicios completos, ha de
ocuparse insoslayablemente del estudio inmediato de las leyes #ue rigen la
construccin de las combinaciones de palabras, mecanismos objetivos "ue
conforman el enunciado, el juicio o pensamiento.
6edios sin tcticos del enunciado
<o toda combinacin de dos o ms palabras crea un sistema conciencia do u
oracin.
+a lingC$stica conoce una serie de medios objetivos propios del lenguaje "ue
transforman una combinacin de palabras en discurso concienciado.
!n los idiomas desarrollados estos medios son diversos e incluyen en su
estructura, al menos, tres tipos esenciales de mtodos auxiliares o sin tcticos
"ue transforman el grupo de vocablos aislados en sintagmas concienciados,
constituyendo stos la base de los enunciados o juicios.
!ntre ellos figuran las "lexiones, las palabras auxiliares y la situacin de los
vocablos en las combinaciones. .
-ecir .tro*o/ y .pan/ todav$a no denota expresar un pensamiento o
formular un juicio, mas .un tro*o de pan/ es ya un enunciado elemental.
.3asa/ y .ardenb son dos palabras aisladas, pero .la casa arde/ es ya una
oracin sencill$sima, "ue expresa un suceso y formula un pensamiento
elemental.
+os enunciados ms simples, expresivos de un pensamiento elemental,
constan )por lo general) de combinaciones de nombre y verbo o de nombre y
adjetivo .Pla casa arde/, .el buen elefante/0 en el idioma ruso, "ue carece de
art$culo, se omite la forma verbal .es/(, constituyendo el es"uema % L 10
variantes de flexiones 0gorJG/Varde, .gorJ!+/Vardi(, as$ como los prefijos
0=9g>rielsia7se incendi, sgoriel7se "uem(, detallan la forma de las
acciones "ue designa el verbo y le dotan del carcter expresivo del tiempo y
del modo de la accin.
+os enunciados ms complejos incluyen en su composicin varias palabras0
precisan otras flexiones las relaciones mutuas entre los sucesos participantes
en la frase dada, adoptando entonces el es"uema % L 1 L [ 0malchi* udaril
soba5u/Vel ni#o golpe al perro, dievoch*a pori$alas stie*lo67la ni#a se
ha cortado con un vidrio(.
+a existencia de un sistema diferenciado complejo de flexiones permite
expresar cuales"uiera relaciones entre las cosas y confeccionar una matri* de
los mecanismos objetivos del lenguaje "ue permiten formular cual"uier
pensamiento.
7n segundo medio sintctico para expresar cuales"uiera relaciones de las
cosas con ayuda de construcciones idiomticas, son las palabras auxiliares
'preposiciones y conjunciones(. !n combinacin con las flexiones reflejan la
ri"ue*a tanto de las relaciones externas entre los objetos como de las internas
0chelovie* :hol v lies7el hombre iba al bos"ue, chelovie* shol 5
liesu7el hombre iba hacia el bos"ue, chelovie* shol JD liesa7un hombre
sal$a del bos"ue0 o bien 8olia shol DA %ietie?7,ols iba tras 1edr$n,
8olia shol ?!1!K!-c/V3ols iba delante, y 8olia shol ?FJ!%G! s
%ietiei7,ols iba !unto a 1edr$n(. +as palabras auxiliares 'preposiciones y
conjunciones( expresan tanto simples relaciones espaciales entre los objetos
como otras internas y complejas .Pun hombre sali del bos"ue/0 .a"uel
hombre estaba fuera de s$/0 .un hombre entraba en el bos"ue/, .el hombre
cree en la verdad/0 .el hombre escrutaba el camino "ue ten$a ante s$/,
.a"uel hombre se desconcert ante la dificultad/(.
+a gran diversidad y el carcter plur$voco de las palabras auxiliares hacen
prcticamente del lenguaje un sistema de cdigos "ue dan la posibilidad de
formular cuales"uiera relaciones.
!l tercer modo de expresar las relaciones complejas entre los objetos con
ayuda del lenguaje es el lugar de la palabra en la oracin 'sintagma(. !n el
idioma ruso el protagonista principal 'sujeto( suele hallarse por lo com&n en
el primer puesto de la combinacin de palabras, y el objeto, al "ue se dirige
la accin, en el segundo0 por eso la construccin .el vestido se enganch al
remo/ o .el remo se enganch al vestido/ tienen significados distintos, si
bien los dos substantivos insertos en la oracin carecen a"u$ 'en ruso( de
flexiones diferenciadas.
Godo el surtido de medios sin tcticos 'desigual en los distintos idiomas(
hace del lenguaje un sistema ob!etivo #ue permite construir el pensamiento y
expresar cuales#uiera nexos y relaciones, por comple!os #ue sean,
existentes en el mundo real.
+a existencia de los medios sintcticos externos "ue acabamos de mencionar
no agota, sin embargo, el sistema de procedimientos "ue hace del lenguaje
una complej$sima matri* para formar el pensamiento.
29
Aunto a los medios morfolgicos y lxicos del lenguaje se halla la
entonacin "ue el habla humana emplea para expresar una nueva variedad de
relaciones, en este caso entre la persona misma "ue enuncia el pensamiento y
el objeto de su enunciado. !stas relaciones se expresan en el lenguaje
hablado mediante cambios de tono de la vo*, y en el lenguaje escrito, por
medio de la puntuacin. +as oraciones
. Xarde la casaY/, .Tarde la casaH /, .arde la casa/...0 o bien .el ni#o golpe
al perro/, .Xel ni#o golpe al perroY/, .el ni#o golpe... al perro/, tienen el
mismo significado externo, mas expresan una relacin totalmente distinta del
"ue habla con respecto a un mismo suceso0 dicho en otros trminos,
conservando el mismo signi"icado, ad#uieren un sentido di"erente.
!s fcil advertir la exuberancia del sistema de medios sintcticos objetivos
"ue el hombre encuentra ya formados en el lenguaje y "ue le permiten, sin
recurrir a inadecuados medios extradiscursivos, reflejar de modo
independiente sucesos complicad$simos y formular adems la propia actitud
del "ue habla ante los mismos.
@ipos "undamentales de enunciados
!l psiclogo, "ue estudia el lenguaje como un sistema de cdigos "ue
permiten reflejar la realidad exterior y formular el pensamiento, ha de
estudiar atentamente no slo los medios mediante los "ue se formula el
enunciado, sino todos los tipos de informaciones bsicas "ue pueden ser
transmitidas a travs del lenguaje.
!n lingC$stica est aceptado diferenciar dos tipos "undamentales de
informaciones 'comunicaciones(, "ue usualmente se conocen con los
trminos de comunicacin de un suceso y comunicacin de una relacin.
!stos dos tipos de comunicaciones utili*an los mismos medios gramaticales
externos, pero se distinguen entre s$ profundamente.
1or .comunicacin de un suceso/ se entiende la informacin sobre alg&n
hecho externo expresado en la oracin. +a simple combinacin del sujeto
con el predicado '.la casa arde/, .el ni#o come/(, y tambin las
combinaciones complejas "ue expresan una relacin directa del sujeto con el
objeto '.el ni#o golpe al perro/, .un hombre est haciendo le#a/(, son
ejemplo t$pico de .comunicacin de un suceso/. 7na peculiaridad
caracter$stica de este tipo de comunicaciones es el hecho de "ue lo designado
por el sistema de palabras se puede expresar asimismo con acierto mediante
un cuadro vivo, o sea, el contenido figurativo directo predomina en este tipo
de informacin sobre el lgico)verbal. -esempe#an un papel esencial en el
mismo los medios extraidiomticos prcticos, como el conocimiento de la
situacin, los gestos indicativos o descriptivos, las entonaciones adicionales,
y otros factores.
!nteramente distinto es el carcter "ue entra#a la comunicacin de relacin/.
!xisten enunciados "ue no denotan ning&n suceso, pero formulan
determinadas relaciones. %on construcciones de esta $ndole, por ejemplo, las
siguientes: .%crates es un hombre/, .el perro es un animal/, o
construcciones gramaticales como .el hermano de un camarada/, .el perro
del due#o/, etc.
!l significado de dichas construcciones no se puede transmitir a travs de
una lmina grfica. <o expresan sucesos reales en los "ue intervienen los
objetos, sino una relacin lgica entre las cosas, y se utili*an como
procedimientos para formali*ar no tanto el pensamiento figurativo directo
como el lgico)verbal, ms complejo. 1or supuesto "ue una situacin
grfica, un gesto indicativo o descriptivo, la m$mica o la entonacin no
pueden contribuir a revelar el significado de dichas construcciones, y toda la
plenitud de las relaciones por ellas enunciables solamente puede ser
expresada por la estructura gramatical de las palabras "ue la componen.
!n algunos casos de singular inters, el verdadero significado de la
.comunicacin de relacin/ puede entrar en conflicto con la percepcin viva
directa. 1ueden servir de ejemplo las construcciones "ue utili*an una de las
variantes del caso genitivo 'el .genitivo atributivo/(: la expresin brat
ott$7el hermano del padre, aparentemente crea la impresin de "ue se trata
de dos personas, y no denota en modo alguno .hermano/ y .padre/, sino
"ue designa una tercera persona: diadia7el t$o0 la mencin de .padre/ no
entra#a a"u$ el valor de sustantivo, sino el de atributo, de adjetivo, por lo "ue
la expresin se puede reempla*ar fcilmente por la de ott$ovs*i brat7el
hermano paterno, en la "ue el primer vocablo va expresado por un adjetivo y
figura en primer trmino, al igual "ue todos los adjetivos en la lengua rusa
'dobry diadia7un buen t$o, vyso*oie direvo7un alto rbol, etc.(.
Asimismo peculiaridades anlogas distinguen a las construcciones
gramaticales complejas en las "ue el orden de las palabras no coincide con el
de los sucesos designados en la frase, por ejemplo: .He desayunado despus
de haber le$do el peridico/, donde, para entender el significado de la
oracin es necesario .invertir/ mentalmente la secuencia de palabras.
!l verdadero significado de la construccin gramatical, expresado por
medios especiales de subordinacin de un trmino a otro, entra a"u$ en
conflicto con la catalogacin objetiva directa de la palabra y re"uiere unas
operaciones mentales singularmente complejas, "ue inhiben las impresiones
directas y transfieren el proceso en su totalidad desde el plano directo al
plano de las operaciones verbales y lgicamente abstractas.
7na serie de construcciones gramaticales complejas, anlogas a stas, en las
"ue la designacin de determinada relacin lgica se transfiere por entero a
2:
los medios del lenguaje, constituyen una parte considerable de las matrices
lgico)verbales "ue subyacen a las formas complejas del pensamiento0 de
ah$ el gran inters del anlisis psicolgico de los procesos intelectuales
necesarios para la adecuacin de las operaciones.
Evolucin de las estructuras lgico-gramaticales del enunciado
+a descripcin de los medios y tipos fundamentales de las estructuras lgico)
gramaticales del enunciado discursivo permite ver hasta "u punto es
complejo el carcter "ue entra#an las matrices del lenguaje "ue dan forma al
pensamiento, y hasta "u punto el proceso de reflejar los sucesos y sus
imgenes en el discurso puede apartarse de las leyes de la percepcin
grfico)figurativa directa.
%urge espontneamente una pregunta: Xcmo aparecieron los complejos
mtodos lgico)gramaticales formativos del pensamiento y cules son los
cambios "ue han sufrido en el proceso del desarrollo histricoY
%er$a errneo pensar "ue dichas formas lgico)gramaticales del lenguaje
surgieron de pronto y "ue ya desde las primeras etapas el lenguaje se
convirti en el mismo medio formativo del pensamiento abstracto "ue
actualmente es.
!l lenguaje no siempre ha dispuesto de medios complejos de expresin de
las relaciones0 por eso la constitucin del mismo en sistema de cdigos de
por s$ suficientes para formular cuales"uiera nexos y relaciones, es fruto de
un prolongado desarrollo histrico "ue se extiende a decenas de miles de
a#os.
=a hemos dicho "ue la protolengua, cuya existencia los investigadores
relacionan con las etapas ms tempranas de la historia humana, no se basa en
un sistema de palabras de significado firme y estable, "ue los .vocablos/ de
la protolengua eran ms bien exclamaciones entrela*adas con la accin
prctica directa, y "ue su sentido slo se hac$a comprensible a partir de la
situacin prctica en "ue hab$a surgido, y de los gestos y entonaciones "ue le
acompa#aban.
!n la fase ms temprana de la paleontolog$a del habla, el lenguaje no era
todav$a un sistema de cdigos permanentes, capaces de transmitir la
informacin, de modo "ue el papel decisorio en la transmisin de las
comunicaciones era desempe#ado por los "actores extradiscursivos. el
conocimiento de la situacin, los gestos indicativos, la m$mica y la
entonacin. !sta fase de desarrollo del lenguaje cabe designada, por lo tanto,
como "ase indi"erenciada de un lengua!e enteramente sinprctico.
+a evolucin sucesiva del discurso constituye en s$ un proceso de
emancipacin gradual respecto de los medios extradiscursivos
/sinprcticos+ y de desarrollo de cdigos comple!os mediante los cuales el
lengua!e se "ue convirtiendo paulatinamente en un sistema capa$ de
"ormular independientemente cuales#uiera nexos y relaciones.
1ueden servir de ejemplo las lenguas ms antiguas hoy existentes, "ue en
fecha todav$a reciente carec$an de escritura y cuya estructura a&n comporta
los rasgos de una relativa primitividad. !ntre ellas figuran muchas lenguas
paleoasiticas 'nrdicas(, polinsicas = las de los indios americanos.
+o caracter$stico de estas lenguas es "ue, disponiendo de un surtido
bastante rico de acepciones verbales, no cuentan con un sistema de cdigos
gramaticales su"icientes de por s& para expresar cuales#uiera nexos y
relaciones.
As$, en la lengua aleutiana existen dos casos, el directo, "ue designa al autor
de la accin 'sujeto(, y el indirecto, designativo de cual"uier cosa a la "ue
est dirigida a"ulla, mas no denota 'como sucede en las lenguas flexivas
complejas( en "u situacin se halla el objeto dado con respecto al sujeto 'en
el idioma J0.uso se expresa mediante el sistema de flexiones de la
declinacin: soba*-e7para el perro, soba*-u7al perro, soba*-oi7con el
perro, etc.0 y en otras lenguas, mediante el sistema de preposiciones(. !l caso
indirecto a&n resulta insuficiente para transmitir una informacin precisa
sobre las relaciones entre los distintos objetos, y el oyente sigue
experimentando la necesidad de recurrir a medios adicionales
extradiscursivos 'el conocimiento de la situacin, el gesto, la m$mica, la
entonacin( para "ue el sentido concreto de la informacin sea
suficientemente comprensible.
%eg&n datos de los etnlogos, el sentido de una informacin en las ms
primitivas lenguas polinsicas &nicamente se puede comprender sabiendo
con certe*a de "u se trata, y observando los gestos utili*ados en la
conversacin0 ahora bien, en la oscuridad '"ue excluye la posibilidad de
observar los gestos y la m$mica( el sentido del discurso puede hacerse
incomprensible.
!l desarrollo posterior del lenguaje se reduce a la ad"uisicin constante de
cdigos gramaticales complejos, con suficiencia cada ve* mayor para
formular independientemente nexos = correlaciones tambin complejos. !l
proceso "ue lleva a la supresin de los factores extradiscursivos
sinprcticos/ de la transmisin informativa transcurre con mucha lentitud,
de modo "ue en la historia de lenguas bastante desarrolladas cabe observar
estadios en los "ue el sistema de medios lgico)gramaticales a&n no se
hallaba suficientemente diferenciado y la transferencia de informacin deb$a
apoyarse en factores del conocimiento de la situacin y conjeturas sobre la
significacin del enunciado seg&n el contexto general.
3itaremos slo algunos ejemplos de ese estadio de transicin "ue se puede
28
observar en la historia temprana del desarrollo contemporneo de las
lenguas.
!n los escritos de los siglos dJ?)d? en lengua rusa casi no se encuentra el
caso complejo de genitivo atributivo, mediante el cual se expresa la
transmisin de relaciones0 a menudo se reempla*a por dos nominativos 'en
lugar de dieti boyar7hi!os de los boyardos ) boyare dieti/Vboyardos hijos0
en lugar de chasa $leno vino7copa de vino joven ) chasa $leno
vino7copa vino joven(. Al recibir esta informacin es necesario hacer
conjeturas para precisar el sentido de la comunicacin transmitida.
7n hecho anlogo se advierte en los textos b$blicos, donde en lugar de
*rtost t$ari (avida7mansedumbre del rey -avid, se dice t$ari (avida
i vsiu *rtost iego7del rey -avid y toda su mansedumbre0 y en los textos
griegos, donde en lugar de sila rati /vois*a+ 9!it$ev7la fuer*a de las
huestes 'ejrcito( de los A"ueos, se dice silu i rat 9!it$ev7a la fuer*a y
huestes de los A"ueos.
!stas peculiaridades de las formas antiguas del lenguaje, carente a&n de
medios gramaticales para expresar relaciones complejas y "ue reempla*a las
formas compuestas de subordinacin gramatical 'hipotaxis( por otras ms
simples de coordinacin 'para taxis( , suelen conocerse en lingC$stica con el
trmino de .hendiasis/ 'desdoblamiento, dos en lugar de uno(. !s
caracter$stico "ue estas formas se encuentran incluso hoy en el lenguaje
hablado de personas con dominio insuficiente de las formas desarrolladas del
lenguaje actual. 1or ello no es raro poder encontrar sustituida la expresin
%ar* *ultury7%ar#ue de 3ultura, por la de %ar* *ultura7%ar#ue 3ultura0
o la de nmier tele"ona7n1mero del telfono, por la de tele"on nmier7 f
telfono n&mero0 o formas de hendiasis tan clsicas como M: el
reempla*o de la construccin 6inistierstvo putii soobschenia76inisterio
de v$as de comunicacin, por el simple 6inistierstvo pul& i
soobschenia76inisterio v$as y comunicacin.
!s caracter$stico "ue las deformaciones relacionadas con el empleo
insuficiente de los cdigos gramaticales del lenguaje desarrollado pueden
verse tambin en casos de sustitucin de expresiones de textos bien
conocidos, por ejemplo, el reempla*o de una estrofa de la famosa cancin
8oly!lisia $namiona *umachom posliedni ran7>ndeahan las banderas con
el rojo encendido de las &ltimas heridas, por la expresin simplificada
8oly!lisia $namiona *umachom v posliedni ra$7>ndeaban las banderas
con el rojo encendido, por &ltima ve*/, "ue da la posibilidad de evitar la
compleja construccin gramatical de doble genitivo /*umachom posliedni!
ran+ con la metfora /*umachom ran V con la tela roja encendida de las
heridas( por una construccin ms simple.
+os ejemplos citados muestran "ue la evolucin del lenguaje constituye un
proceso psicolgico de elaboracin gradual de los medios lgico)
gramaticales complejos del mismo, "ue se convierte cada ve* ms en un
sistema "ue incluye todos los medios expresivos de cuales"uiera nexos y
relaciones, necesitando cada ve* menos medios adicionales extradiscursivos
'sinprcticos( en la transferencia de informacin.
!ste proceso refleja, pues, la principal l$nea evolutiva del lenguaje y tiene un
alcance decisivo en el anlisis psicolgico de las formas complejas del
pensamiento discursivo.
%roceso de codi"icacin del enunciado discursivo. ,amino #ue lleva del
pensamiento al discurso circunstanciado
Hasta ahora hemos anali*ado la estructura del lengua!e, el instrumento
esencial "ue el hombre utili*a para transmitir informacin, el principal
sistema de cdigos "ue ha ido cristali*ando en la historia social y "ue
permite reflejar los nexos y relaciones complejas de la realidad y formular el
pensamiento.
Ahora hemos de pasar al anlisis del discurso, "ue transmite la informacin
sobre la "ue se apoya el hombre en el proceso del pensamiento.
1or discurso entendemos el proceso transmisivo de la in"ormacin #ue
utili$a los medios del lengua!e.
%i el lenguaje es un sistema objetivo de cdigos, formado en el transcurso de
la historia social, y el objeto de estudio de una ciencia especial )la
lingC$stica), el habla es el proceso psicolgico de formulacin y transmisin
del pensamiento por medio del lenguaje. 3omo proceso psicolgico es
objeto de estudio de la psicolog&a, denominada en este caso
.psicolingC$stica/.
Kealmente el habla se manifiesta a travs de dos formas de actividad. 7na de
ellas consiste en transmitir in "ormacin /comunicativa+ y re"uiere la
participacin de dos personas: la "ue habla y la "ue escucha. +a segunda
forma del discurso a&na al parlante y al oyente en un mismo sujeto0 en este
caso el discurso no es un medio de comunicacin, sino un instrumento del
pensamiento. !l hombre puede hablar para s$ exteriori*ando su discurso o
limitndose a un discurso interior, y, en este segundo caso, el hombre habla
para precisar su pensamiento.
!l discurso, como instrumento de comunicacin, puede manifestarse a
travs de dos procesos reales.
1or una parte, el discurso puede encarnar el pensamiento y formularlo en
calidad de enunciado "ue transmite informacin a un interlocutor. !n este
26
caso se trata de la codi"icacin del enunciado, reducido a la encarnacin del
pensamiento en el sistema de cdigos del lenguaje.
!l anlisis de este camino, desde el pensamiento hasta el habla, se denomina
psicolog&a del enunciado o del lengua!e expresivo.
1or otra parte, ese mismo proceso tambin tiene importancia visto no desde
la perspectiva de "uien habla, sino desde la ptica de "uien escucha. A"u$
tiene lugar el proceso inverso, la descodi"icacin del enunciado, o sea, el
anlisis del enunciado percibido, la transformacin del enunciado manifiesto
en pensamiento condensado. !ste camino "ue lleva desde el discurso hasta el
pensamiento en psicolog$a suele llamarse proceso de inteleccin, y el acpite
correspondiente de la ciencia psicolgica, psicolog&a del lengua!e
comprensivo.
+gicamente, el proceso de enunciado puede tener el carcter de lengua!e
hablado o de lengua!e escrito. %eg&n veremos ms adelante, estas dos
formas del discurso tienen sus peculiaridades psicolgicas y se distinguen
tanto por su proceso formativo como por su estructura.
-etengmonos inicialmente en los procesos psicolgicos subyacentes a la
"ormulacin del enunciado discursivo, es decir en el anlisis del camino "ue
recorre el proceso psicolgico "ue pasa desde el pensamiento hasta el
discurso mani"iesto, y examinemos las etapas por las "ue discurre el proceso
psicolgico del hombre "ue formula un pensamiento mediante un enunciado
manifiesto.
7n hombre desea dirigirse a otra persona o exponerle su pensamiento en
forma discursiva manifiesta. Ante todo ha de tener la correspondiente
motivacin del enunciado.
-e motivo puede servir el deseo de formular una necesidad, expresar un
ruego o demanda "ue el interlocutor ha de cumplir0 en este caso el
enunciado tendr carcter operante o pragmtico. Fotivo del enunciado
tambin puede ser transmitir in"ormacin, entrar en contacto con otra
persona, y a veces esclarecer para s$ mismo alguna circunstancia. !n estos
casos el enunciado ad"uiere carcter cognoscitivo o informativo.
Zinalmente, en situaciones ms elementales, el motivo del enunciado puede
consistir en expresar alg&n estado emotivo o relajar una tensin interior.
A"u$ el discurso adoptar la forma de exclamaciones o interjecciones, y todo
el .enunciado/ '"ue slo convencionalmente puede denominarse as$( apenas
se distinguir por su carcter de otras formas 'm$micas( de relajacin
afectiva.
+a motivacin del enunciado no es ms "ue el momento de arran"ue, la
fuer*a motri* de todo el proceso. ?iene luego la germinacin del
pensamiento o del es"uema general del contenido "ue seguidamente ha de
encarnarse en el enunciado.
!l anlisis psicolgico del pensamiento ha entra#ado siempre grandes
dificultades para la psicolog$a. 3iertos autores 'los psiclogos pertenecientes
a la escuela idealista extrema llamada de 4Cr*burgo, como 5Clpe, Feser,
BChler y Ach( consideraban "ue el .pensamiento puro/ no tiene nada en
com&n ni con las imgenes ni con las palabras. %e reduce a es"uemas
espirituales internos o .emociones lgicas/, "ue slo despus se atav$an con
palabras, lo mismo "ue el hombre se viste con un traje. [tros psiclogos,
pertenecientes al campo materialista, con plena ra*n expresaban la duda de
"ue el pensamiento sea una formacin ps$"uica hecha, "ue slo necesite
.encarnarse/ en palabras. !nunciaron el supuesto de "ue el .pensamiento/
es slo una etapa, situada entre el motivo inicial y el discurso manifiesto,
externo y definitivo, permaneciendo incierto y difuso hasta "ue adopta unos
contornos definidos en el lenguaje. %iguiendo al relevante psiclogo
sovitico +. %. ?ygots@i, dichos investigadores afirmaban "ue el
pensamiento no se encarna, sino "ue culmina y se forma en la palabra. 1or
.idea/ o .pensamiento/ entenderemos el es"uema general del contenido "ue
ha de encarnarse en el enunciado, y "ue antes de hacerlo tiene un carcter
ms general, vago y difuso, por lo "ue suele ser dif$cil interpretado y
formulario.
+a etapa siguiente en el camino preparatorio del enunciado entra#a un
singular alcance. -urante much$simo tiempo no fue bien conocida, y slo
despus de las investigaciones de +. %. ?ygots@i se demostr la decisiva
importancia "ue tiene el llamado lengua!e interior en el reci"rado
/recodi"icacin+ de la idea en un lengua!e circunstanciado y en la creacin
del es#uema engendrador /generativo+ del enunciado discursivo mani"iesto.
+a psicolog$a actual no entiende por .lenguaje interior/ la articulacin
interiori*ada de palabras y frases, ni considera "ue el mismo tenga igual
estructura o idnticas funciones "ue el lenguaje exterior circunstanciado.
1or lenguaje interior la psicolog$a sobrentiende la substancial etapa
transitoria #ue existe entre la idea 'o el pensamiento+ y el lengua!e
exterior circunstanciado. !l mecanismo "ue permite recodificar el sentido
general en un enunciado discursivo dota a esa idea de forma discursiva. !n
este aspecto el lenguaje interior es el proceso #ue engendra /genera+ el
enunciado discursivo mani"iesto e inserta la idea inicial en el sistema de
cdigos gramaticales del lenguaje.
!l lugar de transicin "ue el lenguaje interior ocupa en el camino "ue va
desde el pensamiento hasta el enunciado manifiesto, determina los rasgos
esenciales tanto de su funcin como de su estructura psicolgica.
+enguaje interior es ante todo no el enunciado discursivo manifiesto, sino
slo el estadio preparatorio "ue lo precede0 y est dirigido no al oyente, sino
a uno mismo, en orden a traducir al plano discursivo el es"uema "ue hasta
2;
ese momento era slo el contenido general del proyecto. -icho contenido es
ya conocido en trminos generales al "ue habla, pues ya sabe lo "ue "uiere
decir, aun"ue todav$a no sabe en "u forma y con "u estructuras discursivas
puede formular su enunciado. [cupando un lugar intermedio entre el
proyecto y el lenguaje circunstanciado, el lenguaje interior posee un
carcter abreviado y sinttico, "ue genticamente procede de la reduccin y
s$ntesis gradual del lenguaje circunstanciado del ni#o, a travs del discurso,
hasta convertirse en lenguaje interior, "ue es ms bien un bos"uejo del tema
general o del es"uema general del posterior enunciado manifiesto, sin "ue en
absoluto sea su reproduccin plena.
!l lenguaje interior, "ue formula el contenido del pensamiento, es conocido
por el sujeto, y entra#a no slo carcter sinttico sino predicativo. !ncarna
el es"uema discursivo del enunciado subsiguiente y engendra sus foro mas
circunstanciadas0 por eso en el lenguaje interior hallamos los signos
generales del enunciado posterior, de su tema, expresados a veces por una
sola palabra &nicamente inteligible al propio sujeto0 en ocasiones toma la
forma de fragmento discursivo "ue designa los elementos ms sustanciales
del enunciado subsiguiente, "ue expresa en forma embrionaria y reducida lo
"ue ha de ser el contenido del ulterior lenguaje circunstanciado. .
+a psicolog$a a&n no ha estudiado suficientemente la estructura y los
mecanismos funcionales del lenguaje interior. Godav$a sabe muy poco de
cmo estos es"uemas predicativos condensados, situados entre el
pensamiento y el enunciado discursivo, reali*an la transformacin del
pensamiento en un sistema de cdigos circunstanciados del lenguaje. !s
notorio "ue el proceso del lenguaje interno se forma en la edad infantil a
partir del lenguaje .egocntrico/ circunstanciado, condensndose
paulatinamente, hasta convertirse )a travs del habla en .vo* baja/) en
lenguaje interior. 1ues bien, este origen a partir del lenguaje exterior, seg&n
parece, le permite efectuar el proceso inverso, generar el es"uema gramatical
del enunciado\ manifiesto, hacer "ue emerjan las matrices lgico)
gramaticales "ue posibiliten en lo sucesivo elaborar el lenguaje exterior
circunstanciado. Ante cada dificultad surgen fragmentos activos del lenguaje
interior, y desaparecen cuando el proceso del pensamiento se automati*a,
perdiendo el carcter de activo y creador, lo "ue indica precisamente la gran
importancia del mencionado lenguaje para los procesos del pensamiento
discursivo.
-emuestran feli*mente este &ltimo hecho los experimentos basados en el
registro electromiogrfico de los sutiles movimientos del aparato discursivo
'lengua, labios, laringe( "ue surgen al disponerse a emitir el enunciado
manifiesto o en cada acto mental.
%eg&n han mostrado las investigaciones de algunos autores 'en particular de
A. <. %o@olov(, toda propuesta de resolver cual"uier problema complejo
suscita en el sujeto unas descargas elctricas n$tidas en los m&sculos
discursivos, "ue no se revelan en forma de lenguaje exterior, sino "ue
preceden siempre a la ejecucin de la tarea.
!s caracter$stico "ue los componentes del lenguaje interior citados por dicho
autor surgen en toda actividad intelectual 'incluso en la "ue antes se ten$a
por no discursiva(. !stas descargas electromiogrficas, "ue son s$ntoma del
lenguaje interior, slo desaparecen cuando la actividad intelectual ad"uiere
un carcter habitual, muy automati*ado. !l papel generador del lenguaje
interno, conducente a la activacin de las estructuras gramaticales del
lenguaje circunstanciado asimiladas con anterioridad, desemboca en la
&ltima etapa del proceso "ue a"u$ nos interesa: la aparicin del enunciado
discursivo mani"iesto, en el "ue el discurso empie*a a basarse en todos los
es"uemas lgico)gramaticales y sintcticos del lenguaje. +a estructura del
enunciado manifiesto puede entra#ar en casos distintos un carcter desigual,
variando en funcin de la $ndole del propio enunciado.
!n cuanto a los aspectos esenciales del enunciado discursivo, dada su gran
trascendencia para la psicolog$a, procede dedicarles cap$tulo aparte.
@ipos de enunciado discursivo y estructura de los mismos
<os hemos detenido en la estructura del enunciado discursivo y en ciertos
componentes del mismo. Ahora vamos a examinar sus tipos, cuya estructura
es desigual por entero, y en los "ue la correlacin de los elementos recin
descritos puede ser enteramente distinta.
!l enunciado discursivo puede manifestarse mediante dos actividades
fundamentales: el lengua!e hablado y el escrito. +a diferencia entre ambos
consiste en "ue cada uno de ellos hace uso de medios diferentes de expresin
discursiva, mas tambin en su estructura psicolgica0 asimismo cada uno de
ellos tiene sus modalidades.
+a estructura ms sencilla se registra en el lengua!e a"ectivo oral, "ue slo
convencionalmente puede llamarse lenguaje. !n l figuran exclamaciones
como: .TayHM, .Tvamos, andaHM, y tpicos discursivos habituales como
.TcarambaHM, etc.
!n esta forma del discurso no hay una motivacin clara 'un ruego, una
orden, una informacin(0 su lugar lo ocupa la tensin afectiva, "ue obtiene su
descarga en la exclamacin. Gampoco existe en ella la etapa de proyecto o
pensamiento "ue encierra en s$ el es"uema general del enunciado
subsiguiente0 lgicamente no necesita de la preparacin previa o
2I
recodificacin "ue entra#a el lenguaje interior. !l aspecto externo es muy
simple y se halla limitado, bien por interjecciones, o bien por lugares
comunes del discurso. !s caracter$stico "ue las formas ms elementales del
lenguaje expresivo subsistan en los casos en "ue, como resultado de una
afeccin cerebral, resultan alteradas las formas complejas de codificacin
discursiva. +a segunda variedad del lenguaje oral es la dialogal
hablada.
!sta forma posee una estructura psicolgica peculiar, incomprensible sin
un anlisis concien*udo. !l lenguaje dialogal hablado tiene siempre su
motivacin' entra#a en s$, sea un ruego, sea una orden, sea la transferencia
de alguna informacin. 1ero dicha motivacin unas veces se inserta en el
comportamiento del sujeto dado 'verbigracia, del "ue hace la pregunta(, y,
otras, en el comportamiento del otro sujeto 'por ejemplo, del "ue formul el
interrogante al "ue se contesta(. +o mismo cabe decir del eslabn de la idea
o pensamiento. %urge al comien*o del dilogo en la persona dada, "ue ruega
algo del interlocutor o se lo transmite. = muy pronto deja de ser una
formacin "ue nace en la mente de la persona. !n los casos en "ue sta
responde a una pregunta 'cuando la respuesta entra#a acuerdo con el
interlocutor o disconformidad con el mismo(, la idea del dilogo nace en la
pregunta del interlocutor0 el colo"uio posterior se convierte en un es"uema
"ue surge en el contexto del mismo, y es dif$cil decir a "uin pertenece la
idea general o contenido del dilogo. +o esencial radica en "ue ella se da ya
hecha en cada etapa del dilogo, y el sujeto no tiene "ue buscarla o
formularla0 por consiguiente, una de las particularidades del dilogo consiste
en "ue los interlocutores saben siempre de #u se trata, y no necesitan
desplegar cada ve* el pensamiento, llevando el enunciado discursivo hasta su
forma ms completa. A esta peculiaridad del lenguaje colo"uial hablado se
asocia una segunda: dicho lenguaje, "ue a menudo se emplea en
circunstancias de conocimiento concreto de la situacin, suele ir
acompa#ado de abundantes "actores extradiscursivos de la informacin:
gestos, m$mica, entonacin.
Godo ello determina, pues, las singularidades estructurales del lenguaje
colo"uial hablado. 1uede ser incompleto, abreviado, a veces fragmentario, y
admite la elipsis 'omisin de componentes sueltos(, pero sin embargo no
deja de ser comprensible.
3uando uno de los "ue esperan el autob&s dice a otro: Tel cincoH /, si la
palabra se pronuncia con tono de satisfaccin, para todos es comprensible
"ue eso "uiere decir: . Tllega el autob&s n&m. 8, "ue estamos esperandoH /0 y
si el vocablo se dice con aire de desilusin, significa: .el "ue llega no es el
autob&s "ue estamos esperando, sino otro, el n&mero 6/.
+a forma fragmentaria abreviada tiene lugar asimismo en casos ms
complejos del lenguaje colo"uial hablado, cuando la plenitud gramatical
circunstanciada es optativa y sigue siendo lenguaje mientras se cono*ca la
situacin y haya en presencia un gran componente sinprctico
'extradiscursivo(. 3abe decir "ue en el lenguaje dialogal hablado una parte
considerable de la informacin transmitida no aparece en la estructura
gramatical circunstanciada del enunciado, pero .se sobreentiende/, radica en
el contexto sinprctico extradiscursivo. -icho lenguaje transmite en lo
esencial una idea 'o sea, un significado individual correspondiente a la
situacin( "ue a menudo es incomprensible fuera del contexto.
!s fcil advertir "ue la etapa de preparacin previa del enunciado en el
lenguaje interior resulta muy abreviada en mucho casos, y cuando el
contenido del enunciado se halla formulado con bastante plenitud por el
in"uirente, la respuesta se limita slo a negar o afirmar la pregunta '.XHan
comido ya ustedesY/ ) . T%$H /(, = el papel del lenguaje interior, "ue prepara
la respuesta circunstanciada, "ueda prcticamente reducido a nada. 1or eso
es comprensible "ue algunas de las formas ms simples del lenguaje dialogal
hablado, "ue no emplean los medios circunstanciados gramaticales del
lenguaje y no necesitan de la codificacin previa del enunciado, puedan
subsistir en todos los casos de afectaciones cerebrales "ue hacen inase"uible
el proceso complejo de la codificacin del enunciado.
!l tercer aspecto, y el ms complejo, del enunciado verbal es el lengua!e
monolgico hablado, "ue puede manifestarse en forma de relato, informe o
conferencia.
!ste tipo de lenguaje hablado posee una estructura much$simo ms
complicada.
!l lenguaje monolgico hablado ha de tener siempre tanto una motivacin
inicial como una idea precisa. 1or lo general, formula un ruego o demanda, o
transmite cierta informacin. Ha de tener un proyecto "ue arran"ue del
pensamiento fundamental "ue deber desplegarse en el enunciado posterior.
A diferencia del lenguaje colo"uial, este pensamiento 'o contenido sujeto a
formulacin( no se da a"u$ en forma acabada, sino "ue surge en el propio
monologante.
7na peculiaridad de este lenguaje es "ue, por lo com&n, no presupone "ue el
interlocutor al "ue va dirigido cono*ca for*osamente la situacin, y por eso
ha de contener en s$ una formulacin discursiva bastante completa de las
informaciones "ue transmite.
-e ah$ "ue sea necesario efectuar los preparativos del lenguaje
circunstanciado, del proceso previo de recodificacin del proyecto inicial en
es"uema discursivo del futuro enunciado, o sea, del proceso del lengua!e
interior "ue anteriormente hemos descrito, &nico "ue puede asegurar la
transformacin de la idea inicial en enunciado discursivo abierto. Godo el
2Q
"ue se ha preparado para una intervencin conoce bien la gran labor previa
"ue es necesario reali*ar para abordar una narracin circunstanciada, un
informe o conferencia, "ue en el informante o disertador poco
experimentado tiene un carcter complejo y circunstanciado, y en el
conferenciante ducho ad"uiere una forma condensada de se#alamiento de las
diversas etapas de la exposicin en comentarios fragmentados y en soportes
discursivos internos.
%in embargo, es necesario apuntar "ue el lenguaje monolgico hablado
cuenta con ciertos medios extradiscursivos, "ue se manifiestan a"u$ en forma
de componentes adicionales y subordinados, pero "ue siguen ocupando un
lugar notable. !n su lenguaje monol6gico hablado, el hombre contin&a
empleando los gestos y la m$mica0 con ayuda de la entonacin destaca las
partes de sus informaciones "ue tienen significado especial0 con el auxilio de
los medios adicionales expresa la relacin con respecto a a"uello de "ue
informa y destaca el sentido de lo informado. !sto da la posibilidad de
conservar tambin en el lenguaje monolgico hablado cierta insuficiencia
gramatical, hace admisibles algunas elipsis 'omisin de ciertos componentes
gramaticales super"luos+, permite utili*ar construcciones gramaticales
insuficientemente circunstanciadas, cuya reduccin se compensa con la
entonacin y los gestos de "ue se acompa#an.
!s por completo natural "ue la estructura del enunciado en el lenguaje
monolgico hablado dependa del carcter de las informaciones transmitidas
por l0 cuando el sujeto transmite una .comunicacin de suceso/, la
participacin de los componentes extradiscursivos 'sin prcticos( )el gesto,
la m$mica, la entonacin) puede ser ms considerable, y, si transmite una
.comunicacin de relaciones/, por supuesto, la participacin de tales
componentes se hace menor, y el centro esencial de gravedad se despla*a al
sistema de cdigos lgico)gramaticales.
%e suele distinguir dos formas de lenguaje monolgico hablado "ue en grado
diverso utili*an como soporte los medios extradiscursivos sinprcticos.
7na de ellas se denomina com&nmente lenguaje .dramati*an te/0 se utili*a
ampliamente como reproduccin del lenguaje directo, va acompa#ada de
gestos y m$mica, emplea los exuberantes medios de la entonacin, y por ello
puede entra#ar un carcter circunstanciado gramaticalmente insuficiente.
Basta recordar cmo una mu!er "ue viene de la calle cuenta la disputa de las
vendedoras en el mercado, reproduciendo sus rplicas, gestos y
entonaciones, para obtener un ejemplo de lenguaje monolgico . dramati*an
te /.
+a segunda forma se denomina con frecuencia lenguaje .pico/. <o se
acompa#a de gestos y entonaciones, tampoco utili*a las formas del lenguaje
directo ni recurre a los medios extradiscursivos de expresividad, "ue con
tanta exuberancia emplea el lenguaje .dramati*ante/. Al no basarse en los
medios extradiscursivos, el lenguaje .pico/puede expresar los ms
complejos contenidos, mas ha de utili*ar plenamente los cdigos lgico)
gramaticales del lenguaje, medios esenciales )cuando no &nicos) de
transmisin informativa con "ue cuenta el mismo. !s un prototipo de esta
forma del lenguaje monolgico hablado la pica de los rapsodas, "ue )a
ju*gar por la leyenda pod$a transmitirse por el ciego Aornero sin emplear
ninguna clase de medios externos adicionales de expresividad.
1or supuesto "ue la forma .pica/ del monlogo ha de apoyarse en un
lenguaje mximamente gramatical, y todos los cdigos discursivos 'lxicos y
sintcticos( han de utili*arse en l con la mayor plenitud.
!l &ltimo tipo de enunciado y el ms complejo es el lengua!e monolgico
escrito.
A diferencia del lenguaje hablado, el monolgico escrito es un lenguaje sin
interlocutor o con ausencia de ste, a veces con un interlocutor imaginario.
!ste hecho determina, pues, su estructura psicolgica.
!l lenguaje mono lgico escrito ha de basarse en cierta motivacin y tener
una idea bastante precisa. !l pensamiento sujeto a codificacin en el
lenguaje discursivo manifiesto nunca se da a"u$ en forma acabada, seg&n lo
materiali*a el interlocutor "ue participa en un dilogo. !n los casos en "ue el
autor, utili*ando la narracin monolgica escrita, transmite un contenido ya
hecho, el es"uema general del pensamiento ha de extraerse de su experiencia
anterior, guardada en la memoria. 3uando esto sucede, se descifra seg&n las
leyes de la memori*acin lgica "ue ms arriba ilustramos. !n los casos en
"ue el lenguaje monolgico escrito formula un nuevo pensamiento, no del
todo acabado a&n, los detalles del cual son insuficientemente claros para el
propio sujeto, la preparacin del enunciado puede adoptar formas complejas.
1or eso la idea general ha de recodificarse en el programa lgico complejo
del enunciado manifiesto, los eslabones sueltos del programa tienen "ue
precisarse y establecerse la secuencia de los mismos. +a actividad
preparatoria, "ue parcialmente puede tener un carcter externo, con uso de
soportes diversos, anotaciones fragmentarias o se#ales )mas apoyndose
siempre ampliamente en los mecanismos del lenguaje interno) ad"uiere un
carcter singularmente complejo. Basta llegar a conocer con detenimiento
algunos modelos de preparacin de la exposicin escrita circunstanciada
como los "ue figuran en las obras de +en Golstoi o de Zlaubert, para ver
toda la complejidad de la codificacin preparatoria del pensamiento, parte
considerable de la cual recae en el rea del lenguaje interior, y "ue
constituye la esencia de los penosos intentos de .encarnar el pensamiento en
la palabra/, y caracteri*a toda creatividad.
7na peculiaridad esencial del lenguaje monolgico escrito es "ue carece de
9U
la posibilidad de apoyarse en cuales#uiera medios extradiscursivos.
conocimiento de la situacin, gestos, m$mica y entonaciones 'esta &ltima es
sustituida parcialmente por los medios de la puntuacin y desglose de
palabras y frases sueltas con los "ue cuenta el lenguaje escrito(.
!l lenguaje monolgico escrito for*osamente ha de basarse en el sistema
circunstanciado de los cdigos lgicos gramaticales del idioma, "ue se
convierten en el &nico medio de transmisin de la informacin compleja, y
cuales"uiera reducciones o elipsis 'omisin de elementos sueltos del
enunciado( resultan en este caso inadmisibles. Bastar$a comparar la
estructura gramatical del enunciado verbal 'con sus insuficiencias y elipsis,
compensadas por gestos y entonaciones( con la estructura circunstanciada y
gramaticalmente plena del lenguaje escrito, para vedo con harta claridad. %i
en las primeras etapas de asimilacin del lenguaje escrito el hombre contin&a
insertando en el mismo giros del idioma hablado 'basta con recordar el estilo
epistolar de una persona "ue no est acostumbrada a la exposicin escrita(, el
influjo de la construccin del mismo en el proceso formativo de la
exposicin monolgica escrita desaparece en lo sucesivo, y el lenguaje
escrito se configura como forma especial independiente de la actividad
discursiva, "ue re"uiere una preparacin mxima y el ms pleno uso de los
cdigos lgico)gramaticales del idioma.
Hasta ahora nos hemos referido al enunciado discursivo como forma de
comunicacin con otras personas, o sea, como medio transmisivo de
informacin.
%in embargo, el lenguaje hablado y el escrito tienen adems otra importante
funcin: la de servir de medio para consumar el pensamiento y desempe#ar
el magno papel de precisar la actividad intelectual genuina del su!eto.
!l hecho de "ue el pensamiento se codifi"ue en el lenguaje para ad"uirir
verdadera claridad, lo expres +. %. ?ygots@i en la frmula .el pensamiento
culmina en la palabra/. !llo indica el valor "ue la formulacin de la idea en
el discurso tiene para alcan*ar la precisin del pensamiento, y para "ue el
es"uema general del mismo se convierta en programa circunstanciado,
insertndose en el sistema de nexos y relaciones "ue se manifiestan en los
cdigos lgico)gramaticales circunstanciados del lenguaje.
1or eso la codificacin del pensamiento en el enunciado discursivo es de
valor decisivo no ya para transmitir informacin a otra persona, sino tambin
para precisar el pensamiento al propio sujeto. He ah$ la ra*n por la "ue el
lengua!e circunstanciado es no slo un medio de comunicacin, sino
tambin un instrumento del pensamiento. !ste hecho se#ala obviamente la
segunda funcin del lenguaje: su papel en la labor de acabado del
pensamiento, en la preparacin de ste para la actividad intelectual0 a la par
se#ala adems la naturale*a social de la actividad intelectual del hombre,
"ue le distingue radicalmente del animal.
%atolog&a del enunciado discursivo
+a estructura psicolgica del enunciado discursivo se hace patente cuando
observamos las caracter$sticas de las alteraciones "ue aparecen en algunos
estados patolgicos del cerebro, especialmente en las afecciones locales.
<os detendremos &nicamente en a"uellos aspectos de la patolog$a del
enunciado discursivo "ue revelan la naturale*a psicolgica normal, sin
referimos a"u$ a la importante cuestin de sus mecanismos patofisiolgicos.
+as formas ms extendidas de perturbacin del enunciado discursivo
surgen cuando se alteran las motivaciones J"ue subyacen al mismo. !sto
sucede al resultar afectadas las *onas profundas del cerebro "ue conducen al
descenso general del tono de la corte*a y suscitan los fenmenos de acinesia
general y blo"ueo de los procesos ps$"uicos.
%e dan alteraciones de esta $ndole en el per$odo inicial de salida de los
estados patolgicos de inhibicin, a consecuencia de traumatismos cerrados
de crneo y en los casos de tumores cerebrales situados en profundidad y "ue
afectan al hemisferio i*"uierdo. 1eculiaridad caracter$stica de dichos estados
es "ue el paciente no reali*a intentos de ninguna $ndole para el logro de
enunciados discursivos activos, y tras la desaparicin del factor patolgico
primario los enunciados discursivos pueden aparecer de nuevo en la forma
anterior.
Hechos anlogos se observan asimismo en las afecciones graves de los
lbulos frontales del cerebro 'singularmente cuando se trata de tumores del
lbulo frontal, profundos, "ue influyen sobre las funciones normales del
hemisferio i*"uierdo(. !n estos casos la espontaneidad general del paciente
suscita tanto una profunda alteracin M de las motivaciones como una grave
destruccin de la idea del enunciado. +os pacientes acusan una .acinesia
discursiva/ t$pica, con la &nica diferencia de "ue tanto el simple lenguaje
ecollico 'imitacin del lenguaje del examinador( como las respuestas
monosilbicas sencillas o los habituales estereotipos discursivos pueden
permanecer indemnes, mientras desaparece el lenguaje activo "ue expresa
deseos y demandas o entra#a carcter narrativo. 1rocede se#alar "ue la
estructura gramatical del discurso "ueda intacta, no observndose ninguna
clase de fenmenos de b&s"ueda activa de las palabras ni tampoco
alteraciones de la estructura sin tctica del enunciado.
Gienen un carcter muy distinto las alteraciones del enunciado discursivo
"ue surgen en las afecciones de las reas anteriores de la $ona discursiva
del hemisferio i*"uierdo y de los fenmenos cl$nicos "ue designa el trmino
a"asia motora dinmica o bien a"asia motora transcortical.
91
+a peculiaridad esencial de esta forma de alteracin del enunciado
discursivo estriba en "ue tanto el motivo del enunciado como la idea general
o proyecto a enunciar permanece indemne0 subsiste asimismo intacta la
articulacin del paciente, la posibilidad de nombrar objetos sueltos y repetir
vocablos aislados o frases. %e desencadena una perturbacin sustancial en el
eslabn de codi"icacin del diseo general en es#uema del enunciado
discursivo, o sea, en el trnsito desde el pensamiento general hasta su
formulacin discursiva. -ichos pacientes tratan infructuosamente de hallar el
es"uema destruido de la frase y nombran palabras sueltas, "ue, sin embargo,
no encuadran en el enunciado sucesivo. !s caracter$stico "ue conservan en
gran medida la posibilidad de operar con sustantivos, mas experimentan
dificultades en las operaciones con verbos '"ue afloran en ellos con una
lentitud muy superior a los sustantivos(. +o mas esencial es "ue las palabras
aisladas no encuadran dentro del Res"uema lineal de la frase R, y el
mecanismo RgeneradorS del enunciado discursivo resulta gravemente
alterado.
!ste hecho se puede observar si compensamos el defecto del Res"uema
lineal de la fraseS mediante unos soportes eternos, por ejemplo, situando
ante el paciente "ue fructuosamente trata de decir la frase Ryo "uiero
pasearS, tres fichas vac$as, cada una de las cuales designas sucesivamente
cada una de las fichas, sugirindole "ue reprodu*ca la frase:
=o "uiero pasear
-icho experimento indica no solos el hecho de hallarse perturbado en el
mecanismo del paciente "ue genera el enunciado discursivo, sino "ue puede
ser utili*ado para su rehabilitacin.
+a introduccin de medios externos de apoyo hace "ue en el paciente
comiencen a aparecer tambin los impulsos electriomiogrficos blo"ueados,
"ue de nuevo desaparecen tan pronto como se retiran los medios auxiliares
de apoyo.
!s muy probable "ue en estos cuadros "ue se den alteraciones del aparato
del discurso anterior, "ue recodifican la idea inicial en el enunciado
discusivo y desempe#a un papel sustancial en la preparacin del mismo,
siendo un mecanismo importante, generador del .es"uema lineal de la
frase/. 3onfirma este supuesto el "ue, a medida "ue el paciente se va
recuperando de los trastornos discusivos, pasa por una fase en la "ue, al
formarse en l el enunciado discursivo, ste conserva casi &nicamente
sustantivos, mientras "ue los verbos y c&pulas desaparecen, y su lenguaje
ad"uiere el aspecto "ue se conoce con el nombre Mde .estilo telegrfico/.
7na singular modalidad de la alteracin del enunciado discursivo descrita es
el cuadro cl$nico "ue se presenta en los casos en "ue la lesin cerebral no
destruye las reas anteriores de la .*ona discursiva/ del hemisferio
i*"uierdo, pero perturba su conexin con las reas de la regin frontal del
cerebro, de estructura ms compleja.
!n estos casos el es"uema de la frase "ueda intacto y no surgen alteraciones
de estructura del enunciado discursivo simple. !l paciente, "ue sin dificultad
repite una frase y puede transmitir un relato bien afian*ado, no es capa* de
construir de modo independiente un enunciado ms complejo, luego de
confeccionar su programa y pasando de un eslabn del mismo al siguiente.
!l trastorno hace imposible el despliegue fluido del sujeto, y los pacientes
empie*an a "uejarse de "ue renglones sueltos del enunciado les llegan
desordenadamente a la cabe*a, sin ubicarse en un programa lgico0 por eso,
repiten con facilidad una frase recin dicha, pero no son capaces de
transmitir de modo coherente el cuento "ue han le$do, desarrollando con
independencia la narracin. !l trastorno del plan interior del enunciado hace
"ue estos pacientes puedan reproducir en desorden fragmentos sueltos, cuya
transmisin discursiva debiera ser coherente. -ichos pacientes son capaces
de pasar a la narracin coherente circunstanciada, siempre "ue los
fragmentos sueltos sean anotados por ellos en desorden, y distribuidos luego
en una cierta 3adena consecutiva.
!l trastorno de los planes internos del enunciado discusivo "ue se produce en
estos casos constituye uno de ejemplos ms instructivos de las alteraciones
del camino "ue va desde el pensamiento hasta el lenguaje circunstanciado y
"ue puede originarse en las afecciones locales del cerebro, conduciendo de
lleno al investigador a los mecanismos cerebrales ms $ntimos 'a&n no
revelados, por cierto( del pensamiento discursivo activo.
%roceso de desci"rado del enunciado discursivo. El problema de la
inteleccin
Hemos anali*ado el proceso formativo del enunciado, o sea, el camino "ue
lleva del pensamiento al discurso o proceso de codificacin del pensamiento
en la comunicacin discursiva. Ahora debemos anali*ar el proceso inverso:
el desciframiento de la comunicacin recibida o camino "ue lleva al
pensamiento y "ue sirve de base al entendimiento de los informes
comunicados.
%roblemtica del desci"rado /comprensin+ de la comunicacin
!l proceso interpretativo de la informacin recibida no se puede considerar
en modo alguno como un simple proceso de asimilacin del significado de
92
las palabras. !ntender la informacin .vuestro hermano se ha roto una
pierna/ no "uiere decir en modo alguno comprender el significado de los
vocablos .vuestro/, .hermano/, .romperse/, .pierna/. !l proceso de
desciframiento o inteleccin de las informaciones es siempre un camino "ue
desentra#a el sentido general "ue trasciende de la comunicacin recibida0 o
sea, se trata de un complejo camino de desglose de los elementos ms
esenciales del enunciado, de la transformacin del sistema de la informacin
circunstanciada en el pensamiento "ue subyace a la misma. <o es un proceso
sencillo0 puede detenerse en las distintas etapas del camino "ue ha de
recorrer la informacin perceptible. 1uede terminar con la percepcin del
significado de los vocablos sueltos 'recordemos la lectura del gogoliano
1etrush@a(, y entonces el sentido de la informacin resulta enteramente
incomprensible. 1uede llegar hasta el descifrado del significado de "rases
sueltas, y entonces el recepcionista, "ue asimila bien el significado de cada
oracin, puede no llegar a comprender el verdadero sentido de toda la
informacin. 1uede penetrar ms hondo y reflejar el sentido general de la
informacin y transmitirla en forma breve0 esto suele bastar para comprender
un texto cient$fico .aclaratorio/, mas es casi improbable "ue con ello se
agote la interpretacin genuina de una obra art$stica. Zinalmente, el "ue
recibe la informacin 'o lee una obra de creacin literaria( puede
comprender el sentido "ue encierra el trasfondo, las motivaciones "ue
subyacen a los comportamientos de los protagonistas, y la actitud del autor
con respecto a los mismos, la "ue sirvi de motivo a la escritura de la obra
dada.
!l proceso de desciframiento 'inteleccin( de la informacin "ue llega al
hombre puede variar hondamente en funcin de la "orma de la comunicacin
dada y de los procedimientos mediante los cuales se da sta, as$ como
tambin del contenido de la misma y del grado en "ue se conoce.
+a comprensin del enunciado verbal tiene una estructura psicolgica muy
diferente a la inteleccin de las informaciones escritas.
!l enunciado verbal, seg&n ya hemos visto, se apoya en un gran n&mero de
factores extradiscursivos adicionales de la informacin 'el conocimiento de
la situacin, los gestos, la m$mica y la entonacin(, de los "ue carece
totalmente el enunciado escrito. 1or eso es del todo natural "ue la
comprensin del enunciado verbal )basada no slo en el descifrado de las
estructuras lgico)gramaticales del discurso, sino tambin en la presencia de
todos los medios extradiscursivos de la informacin) transcurra de un modo
enteramente distinto al desciframiento de un texto escrito, privado de todos
esos soportes adicionales y "ue re"uiera un descifrado singularmente
minucioso de las estructuras gramaticales de "ue consta.
Huelga decir "ue el entendimiento del lenguaje de un
interlocutor en el dilogo permite apoyarse mucho ms en contextos
extradiscursivos, sinprcticos, "ue la comprensin del lenguaje mono lgico
hablado0 en consecuencia, el descifrado de ambas formas del discurso
transcurrir conforme a leyes por completo diferentes.
+a inteleccin de un texto descriptivo, narrativo, aclaratorio o literario
'psicolgico( sit&a a "uien lo percibe ante tareas muy diferentes, y exige una
profundidad de anlisis totalmente distinta. 1ara la percepcin del lenguaje
descriptivo es suficiente entender el significado directo de las frases
'complicadas a veces por la interpretacin del contexto habitual(0 en el
lenguaje narrativo tiene mucha mayor importancia la asimilacin del
contexto general0 en un texto explicativo 'cient$fico( la inteleccin del
contexto general es slo la etapa inicial "ue ha de pasar a la confrontacin de
los diversos componentes, a la correlacin entre los mismos y al
desciframiento del sentido general o de la ley general, cuya argumentacin o
ilustracin reside en los hechos citados en la informacin. 1or &ltimo, la
comprensin de un texto literario de creacin '"ue a primera vista puede
parecer insignificante( supone el proceso ms complejo de desciframiento
con el trnsito sucesivo del texto al trasfondo, del contenido externo y del
sentido general al anlisis profundo del sentido y de las motivaciones, "ue a
veces han de apoyarse no en el simple proceso de desciframiento lgico, sino
tambin en los factores del descifrado emocional denominados conocimiento
.intuitivo/.
Wui*s el factor esencial "ue determina la estructura psicolgica del proceso
de desciframiento de la informacin percibida, sea el grado en #ue se
conoce el material de "ue se informa.
!s notorio "ue para entender una informacin bien conocida no se re"uiere
el descifrado pormenori*ado de las estructuras lgico)gramaticales del texto
percibido, de modo "ue puede completarse .conjeturando/ sobre la base de
percibir solamente fragmentos sueltos 'a veces insignificantes(, "ue suscitan
la aparicin de situaciones conocidas en la conciencia del perceptor. 1or eso
la totalidad del proceso de desciframiento de una informacin conocida a
menudo se agota sin ms "ue destacar las indicaciones acerca de una cierta
situacin y el cotejo sucesivo de las hiptesis "ue van aflorando en el sujeto
con los detalles subsiguientes de la informacin. 1or eso el descifrado de una
informacin bien conocida no re"uiere un trabajo minucioso sobre el texto,
siendo ms un proceso de reconocimiento del sentido, "ue una deduccin
sucesiva de un prolongado desciframiento de la comunicacin.
!nteramente distinta es la estructura psicolgica "ue caracteri*a el proceso
de inteleccin de un texto desconocido. A"u$ no pueden tener lugar
conjeturas extracontextuales de ninguna $ndole, "ue no conducen al
descifrado certero de la informacin. +a persona "ue se halla ante la tarea de
99
descifrar una informacin "ue le es desconocida, tiene la posibilidad de
basarse &nicamente en la estructura lgico)gramatical de la misma y ha de
recorrer todo un intrincado camino, empe*ando por el descifrado de frases
sueltas, "ue pasan luego a la etapa siguiente de confrontacin mutua, y por
los intentos de desglosar el sentido desplegado o sucesivo, y terminando por
el anlisis del sentido general "ue entra#a la totalidad de la informacin, y,
en ocasiones, de las motivaciones "ue subyacen a dicho enunciado.
!s fcil advertir "ue este camino es muy complejo y, seg&n sea la
experiencia del perceptor, puede diferenciarse por un grado distinto de
pormenori*acin, "ue en algunos casos se acerca por la complejidad de los
medios empleados al proceso de desciframiento de una informacin
desconocida 'algo as$ como el descifrado de la conocida informacin sobre
el lugar del tesoro enterrado de .!l escarabajo de oro/, de !dgar 1oe(, y en
otros 'en lectores bastante duchos( se reduce al desglose de los elementos
ms informativos del texto y la comparacin de los mismos entre s$.
(esci"rado /inteleccin+ del sentido de las palabras
Fuchos lingCistas afirman con pleno fundamento "ue la palabra es siempre
plur$voca y "ue todo vocablo constituye en realidad una metfora. +a
palabra ruch*a significa ante todo mano pe"ue#a 'ruch*a rebion*a7la
manita del ni#o, ruch*a dievush*i7la delicada mano de doncella(, pero al
mismo tiempo puede designar un objeto de escritorio 'viechnaia ruch*a7la
pluma eterna( y la pie*a de un mueble 'ruch*a *riesla7el bra*o del silln(
o de cual"uier instrumento 'ruch*a topor7el mango del hacha, ruch*a
chash*i7el asa de la ta*a, ruch*a vy*liuchtelia7la llave del interruptor(.
+o mismo cabe decir de la palabra no$h*a7piececito, pata 'no$h*a
rebion@a/Vel piececito del ni#o, no$h*a stula7la pata de la silla(0 el
trmino sobranie7reunin, asamblea, coleccin 'obscheie
sobranie7asamblea general o sobranie *nig7 coleccin de libros(0
soobschenie7comunicacin, noticia, aviso 0soobschenie nvy!
svdienii7aviso de nuevos in"ormes, pero put& soobschenia7v&as de
comunicacin o coobschenie mie$hdu $hel1d*om i
*ishchni*om7comunicacin entre el estmago y el intestino(. Jncluso
palabras como vod7agua, dub7roble, *ras*a7pintura, pueden usarse
en acepciones distintas 'vod v viedr7el agua del cubo, y ?evo riech,
sploshnia vod+'7su discurso es agua pura, dub v lies17un roble en el
bos"ue, y etot chelovie*, prosto dub/Veste hombre es un simple alcorno"ue,
*ras*a $alil s*tiert7la pintura se ha derramado en el mantel, y *ras*a
$alil ievo lit$7l se puso colorado(.
3abe recordar "ue muchas palabras auxiliares se distinguen por una
plurivocidad a&n mayor 0ya pashol v lies7me march al bos"ue, pism
na!dit$a v stoli7la carta est dentro de la mesa, y ya vieriu v tor$hestvi
idii7creo en el triunfo de las ideas0 *or$in*a stoit 1[- stolom7la cesta se
halla ba!o la mesa, y .1[- etim vyra$heniem sliduet podra$umievat t-
to7ba!o esta expresin hay "ue comprender "ue la cosa es as$0 pism
lie$hit <A stoli7la carta est encima de la mesa, vsia nadie$hda <A ievo
*riep*i organi$m7toda la esperan*a est puesta en su vigoroso organismo, y
ya poviril iem1 <A chestnoie slovo/Vcre$ en su palabra de honor, etctera(.
!l descifrado de la informacin re"uiere ante todo en buena lgica elegir
entre las muchas acepciones de la palabra a#uella en la #ue sta se emplea
en el texto dado.
+a eleccin necesaria tiene como base una serie de factores y tropie*a con
algunos obstculos.
7no de esos factores, "ue permiten efectuar la seleccin del sentido
necesario de la palabra, es la entonacin con la "ue sta se pronuncia.
Automticamente atribuye mayor valide* a una de las alternativas: la
expresin 5nu,eto shliapa4,27 Tbah, ese es un necioH, Tvaya, esto es un
sombreroH, pronunciada con aire de reproche da en seguida la posibilidad de
comprender "ue se trata de un sujeto dotado de ciertas caracter$sticas.
!l segundo factor y el ms esencial, "ue determina la eleccin del sentido
necesario de la palabra, es el contexto. 1or supuesto "ue el vocablo
piatior*a7cinco, sobresaliente, pronunciado en la cola de "uienes esperan
el autob&s significar el n&mero del veh$culo esperado, mientras "ue en una
situacin de exmenes tendr el significado de la calificacin obtenida. 7n
efecto anlogo posee el contexto discursivo, "ue determina en "u sentido
precisamente se utili*a la palabra dada. Wuien lea la frase onpot$eloval ieio
ruch*u, jams entender el vocablo ruch-, *a como nombre de un objeto
de escritorio0 mientras \L "ue si la frase es .ou poluchil v podaro* viechnuiu
ruch*u7le regalaron una pluma eterna, nunca pensar "ue se0 trata de la
mano de un ni#o o de una se#orita. %e crea la original paradoja de "ue el
sentido de la frase puede hacerse comprensible slo a condicin de saber el
sentido de las palabras sueltas, y el sentido de una palabra suelta se har
comprensible slo cuando se cono*ca todo el contexto. 1ues bien,
cabalmente esa aparente paradoja caracteri*a el complejo proceso del
desciframiento de la comunicacin, y este doble carcter del proceso se
puede ver en forma circunstanciada, por ejemplo, al registrar el movimiento
de los ojos de "uien lee el texto.
!n el curso de la eleccin acertada del sentido de la palabra pueden surgir
obstculos varios, "ue la psicolog$a del proceso real de desciframiento de la
comunicacin ha de tener en cuenta.
!l primero de ellos, "ue aparece con singular nitide* al estudiar un idioma
9:
extranjero y asimilar una nueva materia, es el insu"iciente conocimiento del
lxico 'vocabulario(. !ste factor precisamente conduce a la me*cla de
palabras afines por su sonido 'o escritura(, lo "ue es peligroso, ya "ue el
lector a veces prefiere hacer una deduccin inmediata sobre la palabra, antes
"ue comprobar su significado en el diccionario. !rrores como la confusin
del ingls Bheathe 'tiempo atmosfrico( y Bhether 'o bien(, la valoracin
incontrolada del significado de la eti"ueta 6olted ,o""ee 'marca 6olted y
.caf molido/( pueden servir de modelo en cuanto a las complicaciones "ue
se originan en el descifrado del significado de las palabras. 1ueden
advertirse numerosos ejemplos de ese desciframiento incorrecto observando
a los ni#os. !l conocido ejemplo valorativo de la expresin .la campnula,
don del ?aldi/ '*olo*olchi* ) dar ;aldia como *olo*olchi*
darvaldal, derivndola del hipottico verbo darvaldat+ es slo uno de los
much$simos ejemplos de similares confusiones.
7n segundo obstculo en el camino de la eleccin acertada del sentido de la
palabra entre las alternativas posibles es el predominio del pensamiento
"igurativo-directo, "ue hace ms probable una de las acepciones ms
concretas de la palabra.
7n ejemplo t$pico puede ser la interpretacin del sentido de las palabras por
un hombre en "uien predomina la memoria figurativa)directa 'eidtica( , en
el "ue la expresin .la tripulacin del bu"ue/ o .un mar de sangre/ se
complica con las imgenes de .tripulacin/ o .mar/ "ue afloran
directamente y entorpecen la eleccin de otro significado menos corriente y
alegrico. !n su forma ms acusada estas dificultades se manifiestan en los
casos de retraso mental, en los "ue el significado concreto habitual de la
palabra prevalece sobre todas las dems alternativas y la eleccin de otra
alternativa, menos usual o ms abstracta, suele hacerse imposible.
3onstituye un caso particular el proceso de interpretacin del sentido de las
palabras por los sordomudos, "ue a&n no han entrado en el variado mundo
de las acepciones de los vocablos a travs del proceso de asimilacin
prctica constante del lenguaje y para "uienes todas las alternativas posibles
se agotan con un solo significado aprendido del vocablo. !jemplos como el
de la expresin .en la calle hace fr$o, el barmetro ha ca&do de golpe/ se
entienden como "ue .el termmetro se ha roto/0 la expresin .s&bete el
pa#uelo/ se interpreta por analog$a con .sube los bra*os/ 'como un acto de
elevar a lo alto(0 y no son ms "ue casos sueltos de las dificultades con "ue
tropie*2\. el ni#o sordomudo en el camino "ue le conduce a descifrar el
sentido de las palabras.
[tros ejemplos de los inconvenientes "ue surgen al descubrir el
significado de las palabras dependen de las "luctuaciones del estado de
vigilia, pudiendo encontrarse en la fatiga intensa, en el sopor y en los casos
inhibitorios de la corte*a.
!s notorio "ue el significado semntico de la palabra suscita una cierta gama
de conexiones afines por el sentido en el sujeto normal en estado de vigilia,
mientras "ue la afinidad snica de las palabras se inhibe y no llega hasta la
conciencia. 1or supuesto, la palabra .viol$n/ suscita los vocablos .arco/,
.cuerda/ y .violoncelo/, afines por el sentido del trmino, pero no el de
.violencia/, af$n por las caracter$sticas sonoras del mismo. Ahora bien, esa
selectividad del proceso no tiene lugar en los estados inhibitorios de la
corte*a, en los cuales la palabra .viol$n/ suscita con la misma probabilidad
el trmino .violencia/ "ue los afines por el sentido de la palabra, y el
vocablo $danie7edi"icio suscita con la misma facilidad el trmino
$nanie7el saber, "ue la palabra .construccin/ o .casa/. -urante las
observaciones se registraron casos de estado so#oliento en los "ue el vocablo
osen7otoo suscitaba una sensacin de algo a*ul 0osen )
osin7a$urita(, lo "ue nunca tiene lugar en un estado de vigilia normal de la
corte*a.
Hay muchas ra*ones para considerar "ue las peculiaridades de entendimiento
de las palabras en los casos de retraso mental y la singularidad de la
.incomprensible/ valoracin del significado de las palabras por los
a"uejados de es"ui*ofrenia tienen como origen precisamente esa prdida de
selectividad de las conexiones "ue surgen al percibir un vocablo, lo "ue se
atribuye al estado patolgico de la corte*a.
!s por completo natural "ue todos los obstculos se#alados obligan a prestar
mucha atencin al proceso del desciframiento del sentido de la palabra, cuyo
acierto "ueda en entredicho cuando se dan las complicaciones recin
descritas.
(esci"ramiento /interpretacin+ de los signi"icados de la oracin
!l segundo gran acpite del proceso de desciframiento de la comunicacin es
el discernimiento de la oracin, la segunda gran unidad mayor del
enunciado.
!l descifrado de la frase plantea a "uienes perciben la comunicacin unos
problemas muy distintos al desciframiento del sentido de palabras sueltas.
+a percepcin de oraciones sueltas y de su significado presupone ante todo
la asimilacin de los cdigos gramaticales "ue les sirven de base.
!n los casos sencillos, sobre todo cuando se trata de comunicar
acontecimientos, la estructura de la oracin es relativamente simple y el
sentido un$voco, por lo "ue no se dan dificultades notables de ninguna
$ndole. <o slo comunicaciones simples de sucesos como .la casa est
ardiendo/ o .el ni#o estaba pegando al perro/, sino otras ms
98
circunstanciadas, como .el padre y la madre se fueron al cine, y en casa se
"uedaron la vieja ni#era y los pe"ue#os/, no suscitan dificultades de ninguna
$ndole en cuanto a su comprensin y son ase"uibles tanto para el escolar
como para el prvulo.
+a cosa se complica notablemente cuando el sujeto se plantea la tarea de
descifrar una frase "ue expresa .comunicacin de relaciones/, sobre todo si
el entramado de su estructura gramatical entra en conflicto con la percepcin
directa de las palabras "ue la constituyen o con la valoracin inmediata de
los fragmentos.
3omo ejemplo sencillo, puede servir el desciframiento de las construcciones
flexivas 'las antes mencionadas de genitivo atributivo(. +a construccin
brat ott$7hermano del padre, al igual "ue otiet$ brata7padre del
hermano, crea la impresin inmediata de tratarse a"u$ de dos personas, el
padre y el hermano, y "ue ambas construcciones se distinguen slo por el
orden de las palabras "ue en ellas figuran. %in embargo, el anlisis muestra
con facilidad "ue ambas impresiones son falsas y "ue dichas construcciones
son un ejemplo t$pico de .comunicaciones de relacin/, y no denotan esto o
a"uello de las personas mencionadas, sino "ue se#alan una tercera, el .t$o/,
y estn expresadas en forma de significado relativo de dos tipos de
parentesco. !l significado de la segunda construccin revela otras relaciones
del concepto .padre/ 'el de mi hermano y el m$o( al margen de la acepcin
directa de dicha palabra.
!l descifrado de esta construccin re"uiere una labor previa, "ue entra#a
retener la impresin inmediata sobre el significado, atribuir a uno de los
substantivos "ue se hallan en caso genitivo el significado de adjetivo
0ott$ovs*i brat7el hermano paterno( y deducir el significado general de la
construccin a partir de la correlacin de ambos elementos.
!s necesario un proceso anlogo de anlisis para descifrar las construcciones
objetivas 'del tipo .un c$rculo bajo el cuadrado/, .la primavera antecede al
verano/, .el verano sigue a la primavera/, .he desayunado, despus de leer
el peridico/(, labor "ue suscita dificultades especiales cuando carecen de
soportes las representaciones figurativas directas o cuando el orden de las
palabras insertas en la construccin no coincide con el orden de los sucesos
designados. 3iertamente por eso la construccin *or$in*a pod stolom7la
cesta se halla bajo la mesa, se comprende con mucha mayor facilidad "ue
*rug pod *vadratom7el c$rculo est debajo del cuadrado, ms neutral, y,
por supuesto, ms fcilmente "ue la absurda stol pod *or$in*oi7la mesa
est bajo la cesta. 1or eso "uien descifra la construccin .he desayunado,
despus de leer el peridico/, suele inclinarse a evitar la inversin
'transposicin( de los sucesos "ue en ella se citan y a comprenderla de
primera intencin como expresiva de una secuencia directa: desayunar y leer
el peridico.
%imilares dificultades suscitan las construcciones con inversin semntica.
1or ejemplo, la de negacin doble, ampliamente utili*ada en lengua rusa,
cuyo verdadero significado discrepa rotundamente del "ue le atribuye la
primera impresin, verbigracia: ya nie privy* nie podchiniatsia
prvilam7no estoy acostumbrado a no subordinarme a las reglas, "ue en
absoluto significa infraccin de stas, como podr$a deducirse de la
interpretacin de fragmentos sueltos de la mencionada construccin .Pno
estoy acostumbrado/ y .no subordinarme/( , sino "ue, por el contrario,
concierne a una persona disciplinada y "ue se atiene a las normas.
!n este caso el desciframiento de la construccin exige la recodificacin
previa de la misma. !l sentido slo se hace comprensible despus de
transformar la doble negacin en una afirmacin positiva.
+as complicaciones en cuanto al descifrado del sentido aparecen con
singular nitide* en las construcciones comparativas, las ms complejas.
1uede servir de ejemplo la construccin incluida en la conocida prueba
psicolgica de Brett: .[lia es ms clara "ue %onia, pero ms [scura "ue
5atia/, en la "ue se pide del sujeto "ue sit&e a las tres ni#as mencionadas
seg&n el orden creciente de oscuridad de sus cabellos. +a impresin
inmediata de dicha construccin, "ue va por el camino de la percepcin
sucesiva de sus partes y omisin del eslabn principal de la inversin inserta
en ella, lleva a situarlas en la secuencia siguiente:
[lia 'clara(
%onia 'oscura(
5atia 'ms oscura(,
Fientras "ue el descifrado correcto presupone la comprensin de "ue una
misma persona '[l$a( es a la ve* ms clara '"ue %onia( y ms oscura '"ue
5atia( , o sea, para entender las relaciones hay "ue soslayar la inversin y
reali*ar una operacin intermedia de transferencia.

[lia ) %onia ) [l$a ) 5atia
'Fs clara( 'Fs oscura( 'Fs oscura( 'la ms clara(
J
96
1or supuesto, "ue la compleja tarea de recodificacin previa de esta dif$cil
construccin es embara*osa, siendo muy posible la interpretacin errnea
del sentido de la misma.
+os ejemplos muestran en "u medida puede ser complicado el proceso de re
codificar las construcciones lgicogramaticales, sobre todo, cuando se trata
de .comunicacin de relaciones/ y el verdadero significado de las mismas
entra en conflicto con la impresin inmediata "ue de ellas cabe obtener.
!ste enrevesado proceso puede trope*ar en su camino con ciertos obstculos
por una interpretacin errnea de las construcciones.
3itaremos &nicamente tres grupos de factores "ue suscitan dificultades y
entra#an un serio inters terico y prctico.
!l primero de ellos puede denominarse factor .estructural/. 3onsiste en "ue
al recodificar las construcciones descritas es indispensable situar sus
elementos en una cierta correlacin simultnea '"ue abar"uen al mismo
tiempo la correlacin espacial(. %in la presencia de .es"uemas simultneos/,
el reparto de los elementos de esta construccin en un sistema lgico)
gramatical &nico resulta inase"uible. !l factor de re codificacin de las
construcciones lgico)gramaticales exige la participacin de unas reas muy
concretas 'parieto)occipitales( de la corte*a cerebral, por lo "ue, al resultar
afectadas stas, puede desaparecer, haciendo inase"uible el proceso de
recodificacin de dichas construcciones.
7n segundo factor puede designarse como .dinmico/. !l descifrado de las
construcciones gramaticales complejas re"uiere la inhibicin de las
impresiones "ue afloran de inmediato ocultando el significado de a"ullas y
de las falsas valoraciones "ue pueden surgir impulsivamente0 exige
orientarse de modo substancial y a veces bastante complejo en la
construccin propuesta0 slo esta condicin puede garanti*ar el
entendimiento correcto.
1ero esta condicin no siempre es factible. A menudo, en los sujetos "ue no
se controlan suficientemente 'sobre todo en los ni#os( cabe encontrar una
deficiente retencin de la respuesta impulsiva emergente, as$ como la
tendencia a eludir la labor previa de anlisis de la construccin dada y de su
recodificacin, a consecuencia de deficiencias dinmicas, y puede surgir una
interpretacin errnea, "ue es fcil eliminar rehaciendo en toda su plenitud el
anlisis previo de la construccin y dando al sujeto la posibilidad de utili*ar
a tales efectos los soportes externos. A&n hemos de anali*ar la significacin
diagnstica de este tipo de dificultades.
!l tercer grupo de factores "ue motivan dificultad en el descifrado de las
construcciones descritas puede llamarse factor .mnmico/.
1ara descifrar el significado de una construccin lgicogramatical compleja,
hay "ue recordar sus elementos componentes y confrontarlos mentalmente
entre sc, reteniendo en la memoria tanto la totalidad de las partes integrantes
de dicha construccin como sus formas modificadas. !ste proceso, cuya
dificultad crece al tratarse de construcciones muy extensas, re"uiere un
volumen suficientemente amplio de .memoria operativa/, y, cuando ste no
basta, conduce a dificultades naturales, "ue se pueden evitar transfiriendo el
proceso de descifrado de la construccin del plano verbal al escrito.
(iscernir el sentido de la comunicacin
!l desciframiento del significado de la frase o de la construccin lgico)
gramatical no agota el proceso de inteleccin. Gras l sigue la etapa ms
compleja: entender el sentido de toda la comunicacin en su conjunto.
-icha etapa no entra#a escollos especialmente notables en un texto narrativo
sencillo "ue transmita alg&n suceso exterior. Ahora bien, es un problema
dif$cil cuando la comunicacin inserta en su estructura un trasfondo
complicado y exige revelar el pensamiento general o el sentido "ue tras l se
oculta.
!stas dificultades aparecen con nitide* en todo texto cient&"ico, para cuyo
entendimiento no basta con descifrar el significado de cada una de las frases
"ue lo integran, sino "ue es necesario confrontadas y desglosar la idea
fundamental y los detalles secundarios. +a idea general de un texto cient$fico
se hace clara slo como resultado de una complicada labor anal$tico)
sinttica, sin la cual la comprensin del texto "ueda a nivel de reflejo del
significado de frases sueltas y no conduce al necesario efecto.
!s fcil advertir la complejidad del proceso de discernimiento de un texto
cient$fico 'explicativo(, si estudiamos toda la secuencia de actos del mismo
"ue conducen a su interpretacin normal. +a forma circunstanciada de dicho
proceso incluye el desglose de los elementos componentes del texto,
subrayando a veces las partes de mayor enjundia informativa y
confrontndolas entre s$, confecciona los es"uemas pormenori*ados en "ue
ellas se correlacionan, formula las tesis generales "ue emanan de la
confrontacin de a"ullas y, finalmente, dise#a breves sinopsis "ue reflejan
en forma lgica el contenido fundamental del pasaje en estudio.. %lo en el
caso en "ue, como resultado de un largo trabajo, todo el texto 'a veces muy
voluminoso( se inscriba en un breve es"uema lgico, "ue en cual"uier
momento puede nuevamente desarrollarse, cabe tener por acabado el proceso
de conversin de un texto largo en .pensamiento/ abreviado. +a
complejidad de todo el trabajo preciso para entender el pasaje tambin puede
estudiarse siguiendo un camino menos costoso. 7na de estas v$as se reduce a
registrar el movimiento de los o!os del "ue lee el texto.
1ara tal fin, alojo del sujeto se fija un espejito "ue se mueve al un$sono, y la
9;
trayectoria del movimiento del rayo de lu* "ue incide sobre dicho espejito se
registra en papel fotogrfico0 o bien, se sit&an unos electrodos en la piel de
los cuatro lados del ojo, de modo "ue se puedan registrar por v$a directa los
movimientos del globo ocular 'mtodo de oculograf$a(. 1or &ltimo, se
emplea asimismo el mtodo fotoelctrico, consistente en "ue un ha*
luminoso, "ue atraviesa un filtro infra)rojo, incide sobre el ojo, y la
diferencia de potenciales entre la pupila oscura y el iris luminoso, cambiante
con el movimiento de los ojos durante la lectura de un texto complicado
muestra "ue dichos movimientos no entra#an de ning&n modo un simple
carcter sucesivo. !l ojo se mueve a saltos, fijando las partes sueltas del
texto, volviendo atrs reiteradas veces y cotejando algunos de sus
fragmentos. %lo este sistema complejo de movimientos de los ojos,
destacando y confrontando los fragmentos ms importantes de la
informacin "ue suministra el texto, conduce en fin de cuentas a la
comprensin del mismo.
!n el lector relativamente inexperto los movimientos de los ojos ad"uieren
un carcter de marcada complejidad0 en el lector experto se reducen, y el
desglose de los pasajes del texto con mayor enjundia informativa ad"uiere
carcter generali*ado, de modo "ue el proceso de confrontacin de los
fragmentos destacados se transfiere cada ve* ms al plano interior,
empe*ando a efectuarse en el lenguaje interno.
3abe se#alar "ue justamente en la inteleccin de un texto cient$fico aparecen
con singular nitide* los distintos procesos del desciframiento "ue diferencian
Oa comprensin de un texto nuevo y desconocido de la de otro bien
conocido.
3uando la probabilidad de interpretacin correcta del contenido general de
un texto nuevo y complicado por v$a de simple conjetura es muy baja, se
hace necesaria una gran labor para desglosar sus partes ms esenciales 'las
ms informativas( y confrontarlas entre s$. 3uando se trata de entender un
texto viejo y bien conocido, la probabilidad de captar el sentido general por
v$a de conjetura crece, resultando superflua una labor prolongada de anlisis
de las partes ms informativas y la confrontacin de las mismas.
!s fcil advertir estos fenmenos al comparar dos frases inacabadas, en las
cuales la terminacin un$voca de la primera se desprende con gran
probabilidad del propio texto, mientras "ue en la segunda entra#a numerosas
alternativas, cuyo halla*go re"uiere un trabajo posterior y la confrontacin
con los datos "ue se dan en el contexto. !l lector "ue lee la frase .empe* el
invierno, y cay abundante.../ apenas duda en completar el .hueco con la
palabra .nieve/, "ue un$vocamente se deduce del contenido de la frase0
mientras "ue una persona "ue lee la frase .tard en prepararme y, por fin,
sal$ a la calle para comprarme.../ no tiene solucin un$voca a mano y ha de
elegir el final acertado de la misma, entre las muchas alternativas "ue afloran
con igual probabilidad, obteniendo del contexto la informacin adicional
necesaria para resolverlo.
Aparecen diferencias anlogas al descifrar un texto cient$fico "ue transmite
informacin ms o menos conocida.
!s enteramente lgico "ue para entender una informacin no muy sabida
hace falta un trabajo de confrontacin de muchos pormenores del texto,
mientras "ue el discernimiento de una informacin conocida puede
transcurrir por un camino abreviado.
!n los &ltimos tiempos ha cristali*ado una nueva rama de la ciencia "ue ha
obtenido el nombre de .teor$a de la informacin/, "ue ha hecho posible el
anlisis cuantitativo de las dificultades "ue surgen al descifrar una
informacin y ha permitido acercarse ms al estudio exacto de este proceso.
<o menos complejidad "ue el desciframiento de un texto cient$fico entra#a
el proceso interpretativo de un texto literario de creacin, si bien las
dificultades "ue a"u$ surgen son de otro carcter.
!n este caso la comprensin no es un simple proceso de desciframiento del
significado de frases sueltas o de la totalidad del contexto, sino un complejo
camino "ue lleva desde el circunstanciado texto exterior al sentido interno.
Godo texto literario de creacin encierra un determinado tras"ondo interno
"ue expresa el sentido de la obra dada 'o fragmento(, las motivaciones de
unos u otros personajes, "ue el lector debe deducir basndose en la
descripcin de los comportamientos, y, por &ltimo, la actitud del autor con
respecto a la narracin expuesta, los acontecimientos y conductas. -e a"u$
"ue la tarea con "ue se enfrenta "uien lee una obra de creacin no consiste
de ning&n modo en asimilar la narracin "ue la obra ofrece, sino en
descubrir el trasfondo, comprender el sentido, esclarecer las motivaciones de
los protagonistas y la actitud del autor con respecto a los lances expuestos.
!l trabajo de revelar el sentido de una obra art$stica no es en modo alguno
sencillo, y cabe decir con seguridad "ue la hondura de la revelacin del
sentido interno de un texto de creacin literaria por las diversas personas "ue
lo leen se diferencia en extremo de la comprensin de un texto sencillo
narrativo o descriptivo 'y, tal ve*, cient$fico o explicativo(. +a diferencia con
respecto al descifrado de un texto cient$fico consiste en "ue el objetivo de la
inteleccin de ste consiste en revelar los complejos nexos lgicos "ue
constituyen el sentido general del mismo, y no desvelar el sentido interno o
trasfondo, no expresado directamente en el texto, "ue existe en cada obra de
arte.
+a estructura psicolgica de un texto de creacin literaria se manifiesta ya en
los proverbios y "bulas. !n los refranes .no es oro todo lo "ue reluce/ o
.no es hermosa la isba por sus rinconadas, sino por sus empanadas/, no se
9I
trata en modo alguno del valor del oro o de la estimacin de la isba. !n estos
refranes se trata de las cualidades de la persona, de las v$as de su acertada
estimacin, y el discernimiento literal de los proverbios "ue no penetra en el
sentido interno de los mismos, implica la incomprensin de stos. +o mismo
cabe decir de las fbulas, cuyo sentido no estriba en relatar uno u otro
episodio de la vida de los animales, sino en revelar las relaciones "ue
constituyen el sentido del significado moral de la fbula. !n los casos dados,
la transfiguracin o metfora son el rasgo esencial de esta forma de
produccin literaria, y el paso del contenido externo al sentido interno es el
re"uisito fundamental para comprenderlas.
3on similar nitide* aflora asimismo esta estructura en otras formas de obras
de creacin.
!n el cuento de ?oron@ova .7na ni#a de la ciudad/, se describe el caso de
unos chicos "ue fueron a ba#arse en el r$o, y advirtieron a la pe"ue#a "ue no
siguiera en barca por ste aguas abajo, ya "ue all$ hab$a una presa y pod$a
volcarse la embarcacin. 3uando la ni#a, desoyendo sus consejos, no
regres, los chicos fueron a buscarla r$o abajo, y allende la presa vieron un
gorrito colorado flotando en el agua. !l contenido externo del relato se
reduce a narrar un suceso cuyo episodio esencial no est reflejado en el
texto. Fas el rengln .y vieron un gorrito colorado flotando en el agua/
tiene un sentido enteramente determinado, expresando en este pe"ue#o
hecho el se#alamiento de un trgico suceso. 1or supuesto "ue la simple
transmisin del sujeto externo no supone en modo alguno de haber
entendido el cuento y "ue el verdadero descifrado del sentido se revela en el
paso al trasfondo, no formulado en el relato.
+a tarea del lector en el cuento citado entra#a penetrar en el suceso, "ue slo
de modo indirecto se refleja en el texto externo. !n otros relatos la tarea de
comprender el texto es a&n ms compleja y consiste en pasar del suceso
externo a la revelacin de hondos motivos y relaciones.
!n el relato .+a ni#a ajena/ se habla de "ue una mujer prohibi a una
pe"ue#a, "ue durante mucho tiempo no pudo acostumbrarse a la nueva
familia y admit$a con suma reserva las cari#osas relaciones de su madre
adoptiva. Fas una ve*, en primavera, cuando florecieron las nevadillas, hi*o
un ramito y, entregndoselo a la mujer "ue la hab$a acogido, dijo: .!s para
ti_, mam./ !n este caso, una sola palabra de la frase .es para ti..., mam/
denota un profundo cambio en la vida emocional de la ni#a, "ue por primera
ve* reconoce como madre a una mujer extra#a0 y "uien lee y se limita a
asimilar el sujeto externo, sin hacer una deduccin psicolgica, por supuesto
no puede considerarse "ue haya entendido este relato.
A&n aparece con mayor nitide* esa compleja correlacin del contenido
externo con el sentido $ntimo en las grandes obras de creacin literaria0 la
conocida rplica de .+a desgracia de tener talento/: .est amaneciendo/, no
significa en absoluto una simple constatacin de la hora del d$a, sino "ue
habla de la noche en vela0 as$ como la rplica de 3hat*@i, .T?enga el coche,
el cocheH /, tiene el profundo sentido $ntimo de Oa ruptura del hroe con una
sociedad "ue le es hostil.
Goda la labor del director de escena con el actor, tan profundamente descrita
por 5. %. %tanislavs@i, puede ser ejemplo concreto de las transiciones del
contenido externo a los sentidos y motivaciones $ntimas "ue constituyen la
esencia de una autntica .clarividencia del texto/, reveladora de su sentido
interno.
%i bien los cdigos gramaticales del lenguaje, a "ue anteriormente nos
hemos referido, forman un sistema de medios "ue permiten expresar
cuales"uiera relaciones lgicas y pueden ser utili*ados con xito al descifrar
el texto, en cambio el texto de creacin literaria apenas tiene soportes
externos "ue aseguren una labor similar para descifrar el sentido oculto "ue
a"ullos encierran. !xcepcin &nica son los medios de puntuacin en el
lenguaje escrito y los de entonacin en el hablado.
Basta con fijarse en cmo cambia el sentido interno del enunciado al
modificarse la puntuacin, para "ue se haga claro el significado del mismo
como medio rector del sentido de la informacin. 3omparemos, por ejemplo,
tres variantes en cuanto se refiere a colocar los signos de puntuacin en la
frase ya citada: .es para ti, mam/: Tes para ti..., mamH /0 . T!sto... es para
ti, mamH /, = veremos "ue en el primer caso la puntuacin no se utili*a en
general para expresar un sentido interno especial. !n el segundo, destaca el
cambio de actitud de la ni#a con respecto a la madre0 y en el tercero, su
timide* en el comportamiento dado. !sto ofrece todas las ra*ones para
considerar la puntuacin como un cdigo de sentidos &ntimos en el mismo
grado en "ue los medios sin tcticos son un cdigo de relaciones lgicas
externas.
+os modos de desciframiento de los sentidos intr$nsecos de un pasaje
literario aparecen ms claramente en los medios utili*ados en el lenguaje
hablado, y, singularmente, en las entonaciones y desglose del texto en
fragmentos significativos con ayuda de pausas. !l empleo de estos medios
constituye, pues, la v$a magistral de trabajo del actor basado en el lenguaje
expresivo0 el actor ha de dominar el arte de utili*ar estos medios para saber
hacer llegar hasta el oyente no ya la narracin sobre los sucesos exteriores,
sino revelar el sentido intr$nseco de la obra.
7na de las investigadoras soviticas, <. E. For*ova, cita como ejemplo
una labor similar en lo "ue podr$a parecer un sencillo relato, el libro de A.
Eaidar .3huc@ y Eue@/.
!l texto directo describe unos sucesos externos conocidos.
9Q
.?iv$a un hombre en el bos"ue al pie de unas mono ta#as a*ules.
!chndoles de menos, pidi permiso para escribir una carta a su esposa, a fin
de "ue viniera a visitarle con los pe"ue#uelos./
1ues bien, si en el trabajo para revelar el sentido intr$nseco de este fragmento
se emplean los medios de entonacin y de pausa, el fragmento suena de otra
manera:
.?iv$a un hombre en el bos"ue al pie de unas monta#as a*ules.../ empie*a a
expresar el sentimiento de d$as "ue se hac$an muy largos .Pviv$a un
hombre/...( en la soledad '.en el bos"ue/...(.
.!chndoles de menos, pidi permiso para escribir una carta a su esposa, a
fin de "ue viniera a visitarle con los pe"ue#uelos./ A"u$ se revela un cuadro
de nostalgia, sus relaciones con la mujer y los ni#os, el deseo de verlos,
aun"ue no sea durante mucho tiempo, etc.
+os medios de pausa y entonacin pertenecen por entero al lenguaje
hablado, aun"ue en los viejos manuscritos junto con los .signos negros/ 'de
puntuacin gramatical( se utili*aban a veces los .signos rojos/, "ue serv$an
de medios externos para destacar las unidades semnticas y regir el trnsito
desde el significado extr$nseco del texto hasta su sentido intr$nseco.
+a complejidad del proceso de desciframiento del sentido intr$nseco de un
texto literario ofrece ra*ones para considerar "ue procede ense#ar a descifrar
'revelar( el sentido interno de una obra al igual #ue se ensea a desci"rar
/comprender+ su signi"icado externo /lgico-gramatical+, y "ue la psicolog$a
ha de elaborar las v$as ms racionales de dicho aprendi*aje. +a psicolog$a
a&n sabe poco de los factores "ue pueden dificultar el proceso del
desciframiento de los sentidos intr$nsecos, = el anlisis de los mismos debe
ser materia especial de futuras investigaciones.
%atolog&a de la inteleccin del discurso
!l proceso de descifrado del enunciado discursivo 'o de la informacin "ue
llega( puede alterarse substancialmente en ciertos estados patolgicos del
cerebro, y las formas de esa alteracin permiten abordar ms de cerca la
descripcin de la estructura psicolgica del proceso intelectivo.
1ueden tener lugar perturbaciones del nivel de desciframiento de una
comunicacin compleja en los casos de retraso mental y en las formas
restrictivas de la actividad intelectual "ue aparecen en la demencia orgnica.
!n estos casos la comprensin del significado de las distintas palabras puede
empobrecerse radicalmente, mantenindose en el puesto dominante la
representacin directa, concreta, grfico)figurativa del significado de las
palabras, hacindose inase"uible la acepcin figurada o abstracta de las
mismas, y toda la inteleccin ad"uiere un acusado carcter concreto. 1or
supuesto "ue, en estos casos, el desciframiento del significado de las frases o
construcciones lgico)gramaticales se simplifica asimismo radicalmente, y si
la comprensin de oraciones estructuralmente elementales "ue expresen
simples .comunicaciones de un suceso/ permanecen ase"uibles, en cambio
la revelacin del significado de las construcciones lgico)gramaticales se
hace imposible y, bien se pone al sujeto en un callejn sin salida, bien se
reempla*a el significado por conjeturas simplificadas. !l desciframiento del
sentido intr$nseco de la comunicacin se hace a"u$ casi imposible, aun"ue en
estos casos )seg&n indica la experiencia cl$nica) pueden tener lugar
disociaciones considerables, en las "ue la plena imposibilidad de asimilar el
significado abstracto de las estructuras lgico)gramaticales complejas no va
acompa#ada por una disgregacin tan obvia de la inteleccin del sentido
emocional del enunciado.
%e puede ver un cuadro totalmente distinto 'en muchas ocasiones inverso( de
las alteraciones del descifrado de la comunicacin en algunas formas de
dolencias ps$"uicas y, en particular, en la es#ui$o"renia. 3onforme ya
se#albamos ms arriba, se perturba la correlacin entre las probabilidades
de afloramiento de los significados ms frecuentes de las palabras y la
eleccin correspondiente de alternativas concretas 'verbigracia, la
comprensin de .rbol/ como pino, abedul, roble, y no como .rbol/ de las
alternativas lgicas "ue slo dominan entre los lgicos(0 las palabras
comien*an a suscitar cuales"uiera conexiones emergentes con idntico grado
de probabilidad, y se altera la inteleccin un$voca hasta de las
comunicaciones ms simples, convirtindose en plur$voca0 a veces,
conexiones poco probables surgen con igualo mayor probabilidad "ue los
nexos corrientes, "ue emanan de la experiencia anterior.
He ah$ el por"u en psicopatolog$a se suele hablar de .plurivocidad/ e
.incomprensibilidad/ de los nexos "ue surgen en el paciente es"ui*ofrnico,
el desciframiento de cuya comunicacin puede tomar un carcter complejo,
rebuscado y dif$cilmente pronosticable.
%ingular trascendencia para la mejor comprensin de la estructura
psicolgica del proceso de desciframiento 'inteleccin( del enunciado
discursivo tiene, sin embargo, el anlisis neuropsicolgico de los cambios
"ue el mismo experimenta a consecuencia de a"ecciones locales del cerebro.
+a importancia de la patolog$a local del cerebro radica -como es notorio) en
"ue la lesin elimina a"u$ uno u otro factor fisiolgico, necesario para el
curso normal de los procesos psicolgicos, y esto conduce a "ue las
alteraciones de la funcin correspondiente comporten un carcter espec$fico
enteramente determinado.
%e#alaremos brevemente las alteraciones del proceso de desciframiento del
discurso "ue surgen en las distintas afecciones locales del cerebro.
:U
+a lesin tpica de la corte*a de la regin temporal i$#uierda 'secciones
pstero)superiores( conduce a la disociacin del o$do fonemtico, y por tanto
a la imposibilidad de percibir una catalogacin ob!etiva precisa, y a veces
tambin el signi"icado n&tido de las palabras. !l fenmeno de .alienacin del
sentido de las palabras/ "ue aparece en estos casos consiste en "ue el
paciente )"uien, seg&n ya hemos indicado anteriormente, percibe con
insuficiente nitide* la estructura snica de la palabra) empie*a a me*clar el
significado de sta con el de otras afines fonticamente0 en consecuencia, el
trmino golos7vo$ se percibe, sea como ganas, sea como *alas7espiga
o !lost7soltero' y el vocablo .oguriet*/Vpepino puede percibirse como
*aniet$7"inal, *rest7alrededor, o*oles, etctera. !s natural "ue el
descifrado de la comunicacin discursiva se haga en estos casos
singularmente embara*osos y el paciente reaccione a las comunicaciones
verbales como ante un complejo de ruidos o una me*cla difusa de nexos
varios. !s caracter$stico "ue el sentido general de la comunicacin resulte a
veces ms comprensible, en estos casos, "ue la acepcin directa de la misma.
!sto "ui* se expli"ue por "u los componentes meldicosentonativos del
discurso siguen llegando mejor hasta el paciente "ue el significado de las
palabras sueltas0 es posible tambin "ue la percepcin de un vocablo
'abstracto( ofre*ca motivos para compensar los defectos "ue surgen como
consecuencia de la percepcin anmala de ciertas palabras concretas. +os
hechos muestran las posibilidades potenciales de actividad intelectual de
estos pacientes, "ue subsisten no obstante las graves deficiencias de "ue
adolece el desciframiento de vocablos sueltos portadores de la informacin.
!s enteramente distinto el carcter "ue entra#an las alteraciones del
descifrado 'entendimiento de la comunicacin discursiva( cuando se trata de
afecciones de las *onas parieto-occipitales del hemisferio i*"uierdo.
+a comprensin de vocablos sueltos "ueda totalmente indemne y se
distingue slo por una cierta reduccin de las conexiones "ue encierra la
palabra. 1ero la anomal$a esencial "ue engendran tales afecciones es la
alteracin de la posibilidad de encuadrar los elementos percibidos y las
representaciones en determinados es"uemas internos simultneos0 y suscita
serias dificultades en la interpretacin de las construcciones lgico)
gramaticales "ue transmiten el sistema de relaciones lgico-gramaticales y
cuya inteleccin re"uiere la confrontacin interna y simultnea de los
componentes insertos en las mismas. He ah$ el por"u los pacientes de este
grupo entienden sin dificultad el sentido de .comunicaciones de sucesos/
como .el bos"ue arde/, .el ni#o ha pegado al perro/, .la ni#a est bebiendo
t caliente/, u otras variantes ms complejas, como son: .el padre y la madre
se fueron al cine, y se "uedaron en casa la vieja ni#era y los pe"ue#os/0 mas
resultan totalmente incapaces de comprender el significado de las
construcciones gramaticales expresivas de relacin, como: .el hermano del
padre/ o .el padre del hermano/, .un c$rculo bajo el cuadrado/ o .un
cuadrado bajo el c$rculo/, .el sol est iluminado por la tierra/ o .la tierra
est iluminada por el so1/, para no hablar de formas complejas de expresin
de relaciones, como la de negacin doble o la construccin comparativa
compuesta: .[lia es ms clara "ue %onia, pero ms oscura "ue 5atia/. !n
todos estos casos el paciente percibe bien los objetos sueltos designados por
las palabras, mas los intentos de captar las relaciones de stas suscitan en l
gran desconcierto, y slo un largo aprendi*aje en el empleo circunstanciado
de los medios auxiliares adicionales )con ayuda de los cuales el paciente
puede alcan*ar de modo sucesivo el significado de la construccin "ue l no
puede captar de inmediato) permite compensar parcialmente su defecto. Hay
"ue se#alar "ue tambin en este grupo de pacientes el entendimiento del
sentido emocional interno de la comunicacin "ueda ms intacto )y, al
parecer, refleja el hecho de "ue este proceso se reali*a mediante otros
sistemas del cerebro) "ue el descifrado de las relaciones lgico)gramaticales.
Aparece otro cuadro de alteracin de los procesos de desciframiento de las
comunicaciones discursivas en las lesiones de los lbulos "rontales del
cerebro, "ue desempe#an un papel substancial en la programacin,
regulacin y control de las formas complejas de la actividad consciente del
hombre.
+a inteleccin de palabras sueltas y de construcciones lgico)gramaticales
subsiste a"u$ enteramente indemne y no suscita dificultades visibles de
ninguna $ndole. Ahora bien, siempre "ue el sujeto ha de efectuar cierta labor
activa para descifrar la comunicacin percibida, inhibirse de la impresin
directa sobre el significado de la construccin discursiva en cuestin e
intentar penetrar ms a fondo en las relaciones semnticas internas, el
paciente empie*a a experimentar serias dificultades, y el proceso de
desciframiento revela en ocasiones considerables dficits. He ah$ por "u la
comprensin del sentido de los proverbios y fbulas suele estar alterado en
estos casos, y los pacientes )"ue captan con facilidad el sentido directo de
los mismos) son a menudo incapaces de penetrar en su sentido intr$nseco,
limitndose a constatar el significado concreto directo. %or otra parte, el
paciente a"uejado de una afeccin masiva de los lbulos frontales del
cerebro es incapa* de separar el sujeto propio de la comunicacin
transmitida de las asociaciones "ue emergen de manera incontrolada0 y
empie*a )por ejemplo a narrar el famoso cuento de +en Golsti .+a gallina
y los huevos de oro/ 'en el "ue se habla del due#o "ue mat a la gallina "ue
pon$a los huevos de oro, mas no encontr nada dentro de ella(, siendo
incapa* de comprender la moraleja "ue encierra, sin poder incluso separar el
contenido de las asociaciones marginales, y lo narra as$: .la gallina... pon$a
:1
huevos... el due#o los vend$a en el mercado... o los entregaba al !stado.../,
etc.
Huelga decir "ue toda la labor para descifrar el sentido intr$nseco del relato o
las motivaciones de los personajes es enteramente inase"uible para este
grupo de pacientes, para los cuales la interpretacin del sentido interno es
mucho menos posible "ue la inteleccin de los signi"icados externos, cuyo
anlisis conduce de lleno a la revelacin de substanciales mecanismos
psicofisiolgicos de los procesos de desciframiento de la comunicacin
discursiva.
EL PENSAMIENTO PRODUCTIVO.
EL SILOGISMO Y LA SOLUCION DE PROBLEMAS
!l problema
Hemos aclarado la cuestin de la estructura de la palabra y de su papel en la
formacin de los conceptos anali*ando el camino "ue lleva desde el
pensamiento, "ue sirve de base al descifrado de la comunicacin y su
entendimiento. Ahora necesitamos rebasar los l$mites de esta problemtica la
psicolog$a y la lingC$stica, y acudir al anlisis psicolgico del pensamiento
productivo.
!l pensamiento del hombre, asentado en la actividad objetiva y en
los medios del lenguaje, no solo permite, basndose en los mtodos del
lenguaje, transmitir la comunicacin, cifrando el pensamiento en el
enunciado discursivo, y descifrar la informacin, y relacionar los hechos
perceptibles con determinadas categor$as, sino tambin rebasar los marcos
de la informacin directamente recibida, hacer deducciones sobre la base de
los hechos percibidos y llegar a determinadas conclusiones, incluso sin
disponer de hechos directos, basndose en la informacin verbal obtenida. !l
hombre pensante es capa* de ra$onar y resolver problemas lgicos, sin
incluir el proceso de resolucin en la actividad prctica. Godo ello habla de
"ue el proceso del pensamiento puede ser una actividad especial, terica,
"ue lleva a nuevas conclusiones y, por lo tanto, entra#a carcter productivo.
-urante mucho tiempo el problema del pensamiento no ha sido objeto de
investigacin psicolgica experimental y exacta, constituyendo ms bien un
cap$tulo de la filosof$a y de la lgica, y no de la psicolog$a. 1or eso en el
estudio del pensamiento se ha manifestado con singular nitide* la lucha entre
el materialismo y el idealismo, "ue pasa como un hilo rojo por toda la
historia de la filosof$a.
!l enfo"ue materialista del pensamiento arrancaba de la frmula clsica del
sensualismo 3ihil est in intellecto #uod non "uerit primo in sensu /.no hay
nada en el intelecto "ue antes no lo haya habido en el conocimiento
sensorial/(. %in embargo esta frmula conduc$a con suma frecuencia a la
interpretacin mecnica, seg&n la cual el pensamiento se entend$a como
combinacin de imgenes de la memoria o como producto de asociaciones
'por contingencia, semejan*a y contraste(. !s lgico "ue dicha concepcin
'compartida por gran n&mero de adeptos al llamado asociacionismo( llevase
a afirmar "ue el pensamiento mismo no es un proceso espec$fico y singular,
y se le puede reducir por entero al juego de imgenes y asociaciones. -e ah$
"ue durante mucho tiempo no fuesen materia de investigacin especial los
procesos reales del pensamiento productivo.
7na posicin contraria es la defendida por la filosof$a idealista, "ue ve$a en
el pensamiento unas formas singulares de la actividad del esp$ritu humano,
irreductibles a cual"uier tipo de procesos sensoriales o asociativos
elementales.
!n la !dad Fedia y a principios de la poca moderna este enfo"ue del
pensamiento se revel en la filosof$a del racionalismo, basada en "ue el
pensamiento es atributo primario del esp$ritu y posee una serie de
peculiaridades irreducibles a procesos ms elementales. !stos criterios 'uno
de los fundadores del racionalismo fue 4olff( eran compartidos asimismo
por filsofos tal relevantes como -escartes, 5ant y otros.
!n nuestra poca la tesis de "ue el pensamiento ha
de considerarse como manifestacin de una singular actividad .simblica/
del esp$ritu, se ha convertido en base de la filosof$a de los neo@antianos,
postulndose en las obras de grandes filsofos idealistas como 3assirer,
Husserl y otros. !l enfo"ue idealista del pensamiento, como forma especial
de la actividad ps$"uica, sirvi de base a la escuela "ue por primera ve* en
psicolog$a hi*o de a"ul materia de investigacin experimental especial.
-icha escuela, llamada de 4Crt*burgo, mancomun a un grupo de
psiclogos alemanes de principios del siglo xx '5Clpe, Feser, BChler, Ach(,
"uienes consideraban "ue el pensamiento es una funcin singular,
indisociable, de la conciencia. 1ropon$an a sus sujetos 'habitualmente
profesores o docentes de psicolog$a( ciertas tareas especiales 'verbigracia,
comprender el sentido de una tesis compleja, hallar una parte conociendo el
todo o el todo conociendo una parte, seleccionar las relaciones de gnero)
variedad o variedad)gnero( y les propon$an describir les impresiones "ue
afloraban durante el cumplimiento de las mismas 'o sea, haciendo uso de la
.auto)observacin/ experimental(. +os psiclogos de esta escuela llegaron a
la conclusin de "ue el proceso del pensamiento no se basa en imgenes de
ninguna $ndole, ni se efect&a con ayuda del lenguaje, constituyendo una serie
de .emociones lgicas/ singulares "ue se rigen por las correspondientes
.orientaciones/ o .intenciones/, y se reali*an como .actos/ psicolgicos
:2
especiales. Al desglosar el pensamiento como aspecto singular de los
procesos ps$"uicos, la escuela de 4Crt*burgo, sin embargo, lo separ tanto
de la base sensorial como de los mecanismos discursivos, o sea, presentaba
el pensamiento como forma especial de la actividad del esp$ritu, abordando
sta desde las posiciones de un extremado idealismo.
As$ pues, el problema del enfo"ue cient$fico de los procesos del pensamiento
"ued sin resolver, y la ciencia psicolgica se enfrent con la tarea de
explicar en sentido materialista el proceso del pensamiento, abordndolo
como una forma compleja de la actividad ps$"uica, "ue tiene su origen y su
historia y se asienta en los medios histricamente formados "ue caracteri*an
otras formas de actividad objetiva y "ue emplean a t$tulo de medio esencial
el sistema del lenguaje.
1ara cumplir esta tarea la psicolog$a materialista hab$a de anali*ar el
pensamiento no como una .manifestacin del esp$ritu/, sino como un
proceso "ue se forma en la historia social, transcurre al principio como
actividad objetiva circunstanciada, emplea el sistema del lenguaje como
sistema objetivo de nexos y relaciones lgicas, y slo despus adopta formas
reducidas, abreviadas, ad"uiriendo el carcter de .operaciones mentales/,
internas.
3on este enfo"ue el pensamiento humano deja de parecer una irreducible
.categor$a del esp$ritu/, carente de historia, ase"uible &nicamente a la
descripcin fenomenolgica subjetiva, y puede hacerse materia de la ciencia
psicolgica.
Las estructuras lgicas como base del pensamiento
Al examinar el proceso formativo de los conceptos, hemos visto el papel "ue
en el mismo desempe#a la palabra, "ue es, a su ve*, un producto del
desarrollo socio)histrico, tiene una estructura semntica compleja y deviene
matri* objetiva "ue forma nuestros conceptos. !studiando el proceso de
formacin del enunciado, hemos visto "ue la transicin desde el pensamiento
reducido al juicio circunstanciado nace sobre la base de las estructuras
sintcticas del lenguaje, objetivamente existentes, "ue as$ mismo constituyen
la matri* histricamente formada "ue determina la dinmica del pensamiento
y subyace a la formacin de los juicios.
!l sistema objetivo de matrices formadas en el proceso del desarrollo
histrico y "ue se refleja tanto en la actividad objetiva del hombre como en
el sistema del lenguaje, ha de servir de base a formas de pensamiento ms
complejas, asegurando las operaciones de la deduccin y el ra*onamiento.
!s fcil encontrar este sistema de matrices, formadas en la historia social y
"ue el hombre emplea como medio objetivo de organi*acin del
pensamiento, observando la comple!a estructura semntica del lengua!e y
las estructuras lgicas creadas por la experiencia de generaciones, "ue el
hombre va dominando en su desarrollo intelectual y "ue son la base objetiva
de su complicada actividad mental.
!ntre los medios con "ue cuenta el lenguaje "ue transmite la comunicacin
de relaciones, existen unos "ue posibilitan "ormular relaciones lgicas
precisas' stas son el reflejo de nexos prcticos y relaciones entre las cosas,
transferidos al plano del lenguaje y formulados en calidad de construcciones
semnticas 'lgicas( determinadas. !ntre los aspectos ms sencillos de stas
figuran los "ue se basan en las flexiones y preposiciones, partes auxiliares de
la oracin. 1or ejemplo, construcciones como .yo voy hacia.../, .voy
desde.../, .estoy sentado encima de.../, .me encuentro en.../, crean
automticamente la sensacin de relaciones espaciales y se utili*an por el
hombre como medios objetivos del pensamiento espacial.
1ero existen otros medios lingC$sticos mucho ms complejos, "ue reflejan
unas relaciones ms complicadas y permiten reali*ar algunos tipos de labor
del pensamiento de mayor complejidad. !ntre ellos figuran, por ejemplo,
construcciones como .el incendio estall a causa de... /, .yo sal$ a la calle,
aun"ue.../, .le dije la verdad, pese a "ue.../, etc. !stos medios objetivamente
formados en la historia del lenguaje reflejan, no unas relaciones espaciales o
temporales externas, sino unas relaciones lgicas mucho ms complejas,
entre las "ue figuran tanto las de causa y efecto como las de insercin en un
todo, las condicionales, las de imitacin parcial y otras "ue &ltimamente se
estudian por un nuevo cap$tulo de la ciencia, la lgica matemtica, y se
designan mediante un sistema especial de signos.
!l hombre "ue va dominando el sistema del lenguaje, automticamente
domina asimismo el sistema "ue refleja relaciones lgicas diversas por su
complejidad0 en consecuencia, la insercin en las construcciones de
locuciones como .a causa de.../, .aun"ue.../, .pese a "ue.../ engendra
inevitablemente en el hombre la peculiar sensacin de estructura inacabada
= suscita los .sentimientos lgicos/ 'el sentimiento de .aun"ue/, el de
.pese a "ue.../(, "ue antes se consideraban como formas de .manifestacin
del esp$ritu/, subyacentes al pensamiento, pero "ue de hecho son fruto del
dominio de los cdigos objetivos del lenguaje "ue se ha formado en el
proceso de la vida social.
1ero existen otras relaciones lgicas, no menos complejas, "ue se reflejan no
tanto en la estructura lxica y sintctica del lenguaje como en ciertas
estructuras lgicas "ue han ido cristali*ando en el desarrollo histrico de la
humanidad y constituyen matrices lgicas objetivas, determinantes de las
conexiones "ue surgen en la conciencia desarrollada del hombre.
A las matrices lgicas pertenecen estructuras como la relacin de la parte y
el todo o el todo y la parte, el gnero y la variedad o la variedad y el
:9
gnero, finalmente, los mecanismos lgicos conocidos como relacin de
analog&a.
!stas relaciones, "ue slo &ltimamente han obtenido designaciones
simblicas especiales en la lgica matemtica, fueron cristali*ando en el
proceso de desarrollo de la cultura y reflejan las formas esenciales de la
praxis humana compleja, "ue sirvieron de base a las estructuras lgicas
fundamentales.
1or eso, para la conciencia desarrollada, es completamente natural "ue un
par de conceptos subordinados, con distinto grado de generalidad 'por
ejemplo, cebellina)animal(, presentados a un sujeto, suscitan
automticamente el .sentimiento de relacin/ "ue puede llamarse .sentido
lgico/, y "ue al decir .trbol/ se provoca insoslayablemente el concepto de
.vegetalM pero en modo alguno el de .pantano/ o el de .se corta/. !l
sentimiento de relaciones lgicas refleja, pues, la existencia de .mecanismos
analgicos/, caracter$sticos del trabajo de la conciencia humana desarrollada
y determinantes del tipo especial de conexiones lgicas inhibidoras de todas
las dems asociaciones posibles en la conciencia humana desarrollada.
Fas existen sistemas todav$a ms complejos, constituidos en el proceso del
desarrollo histrico y formadores de .matrices/, conforme a los cuales
discurre el pensamiento organi*ado del hombre adulto y desarrollado,
sistemas "ue en este caso se utili*an por el hombre como posibilidad de
hacer deducciones lgicas.
7n ejemplo de matri* es el silogismo.
!l hombre a "uien se dan dos premisas )mayor y menor), por ejemplo en la
forma:
) los metales preciosos no se oxidan,
) el oro es un metal precioso,
de s&bito empie*a a experimentar el .sentido lgico/ "ue asocia ambas
premisas en el conocido sistema lgico, y casi automticamente deduce:
) luego el oro no se oxida.
!l silogismo citado es fruto de una larga experiencia prctica, reflejada en el
reducido es"uema lgico, "ue refleja el juicio general 'los metales preciosos
no se oxidan(, el juicio particular, "ue relaciona el metal dado 'el oro( con el
grupo de metales preciosos0 y justamente la relacin de estos juicios general
y particular hace transferir automticamente las cualidades de todo el grupo
'de metales preciosos( al metal individual "ue el segundo juicio relaciona
con el grupo general, objeto del primer juicio.
%in embargo, lo ms esencial es el hecho de "ue el juicio "ue se formula en
la tercera frase arriba mencionada, no es el resultado de una experiencia
prctica personal, sino "ue emana como deduccin automtica de las
correlaciones lgicas entre las premisas mayor y menor.
!n la historia del lenguaje y en la historia de la lgica se han ido formando
medios objetivos "ue automticamente transmiten al individuo la
experiencia de generaciones, le eximen de la necesidad de obtener la
informacin correspondiente de la prctica personal directa y le permiten
obtener el !uicio correspondiente por v&a terica y lgica. 3abalmente las
matrices lgicas "ue el hombre asimila en el proceso de su desarrollo mental
constituyen, pues, la base objetiva de su pensamiento lgico productivo.
%er$a errneo pensar "ue el hombre nace con el .sentido lgico/ formado, y
"ue los .sentimientos lgicos/experimentados por el hombre adulto
desarrollado son .atributos del esp$ritu/ existentes en cada persona desde el
nacimiento.
+as observaciones muestran "ue las operaciones deductivas 'o sea,
deducciones "ue arrancan no de la experiencia prctica personal, sino sobre
la base de relaciones lgicas cristali*adas en el discurso, por ejemplo. en
forma de silogismo( no tienen lugar ni mucho menos en todos los escalones
del desarrollo. As$ pues, el hombre ha de recorrer un largo camino para ser
capa* de operar con relaciones lgicas, idneas de por s$ para transmitir
informacin independiente de la praxis directa. 1ara "ue esto sea posible, es
necesario "ue el hombre asimile antes las formas de comunicacin "ue la
premisa mayor establece '.los metales preciosos no se oxidan/(, a fin de "ue
comience a valorarla como afirmacin de la universalidad de esta regla
generali*ada. !s necesario "ue en seguida traslade el ra*onamiento desde el
plano de los procesos operantes)directos, prcticos, hasta la esfera de las
estructuras tericas, lgico)verbales, para obtener confian*a en la premisa
inicial y al instante empiece a relacionarse con la afirmacin de la segunda
premisa, menor, caso particular de la premisa mayor y general.
1ues bien, estos procesos, "ue son condicin psicolgica indispensable del
pensamiento terico o deductivo 'de la posibilidad de hacer deducciones a
partir de la norma general, mediante operaciones tericas lgicas(, seg&n han
mostrado las observaciones, constituyen el resultado de un complejo
desarrollo histrico0 no existen a&n en esa misma forma en las personas
pertenecientes a reg$menes histricos con predominio de las formas directas
de prctica, cuyo pensamiento terico a&n no ha obtenido un desarrollo
propio suficiente0 se constituyen &nicamente en el proceso de asimilacin de
los tipos fundamentales de actividad terica 'en la ense#an*a escolar y en las
formas complejas de comunicacin laboral(.
+as tesis "ue acabamos de formular pueden ilustrarse con una serie de
observaciones.
%i a un sujeto "ue ha crecido en las condiciones de un rgimen socio)
::
histrico en el "ue prevalecen las formas operantes)directas de la prctica, y
"ue a&n no ha cursado la ense#an*a escolar, le presentamos el par lgico
.perroanimal/, eso no implica "ue al proponrsele el vocablo .trbol/ se
suscite en l la pareja lgica .vegetal/. !n estos sujetos la prctica del
pensamiento terico es todav$a insuficiente, la relacin lgica variedad)
gnero no est asimilada como dominante, y la palabra .trbol/ puede
suscitar con gran probabilidad las imgenes directas de .pantano/, .se
corta/ o bien ciertas imgenes vivas de situaciones prcticas como .cebar al
ganado/, .acopiar para el invierno/, y as$ sucesivamente. 3omo resultado de
una asimilacin insuficiente de las matrices lgicas, el pensamiento de las
personas "ue han vivido en condiciones de una experiencia prctica
elemental, ms bien discurrir en el plano de la reproduccin de situaciones
operantes directas #ue en el plano del establecimiento de relaciones lgicas
abstractas, y las leyes del pensamiento resultarn, pues, substancialmente
distintas.
%i, continuando el experimento, proponemos al sujeto las dos premisas del
silogismo antes formulado, se puede ver con facilidad "ue stas se repiten no
tanto como dos tesis ligadas entre s$ por una medida diferente de
generalidad, sino como dos afirmaciones colindantes o dos cuestiones
sueltas, "ue no reflejan una relacin lgica ni crean una estructura lgica
&nica.
1or eso la reiteracin de ambas premisas puede tomar el siguiente carcter:
) los metales preciosos no se oxidan
) y el oro, metal precioso, no se oxida o bien
) Xse oxidan o no los metales preciososY
) Xse oxida o no el oro, metal preciosoY
[bservaciones posteriores muestran "ue las dos &ltimas tesis, no
correlacionadas con un sistema lgico &nico, por supuesto, no dan ra*ones
para extraer automticamente de ellas la deduccin lgica "ue fcilmente se
obtiene sobre la base de la experiencia prctica o del conocimiento existente,
pero "ue a&n no puede surgir por v$a lgico)deductiva.
Austamente por eso los sujetos de este grupo pueden hacer deducciones a
partir de los datos basados en su experiencia prctica directa, pero renuncian
a extraerlas de ese mismo silogismo si ste no incluye su propia experiencia.
1or ejemplo, hacen fcilmente la .deduccin/ "ue emana del silogismo,
.-onde"uiera "ue hay calor y humedad crece el algodn./
.!n el pueblo de d. hace calor y hay humedad./
. X3recer all$ el algodnY/,
manifestando: .1or supuesto, tiene "ue crecer. %i hace calor y hay humedad,
for*osamente ha de crecer, eso lo s yo mismo.../
%in embargo, no pueden hacer la deduccin de un silogismo "ue no refleje
su experiencia personal, y al proponrseles el siguiente:
.!n el extremo norte, donde el a#o entero hay nieve, todos los
osos son blancos./
.!l lugar d. se halla en el extremo norte./
. X%ern all$ blancos los osos o noY/,
Kesponden:
. T!so no puedo decirloH =o no he estado en el norte y no lo s. !s mejor
"ue se lo preguntes al abuelo F., l ha estado en el norte y te lo dir.../
!s fcil advertir "ue en este caso el sujeto reh&sa realmente hacer
deducciones basadas en la premisa "ue no arranca de su experiencia prctica
personal0 en estos casos el proceso deductivo no es tanto una operacin del
pensamiento lgico deductivo como una operacin reproductiva de los
propios conocimientos, de los resultados de la experiencia prctica propia.
%eg&n han mostrado observaciones especiales, similar renuncia a las
deducciones lgicas emanadas de una tesis "ue no est basada en la
experiencia prctica personal, es caracter$stica de la inmensa mayor$a de los
sujetos "ue viven en condiciones de reg$menes econmicos atrasados y no
han cursado la ense#an*a escolar.
1ero basta con una instruccin escolar relativamente breve o la insercin en
la actividad laboral colectiva, para examinar y planificar conjuntamente el
proceso laboral, para "ue la cosa cambie radicalmente y el hombre empiece a
efectuar con facilidad las operaciones de la conclusin lgica y deductiva.
El desarrollo de la deduccin lgica en el nio
!l dominio de la operacin lgico)deductiva pasa por varios escalones
sucesivos, "ue cabe observar con nitide* en el proceso evolutivo del ni#o.
=a hemos se#alado "ue, en el comien*o de la edad escolar, tanto la
catalogacin objetiva como el significado inmediato de las palabras estn
suficientemente constituidos y la comunicacin sencilla de sucesos deviene
enteramente ase"uible.
!sto no "uiere decir a&n "ue en esa poca el ni#o domine plenamente las
formas complejas de la .comunicacin de relaciones/.
Anteriormente dijimos ya "ue conceptos tan relativos como .hermano/ y
.hermana/ en esa edad estn insuficientemente constituidos a&n. As$ el ni#o
de cuyas palabras se deduce "ue tiene un hermano llamado 5olia se
encuentra en un callejn sin salida cuando le preguntan cmo se llama el
hermano de 5olia, siendo ostensiblemente incapa* de relacionar dicho
concepto consigo mismo.
Godav$a re"uiere un proceso ms complicado el dominio de los cdigos
:8
lgicos del lenguaje "ue encierran las palabras auxiliares .por"ue/,
.aun"ue/, .pese a "ue/, y dems. +as observaciones efectuadas por el
eminente psiclogo sui*o A. 1iaget indican "ue, para el ni#o de 8)6 a#os, las
mencionadas palabras no encierran en absoluto el significado lgico "ue
luego ad"uieren para el escolar de los cursos superiores o para el adulto.
1iaget propon$a a los ni#os unas frases "ue acababan en las palabra
.por"ue/ o .aun"ue/, y les suger$a completarlas. +os datos obtenidos en
estos experimentos mostraron "ue las palabras no entra#aban en absoluto las
relaciones lgicas inherentes al empleo de las mismas en la edad adulta0 y el
ni#o "ue completaba semejante oracin ms bien designaba la secuencia o
contigCidad de los sucesos "ue la dependencia causal de los mismos. = en
virtud de "ue el dominio externo de las palabras auxiliares a&n no entra#aba
haber dominado su significado lgico interno, el ni#o de 8)6 a#os pod$a dar
modelos de completamiento de oraciones como: .el chico se cay, por"ue...
lo llevaron al hospital/ o .llueve, por"ue... los rboles estn mojados/. A
menudo las b&s"uedas de causalidad se reempla*aban a"u$ por una simple
constatacin y por los rasgos directamente perceptibles, lo "ue llevaba a
juicios del tipo: Pda barca flota y no se hunde, por"ue... es roja/ o .por"ue...
es grande/, o bien .por"ue... es pe"ue#a/. <aturalmente, este reempla*o del
concepto de causalidad por la percepcin directa y la descripcin externa del
hecho no pod$a conducir a la formacin de un verdadero .sentido lgico/0 y
afloraban todas las ra*ones para suponer "ue .sentidos lgicos/ como el
.sentido del por "ue/ o el .sentido del aun"ue/ surgen en el ni#o mucho
ms tarde "ue el empleo externo de dichos vocablos, y "ue la autntica
asimilacin de estos conceptos recorre un largo y complejo camino del
desarrollo.
+as observaciones de 1iaget mostraron "ue no slo el dominio del
significado vlido de las palabras lgicas auxiliares, sino tambin el
significado de los juicios de universalidad surge mucho ms tarde de lo "ue
cabr$a pensar. As$ pues, entre un gran n&mero de .comunicaciones de
sucesos/ o de juicios parciales, recogidos por 1iaget entre ni#os de 8)6 a#os,
no pudo encontrar ni uno solo "ue tuviese carcter de juicio general0 por eso,
un proceso lgico como la deduccin a partir de una premisa general o la
conclusin, resultaba totalmente extra#o para el ni#o de esta edad, cuyos
juicios eran ms bien un reflejo del suceso concreto directamente percibido
"ue la formulacin de una regla con significado universal.
He a"u$ el por"u los experimentos de 1iaget, "ue se hab$an planteado la
tarea de estudiar en el ni#o de esta edad la verdadera operacin lgico)
deductiva, inevitablemente terminaban con un fracaso0 y ciertas pruebas,
como los intentos de obtener una deduccin en base a las tesis:
) Algunos de los habitantes de la ciudad de <. son
bretones.
) Godos los bretones de la ciudad de <. perecieron en la guerra.
) XHan "uedado con vida a&n habitantes de la ciudad de <.Y,
no entra#aban el carcter de deduccin lgica a partir de tales premisas,
suscitando inevitablemente respuestas del tipo .no s... yo no estuve all$/,
.nadie me ha hablado de ello/, etc.
!stas peculiaridades del pensamiento infantil, "ue no opera con conceptos
generales, sino con impresiones concretas y juicios singulares directos,
hacen imposibles para el ni#o las operaciones de deduccin del silogismo o
los procesos deductivos, y obligan a considerar "ue el proceso del
pensamiento infantil no tiene el carcter de deduccin 'conclusin lgica de
una tesis general( ni tampoco de induccin 'trnsito del juicio singular a la
tesis general(, sino el carcter de paso de lo singular a lo singular, "ue el
psiclogo alemn %tern design con el trmino de transduccin. -ebido,
pues, a ese carcter de los juicios, el pensamiento del ni#o de esta edad es
insensible a las contradicciones lgicas' y cuando un ni#o, "ue observa un
objeto flotante, dice "ue ste .flota por"ue es grande/ y otra ve*, .por"ue es
pe"ue#o/, en ambos casos da slo juicios concretos, y no surge en l ning&n
sentido de contradiccin lgica entre los mismos.
!n opinin de 1iaget, el dominio de las operaciones verdaderas de la
deduccin lgica o del silogismo surge en el ni#o mucho ms tarde, y se
refiere al per$odo en "ue ste empie*a a asimilar las operaciones inversas, o
sea, el per$odo en "ue cada operacin lgica corresponde a otra pareada o
inversa 'verbigracia, 9 e 2 f 80 8 ) 2 f 9(. !s entonces cuando el ni#o asimila
no juicios sueltos, sino sistemas de !uicios "ue sirven de base a todo
conocimiento cient$fico.
+os hechos descritos por 1iaget tienen gran importancia para la comprensin
de las peculiaridades del pensamiento infantil0 ahora bien, sus hiptesis de
"ue las autnticas operaciones lgicas se desarrollan slo mucho ms tarde y
en cierta medida son producto de la maduracin natural, ha suscitado varias
objeciones serias entre los psiclogos soviticos. %e ha afirmado "ue la
imposibilidad absoluta de obtener operaciones lgicas en el ni#o de 6); a#os
)se#alada por 1iaget) es el resultado de "ue se hayan propuesto al ni#o tareas
lgicas "ue le son extra#as, de modo "ue la posibilidad de orientarse en
cuanto a los caminos de solucin de las mencionadas tareas se halla limitada
en este caso por la esfera puramente discursiva.
%i en la orientacin del problema se inserta la experiencia grfico)operante
del ni#o, pueden obtenerse resultados muy diferentes. !n estos casos, seg&n
han mostrado las observaciones del renombrado psiclogo sovitico A. ?.
Dapor*het*, el ni#o al "ue se sugiere elaborar la conclusin "ue emana de
un silogismo sobre la base de un anlisis grfico)operante previo del
:6
contenido de la premisa mayor, y luego tambin de la menor, resulta capa*
de dominar mucho antes tanto el juicio general como la correlacin entre las
premisas mayor y menor, "ue a"uel otro a "uien dicho silogismo se le
propone en forma puramente discursiva. +os experimentos basados en una
orientacin previa racionalmente organi*ada de la actividad del ni#o,
mediante una eficiente verificacin por etapas del juicio general y su traslado
subsiguiente desde el plano grfico)operante al lgico)verbal, han permitido
mostrar "ue en el ni#o de 8)6 a#os cabe obtener un dominio vlido de las
operaciones lgicas, y "ue las normas de edad establecidas por 1iaget no son
en modo alguno fronteras absolutas "ue no se puedan fran"uear mediante
una ense#an*a del ni#o cient$ficamente organi*ada.
%roceso de solucin de los problemas
!n los casos "ue acabamos de examinar, las operaciones del pensamiento
consist$an en asimilar un sistema lgico "ue figuraba en la comunicacin
discursiva o en un silogismo, y formular una conclusin lgica, cient$fica, a
partir de las relaciones implicadas en dicho silogismo. +a &nica condicin
para ejecutar la correspondiente operacin lgica consist$a en asimilar la
estructura dada de relaciones lgicas y hacer determinada deduccin o
conclusin, #ue un&vocamente se determina por el algoritmo /sistema de
operaciones+ contenido en el silogismo.
<o en todos los casos ni mucho menos el curso del pensamiento se
determina un$vocamente mediante un algoritmo dado ya en la condicin
lgica.
+a inmensa mayor$a de las operaciones mentales no se determinan por un
algoritmo un$voco0 as$ pues, la persona "ue se halla ante un problema
complejo ha de hallar por s& misma la v&a resolutiva de ste, desechando lo%\
pasos lgicos incorrectos y destacando los correctos. ,ste es el carcter "ue
entra#a el pensamiento creativo, necesario para la solucin de cuales"uiera
problemas complejos.
!l ejemplo ms n$tido de ese pensamiento productivo puede ser la solucin
de problemas aritmticos corrientes, "ue con plena ra*n pueden tenerse por
modelo de operacin lgico)verbal intelectual.
7n problema plantea siempre ante el sujeto el ob!eto del mismo, formulado
en la pregunta con "ue suele terminar todo problema. -icho interrogante no
contiene en s$ mismo la respuesta. !l objeto se da en determinadas
condiciones, y el sujeto "ue resuelve el problema ha de orientarse ante todo
en las condiciones de ste, destacar lo ms importante del contenido, tras
confrontar las partes "ue lo integran. %lo esta labor, "ue sirve de base
orientadora de la operacin intelectual, permite establecer la hiptesis del
camino "ue ha de seguir la solucin, o sea, la estrategia de la solucin, su
es"uema general. 7na ve* definida la estrategia, el "ue resuelve el problema
puede recurrir al desglose de las operaciones parciales, "ue han de
mantenerse siempre dentro de los marcos de la estrategia general, y cuya
secuencia debe observar estrictamente. !stas operaciones pueden ser a veces
relativamente sencillas, mientras "ue en otras ad"uieren un carcter
complejo y constan de toda una cadena de eslabones consecutivos '"uien las
resuelve ha de guardarlas en su .memoria operativa/(, conduciendo a
determinado resultado' el "ue opera ha de con"rontar este resultado con la
condicin inicial, y slo en el caso de "ue haya coincidencia da por
terminada la operacin0 de no ser as$, la reanuda de nuevo hasta lograr la
necesaria coordinacin entre los mismos.
1or supuesto "ue todo el proceso a"u$ descrito, desde el principio hasta el
fin, ha de permanecer determinado por el problema "undamental y no
rebasar los marcos de las condiciones del mismo0 toda prdida del nexo entre
las operaciones sueltas y la condicin inicial conducen de modo insoslayable
a la imposibilidad de resolver el problema y a convertir el acto intelectual en
una cadena de asociaciones carente s de sentido.
Godo ello crea exigencias especiales, dentro de las cuales el proceso
resolutivo del problema puede conservar carcter vlido.
Wuien resuelve el problema ha de retenerlo en la mente y no perder el nexo
entre la pregunta y la condicin del mismo0 ha de orientarse en cuanto a
esta 1ltima e inhibirse de todos los intentos de efectuar operaciones
inmediatas "ue surgen impulsivamente, sin estar subordinadas al es"uema
lgico general del problema. Ha de crear un cierto .campo interior/, dentro
de cuyos l$mites deben transcurrir todas sus b&s"uedas y operaciones, y no
salirse en ning&n caso de los confines del campo lgico interno0 ha de
efectuar las operaciones de clculo necesarias, sin olvidar el lugar "ue cada
una de ellas ocupa en la estrategia general de solucin del problema0
finalmente, seg&n ya hemos se#alado, ha de cotejar el resultado obtenido con
la condicin inicial.
+a infraccin de cada una de estas exigencias conduce de modo
inevitable a la disociacin del acto intelectual.
+a complejidad del proceso intelectual re"uerido es desigual en los distintos
casos y var$a en funcin de la estructura del problema.
!n los problemas sencillos 'del tipo: .5atia ten$a 9 man*anas, y %onia 2.
X3untas man*anas ten$an entre ambas ni#asY/( el curso de las operaciones
'algoritmo resolutivo del problema( se determina un$vocamente por la
condicin del mismo0 no hay operaciones extra#as de ninguna $ndole "ue
puedan acudir a la mente, y la solucin del problema no suscita por lo com&n
dificultades de ning&n tipo.
Aparece una gran complejidad de este proceso en otra variante del
:;
mencionado problema. .[lia ten$a 9 man*anas0 %onia 2 man*anas ms "ue
ella. X3untas man*anas reun$an entre las dos ni#asY/. A"u$ el algoritmo de
la solucin del problema 'a e 'a e b( f d( entra#a un carcter mucho ms
complejo y la suma directa de los dos n&meros indicados en la condicin
lleva a un resultado falso. Wuien resuelva el problema ha de lograr inhibir la
solucin directa y formular una pregunta adicional, no establecida en la
condicin '. X3untas man*anas ten$a %oniaY/(0 slo efectuando una
operacin intermedia '9 e 2 f 8( = tras emplear su resultado como uno de
los sumandos '9 e 8 f I(, cabe obtener el resultado final necesario.
A&n es ms compleja la solucin de problemas "ue re"uieren formular
preguntas adicionales y ejecutar una serie de operaciones intermedias,
algunas de las cuales tienen carcter especial y ad"uieren su sentido cuando
el objetivo final y el sistema de procedimientos "ue conducen a su
reali*acin se mantienen con firme*a por el ejecutor. 1uede servir de
ejemplo un problema complejo como el siguiente: El hi!o tiene 8 aos'
dentro de 18 el padre tendr el triple de aos #ue el hi!o. D,untos aos
tiene el padre ahoraE. !s fcil advertir "ue la condicin de este problema
desde su mismo inicio crea la impresin de insuficiencia lgica0 no se habla
de la edad del padre, y slo despus de "ue el ejecutor se plantea una
pregunta intermedia '.X3untos a#os tendr el hijo dentro de 18Y/( =, la
tercera y &ltima '.X3untos a#os tiene el padre ahoraY/(, desaparece esta
aparente insuficiencia lgica, pudindose obtener la respuesta al problema,
cuyo algoritmo resolutivo ad"uiere carcter complejo 'a e 18 f n0 n d 9 f
m0 m)18 f d(.
!l proceso resolutivo del problema es complejo cuando en la estructura del
mismo figuran operaciones auxiliares "ue no aparecen en la condicin
concreta y tienen un carcter puramente accesorio. +os .problemas tipo/ de
esa $ndole suelen tener esta forma: .!n los dos estantes hab$a 1I libros0 uno
de ellos ten$a el doble "ue el otro.
X3untos libros hab$a en cada estanteY/. !l ejecutor en este caso ha de
lograr inhibir las operaciones directas "ue emanan de los elementos de la
condicin 'por ejemplo, 1I : 2 f Q 1I d 2 f 96(, y, antes de comen*ar a
operar con los libros mencionados en el problema, debe efectuar operaciones
con partes no mencionadas en el mismo, planteando de inicio la cuestin de
cuntas partes hab$a en cada estante, y slo reali*ando una operacin
auxiliar abstracta '2 partes e 1 parte f 9 partes( abordar la solucin del
problema '1I: 9 f 60 6d f 12(, lo "ue conduce a la respuesta buscada.
!s fcil advertir "ue los problemas descritos implican unos procesos lgico)
verbales de creciente complejidad, y, si bien la exigencia fundamental )no
salirse en ninguna de las operaciones del contexto de la condicin)
permanece invariable, en cambio la complejidad del anlisis de las
condiciones y de la .estrategia/ "ue ha de servir de base a la solucin
aumenta cada ve* ms.
!l anlisis psicolgico puede delimitar sin dificultad los "actores "ue figuran
en el proceso resolutivo de los problemas, "ue son condiciones bsicas de
una actividad intelectual vlida, y cuya exclusin conlleva la alteracin del
curso normal de la misma.
!l primero de dichos factores es el establecimiento de una relacin lgica
estable entre la condicin y la pregunta "inal, "ue conserva el significado
dominante de pregunta del problema0 sin esta condicin, el lugar del sistema
selectivo de las operaciones )subordinadas a la pregunta) pueden ocuparlo
asociaciones no selectivas, se hace imposible la eleccin entre las muchas
alternativas posibles y )una ve* perdido su sentido) la actividad intelectual se
disgrega.
!l segundo factor, "ue determina la integridad de la actividad intelectual, es
la orientacin previa en las condiciones del problema, "ue entra#a la
posibilidad de abarcar a un mismo tiempo 'simultneamente( todos los
elementos componentes de la condicin y permite crear el es"uema general
de solucin del problema. +a eliminacin de este factor conduce de modo
inevitable a "ue todo el sistema lgico, inserto en las condiciones del
problema, se disocie en fragmentos sueltos, cayendo el ejecutor bajo el
influjo de las conexiones "ue impulsivamente surgen de los mismos.
!l tercero de estos factores, "ue convencionalmente se puede llamar
.dinmico/, consiste en la inhibicin de las operaciones prematuras #ue
surgen impulsivamente' es enteramente indispensable para la acertada
reali*acin de toda la estrategia resolutiva de los problemas.
!l &ltimo factor es el mecanismo de cote!o de los resultados de la operacin
con la condicin inicial, lo "ue puede considerarse como una variedad del
dispositivo .aceptor de la operacin/, al "ue ya nos referimos antes.
!l proceso resolutivo de problemas constituye sin duda un modelo "ue
refleja con la mayor plenitud la estructura de la actividad intelectual, y el
estudio de sus peculiaridades puede facilitar datos sustanciales para la
psicolog$a del pensamiento humano.
6todos de investigacin del pensamiento productivo
+os mtodos investigativos del pensamiento discursivo productivo se
dividen en dos grupos. 7no de ellos est encaminado a estudiar las premisas
del pensamiento verbal complejo discursivo 'ra*onador( y se plantea la
misin de establecer en "u medida el sujeto domina las relaciones lgico)
discursivas fundamentales y, en consecuencia, si puede o no partir de las
:I
mismas en sus ra*onamientos, y no de las conexiones grfico)figurativas
situacionales. !l segundo est dedicado a las operaciones genuinas del
pensamiento productivo ra*onador.
1ertenecen al primer grupo, ante todo, los mtodos "ue ya hemos citado al
describir los caminos investigativos del proceso de dominio de los conceptos
y los procesos de descifrado 'interpretacin( de las estructuras discursivas
complejas.
A stos se unen otros dos grupos de procedimientos, en los "ue nos
detendremos slo dentro de la mayor concisin.
!ntre los primeros figuran los procedimientos investigativos de la medida en
"ue el sujeto domina el sistema de conexiones lgicas "ue surgen en el
enunciado y de la nitide* con "ue se forman en l las vivencias lgicas a
las "ue ya nos hemos referido anteriormente.
1ara esclarecerlo se emplea con xito el mtodo de completar la "rase por
entero, propuesto en su tiempo por el psiclogo alemn !bbinghaus.
3onsiste en facilitar al sujeto frases sueltas o textos en los "ue se omite una
palabra por frase, "ue l debe intercalar.
!n algunos casos la palabra "ue falta emerge con gran probabilidad, a veces
un$vocamente. ?erbigracia, frases como las siguientes: .3omen* el
invierno y en las calles cay un espeso manto de... '<ieve(/ o .%e oy el
pitido del jefe de tren y el convoy... 'emprendi la marcha( lentamente/. 1or
supuesto "ue en este caso huelga hablar de ning&n proceso de eleccin entre
varias alternativas. !n otros casos la palabra "ue llena la laguna no surge con
esa univocidad, y el sujeto ha de elegir una entre varias alternativas,
cotejando a veces dicha frase con el contexto precedente. 1ueden servir de
ejemplo textos como el siguiente: .!l hombre regres tarde a casa y advirti
"ue hab$a perdido la gorra. Al d$a siguiente por la ma#ana sali a la calle y
not "ue llov$a y no ten$a con "u cubrirse... '+a cabe*a/b, o bien .7n
hombre encarg a la hilandera "ue le preparase hilos finos. As$ lo hi*o sta,
mas el hombre dijo "ue los hilos eran... 'gruesos(, mientras "ue l necesitaba
los ms finos/, etc. <aturalmente "ue en este caso el proceso de eleccin de
las alternativas entra#a un carcter ms complejo y slo puede garanti*arse
orientndose previamente en el contexto. !s fcil advertir "ue una falla en
esta orientacin previa puede conducir a "ue la laguna se llene simplemente
sobre la base de una conjetura "ue surja al leer la &ltima palabra, por lo "ue
la tarea se cumplir con desacierto. 7n tercer caso, y &ltimo, es "ue la laguna
corresponda no a palabras bsicas omitidas 'sustantivos, verbos(, sino a
palabras auxiliares y para la ejecucin acertada de la tarea sea necesario
tener conciencia de la relacin lgica en la "ue se hallan las distintas partes
de la frase. %irva de ejemplo la frase: .Fe fui al cine... 'aun"ue( en la calle
llov$a a cntaros/, o bien .+ogr llegar a tiempo al trabajo... 'pese a "ue( el
camino era muy largo/, y as$ por el estilo. !s fcil advertir "ue el objeto de
la investigacin en este &ltimo caso es establecer si el sujeto puede operar
conscientemente no con el nexo de los acontecimientos, sino con el carcter
de las relaciones lgicas. 3ual"uier dficit en estas posibilidades se reflejar
en la tarea planteada.
7na variante de esta metodolog$a es el conocido procedimiento de la
extrapolacin, en el "ue se facilita al sujeto una serie de cifras, omitiendo un
grupo de stas "ue l ha de intercalar tras concienciarse de la base lgica de
la serie. !n algunos casos dicha tarea no entra#a dificultades y se resuelve
un$vocamente. 7n ejemplo puede ser la serie natural de los n&meros:
1 2 9 : 8 6... Q l[, etc.
!n otros, dicha tarea se resuelve con mayor complejidad y el sujeto tiene "ue
anali*ar la lgica estructural de la serie, "ue no siempre es fcil de revelar.
%irva de ejemplo la serie
1 2 : 8 6 ; I... 19 1: 16, etc.
o bien 1 2 : ;... 21 2I, etc.
+a insuficiente orientacin en cuanto a las condiciones formativas de la
serie, as$ como la imposibilidad de asimilar la lgica de su estructura habrn
de reflejarse substancialmente en la ejecucin de esta tarea.
7n mtodo de investigacin ampliamente extendido es el anlisis de la
ejecucin de una serie de operaciones lgicas a cargo del sujeto, por
ejemplo: hallar las relaciones de variedad ) gnero o gnero ) variedad, o
hallar las relaciones analgicas. A tales efectos se suministra al sujeto un
modelo de dicha relacin, modelo "ue l ha de trasladar a otra pareja.
?erbigracia:
perro ) animal0 ruise#or...Y, abedul..Y
vajilla)plato0 arma...Y, hortali*as...Y
o bien relaciones ms complejas y cambiantes: regimiento ) soldados0
biblioteca...Y
calle ) pla*a0 r$o ) ...Y
!l procedimiento descrito puede usarse en dos variantes. !n una de ellas se
otorga al sujeto la posibilidad de seleccionar l mismo la respuesta buscada0
en la otra se le propone elegir la respuesta necesaria entre tres alternativas
posibles0 por lo com&n una de las palabras sugeridas se halla con respecto a
la buscada en las relaciones debidas 'correspondientes al ejercicio( y las
otras dos en relaciones varias. 3uando la relacin lgica inicial no sea
asimilada, la eleccin correcta ser sustituida por la de otra palabra "ue se
halle con respecto a la inicial en cuales"uiera relaciones.
A primera vista puede parecer "ue el caso en "ue el sujeto ha de elegir por s$
mismo la respuesta necesaria, re"uiere grandes esfuer*os creativos y es ms
dif$cil "ue el segundo, en el "ue se le pide elegir la solucin entre varias
:Q
alternativas. %in embargo, la &ltima variante puede entra#ar dificultades
especiales, ya "ue en ella el sujeto ha de sortear otras alternativas, a veces
ms habituales para l, y la relacin lgica destacada por el mismo deber
determinar con especial consistencia toda la b&s"ueda subsiguiente.
1uede servir de ejemplo el proceso de eleccin re"uerido por los siguientes
ejercicios:
hijo ) padre0 madre X 'hija, hermana, abuela(Y
pe*)escamas0 gato X'ratn, dientes, pelo(Y
lentes ) texto0 telfono X 'auricular, vo*, disco(Y
!s fcil advertir "ue la eleccin de la combinacin ms habitual 'verbigracia,
.madre ) hija/, .gato ) ratn/, .telfono ) auricular/( habr de ser un
obstculo para la solucin acertada del problema0 slo la superacin de este
nexo "ue aflora con ms probabilidad y la completa subordinacin de la
b&s"ueda a la relacin lgica hallada en las dos primeras palabras pueden
asegurar la solucin correcta del problema planteado.
7na metodolog$a af$n a sta es la de evaluacin del sentido de los re"ranes,
"ue permite comprobar en "u medida el sujeto es capa* de abstraerse del
significado situacional directo del refrn y destacar su sentido intr$nseco.
A tales efectos se muestra al sujeto un refrn al "ue acompa#an tres frases,
dos de las cuales reproducen palabras sueltas del mismo, mientras "ue la
tercera opera con un contenido externo enteramente distinto, pero conserva
el sentido intr$nseco com&n con el refrn. %e pide al sujeto "ue diga cul de
las frases tiene el mismo sentido "ue el refrn dado. %irvan de ejemplo los
siguientes ejercicios:
3on un poco de cada uno se viste al desnudo
!l plan se hi*o despus de "ue cada examinando aport sus propuestas. Hilo
por hilo, bonitos y de color, se hace el vestido.
Keunidos en junta, los campesinos discut$an cmo obtetener mejor cosecha.
A hierro candente batir de repente
!l herrero forjaba de hierro candente herraduras excelentes.
!n la granja decidieron invitar a un agrnomo experimentado.
Huelga resolver un problema cuando se ha perdido el inters por l.
!s fcil advertir "ue la imposibilidad de abstraerse de la situacin viva de la
"ue se habla en el refrn, o la imposibilidad de mantener el significado
lgico dominante del refrn y el fcil desli*amiento a una afinidad
situacional externa, conduce a la seleccin de una frase errnea y a la
solucin inadecuada del problema.
+os mtodos descritos dan la posibilidad de establecer ciertas premisas,
necesarias para el pensamiento productivo, y pueden servir como buen
procedimiento previo para la investigacin del mismo.
!l estudio del proceso mismo del pensamiento productivo entra#a serias
dificultades, ya "ue los casos ms t$picos de ste son a"uellos en "ue se
plantea al sujeto un problema cuya solucin no transcurre seg&n un
algoritmo dado de antemano, y "ue re"uiere la b&s"ueda independiente de
las hiptesis necesarias y de los adecuados procedimientos resolutivos.
+a forma ms cmoda de investigacin de este proceso es el anlisis
psicolgico minucioso de la solucin de problemas aritmticos, "ue pueden
servir de modelo &til del pensamiento ra*onador 'discursivo(. %e da al sujeto
una serie de problemas con un grado creciente de complejidad, comen*ando
por los "ue tienen un algoritmo resolutivo simple y terminando con la
solucin de problemas "ue re"uieren un minucioso anlisis previo de la
condicin, formulaciones intermedias de las preguntas, formaciones de un
es"uema general 'estrategia( de la solucin y seleccin de las operaciones
'medios( resolutivas necesarias. +a condicin para el uso productivo de este
mtodo es el anlisis psicolgico detallado del proceso resolutivo de los
problemas con descripcin del carcter de las faltas cometidas y desglose de
los factores "ue han impedido hallar la solucin acertada.
=a hemos citado con anterioridad algunos ejemplos de los tipos
fundamentales de problemas cuyo uso puede dar mayor informacin para
caracteri*ar el proceso de pensamiento de los sujetos, por lo "ue no vamos a
detenemos de nuevo en ellos.
%atolog&a del pensamiento productivo
+a alteracin del pensamiento en los estados patolgicos del cerebro puede
ser el resultado de uno de estos dos factores: un dficit de abstraccin y
s$ntesis y de cambio de la estructura genuina de los procesos mentales 'a este
tipo de perturbaciones lo llamaremos convencionalmente estructural+ o bien
el trastorno de la orientacin del pensamiento, la dificultad de retener el
problema e inhibirse de las acciones prematuras o inadecuadas "ue surgen
como resultado de una disminucin del control 'a este tipo de trastornos del
pensamiento lo llamaremos convencionalmente dinmico+.
!n los casos de retraso mental o demencia orgnica estos dos factores
pueden asociarse0 cuando se trata de afecciones locales del cerebro, pueden
manifestarse aisladamente.
+os trastornos del pensamiento "ue surgen en los casos de subdesarrollo
8U
general o demencia orgnica, se manifiestan sobre todo de modo "ue los
pacientes no pueden crear el sistema complejo de conexiones lgico)verbales
abstractas, cuyo lugar vienen a ocupar los nexos grfico operantes
situacionales.
+os pacientes son incapaces de efectuar la operacin de clasificacin
abstracta '.categrica/( de los objetos, reempla*ando la catalogacin de
stos en una categor$a abstracta por una operacin ms prctica,
introducindolos en una situacin concreta general0 asimismo son incapaces
de efectuar las operaciones lgicas "ue se re"uiere de ellos en las pruebas
"ue implican anlisis de las relaciones lgicas o bien del sentido de los
refranes.
-e hecho estos pacientes reempla*an los experimentos de halla*go de las
analog$as por operaciones reconstructivas de una situacin prctica en la "ue
participan los correspondientes conceptos0 por eso, los pacientes suelen
sustituir la tarea de hallar las relaciones analgicas en el sistema: vaca )
animal0 hierba ) ... Y, por un ra*onamiento concreto del tipo: .la vaca es un
animal "ue come hierba, heno.../0 y el problema de hallar la relacin
analgica en el sistema: .hijo ) padre/0 madre ) 'hija, hermana, abuela(, por
el ra*onamiento analgico concreto: .bueno, el padre tiene hijos, y, por
supuesto, ha de tener madre tambin, hermana "ui* no la tenga, y la abuela
ser ya viejecita.../, etctera. -ificultades anlogas surgen asimismo en la
prueba de discernimiento del sentido intr$nseco de los refranes. !l desglose
de la frase "ue encierra el sentido encubierto se suplanta fcilmente por el de
otra en la "ue figuran las mismas palabras o en la "ue aparece una situacin
externa similar 'por ejemplo, en el refrn .a hierro candente batir de
repente/, se elige con seguridad la frase: .el herrero forjaba de hierro
candente herraduras excelentes/, y pasa desapercibida una frase similar en
cuanto al sentido. pero valorada por la enjundia externa concreta(.
[tras peculiaridades distinguen los trastornos del pensamiento productivo en
los casos de es"ui*ofrenia. !l material de los ejercicios propuestos, "ue tiene
valor determinado dentro de la norma y con la mxima probabilidad estimula
conexiones enteramente definidas, delimitadas por la experiencia anterior del
sujeto, puede suscitar en estos casos los ms imprevistos nexos colaterales, y
la solucin del problema lgico se hace inase"uible debido a "ue
cuales"uiera conexiones emergen con igual probabilidad, y el curso de las
asociaciones ad"uiere el carcter ms caprichoso y a menudo inesperado.
As$, por ejemplo, un paciente de esta $ndole al "ue se presenta el refrn .no
es oro todo lo "ue reluce/, empie*a a .definir/ el sentido del modo
siguiente: .A"u$ tiene lugar una devaluacin del oro como metal, desde el
punto de vista filosfico. !s posible "ue otro metal, no tan despreciable
como el oro, brille y reporte mayor utilidad al hombre. 7n rayo de lu* "ue
incide sobre el cristal brilla, y tambin puede reportar utilidad... y las
diferentes radiaciones... /, etc. 1or supuesto "ue todas estas variadas
asociaciones, "ue emergen con igual probabilidad, hacen por completo
inase"uibles tanto el proceso de desglose de las conexiones selectivas como
la solucin lgica del problema.
+as formas de trastorno del pensamiento en los enfermos ps$"uicos han sido
estudiadas con mucho detalle en la literatura psicolgica sovitica 'B. ?.
Deigrni@, =u. Z. 1olia@ov(. A"u$ no las estudiaremos ms
pormenori*adamente.
Keviste suma importancia para el estudio de la estructura del pensamiento
productivo y de los factores "ue le subyacen, el anlisis de los trastornos del
mismo "ue pueden originarse en las afecciones locales del cerebro. !sto se
debe a "ue las lesiones cerebrales tpicas, por las "ue resulta destruida una u
otra parte del aparato cerebral, conducen a la eliminacin de diversos
factores necesarios para el pensamiento, y el proceso del pensamiento
productivo empie*a a sufrir las consecuencias de modo distinto.
1or lo general, las afectaciones locales del cerebro no llevan nunca a un
descenso general del nivel de pensamiento, fenmeno "ue s$ se observa en
los casos de retraso mental o en las formas graves de demencia orgnica0 en
estos pacientes no se puede observar ni la concrecin del pensamiento, "ue
distingue a los mentalmente retrasados o a los "ue padecen demencia
orgnica, ni tampoco la aparicin de .nexos desprovistos de sentido y, dir$as
e, casuales/, "ue se advierten en los enfermos de es"ui*ofrenia. 1ese a la
integridad de las premisas fundamentales necesarias para la actividad
mental, el carcter del pensamiento productivo obviamente se trastorna en
estos pacientes, siendo desigual el tipo de los trastornos en los distintos
casos.
<os detendremos en algunas formas de trastorno del pensamiento productivo
motivadas por lesiones locales del cerebro, una ve* destacados los factores
"ue permiten entender mejor los mecanismos del pensamiento normal.
+as afecciones del lbulo temporal i$#uierdo del cerebro no suscitan ni
trastornos primarios de la estructura del pensamiento ni tampoco dficit
obvios de su carcter selectivo y estrictamente orientador. %in embargo, el
curso vlido de los procesos mentales productivos resulta en estos casos
seriamente perturbados debido ante todo al trastorno de la memoria
audiodiscursiva. !l paciente se orienta con atencin en las condiciones del
problema y puede desglosar sin trabajo la relacin lgica necesaria, pero si el
problema consta de varios eslabones empie*a a experimentar dificultades,
debidas a "ue no es capa* de retener en la memoria operativa los eslabones
pasados0
el hilo de las operaciones lgicas se rompe fcilmente, y el paciente, "ue
81
conserva plenamente la actitud cr$tica ante su propia actividad intelectual,
renuncia a resolver el problema, si bien el sentido general del mismo y las
operaciones sueltas se mantienen intactos en l.
3onlleva un carcter distinto el trastorno del pensamiento productivo propio
de las alteraciones de la regin tmporo-occipital i$#uierda. +o com&n con
el caso recin descrito es "ue en estas afecciones la actividad intelectual no
pierde su carcter consciente y los dficits se manifiestan no tanto en la
estrategia de los procesos intelectuales como en la ejecucin de los mismos,
o sea, en las operaciones insertas en el acto mental.
+os pacientes de este grupo retienen firmemente el problema y tratan de
resolverlo de modo consecuente, sin desviarse a uno u otro lado ni dejarse
abstraer por influjos secundarios. <o obstante, la ejecucin de la tarea
tropie*a en seguida con notables impedimentos. +os pacientes experimentan
dificultades al asimilar la estructura lgico)gramatical de la condicin, no
pueden discernir de inmediato la relacin lgica necesaria, entran en un
callejn sin salida ante formulaciones gramaticales como .%onia tiene el
doble "ue 5atia/, e intentan penosamente correlacionar los elementos
sueltos de la condicin y hallar el es"uema lgico general de la solucin. +o
"ue es percibido se mantiene como fragmentario para ellos0 el .criterio de
las relaciones/, el surgimiento del .es"uema de la solucin/ )"ue en la
persona normal acaece de inmediato y se despliega luego en una serie de
operaciones sucesivas) o no les acude a la mente en absoluto, o se produce
en el aspecto ms vago, conduciendo a nuevas dificultades cuando el
paciente recurre al eslabn ejecutivo del acto intelectual y trata de ejecutar
las operaciones auxiliares. 3omo resultado de estas dificultades, el proceso
resolutivo de los problemas no va ms all de penosos intentos para
concienciarse de la marcha de la solucin y efectuar las operaciones
necesarias y, no obstante tener plena conciencia de las dificultades, "ueda as$
inacabado.
!nteramente distinto es el carcter "ue conllevan los trastornos de la
actividad intelectual en las lesiones de los lbulos "rontales del cerebro.
+a ejecucin de operaciones sueltas no tropie*a en estos casos con escollos
de ninguna $ndole. +os pacientes conservan por entero la posibilidad de
captar directamente el significado de las relacionesL lgico)gramaticales y
no experimentan dificultades de ninguna clase en la ejecucin de
operaciones lgicas o aritmticas sueltas. %in ning&n trabajo pueden
descubrir las relaciones analgicas y no cometen errores de ning&n gnero en
la evaluacin rpida de relaciones como las de especie)variedad, variedad)
especie, y as$ por el estilo.
Ahora bien, no obstante la plena integridad de las operaciones lgicas
sueltas, toda la actividad intelectual de estos pacientes resulta hondamente
perturbada.
+a causa principal estriba en "ue la pregunta esencial #ue se plantea en el
problema no es la dominante en estos en"ermos y no determina el curso de
los procesos subsiguientes. 1or eso, una ve* le$da la condicin del problema,
los pacientes con lesin masiva de los lbulos frontales del cerebro suelen
.olvidarse/ instantneamente de la pregunta a la "ue ha de subordinarse todo
el proceso resolutivo del problema0 con frecuencia repiten como pregunta
uno de los componentes dados en la condicin 'verbigracia, el problema .!n
dos estantes hab$a 1I libros, teniendo uno de ellos el doble "ue el otro.
X3untos libros hab$a en cada estanteY/, repiten una y otra ve*: .!n dos
estantes hab$a 1I libros, teniendo uno de ellos el doble "ue el otro. X3untos
libros hab$a en cada estanteY/(, sin advertir "ue la respuesta a dicha pregunta
est ya dada en la condicin. Jncluso en los casos en "ue el paciente repite la
formulacin del problema, sta no suscita en l una labor sistemtica y
dirigida de orientacin en las circunstancias de dicho problema ni tampoco
intentos de hallar la .estrategia/ necesaria para la solucin del mismo. 1or lo
com&n, en estos pacientes desaparece la base orientadora de la actividad
intelectual, y de inmediato empie*an a ejecutar operaciones fragmentarias no
insertas en las condiciones del problema, y "ue por lo tanto carecen de
sentido. !stos enfermos comien*an a .resolver/ el problema "ue acabamos
de formular ejecutando operaciones fragmentarias del tipo .!n dos
estantes... 1I libros... o sea, 2 d 1I f 96... el doble "ue en otro, o sea, 1I e
96 f f 8:.../, y as$ sucesivamente0 en consecuencia, la pregunta formulada
para la "ue efect&an dichas operaciones "ueda, por lo general, sin respuesta.
!n los casos ms graves de lesin de los lbulos frontales del cerebro, el
paciente es incapa* de retener incluso la condicin del problema "ue se le ha
dado, y ya al repetir esta condicin empie*a a entrela*ar con ella
asociaciones "ue emergen incontroladamente0 por ejemplo, al decir: M!n dos
estantes hab$a 1I libros... y adems en un estante, otros 1I... "ue entregaron
para encuadernar... y ya no hab$a all$ tantos libros... /, olvidando por entero
la pregunta fundamental "ue constitu$a la esencia del problema.
Alteraciones similares de la dinmica del proceso intelectual, "ue pierde con
facilidad su carcter consciente, tambin se dan en otras afectaciones menos
acusadas de los lbulos frontales del cerebro0 en estos casos, el
desgajamiento de operaciones sueltas arrancadas de la .estrategia/ general
de solucin del problema puede revelarse en formas ms borrosas, y, luego
de haber resuelto uno, los pacientes comien*an a reproducir
estereotipadamente toda la marcha de la solucin efectuada una ve*, hasta en
los casos en "ue cambia el problema. ?erbigracia, tras explicar "ue el
problema antes citado es un ejercicio de .partes al$cuotas/ y el camino para
la solucin del mismo exige hallar previamente dichas partes, los pacientes
82
siguen utili*ando ese mismo procedimiento de .divisin en partes al$cuotas/
cuando el problema se sustituye por otro. As$ pues, en la condicin se dice:
.!n dos estantes hab$a 1I libros, y en uno de ellos dos libros menos "ue en
el otro/. !ste ligero cambio de la solucin planificada del problema
mediante la repeticin del estereotipo "ue aflora por inercia y conduce a una
disociacin real de la actividad intelectual, es caracter$stico para los
pacientes del grupo en cuestin y muestra con nitide* el papel "ue los
lbulos frontales del cerebro desempe#an en el curso de las formas
complejas del pensamiento.
!l anlisis neuropsicolgico de los cambios del pensamiento en las
afecciones locales del cerebro, efectuado por psiclogos soviticos 'A. K.
+uria, +. %. G*viet@ova y otros(, descubre nuevas perspectivas para el
estudio de los mecanismos cerebrales de los procesos intelectuales
complejos.
89