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1.

Ambientacin
Don Bosco, desde su profunda expe-
riencia de fe, responde con genero-
sidad a la llamada que Dios le hace
por medio de los jvenes pobres y
abandonados de su tiempo. Su vida
es hoy para nosotros un regalo y
una invitacin a entregarnos como
l, para ser signos del amor de Dios
entre todas las personas que nos
rodean. Hoy necesitamos a muchas
personas como Don Bosco que se
preocupen de los dems, que bus-
quen siempre el bien de los jvenes.
2. Canto de entrada:
Padre, maestro y amigo
3. Evangelio:
Lc 5, 1-11
4. Oracin de feles
Te pedimos, Seor, por todos los
jvenes que necesitan unos es-
tudios, una familia, un trabajo...
que encuentren en sus vidas
personas como Don Bosco, dis-
puestas a responder a sus nece-
sidades.
ROGUEMOS AL SEOR
Padre Bueno, te pedimos por to-
das las personas que se dedican
a la educacin de los jvenes...
que, igual que Don Bosco, reali-
cen su tarea desde el amor y la
cercana.
ROGUEMOS AL SEOR
Te pedimos, Padre, que todas
las personas que se sienten lla-
madas por Ti para dedicar su
vida a vivir el evangelio entre los
jvenes, sean valientes y deci-
didos para vivir de esa manera.
ROGUEMOS AL SEOR
5. Padrenuestro
6. Oracin fnal:
Seor, T que has hecho de Don
Bosco un padre y un maestro de la
juventud, que, con el auxilio de Ma-
ra, hizo de su vida un proyecto de
salvacin para los jvenes; danos
tambin a nosotros esa fuerza infa-
tigable y ese mismo amor que nos
impulse a entregarnos al bien de los
que nos rodean, especialmente a
los jvenes ms pobres. Te lo pedi-
mos por Jesucristo, nuestro Seor.
AMEN.
Orando con
Don Bosco
Breve cronologa
1835-1855
1835: El 30 de Octubre ingresa Don Bosco en el Seminario de Chieri.
1841: el 27 de marzo recibe el diaconado y el 5 de junio la orde-
nacin sacerdotal. Al da siguiente celebra su primera misa en la
iglesia de San Francisco de Ass. El 3 de noviembre ingresa en el
Convictorio Eclesistco de Turn. El 8 de diciembre Don Bosco sita
el encuentro con Bartolom Garelli.
1844: en octubre deja el Convictorio y comienza a trabajar en el
Refugio de la Marquesa Barolo. El 20 de ese mismo mes rene all
por vez primera al Oratorio.
1845: el 18 de mayo, el Oratorio se traslada a San Pedro ad Vincula
(hasta el 25 de Mayo); durante varias semanas no tene sito fjo; en
julio, se trasladan a los Molinos junto al Dora.
1846: durante los primeros meses se usa un campo en el Prado
Filippi. El 1 de abril se frma el arriendo de un cobertzo propiedad
del Sr. Pancracio Soave. El 12 de Abril, domingo de Pascua, se rene
por vez primera all el Oratorio. En este ao sufre varios episodios
graves de enfermedad. A fnales de ao, Mam Margarita, casi con
59 aos, se traslada defnitvamente a Turn con su hijo.
1847: Se inaugura el 8 de diciembre el segundo Oratorio: San Luis
Gonzaga.
1849: Apertura del Oratorio del Angel Custodio. Tiene ya alrededor
de 30 internos.
1850: Don Bosco comienza el apostolado de la prensa. Comienzan a
funcionar los primeros talleres: zapatera, sastrera
1852: Miguel Rua va a vivir con Don Bosco como interno.
1853: Don Bosco comienza a publicar las Lecturas Catlicas.
1854: 26 de Enero: Rocchiet, Artglia, Cagliero y Rua se proponen
un ejercicio prctco de caridad junto con Don Bosco, hasta llegar
a una promesa y un voto. Se llamarn salesianos. Los jvenes del
Oratorio atenden a los afectados por la epidemia de clera. El 29 de
octubre: ingresa en el Oratorio, Domingo Savio.
1855: en octubre Don Bosco comienza una escuela de secundaria.
Juan Cagliero toma la sotana
1856: el 25 de noviembre muere Mam Margarita a los 68 aos. Se
funda la Compaa de la Inmaculada Concepcin en el Oratorio.
La opcin fundamental:
los jvenes (1844-1846)
A
cabados los estudios, Don Bosco entra inmediatamente
en accin. En el breve espacio de dos aos ya ha hecho la
opcin decisiva, que le acompaar toda la vida: dedicar-
se en cuerpo y alma a la educacin de los jvenes.
En efecto, en el otoo de 1844 -despus de haber dejado el
Colegio Eclesistco-es aceptado como capelln en el Hospitalito
de Santa Filomena, que la marquesa Barolo abrira en el verano
siguiente para nias y muchachas enfermas. Mientras tanto, con-
tna el trabajo con los jvenes - ya comenzado durante el Colegio
Eclesistco- y en el Refugio de la marquesa Barolo, donde cola-
bora con otros capellanes que trabajan por muchachas en peligro o
ya vctmas de violencias.
En el Refugio nace el Oratorio de San Francisco de Sales - del
santo al que estaba dedicado un local destnado a capilla del futu-
ro Hospitalito- y que 15 aos despus dara el nombre a la Socie-
dad Salesiana. La afnidad con el santo de Ginebra, conocido en el
seminario en Chieri, se consolida aqu y contribuir a delinear la
futura espiritualidad salesiana, hecha de caridad apostlica como
fn, de mansedumbre como mtodo y de celo ardiente como alma
de todo.
En un fragmento de su historia del alma, Don Bosco confesar
(1854) el secreto objetvo de su obrar: Cuando me entregu a esta
parcela del sagrado ministerio decid consagrar todos mis esfuerzos
a la mayor gloria de Dios y al bien de las almas, y me propuse entre-
garme a formar buenos ciudadanos en esta terra, a fn de que lue-
go fueran dignos habitantes del cielo. Que Dios me ayude a poder
contnuar hasta el ltmo aliento de mi vida. As sea.
El Oratorio se inserta en la economa de la salvacin, es una res-
puesta humana a una vocacin divina y no slo una obra basada en
la buena voluntad de una persona. As Don Bosco, en el umbral de
los 40 aos, ya ha tomado conciencia de que Dios lo ha llamado y
lo llama a tal misin por los jvenes y, aunque sea gradualmente, se
convence de que en el Oratorio se encuentra la fnalidad de su vida.
Pero en seguida en el plan de Don Bosco, al lado de la dimen-
sin religiosa, se descubre otra, la social, es decir, el insinuar en
sus ternos corazones los principios de orden, de buenas costum-
bres, de respeto. No sin motvo, en una carta circular de 1851,
Don Bosco haba escrito: As, mientras hay quien laudablemente
se dedica a difundir las luces de la ciencia para hacer progresar las
artes y las industrias, y para educar a los jvenes pudientes en los
colegios y en los liceos, en el modesto Oratorio de San Francisco
de Sales se prodiga ampliamente la instruccin religiosa y civil a los
menos favorecidos por la fortuna, que tenen tambin la fuerza y el
deseo de ser tles a s mismos, a sus familias y al pas .
Las mismas ideas ya las haba manifestado en la poca del Ora-
torio volante (13 de marzo de 1846), a la mxima autoridad de
Turn, Michele Benso di Cavour: La enseanza (del Catecismo) se
reduce prctcamente a esto: l. Amor al trabajo. 2. Frecuencia de
los Santos Sacramentos. 3. Respeto a toda superioridad. 4. Fuga de
los malos compaeros.
La difcultad est en encontrar la manera de
reunirlos, para poder hablarles y formarlos moral-
mente
Escribe as Don Bosco, y se comprende muy bien su afr-
macin. Pero al lado de tal difcultad, haba otras como, por
ejemplo, las objetvas de carencia de recursos econmicos
y de ambientes; como tambin las subjetvas de redactar
un reglamento que redujese, a unidad de espritu y de disci-
plina, diversos estlos educatvos. Leamos en el documento,
ya citado, de 1851:
Entre los medios aptos para difundir el espritu de religin
en los corazones incultos y abandonados, se encuentran los
oratorios. Estos oratorios son unas reuniones en las cuales se
entretene la juventud con agradable y honesta recreacin,
despus de haber asistdo a las sagradas funciones de iglesia.
Los consuelos que me vinieron de las autoridades civiles y
eclesistcas: el celo con el que muchas personas benem-
ritas vinieron en mi ayuda con medios temporales y con sus
trabajos, son seal indudable de las bendiciones del Seor,
y del publico agradecimiento de los hombres. Se trata ahora
de hacer un plan de Reglamento que pueda servir de norma
para administrar esta parte de sagrado ministerio, y de gua a
las personas eclesistcas y seculares que, con caritatva soli-
citud, en buen nmero consagran a ello sus esfuerzos. Varias
veces he puesto manos a la obra, pero he desistdo siempre
por las innumerables difcultades que haba que superar.
Ahora, ya sea para que se conserve la unidad de espritu y la
uniformidad de disciplina, ya para complacer a varias autori-
La tradicin Garelli
En la narracin de las Memorias (en 1874) del comienzo del
Oratorio, Bartolom Garelli juega un papel importante. No obs-
tante, ni la historia ni el nombre aparecen en los documentos
Salesianos, publicados o no publicados, anteriores a las Me-
morias de mediados del ao 1870, excepto el hecho concreto,
pero sin nombre ni fecha, en una crnica de un salesiano de
1860. La mencin de la historia en este salesiano demostrara
que, ya en el ao 1860, Don Bosco haba hablado de este
episodio, sin mencionar quiz al muchacho por su nombre, en
relacin con la festa de la Inmaculada Concepcin, para fjar
la fecha del comienzo del Oratorio.
Ni la historia ni el nombre de Garelli son sealados por los
antiguos alumnos del Oratorio en sus reuniones y celebracio-
nes anuales; no hay, en efecto, referencia alguna al hecho ni
al nombre en los recuerdos que dejan Jos y Josue Buzzetti,
los dos hermanos que acudieron regularmente al Oratorio en
la primera poca.
La historia de Garelli apareci en pblico por vez primera
en el Boletn Salesiano de 1879, inaugurando la pica tradi-
cin en la que un hurfano de Asti fue consagrado como hroe
mtico. El dilogo entre don Bosco y Garelli, redactado en las
Memorias de don Bosco, alcanz as el carcter de un texto
sagrado que deba ser preferentemente recordado y narrado
por las futuras generaciones de Salesianos. El episodio se
tom tambin como un signo ms de la divina aprobacin de
la obra salesiana: Dios haba querido que la obra providencial
de don Bosco empezara el da consagrado a la Inmaculada
madre de Dios.
Del boletn salesiano, la historia pas al don Bosco de
DEspiney (1881). En el ao 1891 se celebr el solemne ani-
versario del suceso. Finalmente, las Memorias Biogrfcas
fueron el vehculo principal por el que se ofreci la versin tra-
dicional del episodio.
SABAS QUE...
La marquesa
Barolo
E
l segundo domingo de octubre de aquel ao
(1844) deba anunciar a mis muchachos que el
Oratorio pasara a Valdocco. Pero la incertidum-
bre del lugar, de los medios y personas me mantena real-
mente preocupado. La vspera, fui a la cama con el corazn
inquieto. Aquella noche tuve un nuevo sueo, que parece un
apndice del de I Becchi cuando andaba por los nueve aos.
Estimo oportuno exponerlo con detalle.
So que me hallaba en medio de una muchedumbre de
lobos, cabras, cabritos, corderos, ovejas, carneros, perros y
pjaros. Todos juntos hacan un ruido, un alboroto o, mejor,
un estruendo endiablado capaz de asustar al ms intrpido.
Quera huir; cuando una seora -muy bien vestida como una
pastorcilla- me indic que acompaase y siguiera al extrao
rebao, en tanto que Ella se pona al frente.
Vagamos por distintos parajes; realizamos tres estacio-
nes o paradas. En cada una, muchos de aquellos anima-
les se transformaban en corderos cuyo nmero aumentaba
cada vez ms. Despus de mucho andar, me encontr en
un prado, donde los animales retozaban y coman juntos sin
que los unos intentasen hacer dao a los otros.
Agotado de cansancio, busqu sentarme junto a un ca-
mino cercano, pero la pastorcilla me invit a seguir adelante.
Tras otro breve trecho de camino, estaba en un vasto patio,
rodeado de prticos, en cuyo extremo haba una iglesia. En
ese momento advert que las cuatro quintas partes de los
animales se haban convertido en corderos. Su nmero se
increment enseguida muchsimo. Llegaron varios pastor-
cillos para cuidarlos, pero permanecan un breve tiempo y
se marchaban. Entonces ocurri algo maravilloso: muchos
corderos se transformaban en pastorcillos y, al crecer, cui-
El sueo de 1844
daban del resto del rebao. Como aumentaba sobremanera
el nmero de los pastores, stos se dividieron y marcharon a
otros lugares para recoger a ms animales extraos y guiarlos
a nuevos apriscos.
Quera marcharme de all, porque me pareca que era hora
de celebrar la misa; pero la pastora me sugiri mirar hacia el
medio da. Al observar, contempl un campo sembrado de
maz, patatas, coles, remolachas, lechugas y muchas otras
verduras.
- Mira otra vez, apunt, y observ de nuevo. Entonces divi-
s una estupenda y alta iglesia. Una orquesta, msica instru-
mental y vocal me invitaban a cantar la misa. En el interior de
aquella iglesia haba una franja blanca en la que estaba escrito
con caracteres cubitales: Hic domus mea, inde gloria mea.
Siempre en sueos, quise preguntar a la pastora en dnde
me encontraba, qu signifcaba aquel andar y detenerse, con
la casa, la iglesia y, ms adelante, con otra iglesia.
- Lo comprenders todo cuando, con tus ojos fsicos, veas
realizado cuanto ahora contemplas con los ojos de la mente.
Parecindome que me encontraba despierto, dije: Yo
veo claro y veo con los ojos materiales; s adnde voy y qu
hago. En aquel momento son la campana del Ave Mara en
la iglesia de San Francisco y me despert.
Permanec ocupado en el sueo casi toda la noche; fue
acompaado de muchas particularidades. Entonces poco
comprend del signifcado, pues no le conced gran crdito;
poco a poco, a medida que las cosas se iban realizando, fui
entendiendo. Y ms: junto a otro sueo, en lo sucesivo, sirvi
de programa para mis decisiones.
Julia Victurnienne Francisca Colbert naci el 27 de junio
de 1785. Recibi una esmerada educacin cristiana aunque
haba perdido a su madre a la edad de siete aos. En 1807
se casa con el marqus de B y se traslada a vivir a Turn. No
tuvieron hijos, circunstancia que, unida a una fe profunda y
ardiente caridad, les impuls a dedicar sus grandes riquezas a
obras de caridad.
La marquesa comenz a visitar regularmente a las mujeres
de la crcel, a ensearles higiene, los rudimentos de las le-
tras y de la religin. Estableci una clase, un taller y ejercicios
espirituales en la crcel. Los marqueses crearon la fundacin
de las obras de caridad (Opera Pa Barolo). La experiencia de
la crcel alert a ella y a su esposo de la situacin difcil que
sufran las muchachas en riesgo y las jvenes recin salidas
de la crcel. Por eso se funda el Refugio de los Pecadores,
vulgarmente llamada el Refugio, que desde 1840, bajo la di-
reccin espiritual del telogo Borel, acoga y daba enseanza
a unas 300 jvenes.
El 13 octubre 1844, don Bosco anunci que a partir de en-
tonces el Oratorio se reunira en la casa de Nuestra Seora
Refugio de los pecadores (el Refugio) de la marquesa Barolo.
Como empleado de la marquesa, don Bosco tena que ejercer
de capelln del hospitalito, entonces an en construccin, ade-
ms de ayudar al telogo Borel en el Refugio.
Don Bosco ya estaba gravemente enfermo de bronquitis al
dejar el Convictorio, pero logr cumplir sus obligaciones con
la marquesa. Ganaba su salario y su sustento como capelln
y profesor de las muchachas del Refugio. All, el Oratorio se
reuna en la habitacin de don Bosco y del telogo Borel, en
el pasillo contiguo y las escaleras. Ellos enseaban religin
y oan las confesiones de los muchachos. Luego llevaban al
grupo a alguna iglesia para or la misa. Durante el da, el recreo
se tena donde encontraban espacio.
La marquesa muri el 19 enero de 1864, despus de dejar
todas sus riquezas a favor de las obras de caridad.
zadas personas que me lo aconsejan, me he decidido a realizar
este trabajo, sea como sea, para lograrlo.
En la cita se capta inmediatamente la crtca a la situacin
ciudadana turinesa de aquellos aos cuarenta: el modelo parro-
quial heredado de una cultura de pueblo, en uso en la poca, no
estaba en condiciones de reunir las masas juveniles urbanas,
residentes en su mayora en la periferia ciudadana, en estado de
abandono, en algn caso material y ms frecuentemente moral
y religioso.
Se impona, por tanto, una nueva estrategia pastoral, una in-
dita propuesta de formacin como respuesta a una transfor-
macin radical de la situacin urbana de Turn, que en 10 aos
(1838-1848) haba visto aumentar su poblacin cerca de un 17
por ciento (de 117.000 a 136.000).
La respuesta de la comunidad cristana de la ciudad, en ge-
neral, era dogmtca, cuando no era de pura condena de la in-
migracin misma, vista como huida del pueblo en busca de no-
vedades peligrosas, con la consiguiente prdida de los sistemas
anteriores de referencia y, por tanto, tambin de la prctca de
la fe. Don Bosco no se desanima; es ms, reacciona frente a tal
lectura de la situacin.
Don Bosco es hijo de su tempo y siente esa profunda inspira-
cin evanglica. Una vez que toma conciencia de que las estruc-
turas eclesistcas organizadas no son capaces de la confron-
tacin con los desequilibrios sociales y los cambios culturales,
intenta nuevos caminos, abre nuevos frentes para jvenes desa-
rraigados de su hbitat natural y, de acuerdo con las autoridades
eclesistcas, proyecta nuevos y ms atrevidos horizontes edu-
catvos.
Evolucin del Oratorio
Tal evolucin fue determinada por las exigencias de la situa-
cin. La pobreza cultural de los jvenes provoca la apertura de
una escuela elemental dominical, luego nocturna, despus diur-
na, sobre todo para quien no puede frecuentar la escuela p-
blica. Siguen otras escuelas, talleres diversos y as en adelante
hacia la compleja casa anexa al Oratorio de San Francisco de
Sales.
Esto sirve de camino: de simple lugar de encuentro de los das
de festa para el catecismo y los juegos en los primeros aos del
cuarto decenio del siglo (1841-1846), se convierte, a partr de
1847, en lugar de formacin global; ms tarde, para un cierto
nmero de jvenes carentes de medios de subsistencia, se trans-
forma en residencia o casa, en que se desarrolla un programa
ms completo, con posibilidad de sacramentos, de instruccin
religiosa elemental (lecturas formatvas), de entretenimiento
(instrumentos de juego, deportes, excursiones), de intereses
(cantos, msica), de festvidades religiosas y civiles, de donacio-
nes (algn regalo, un trozo de pan...).
Comienza contemporneamente una intensa actvidad en el
campo de la prensa religiosa y apologtca con la difusin de la
publicacin peridica de las Lecturas Catlicas (1853 y ss.) de ca-
rcter ampliamente popular. De 1855 a 1870 se perfla un nuevo
viraje decisivo en las empresas asistenciales y educatvas de Don
Bosco. Con la transformacin gradual del Oratorio de Valdocco
en internado-colegio tanto para artesanos (1852-1862) como
para estudiantes (1855-1859), toma cuerpo un gran nmero de
actvidades que dejar en segundo puesto la obra inicial del Ora-
torio, siempre primaria pero slo en el plan ideal. Al pato-
iglesia se fueron aadiendo otras estructuras: aulas escolares y
talleres, para ofrecer la posibilidad de aprender un ofcio, evitan-
do el tener que frecuentar fbricas de la ciudad, con demasiada
frecuencia inmorales y siempre peligrosas para jvenes ms vul-
nerables por un pasado difcil.
Y luego, poco a poco se fundan otras casas salesianas, otros
colegios-internados, otros pequeos seminarios confados a la
ya fundada Sociedad Salesiana. Son los colegios de Mirabello
(1863) y de Lanzo (1864) y luego de la Liguria (1870-1871). Es el
fenmeno de la llamada colegializacin (residencias, colegios
para estudiantes, internados con escuelas para artesanos, ms
tarde pensionados, escuelas para externos) que, al menos du-
rante un siglo, absorber las mayores (y mejores) energas de la
Sociedad Salesiana y dar un rostro nuevo, una segunda ver-
sin tpica a su Sistema Preventvo. Finalmente, una nueva ex-
traordinaria apertura, no prevista en las primeras Consttuciones
aprobadas por la Santa Sede en 1874, fue la iniciatva misionera
(desde 1875), comenzada en Argentna, teniendo como primer
inters a los inmigrantes.
Pero ya en el primer Oratorio (casa Pinardi) estn presentes
algunas importantes intuiciones que sern sucesivamente asu-
midas en su valor ms profundo. En efecto, el Oratorio de esta
fase, aunque organizado de forma provisional y asegurado bajo
tantos aspectos por una cierta serie de episodios pedaggicos,
ve ya presentes, in nuce, los elementos germinales de la ms
compleja sntesis humanstco-cristana que Don Bosco proyec-
tar a contnuacin. Es decir:
Una estructura fexible - como l piensa en el Oratorio (no ne-
cesariamente parroquial, ni interparroquial) - que se sita entre
Iglesia, sociedad urbana y franjas populares juveniles.
El respeto y la valorizacin del ambiente popular.
La religin puesta como fundamento de la educacin segn la
enseanza de la pedagoga catlica procedente del ambiente del
Colegio Eclesistco.
El entramado dinmico entre formacin religiosa y desarrollo
humano, entre catecismo y educacin: o tambin convergencia
entre educacin y educacin en la fe (integracin fe-vida).
La conviccin de que la instruccin consttuye el instrumento
esencial para iluminar la mente.
La educacin, as como la catequesis, que se desarrolla en todas
las expresiones compatbles con la estrechez del tempo y de los
recursos: alfabetzacin de quien no ha podido nunca disponer
de ninguna forma de instruccin escolar, colocacin en el trabajo,
asistencia a lo largo de la semana, desarrollo de actvidades aso-
ciatvas.
La total ocupacin y valorizacin del tempo libre.
El cario como estlo educatvo y, ms en general, como estlo de
vida cristana.
Franjas de jvenes asistdos
Anlogamente a la tpologa de las obras que se desarrollaron
en Valdocco (y en otras partes) hay que tener presentes las franjas
de los jvenes educados all (y en otras partes) durante la vida de
Don Bosco.
Para consttuir el primer mundo oratoriano -Oratorio festvo: es-
cuela de catequesis, jardn de recreo - parece que concurren tanto
los excarcelados (probablemente un nmero muy limitado) como,
en mayor nmero, jvenes inmigrados (extraos cultural y lings-
tcamente al mundo religioso turins) y, en general, jvenes sin vn-
culos slidos con las respectvas parroquias. El Oratorio se confgura
como centro de alfabetzacin, sobre todo para inmigrados o, de al-
gn modo, abandonados, especialmente en los das no laborables.
Excepto la primera eventualidad, es la situacin normal de todos los
oratorios sucesivos (con escuelas dominicales y nocturnas anexas o
tambin diurnas, sociedades de mutua ayuda, sociedades obreras,
asociaciones de diversas clases).
Emparentados social y culturalmente, pero, tal vez, en un grado
ms alto, son acogidos desde 1847 en el Oratorio y en la casa ane-
xa estudiantes y artesanos lejos de su terra y familia, que van a la
ciudad para aprender un ofcio o seguir estudios que los capacitan
para un empleo. Valdocco se convierte as en centro de acogida de
muchachos que colocar en el trabajo o deseosos de frecuentar es-
cuelas de la ciudad; abierto ulteriormente a otras posibilidades de
asistencia, de formacin profesional y cultural de educacin.
A un cierto nmero de jvenes pertenecientes a esta categora o
en partculares difcultades o con alguna mayor disponibilidad eco-
nmica y que lo solicitasen, se les ofrece la posibilidad de aprender
el ofcio en talleres organizados dentro de la casa donde residen o de
hacer los estudios en escuelas que se convirteron en colegios. Esta
poblacin entra de ordinario, segn el reglamento, en las dos cate-
goras sociales: la clase pobre y la clase media.
Exigencias partculares favorecen tambin la creacin de escuelas
(elementales, tcnicas, humanistas, profesionales, agrcolas), exter-
nados, colegios tambin para clases medio-altas donde se trata de
contrastar anlogas iniciatvas laicales y protestantes, o de asegurar
una educacin integralmente catlica segn los cnones
fundamentales del Sistema Preventvo (por ejemplo, en
Italia: Lanzo, Varazze, Alassio, Este; en Uruguay: Villa Co-
ln).
Una categora propia est consttuida por aquellos jve-
nes entre los ms pobres y en peligro que se encuen-
tran en los lugares de misin, carentes de la luz de la fe. Es
la mxima de las pobrezas, ya se trate de hijos de jefes o
del mismo jefe de los jefes como Ceferino Namuncura.
Finalmente, son privilegiados, sin distncin de clases,
los jvenes que manifestaran propensin por el estado
eclesistco o religioso. Para Don Bosco son el don ms
precioso que se poda hacer a la Iglesia y a la misma so-
ciedad civil.
Franjas de jvenes extraos a la actvidad de
Don Bosco
Evidentemente, aun limitando slo el anlisis a la Italia
de aquella poca, de hecho y programtcamente, perma-
necen, en su conjunto, extraos a la accin de Don Bos-
co, jvenes pobres y abandonados an en dimensiones
partcularmente graves y extensas. Las limitadas fuerzas
disponibles, adems de legtmas opciones educatvas,
obstaculizaban compromisos ms amplios y heterog-
neos.
Entre las situaciones humanas, a veces incluso trgicas,
de las que Don Bosco no abarc, al menos directamente,
se pueden citar: la franja emergente de los jvenes obre-
ros, ya empleados y cada vez ms comprometdos en la
naciente industria, a los que haba que asistr, proteger,
formar social y sindicalmente; el mundo de la delincuencia
juvenil verdadera y propia existente en Turn, como apa-
rece en las reconstrucciones histricas; las obras para la
recuperacin de los menores delincuentes o prximos a
la delincuencia, con algunas de las cuales entr en tratos
ms o menos claros; el inmenso contnente de la pobreza
y de la miseria no slo en las ciudades, sino tambin, y con
frecuencia ms an, en los campos; el vasto archipilago
del analfabetsmo; el mundo de la desocupacin y de los
discapacitados mentales y fsicos.
Es signifcatvo que la proclamada preferencia por los
ms pobres haya sido compatble en el plano no slo
prctco, sino tambin reglamentario, con la mxima des-
tnacin de escuelas y colegios para la clase media. Don
Bosco no rechaza ningn gnero de personas, aunque
tende a ocuparse de la clase pobre y de la clase media
como las que mayormente necesitan ayuda y asistencia.
De todos modos, el mecanismo de las cuotas que hay
que pagar no consenta grandes aperturas hacia los verda-
deros pobres o los medio-pobres, sino para grupos limita-
dos de muchachos sostenidos por la benefcencia pblica
o privada.
Pero, en defnitva, frente a una sociedad cada vez ms
amenazadora y deseducadora, parece que Don Bosco con-
sidera necesitada de ayuda en medida creciente toda la ju-
ventud, frgil por s misma, muchas veces abandonada
(descuidada, minusvalorada por los mismos padres) y en
peligro. Los muchachos en cuanto tales acaban por ser
considerados todos en peligro, sin distncin de clases
sociales, de niveles econmicos y culturales.
San Jos Cafasso
(1811-1860)
Jos Cafasso naci en Castelnuovo dAsti el 15 de enero de
1811. Desde muy joven Jos comenz a pensar en su vocacin
de sacerdote. Sola reunir a sus compaeros de edad e incluso
mayores para la catequesis y el entretenimiento. Era de peque-
o de estatura y muy frgil. Completa su ciclo de estudios en la
escuela pblica de Chieri en 1826. Comienza sus estudios de flo-
sofa y despus de teologa para poder ser ordenado sacerdote.
Probablemente en el verano de 1830 fue cuando Juan Bosco se
encontr con el seminarista Cafasso por primera vez, con oca-
sin de la festa local.
Jos Cafasso viva segn el principio de que la santidad no
consiste en hacer cosas extraordinarias, sino en hacer las cosas
ordinarias con extraordinaria perfeccin. El 21 septiembre 1833
es ordenado sacerdote.
En noviembre de ese mismo ao Cafasso se traslada a Turn
con el fn de continuar el estudio de la teologa moral y de prepa-
rarse para el ministerio. All entra en el Convictorio, dirigido por el
telogo Luis Guala. Cafasso fue casi de inmediato puesto al fren-
te del equipo que llevaba la instruccin catequstica de Cuaresma
en las crceles. El ministerio las crceles y la atencin espiritual
a los presos iba a ser su trabajo preferido durante muchos aos.
En 1848 Cafasso es nombrado rector del Convictorio. Toca fal-
so empleo mucho tiempo, energa y dinero en apostolados que
atendan las necesidades urgentes. Dedicaba mucho tiempo a la
atencin pastoral a los enfermos y los moribundos. Pero sin duda
el nombre de este santo estar siempre asociado con el apos-
tolado en favor de los reclusos y de los condenados a muerte.
Visitaba toda la semana la mayor prisin de Turn. All les ofreca
instruccin catequtica, la celebracin ordinaria de festas litr-
gicas, la eucarista, especialmente la confesin, ayuda material
a los reclusos etc. Lleg a ser conocido como el capelln de los
ahorcados.
Fue el director espiritual de don Bosco desde el ao 1844 hasta
el 1859. En l don Bosco encontr al padre bueno y gua segura
que necesitaba para alcanzar la madurez humana. Con l en-
contr tambin la madurez vocacional, aprendiendo a travs de
diversos ministerios sacerdotales, que lo llev al descubrimiento
de una determinada categora de jvenes. Y, lo que es ms im-
portante, bajo su direccin don Bosco hizo una opcin defnitiva
por los jvenes
Discernimiento vocacional
de Don Bosco
Al concluir los tres cursos de moral, deba decidirme
por un sector determinado del sagrado ministerio. Don
Giuseppe Comollo, el anciano to de Comollo y cura de
Cinzano, ya sin fuerzas y de acuerdo con el arzobispo,
me solicit como ecnomo-administrador de la parro-
quia, ya que l no poda regirla por su edad y achaques.
El telogo Guala me dict la carta de agradecimiento al
arzobispo Fransoni, mientras que me preparaba para
otra cosa. Un da Don Cafasso me llam y dijo:
- Ya ha terminado el perodo de sus estudios; es ne-
cesario que vaya a trabajar. En estos tempos, la mies es
muy copiosa. A qu os sents ms inclinado?
- A lo que usted me indique.
- Hay tres empleos: viceprroco en Butgliera de Ast;
repetdor de moral aqu en el Convito; director del pe-
queo Ospedaleto junto al Refugio. Cul elegira?
- El que usted juzgue conveniente.
- No se inclina ms por uno que por otro?
- Mi inclinacin apunta a ocuparme de la juventud.
Usted haga de m lo que quiera; percibo la voluntad del
Seor en su consejo.
- Qu ocupa en este momento su corazn, qu alber-
ga su mente?
- En este momento, siento encontrarme en medio de
una multtud de muchachos que solicitan mi ayuda.
- Vaya, pues, a pasar unas semanas de vacaciones. Al
volver, le indicar su destno.
Tras las vacaciones, Don Cafasso dej pasar algunas
semanas sin comentarme nada; tampoco yo le consult.
- Por qu no pregunta por su destno?, me manifest
un da.
-Porque quiero reconocer la voluntad de Dios en su
del iberacin, sin aadir cosa alguna de mi parte.
- Prepare su equipaje y vaya con el telogo Borel. Ser
director del pequeo hospital de santa Filomena; traba-
jar tambin en la Obra del Refugio. Mientras tanto, Dios
le pondr delante lo que deber hacer por la juventud.
A simple vista, tal consejo pareca oponerse a mis in-
clinaciones, porque la direccin de un hospital, predi-
car y confesar en un insttuto de ms de cuatrocientas
muchachas me quitaran el tempo para cualquier otra
ocupacin. Sin embargo, tal era - como pronto compro-
b - el designio del cielo.
Desde el primer momento en que conoc al telogo
Borel, descubr en l a un santo sacerdote, un modelo
digno de admiracin e imitacin. Hablamos largamen-
te varias veces sobre las normas que seguir para ayu-
darnos mutuamente a la hora de visitar las crceles y
cumplir con las obligaciones que se nos haban confa-
do, al tempo que asistr a muchachos, cuya moralidad y
abandono reclamaban cada vez ms la atencin de los
sacerdotes. Pero, cmo realizarlo? En dnde recoger
a aquellos muchachos?