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El proceso de Independencia. Su pensamiento poltico.



Los enfoques tradicionales han visto a las independencias
hispanoamericanas como el estallido de una gradual acumulacin de
tensiones que desembocaran inexorablemente en la ruptura poltica.
Estos abordajes son propios de la segunda mitad del S XIX. Este
esquema clsico interpreta las independencias a partir de 4 factores: los
abusos del rgimen colonial (impuestos, imposibilidad de
representacin, etc.); las influencias de la literatura ilustrada francesa;
los ejemplos de sociedades oprimidas que se liberan del yugo de la
dominacin (EEUU y Francia) y las referencias a los precursores, es
decir, buscar en el siglo pasado ejemplos de resistencia que se
conectaron con la Independencia. Chaunu critca este abordaje por 3
razones: es prestado, reproduce el modelo de independencia de
norteamrica; es demasiado simple en el anlisis de la composicin
social, hablar de la elite criolla deja de lado el 80% restante de la
poblacin, y no da cuenta de la variabilidad de espacios y tiempo. Sin
embargo rescata dos factores de este modelo: por un lado, el complejo
de frustracin de los criollos, sobre todo por la falta de posibilidad de
participar en las asambleas, que a partir de las reformas borbnicas
fueron dominadas por peninsulares; y por otro lado, rescata el hecho de
que el pensamiento ilustrado tuvo cierta influencia, pues si bien se
recibi en modo desigual, en alguno lugares fue de gran impacto.
La historiografa ms reciente ha puesto el nfasis en la crisis
institucional hispnica producida tras la invasin de los ejrcitos
napolenicos, que se desarroll en 1808 y a partir de las abdicaciones
de Bayona. stas fueron las renuncias sucesivas de los reyes Carlos IV
y su hijo Fernando VII al trono de Espaa en favor de Napolen
Bonaparte. Esta crisis present dos factores: uno externo con la
invasin Napolenica y otro interno debido a un proceso de
degeneracin propio. La metrpoli, incapaz de hacer frente a los
desafos econmicos y polticos que la nueva coyuntura le impone, deja
en evidencia su fragilidad institucional, las dificultades para ejercer el
control efectivo y la desigualdad en las alternativas ofrecidas a
Hispanoamrica para que permanezca fiel a Espaa.
El conflicto en la pennsula afect inmediatamente a Amrica ya que
dependa de Espaa todava. Entre 1808 y 1810 se dio un proceso de
formacin de juntas, que tuvieron como objetivo reasumir el poder
soberano que haba quedado vacante frente a la ausencia del rey. El
rasgo ms llamativo de este momento fue la simultaneidad y similaridad
con la cual se produjeron los procesos polticos en Hispanoamrica y
Espaa. Se produjo en todos los lugares de Amrica, la misma reaccin
de lealtad al rey Fernando VII, que se encontraba cautivo por Napolen.
A medida que llegaban las noticias a las provincias americanas,
empezaron los levantamientos contra los franceses. Esta reaccin es
llamativa, por varias razones: no tena precedentes y el origen del
movimiento fue popular, ya que la mayora de los integrantes de las
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elites ya haban aceptado a los franceses. Sin embargo, la formacin de
juntas en Amrica no es igual en todos lados. La acefala del poder
central es una certeza para la Nueva Espaa desde el principio y
contribuye a explicar la reunin de juntas preparatorias para un
Congreso de Nueva Espaa. En Amrica del Sur, al contrario, las
noticias de las abdicaciones, de los levantamientos, y de la formacin de
la Junta en Sevilla, que se autocalifica como Suprema de Espaa e
Indias, llegan casi al mismo tiempo, lo que impide la formacin de
juntas.
A partir de esto podemos inferir dos factores de gran importancia. Por
un lado, la sociedad americana posee una difusin bastante amplia de
las noticias, lo que permite la transmisin al pueblo de la opinin
pblica. Otra caracterstica que va a ser fundamental en este primer
perodo es la exaltacin patriotica que muestran los individuos. El
patriotismo estaba basado en valores antiguos como la fidelidad al rey y
la defensa de la religin, las constumbres y la patria.
Desde un primer momento se plantea un conflicto: Quin gobierna?
y En nombre de quin? A partir de entonces surgen argumentos del
tipo pactista. Los vnculos recprocos que existen entre un rey y el reino
no pueden ser rotos unilateralmente. Si el rey desaparece, el poder
vuelve a su fuente primera: el pueblo. Este tipo de argumentacin, que
impone teoras pactistas, implica una ruptura con la teora absolutista.
A partir de entonces la poltica se abre a todo tipo de actores.
En 1809, naci la Junta Central en Espaa; que resolva el problema
de la unicidad del poder, por lo que fue aceptada tanto por Espaa
como por Amrica; pero su legitimidad era precaria, ya que slo se
encontraban en ella representantes espaoles; lo que comenz a
generar descontentos en Amrcia, al ver que dicha junta obviaba su
representacin. Sin embargo, se llev a cabo la convocatoria de Cortes
Generales y la eleccin de diputados que representaran a los territorios
hispanoamericanos. Debido a esto, el 22 de enero se di a conocer un
Decreto por el cual se llam a los americanos a elegir vocales para la
Junta Central. A pesar de la convocatoria, este Decreto proclamaba la
igualdad de representacin que era negada en el mismo momento de su
enunciacin pues se razonaba en trminos de "colonias" y "factoras".
La desigualdad se hizo notar con una gran mayora de diputados
espaoles contra una precaria minora en representacin americana.
Sumado a esto tambin apareci la idea de una regeneracin de la
Monarqua ligada al deseo de una reforma social y poltica que finalice
con el despotismo.
La sucesin de los acontecimientos expuestos, termin con el
fidelismo americano para dar inicio a la ruptura con Espaa, la cual
caracterizar los aos siguientes y finalizar con los deseos de
conseguir la Independencia. Amrica sigue la evolucin ideolgica de la
Pennsula y pasa de un patriotismo hispnico unnime y exaltado a
una explosin de agravios hacia los peninsulares, que son la causa de
una ruptura que es ya casi irreversible.
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En Espaa, se lleva a cabo un debate entre absolutistas ilustrados,
constitucionalistas histricos y revolucionario liberales; en la que se
discute acerca de la convocatoria de las Cortes, su composicin, la
manera de deliberar y de votar, y sus poderes. Aprovechando la crisis
de la Junta Central que resulta de una serie de fracasos militares, la
alianza entre los constitucionalistas histricos y los revolucionarios
conduce a un decreto de 1809 segn el cual se restablece la
representacin legal y conocida de la Monarqua en sus antiguas
Cortes.
Finalmente, se forma la Corte de Cdiz en 1810, y dos aos ms
tarde se establece una constitucin de carcter liberal, que estableca
una monarqua institucional. Estaba inspirada en la Constitucin
Francesa: otorgaba amplios poderes a las cortes, reduca el papel del
rey al poder ejecutivo, proclamaba la soberana popular, decretaba la
libertad de prensa y expresin y abola la inquisicin. Esta constitucin
es aceptada por todos lo pueblos como forma de representacin local.
En 1814, Fernando VII es liberado y derrota a Napolen. Produce una
restauracin del absolutismo, dejando sin efecto la Constitucin de
1812, lo que provoca recelos tanto en Amrica como en la pennsula.
Recin en 1820 se produce en Espaa una Revolucin Liberal que
obliga al rey a prometer fidelidad a la Constitucin que haba dejado sin
efecto.

Cuando estallan los movimientos separatistas, hacia 18010-1811, es
necesario precisar que en ningn caso se trata de conflictos entre
colonias y metrpolis, por una razn simple: la metrpoli estaba
ausente desde haca 15 aos y no estar presente hasta 1814-1816.
Las guerras llamadas de Independencia, en realidad eran guerras civiles
de Amrica en donde se oponan elementos fidelistas y elementos
patriotas. En las luchas de Independencia surgen dos movimientos: una
burguesa europeizante que pretende liquidar el pasado colonial y
precolombino e integrar las regiones de Amrica Latina en las corrientes
del comercio internacional en expansin y por otro lado, un ncleo de
fuerzas que tiende a romper la estructura de dominacin impuesta por
el rgimen colonial, busca incorporar a las masas indgenas en el
cuadro poltico social y definir una personalidad cultural autnoma.
Los movimientos separatistas triunfan inmediatamente en el Rio de la
Plata y en Venezuela no ceden sino por una presin intensa del ejrcito
espaol. Estos son los dos sectores ms maduros, donde desde haca
tiempo la presencia de Espaa no era sino virtual. El movimiento
separatista finalmente vence en Chile, pero con ayuda extranjera.
Fracasa en Mxico, donde los movimientos polticos radicales de
Hidalgo y de Morelos sucumben ante las fuerzas federalistas, a la
cabeza de las cuales se destaca Iturbide. En lo que concierne al ncleo
del eje central andino, no se mueve.
Los aos 1810-1817 permiten medir el alcance muy limitado de las
fuerzas secesionistas y su insignificancia, que sin las conmociones
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provocadas por la invasin napolenica le hubieran asegurado al
Imperio largos aos de permanencia. Es a una segunda ola que Amrica
debe lo que se denomina su Independencia. En casi todas las partes la
idea de la ruptura une a las mayoras criollas inmediatamente despus
de la Revolucin Liberal de 1820 en la pennsula ibrica.

INDEPENDENCIA DEL RIO DE LA PLATA
Para el perodo en que estalla la crisis institucional en Espaa, El Ro
de la Plata presentaba una caracterstica particular: la presencia de un
ejrcito convocado sobre la estructura de la milicia urbana. La invasin
de los ingleses en 1806 revel la fragilidad del orden colonial debido
tanto al pasivo comportamiento de las autoridades como a la
ineficiencia del ejrcito para la defensa por la escacez de tropas
regulares y la falta de milicias locales eficientes. Para hacer frente a la
ocupacin inglesa, se organizaron por primera vez cuerpos milicianos
voluntarios integrados por los habitantes de Buenos Aires. Este ejrcito
se convirti rpidamente en regular para evitar posibles invasiones
posteriores. Aunque las autoridades espaolas no ofrecieron resistencia
alguna a los invasores, los criollos no estaban dispuestos a una nueva
dominacin. En la primer invasin, el virrey Sobremonte opt por
retirarse al interior conduciendo las Cajas Reales, pero los depsitos
militares cayeron en manos de los ingleses y el tesono real se perdi en
Lujn. Esta conducta del virrey deterior su imagen y provoc que en
agosto de ese ao un Cabildo Abierto delegase el mando militar en
Liniers, quien haba reunido tropas irregulares en la campaa de Bs As,
y entregase a al presidente de la Audiencia los asuntos de gobierno y
hacienda. Finalmente, en 1808 Linies es nombrado virrey del Rio de la
Plata.
La constitucin de un nuevo ejrcito de origen miliciano, de base
totalmente local y de componente mayoritariamente nativo (regimiento
de patricios y hstares de Pueyrredn), otorga a la elite una nueva base
local de poder, y a la plebe criolla una presencia en la esfera pblica y
una representatividad de la cual hasta entonces no haba gozado; de lo
que resulta la instauracin de un nuevo canal de comunicacin entre la
elite local y la plebe urbana. La creacin de milicias, con su
reclutamiento voluntario, modific el equilibrio de poder en Bs As,
porque con este nuevo canal de comunicacin, la elite local se vi
permitida de una intervencin en los asuntos pblicos a partir del
recurso de la movilizacin social. La eleccin de sus oficiales por parte
de la propia tropa ofreci una oportunidad de progreso a hombres que,
sin fortuna y sin formacin militar, gozaban de prestigio entre los
milicianos. Adems, se acrecent el costo local de la administracin y se
volc en Bs As una masa monetaria que en el pasado se diriga a
Espaa, lo que produjo una transferencia de recursos del Estado a la
plebe urbana criolla. Este grupo estaba ligado a Cornelio Saavedra. De
l, no se podra prescindir tanto para defender la legalidad del rgimen
colonial como para asegurar la emergencia de un nuevo rgimen
revolucionario. La real intencin no era consultar la voluntad del
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pueblo, sino utilizar la movilizacin y la indignacin de la poblacin
para poder llevar a cabo sus intenciones, como por ejemplo, la
destitucin de Sobremonte.
El otro grupo que emergi es el de la militancia revolucionaria, que
surgue de un pequeo grupo de intelectuales filofranceses que discuten
en reducidos crculos y en el marco de nuevas formas de sociabilidad.
Tenan como ideal hacer al pueblo sujeto real de la accin poltica; por
eso asumi la representacin de un pueblo que era un principio
abstracto ms que un actor concreto. La posibilidad de concrecin de
sus ideales estaba ligada a una explcita exclusin de los sectores
populares. Afirmaban que como el pueblo era ignorante, deba ser
ilustrado por esta elite para que as pudieran defender sus derechos.
Estaba ligado a la figura de Mariano Moreno.
La dimisin de Fernando VII no slo provoca una crisis intitucional
en Espaa, sino que tambin coloca al Imperio americano en una
coyuntura poltica revolucionaria. Cuando la desparicin del rey dibuja
al poder como un espacio vacante, las elites locales entran junto con la
burocracia colonial en esta inusitada competencia por el poder. Bajo los
eptetos de morenistas y saavedristas, debe buscarse los grupos que
buscaban dirigir la poltica revolucionaria. La oposicin entre estos dos
grupos marcar dos caminos de la poltica del Ro de la Plata durante la
primera mitad del siglo XIX. Para los saavedristas, la accin guerrera
debe ser considerada como manifestacin de pertenencia a la
comunidad poltica y el sujeto de soberana est dado en la figura del
ciudadano-soldado. No es la Voluntad General del pueblo la que otorga
legitimidad al ejrcito revolucionario, sino la guerra misma que define al
sujeto depositario de la soberana. Frente a un ejrcito que se
identificaba con la Patria y la Revolucin, la militancia revolucionaria
buscaba generar sus propias bases de poder a partir de una prctica y
un discurso que formaban una moral civil creadora de una nueva
sociedad, en el marco de la cual nica y exclusivamente poda
expresarse la verdadera Voluntad Popular Soberana: la accin poltica
debe ser discursiva (la palabra). El soberano es el individuo ciudadano y
la legitimidad est dada por el concentimiento.
En 1809, una delegacin del Cabildo se dirigi al Fuerte para exigir la
renuncia del virrey Liniers, al mismo tiempo se organizaba un tumulto
popular en la Plaza Mayor al grito de "Junta como en Espaa". Este
movimiento fue conocido como la asonada de lzaga. Liniers ofrece su
dimisin, aunque no acepta la formacin d euna Junta. El comandante
Saavedra, al mando de Patricios y Andaluces, declar su firme oposicin
a la destitucin del virrey. Si bien el Cabildo fue en esa coyunyura
derrotado, los vencedores reafirmaron sus vnculos con la legalidad
monrquica y se jur fidelidad a la Junta Central de Sevilla, en su
calidad de nica depositaria de la sobarana del rey cautivo. Frente a
esto y con intencin de aplacar los nimos, la Junta Central nombra a
Cisneros como virrey, quien intent tomar medidas conciliadoras.
Se mantiene una situacin de status quo hasta que el 14 de mayo de
1810 llega a Buenos Aires un buque ingles con perdicos cuya fecha
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alcanzaba el 24 de febrero, en los que se daba cuenta de la Junta
central de Sevilla, ltimo bastin del poder espaol. El virrey Cisneros
tuvo que reconocer la nueva situacin y publicar un bando el da 18 en
el que peda que todo quedara como hasta entonces para evitar das
tormentosos. Al caer la Junta Centra, caen tambin las figuras por ella
designadas. Al conocerse la cada de Sevilla y la disolucin de la Junta
Central, se convoc a Cabildo abierto para el 22 de mayo, en donde se
suspendi a Cisneros y el 23 se form una junta presidida por el
antiguo virrey. El 25 de Mayo de 1810 se form una nueva junta, la
primera presidida por un americano. Desde este perodo en adelante, el
ejrcito funcionar, junto con el cabildo de Bs As, como rgano
representativo de la voluntad del pueblo.
La legitimidad del nuevo poder que surge de las jornadas de mayo de
1810 no parece estar en discusin. Se invoc el concepto de reasuncin
del poder por parte de los pueblos, concepto que remite a la doctrina del
pacto de sujecin de la tradicin hispnica por el cual, una vez
caducada la autoridad del monarca, el poder retrocierte a sus
depostitarios originarios: los pueblos. La historigrafa se ocup
extensamente del vnculo entre Ilustracin e Independencia. Los puntos
de vista se dividieron entre quienes sostenan que la Independencia fue
el resultado de la influencia de lsa escolstica espaola del S XVI y
quienes afirmaban que deriv de la filosofa poltica del S XVIII, en
particular del Contrato Social de Rousseau. Sin embargo, en lugar de
un conjunto de ideas claras y distintas que habra orientado a las elites
polticas, nos encontramos fente a diferentes tradiciones, lenguajes
ilustrados y formas de vocabulario que afloran a veces en
corespondencia, otras muy ajenas, a las prcticas polticas inauguradas
por la Independencia. Las tradicines fueron utilizadas por las elites
conforme a la posibilidad de justificar sus actos. En los artculos de La
Gaceta de Buenos Aires, redactados por Mariano Moreno, se pueden
vislumbrar estas tensiones: "La verdadera soberana del pueblo nunca
ha consistido sino en la voluntad general del mismo; que siendo la
soberana indivisible, e inalienable nunca ha podido ser propiedad de
un hombre slo; y que mientras los gobernados no revistan el carcter
de un grupo de esclavos o de una majada de carneros, los gobernantes
no pueden revestir otro que el de ejecutores y ministros de las leyes,
que la voluntad general ha establecido". En esta frase, se hace
referencia a la teora rousseauniana. Por el contrario, hace referencia a
la segunda escolstica cuando plantea que "la ratihabicin de la Junta
Provicional pudo conseguirse por el consentimiento tcito de las
provincias, que le sucediese; y tambin por actos positivos con que cada
pueblo pudo manifestar su voluntad, sin las dificualtades consiguientes
al nombramiento y remisin de sus diputados".
Entre 1810 y 1820, la Revolucin se enfrent con dos grandes
cuestiones: una vez iniciada, ella se confunde con la guerra de
Independencia. Pero, al mismo tiempo, se desarrolla sobre la trama de
la oposicin entre la tendencia centralista de Buenos Aires y las
tendencias de autogobierno de las dems ciudades. El proceso
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revolucionario slo puede ser entendido en la medida en que sea
analizado en relacin con las bases sociales y polticas del nuevo poder,
la guerra de Independencia, y la cuestin de la soberana. Comprendi
dos perodos: el primero abarc los aos que van de 1810 hasta 1814 y
est marcado por los fracasados intentos por parte de los morenitas de
asociar la lucha de la Independencia a la construccin de un nuevo
orden; el segundo, de 1814 a 1820, se caracteriz por el
conservadorismo poltico del gobierno del Directorio.
En el primer perodo se sucedieron 5 gobiernos: Primera Junta (mayo
a diciembre de 1810), Junta Provicional Gubernativa o Junta Grande
(enero a septiembre de 1811), Junta Conservadora (septiembre a
noviembre de 1811), Primer Triunvirato (septiembre de 1811 a octubre
de 1812) y Segundo Triuvirato (octubre de 1812 a enero de 1814).
Saavedra se impuso como presidente de la Primera Junta, mientras
que Moreno se constituy en primer secretario. Las desavenencias
polticas y personales entre ambos no tardaron en aparecer para
configurar dos tendencias opuestas. El nuevo poder se caracteriz or
una indefinicin en cuanto integrantes y objetivos que se refleja
negativamente en la direccin de sus actos. Las nuevas autoridades
invitaron a los pueblos de Interior a participar de las primeras
deliberaciones de Buenos Aires, en calidad de nuevos titulares legtimos
del poder. La circular de la Primer Junta de gobierno convoc a las
ciudades interiores, pero encarg a sus Cabildos la eleccin de los
diputados. Pero el ejercicio de la soberana suscitaba un conflicto mayor
en el seno mismo de las provincias del Virreinato. Dentro del unitarismo
porteo, el centralismo se contituy como dominante durante la
primera dcada revolucionaria. El problema consisti en que esta
tendencia no pudo conciliarse con la frmula empleada por la Primera
Junta para convocar a las provincias y pueblos del Virreinato.
La iniciativa poltica de incluir a las provincias en la Junta se
acompaa de una inicitaiva militar. Se emprenderan expediciones
militares al norte y al Paraguay. Pero el poder revolucionario encuentra
lmites a su expansin. El bloqueo al puerto de Bs As pr los marinos
espaoles de Montevideo, los ataques armados al gobierno de Paraguay
y la creciente oposicin mostrada por los espaoles en las ciudades del
interior, condujeron a la Junta a tomar medidas a consecuencia de las
cuales se destituyeron todos los miembros del Cabildo de Bs As. Moreno
pidi a las ciudades interiores que siguieran intensificando las medidas
en contra de los realistas.
En base a una versin popular de que Saavedra pensaba coronarse
como rey, en diciembre de este ao, Moreno publica un decreto de
supresin de los honores que el presidente de la Junta conservaba an
del depuesto virrey, estableciendio una absoluta igualdad entre todos
sus miembros. La situacin creada por la incorporacin de los
delegados de las provincias, ms adictos a Saavedra que a Moreno,
produjo un aplazamiento de la reunin del congreso, que deba
establecer la futura forma de gobierno, y el alejamiento definitivo de
Moreno.
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Ante la muerte de Moreno en altamar, se constituye, en marzo de
1811, la primera agrupacin que explcitamente se organiza para
participar en la vida pblica. Estas reuniones de patriotas, conocidas
como "club morenista" instituyeron un espacio pblico a partir de una
asociacin informal que logr generar una nueva fuente de poder
poltico: la opinin pblica. Cuando Moreno dispone el cese de las
funciones pblicas de los espaoles europeos, se acelera su ruptura con
Saavedra. En respuesta, el gobierno revolucionario reaccion
reprimiendo al club morenista y prohibiendo reunin. Frente a las
decisiones que este grupo iba tomando y su clara oposicin al gobierno
de la Junta, Cornelio Saavedra decide tomar medidas ordenando el
allanamiento del Caf de Marco en el cul fueron apresados 80 jvenes.
Esta primer represin tuvo un efecto contrario al esperado, pues
contribuy a consolidar el grupo, que reanud sus reuniones
adquiriendo un carcter ms combativo. Se mantuvo el grupo de
presin cuya accin se limitaba a generar descontento a travs de la
difusin de pasquines adversos al gobierno. La oposicin sistemtica al
gobierno de Saavedra termin por desencadenar las jornadas del 5 y 6
de abril en que son expulsados de la Junta Grande los morenistas que
an permanecan en ella.
La derrota sufrida por las tropas criollas en el Alto Per produjo un
grave golpe para el poder del gobierno: minado su prestigio, la partida
de Saavedra para el norte en auxilio de las tropas, constituy la ocasin
esperada por el Cabildo para reemplazarlo por un Triunvirato. Los
diputados de los pueblos pasaron a conformar una Junta Conservadora
de la Soberana, que poco tiempo despus fue disuelta por los
triunviros. Para este momento, Saavedra no contaba con las mismas
bases de poder que le haban dado tanto prestigio luego de las
invasiones inglesas. Esto se debe a que la Primera Junta haba
dispuesto que las milicias urbanas se incorporasen al ejrcito regular.
El Primer Triunvirato no tuvo mejor xito que su predecesor. En
enero de 1812 se produce la reorganizacin formal del grupo morenista,
que parece estar vinculada a la figura de Monteagudo, quien inicia una
accin propagandstica en contra del gobierno. Se constituye la
Sociedad Patritica, donde aparecen muchos integrantes del grupo del
caf de Marc. Sus relaciones con el gobierno fueron difciles, pero el
gobierno slo poda optar por una poltica de control. La organizacin
tena objetivos bien claros: reafirmar el espritu revolucionario de mayo
de 1810, declarar la independencia y promulgar una constitucin.
Queran ilustrar al pueblo, crear un espritu pblico, dirigir la opinin y
fomentar el patriotismo. Las acciones discursivas y patriticas eran
concebidas como una suerte de pedagoga, a travs de la cual el
aprendizaje de la nueva moral cvica modificara la naturaleza del
hombre esclavo en hombre virtuoso y libre. La organizacin de la Logia
poltico-militar Lautaro implic una perpetuacin de la Sociedad
Patritica Literaria y una ruptura radical con su proyecto de accin
poltica. Esta organizacin secreta abandon el recurso de la opinin
pblica como medio de control y acceso al poder y se transform en un
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instrumento de dominacin poltica, reduciendo el papel del ejrcito a
su funcin puramente profesional, e identificando la emancipacin de la
Voluntad del Pueblo Soberano con la accin de este reducido grupo de
intelectuales y altos oficiales del ejrcito que otorgan un rumbo
revolucionario a la poltica de gobierno.
El 8 de octubre de este ao, bajo la presin de la Sociedad Patritica
el ejrcito depuso al gobierno y constituy el Segundo Triunvirato para
retomar la lnea impulsada por los morenistas. La iniciativa poltica ms
importante de este perodo fue la reunin de la primera Asamblea
Constituyente rioplatense en 1813. sta representa en parte el triunfo
de la lnea esbozada por Moreno, pues en la frmula de su juramento
queda excluida la fidelidad a Fernando VII y se declara la independencia
de toda autoridad eclesistica existente fuera del territorio. Dispone
tambin la libertad de prensa, la libertad de vientre, la extincin del
tributo, la mita, el yanaconazgo y el servicio personal, la supresin de
los ttulos de nobleza y la eliminacin de los mayorazgos. Sin embargo,
la independencia no es declarada y ninguno de los proyectos de
constitucin presentados por sus diputados fueron aprobados.
En marzo de 1812 haban desembarcado en Bs As un grupo de
oficiales criollos formados en los ejrcitos peninsulares, que impulsaron
una nueva reforma en la organizacin militar rioplatense. Dentro de
este grupo se destacaron San Martn y Alvear; ambos consideraban que
el esfuerzo militar deba servir ms a una causa americana que local.
Alvear desplaza a San Martn de las armas para convertirse en jefe de la
Logia Lautaro y director supremo del Estado, luego de un pasaje breve
por este cargo, recientemente creado por la Asamblea, de Posadas. En
1814 pareca dispuesto a negociar el fin de la Revolucin mediante un
retorno a la obediencia al rey de Espaa o aceptando el protectorado
britnico, pero la entrega de la Banda Oriental al nuevo jefe de los
orientales, Artigas, termin de socavar su prestigio en Bs As. A la cada
de Alvear, haba seguido una etapa de profunda crisis en el seno de la
Elite portea, que pareca haber perdido su rumbo.
El denominado Congreso General Constituyente de las Provincias
Unidas en Sudamrica comenz sus reuniones en marzo de 1816 y
design como nuevo director supremo a Pueyrredn En este nuevo
contexto resurgieron distintas alternativas para salvar la Revolucin,
dentro de las cuales los proyectos monrquicos ocuparon un lugar
importante. Pero el pueblo se opona a cualquier solucin de este tipo.
Lo fundamental de este Congreso fue la declaracin en junio de 1816 de
la Independencia de la Provincias Unidas en Sudamrica y la afirmacin
de la voluntad de investirse del alto carcter de una nacin libre e
independiente del rey Fernando VII, sus sucesores y la metrpoli. En
1819 el texto constitucional de carcter centralista propuesto por el
cuerpo representativo es rechazado por los pueblos y el Congreso se
disuelve.


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INDEPENDENCIA DE VENEZUELA
En Venezuela, el proceso revolucionario se instala en una sociedad
atravesada por una multiplicidad de tensiones: esclavos y propietarios,
blancos y pardos, comerciantes exportadores y economa de
subsistencia y circulacin interna. No obstante, la revolucin
independentista va a ser siempre conducida por la elite criolla, la que
slo ante la necesidad de ampliar las bases sociales del movimiento ir
ensayando estrategias que apunten a incluir las demandas de otros
sectores.
Hasta los ltimos aos del rgimen colonial, la aristocracia criolla no
vio alternativa a la estructura de poder existente y acept el dominio
espaol como la ms efectiva garanta de la ley, el orden y la jerarqua.
Entre 1797 y 1810, su lealtad se fue erosionando por las cambiantes
circunstancias. Frente a la inestabilidad espaola, los criollos
comenzaron a pensar que su preeminencia social dependa de conseguir
su inmediato objetivo poltico: tomar el poder en exclusiva y no
compartirlo con los representantes de la metrpoli.
En julio de 1808 llegan a Caracas las noticias de la conquista
francesa de Espaa. Frente a esto, un grupo de dirigentes criollos
present una peticin para el establecimiento de una junta
independiente que decidiera la posicin poltica de Venezuela. La Junta
Central en Espaa tomaba decisiones que los americanos consideraban
que no estaban sujetos a aceptarlas. El 19 de abril de 1810 el cabildo se
reuni independientemente de las autoridades espaolas y se le unieron
criollos revolucionarios. Convirtieron el cabildo en un nuevo gobierno de
Venezuela, la Junta Conservadora de los Derechos de Fernando VII.
Esta junta representaba los intereses de la clase dominante criolla, pero
esta clase estaba dividida entre conservadores, que queran un gobierno
autnomo bajo la Corona espaola y radicales, que pretendan una
inmediata ruptura con Espaa. En un principio los conservadores
fueron mayora, quienes prohibieron la entrada al revolucionario
Miranda. ste y Bolvar eran dirigentes de un pequeo grupo radical
que exiga la independencia absoluta. Operaban dentro de la Sociedad
Patritica, una organizacin fundada en 1810 para el desarrollo de la
agricultura y ganadera, pero que pronto se transform en un club
poltico.
La Independencia se declar el 5 de julio. Esta primera etapa, que
incluye la Primera Repblica o Repblica Boba (1810-1812) se
caracteriza por la implementacin de un repertorio de medidas liberales
que, si bien conducen al dictado de una constitucin que sigue el
modelo de EEUU, alejan a pardos y esclavos del movimiento. La
constitucin de 1811 estableca la libertad, la igualdad, la propiedad y
la seguridad. El reconocimiento jurdico de la propiedad incluye a
hombres mantenidos en relacin de esclavitud, y elimina la posibilidad
de capturar ganado a quienes no tengan ttulos de propiedad sobre la
tierra; y la igualdad legal era reemplazada por una desigualdad real
basada en el sufragio. Algunas de las medidas que se tomaron fueron:
la abolicin de los derechos de exportacin, la libertad de comercio, la
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proscripcin de la trata de esclavos y las elecciones con derecho a
sufragio restringido a los adultos que poseyeran cierta cantidad de
dinero en propiedad nobiliaria. Estas medidas perjudican tanto a los
esclavos, como a los llaneros de las regiones interiores prximas al ro
Orinoco, quienes luchaban del lado Espaol, con lo cual la elite criolla
se bloquea a s misma la posibilidad de contar con apoyos por fuera de
su clase social, y consecuentemente resulta muy frgil ante los embates
del poder realista. Esta primer Repblica se vio estorbada por la
estructura social de la colonia. Los realistas combatan por el antiguo
orden, los independentistas combatan por la supremaca criolla y los
pardos y esclavos luchaban por su propia liberacin. De este modo,
hubo diversos movimientos que se enfrentaron y explotaron
mutuamente, lo que cre las circunstancias propicias para la
restauracin del poder real.
La oposicin realista se centr en Coro. En marzo de 1812
Monteverde, al mando de la tropa realista, avanz desde esta localidad
con refuerzos procedentes desde Puerto Rico y reconquist toda
Venezuela Occidental. La Repblica reaccin frente a esta situacin
nombrando a Miranda como comandante en jefe con poderes
dictatoriales; pero Miranda fracas por su falta de ideas y de resolucin,
no pudiendo contener la marea realista. Miranda abri negociaciones
con Monteverde y capitul el 25 de junio de 1812.
Durante su dictadura militar, Monteverde no benefici demasiado a
Espaa. Enajen la legtima burocracia espaola y ultraj a los realistas
moderados por su avaricia y crueldad. Esta contrarrevolucin prepar
su propia destruccin: fortaleci la formacin de una conciencia
nacional entre las vctimas criollas, y demostr a esclavos y pardos que
el realismo no tena nada para ofrecerles. Los esclavos se rebelaron, los
pardos conspiraron en un vano intento de derribar la dictadura y los
llaneros insurgentes, junto con peones y otros grupos marginados,
continuaron sus acciones guerrilleras. Entre todos estos grupos se
proporcion una fuente de reclutas para las fuerzas republicanas
cuando los lderes patriticos renovaron la lucha.
Bolvar era un producto de la aristocracia criolla, nacido de una de
las familias ms ricas y poderosas, propietario de haciendas y
plantaciones, y de un gran nmero de esclavos; pero superaba a su
clase en conocimiento. Su educacin liberal aument su innato
idealismo y abri nuevos horizontes a su mente, en particular a las
virtudes polticas inglesas y al pensamiento de la Ilustracin europea.
Estas influencias confirieron a su pensamiento una calidad intelectual y
una riqueza rara entre los americanos. Tambin se distanciaba de su
clase por su agudo sentido poltico. Por esto, vio que la estrategia de la
emancipacin tena que cambiar. No se podra lograr la victoria sin un
gran apoyo popular. Bolvar ofrece libertad a aquellos que se unan a la
causa patritica; y aunque no logr un apoyo de masas para la
emancipacin, al menos aument la estrecha base de la primera
Repblica.
Bolvar era demcrata y crea que los gobernantes deberan ser
12

responsables ante el pueblo; sin embargo, no era tan idealista como
para imaginar que Amrica estaba preparada para la democracia pura.
Al analizar las razones del fracaso de la primer repblica, plantea que
residan en la adopcin de una constitucin mal adaptada para el
carcter de la gente, excesivamente tolerante para con el enemigo y mal
dispuesta a reclutar las fuerzas militares. Adems de la incompetencia
financiera para la emisin del papel moneda, el fanatismo religioso que
desencaden el terremoto y el faccionalismo que subvirti a la repblica
desde dentro.
Entre mayo y agosto de 1813, en una serie de acciones relmpago
libert cuatro localidades. Su victoria fue tan completa que pudo entrar
en Caracas el 6 de agosto y establecer una dictadura en la prctica.
Mientras tanto, Mario, un caudillo menor del este, diriga la liberacin
de Cuman. Venezuela volvi a estar en manos de los patriotas.
En la Segunda Repblica, de duracin efmera (1814), Bolvar, ya
lder indiscutido del proceso revolucionario, implementa la poltica de
guerra a muerte a los espaoles que persigue el objetivo de consolidar
una identidad americana como fundamento de la Independencia. La
guerra de liberacin de Venezuela fue cruel, destructiva y total. Las
atrocidades fueron cometidas por ambas partes. La revolucin se
consolid gracias a la expulsin de Monteverde de la base realista de
Puerto Cabello y ms victorias en el este y el oeste.
En el sur, aparece un nuevo dirigente realista que azotaba la
revolucin: Boves, quien estaba al mando de los embates los llaneros.
En 1814 dirigi sus hordas montadas contra la repblica y derrot las
fuerzas de Bolvar y Mario. Continuando su progresin hacia el norte,
entr en Valencia en julio y 6 das despus ya estaba en Caracas,
extendiendo el terror y el crimen. Si bien fue muerto en una batalla en
el este el 5 de diciembre, l y sus llaneros haban destruido la segunda
repblica. A finales de 1814, lo nico que quedaba de la revolucin era
un ncleo de resistencia guerrillera. Evidentemente, las bases de esta
segunda repblica no eran ms extensas que las de la primera.
Tras la restauracin en Espaa de Fernando VII, en 1814, se restaura
el absolutismo. Al ao siguiente, se enva a Amrica una impresionante
expedicin armada al mando de Morillo. El destino original era el Rio de
la Plata, pero fue cambiado en favor de Venezuela, desde donde Nueva
Granada podra ser reconquistada. En mayo de 1815 Morillo entr en
Caracas para perdonar, recompensar y castigar y en julio se dirigi
hacia Nueva Granada, donde en una rpida en implacable campaa,
complet la reconquista en octubre de 1816. Este ao fue el ms negro
de toda la revolucin en Venezuela, y en Amrica. Sin embargo, la
contrarrevolucin que se impuso como un violenta reconquista, termin
siendo contraproducente.
En 1815, Bolvar fue a Jamaica, donde escribi la Carta de Jamaica,
una crtica al sistema colonial espaol, al fracaso revolucionario y una
expresin de esperanza para el futuro. En diciembre de ese ao, Bolvar
deja Jamaica por Hait. El presidente de esta Repblica le dio una
13

ayuda importante a cambio de la sola promesa de que el libertador
dejara en libertad a los esclavos de Venezuela.
La primera invasin del continente en agosto de 1816 fue un rotundo
fracaso; pero una segunda expedicin en diciembre de ese ao inaugur
lo que Bolvar denomin el tercer perodo de la Repblica. Bolvar tena
que luchar en dos frentes, con rivales de dentro y contra realistas de
fuera, contra los civiles que no gustaban de su militarismo y militares
que discutan sus estrategias. Entre sus antiguos comandantes, el
caudillo republicano Piar era el ms peligroso: en parte por su
capacidad militar y en parte a que, siendo pardo, su ambicin estaba
coloreada por una aguda conciencia de clase. Piar ya haba comenzado
a expulsar a los realistas de Guayana cuando Bolvar se une en 1817.
Cuando los realistas se alejan de la provincia, Piar, conspirando contra
Bolvar, intent colocarse como la cabeza de la poblacin de color y
establecer contacto con el movimiento separatista de Mario en el este.
Por esto, fue capturado, juzgado y fusilado.
Bolvar reconoci la necesidad de fusionar las rebeliones de criollos,
pardos, esclavos y llaneros en un gran movimiento; busc ampliar las
bases sociales del movimiento ofreciendo tierras y permisos para cazar
a los llaneros, y la manumisin a los esclavos que acepten integrar el
ejrcito patriota. Se comienza a desplegar entonces un curso exitoso
para la Independencia: los llaneros se pasan a la causa revolucionario,
y los esclavos, si bien no se enrolan masivamente en el ejrcito
patritico, son neutralizados con una medida que intenta mostrar que
la revolucin tiene algo para ofrecerles. El problema de la raza, sin
embargo, no fue resuelto fcilmente. La estructura tradicional del
ejrcito republicano fue transformada, y, mientras los criollos
conservaban el control militar y poltico, los pardos tenan mayores
oportunidades para progresar en los cargos pblicos y los estratos
superiores. En cuanto a los esclavos, si bien Bolvar era abolicionista, la
aristocracia venezolana no haba abrazado la causa patritica para
desprenderse de sus propiedades, por lo que los esclavos fueron
desapareciendo gradualmente de la guerra.
En 1817 Morillo vuelve a Venezuela y sita a sus fuerzas a lo largo de
las provincias andinas. Haban para ese momento varios frentes
patriotas: Bolvar en Guayana, Mario en Cuman, Rojas en Maturn, y
Pez, caudillo republicano de los llaneros, en el valle de Apure. Bolvar
consigui que Pez se pusiera bajo su mando, porque la repblica le
ofreca a los llaneros algo ms que el saqueo: tierras.
Desde Angostura, Bolvar organiz la repblica y planific la
liberacin de Venezuela. Su discurso de Angostura est impregnado de
una especie de absolutismo ilustrado, por cuanto incita a la abolicin
de la esclavitud y la distribucin de las tierras. Recomendaba una
constitucin similar a la britnica pero haca hincapi en que la
constitucin deba basarse en las condiciones de los americanos.
Propona un poder legislativo con dos cmaras, una de representantes
elegidos, mientras que la otra hereditaria. El poder legislativo no deba
usurpar lo que perteneca al poder ejecutivo. ste era poderoso y
14

centralizado, prcticamente un rey con nombre de presidente. El poder
judicial sera independiente. Aada un cuarto poder: el poder moral.
Esta idea era tpica de su bsqueda de la rectitud pblica, la bondad y
la ilustracin.
Desde agosto de 1818 Bolvar se dedic a la liberacin de Nueva
Granada. En Venezuela la revolucin estaba en punto muerto, por lo
tanto, podra atraer a Morillo desde Venezuela y, si la operacin tena
xito, volver a la patria desde una posicin de fuerza y con gran poder
de combate. Tras varias batallas ganadas, Nueva granad fue liberada,
los realistas fueron dispersados y sus tropas americanas incorporadas
al ejrcito republicano. La victoria de Nueva Granada fortaleci la
posicin de Bolvar en dos frentes: dentro de la repblica y contra los
realistas. En 1819 el Congreso de Angostura decret la unin de
Venezuela y Nueva Granada en la repblica de Colombia.
El mando espaol sufri un segundo golpe: la revolucin liberal
espaola de 1820. Se le orden negociar con los patriotas sobre la base
de un reconocimiento del gobierno constitucional en Espaa. Aunque
no se consigui un acuerdo entre Morillo y Bolvar, se firm un
armisticio que legitim la lucha; termin con la guerra a muerte y oblig
a Espaa a reconocer la existencia del nuevo estado de Colombia.

INDEPENDENCIA DE MXICO
El factor que le da un carcter singular a la Independencia de Mxico
es la irrupcin de las masas en la escena poltica mexicana,
caracterizada como insurgencia. Este aspecto aporta un grado de
violencia y radicalidad que va alejando gradualmente a los criollos de la
causa revolucionaria. Para explicar, entonces, esta proceso de
independencia es importante reconocer la estructura social de Nueva
Espaa.
A partir del Reglamento de Comercio libre, el grupo exportador
comerciante haba logrado consolidarse como el sector econmico
dominante; y su prestigio social slo haba podido compararse con el
del sector de produccin con el que mantena las ms estrechas ligas:
los grandes propietarios de minas. Mineros y comerciantes exportadores
formaban el grupo econmicamente hegemnico en la ltima poca de
la colonia. Dentro de este grupo, no haba oposicin entre criollos y
peninsulares, porque intereses econmicos los unan. El proceso de
concentracin de tierras en manos de unos cuantos hacendados criollos
aumentaba; los latifundistas constituan un grupo que en su mayora
viva de las rentas de sus propiedades rurales. Estos comienzan a tener
mayor participacin por el crecimiento de los mercados internos. La
Iglesia tena una funcin econmica: era la fuente de financiamiento y
funcionaba como un banco agrario del cual dependan los latifundistas.
La burocracia poltica haba aumentado considerablemente a partir de
las reformas borbnicas y adquiran mayor poder. En este ltimo grupo
dominaban los peninsulares. En la base de la pirmide social se
ubicaran los mestizos, indios y negros.
15

Dentro de la elite, tendan a diversificarse cada vez ms lo intereses
de dos sectores distintos. De un lado, los grupos que se haban
convertido en hegemnicos y que estaban ligados de cerca al sistema de
dependencia: mineros, comerciantes exportadores, burocracia poltica.
Del otro, los sectores interesados en promover un mercado interno:
Iglesia, hacendados, comerciantes de provincia y el incipiente grupo
industrial.
A principios del S XIX haba en Nueva Espaa un grupo importante
de letrados y criollos, dedicados a la abogaca, la administracin o la
cura de las almas y entregados a la lectura de las obras teolgicas y
jurdicas. Este grupo formaba un elite intelectual unida por una
insatisfaccin comn y acaparaba un arma terrible: la Ilustracin. Por
otro lado, el pueblo trabajador, constituido por indios y castas, base de
la pirmide social, slo compartan una extrema miseria.
En el ao 1808 una serie de sucesos inesperados en la historia de los
reinos hispnicos, manifiesta la debilidad del imperio y la posibilidad de
cambios. Ante el vaco de la monarqua, se revela dnde reside
verdaderamente la nacin espaola: los ciudadanos libres. En Espaa,
estos ltimos forman, juntas provinciales para guardar la soberana en
ausencia del monarca y liberar el pas de los franceses. Mientras tanto,
en Amrica se mantiene la misma estructura de poder que ha regido
durante trescientos aos. El virrey y la Real Audiencia son los
representantes legtimos de la Corona. Pero sin embargo, surge la
pregunta estando ausente el soberano, en que se funda ahora el orden
colonial?
En Nueva Espaa, dos partidos antagnicos dan diferentes
respuestas. El primero tiene su portavoz en la Real Audiencia y recibe el
apoyo firme de los funcionarios y grandes comerciantes de origen
europeo. Para ellos, la sociedad entera debe quedar fija, sin admitir
ningn cambio. El segundo grupo, es ms complejo y matizado. Se
manifiesta en uno de los cuerpos donde los criollos acomodados y de
clase media tenan su mejor baluarte: el ayuntamiento de la ciudad de
Mxico. ste percibe el cambio de la situacin y comprende que por fin
se podr hacer un cambio en la organizacin poltica. Y propone al
virrey Iturrigaray la convocatoria a una junta de ciudadanos que
gobierne en el interregno y guarde la soberana a Fernando VII. Con
respecto a la soberana, este grupo acepta el derecho de Fernando VII a
la corona, pero introduce una idea que cambia el sentido de su dominio:
la soberana le ha sido otorgada al rey por la nacin, de modo
irrevocable. Se invoca entonces la doctrina del pacto social; segn la
cual, cuando el rey est imposibilitado de gobernar, la nacin vuelve a
asumir el ejercicio de la soberana. En el cabildo est la verdadera
representacin popular, ya que se reconocen dos autoridades legtimas:
la del soberano (rey) y la del ayuntamiento, aprobada y confirmada por
aqul.
El virrey Iturrigaray convoca a una junta amplia, a la que asisten los
miembros de los cuerpos en disputa y altos dignatarios de la Iglesia y
otros funcionarios. Se oponen dos tendencias. La Real Audiencia
16

(Francisco Lizana) propone que la junta debe ser representativa de
todas las clases, con ministros de justicia, delegados del clero, de la
nobleza, de los hacendados, de los propietarios de minas, etc, en
nmero total de 18, ms dos representantes del estado general y dos
diputados del ayuntamiento. En este programa, la oligarqua dominara.
El Cabildo (Primo de Verdad) propone que la junta debera estar
constituida fundamentalmente de diputados de todos los cabildos,
seculares y eclesisticos, aunque tambin deberan estar representados
otros grupos sociales y autoridades superiores al gobierno. En este
programa, dominara la clase media.
En septiembre de 1808, un grupo de conspiradores dirigidos por
Gabriel de Yermo, rico hacendado espaol, da un golpe de estado.
Prenden y destituyen al virrey Iturrigaray y convocan a la Real
Audiencia, que nombra nuevo virrey a Pedro Garibay. ste nuevo virrey,
en espera de Fernando VII, reconoce la Junta Central de Espaa y
suspende todos los proyectos de reforma. A partir de entonces, la Real
Audiencia gobernar con mano fuerte. Despus de unos meses en el
gobierno, la Junta Central decide su destitucin y nombra a Francisco
Lizana como virrey. Lizana sigue una poltica conciliadora y trata con
suavidad a los criollos. Evita persecuciones e intenta apaciguar los
nimos. Oidores de la Real Audiencia y comerciantes conspiran de
nuevo contra el arzobispo-virrey y logran su destitucin en enero de
1810. Su sustitucin por Venegas llegar el 25 de agosto y la Real
Audiencia vuelve a gobernar con mando fuerte.
El golpe de Yermo y la posterior destitucin de Lizana tienen un
efecto contrario al intentado; obligan a radicalizar la actitud de los
criollos. Los criollos comienzan a ver que los comerciantes monopolistas
y los mineros de Zacatecas son los verdaderos beneficiarios del golpe de
Yermo. Los primero caudillos del movimiento posterior de
independencia no dejarn de sealar este acto arbitrario de los
europeos como la causa inmediata de la revolucin. Desde entonces se
agudiza la oposicin ya antigua entre criollos y gachupines. El golpe
hace que los criollos ya no puedan participar en poltica, por lo que
comienzan a creer que las vas de reformas estn cerradas y comienzan
a acudir a medios violentos.
En los primeros meses de 1810 empiezan a llegar noticias que
vuelven a inquietar a la sociedad novohispana: la ocupacin por tropas
francesas y la insurreccin en varias ciudades de Amrica del Sur. En
abril se forma la junta de Caracas, en mayo la de Buenos Aires, en julio
la de Santa Fe de Bogot y ms tarde la de Quito. Todas manejan ideas
similares a las que sostuvo el ayuntamiento de Mxico en 1808; pero en
Nueva Espaa, despus del golpe de Yermo, la fuerza poltica del
ayuntamiento es nula y el grupo dominante mantiene un slido control
de la situacin. Por eso, si los criollos desean triunfar, se van a ver
obligados a despertar a otras clases sociales hasta entonces al margen.
En la conspiracin de Quertaro, se renen varios criollos. Los ms
importantes son Hidalgo y Allende, cuyos proyectos son similares a los
del ayuntamiento de 1808. Esta conspiracin es descubierta y queda
17

slo un recurso que Hidalgo va a utilizar: en la villa de Dolores llama en
su auxilio a todo el pueblo, libera a los presos y se hace de las armas de
la pequea guarnicin local. El movimiento da un vuelco, la
insurreccin ya no se restringe a los criollos letrados. Este
levantamiento que es conocido como el Grito de Dolores, se proclamaba
en defensa de la religin, conservacin de los derechos del rey cautivo e
invocando a la virgen de Guadalupe como proteccin de la revolucin.
A partir de este momento, las grandes masas trabajadoras y sectores
subalternos entran en escena. Al llamamiento de Hidalgo responden
centenares de campesinos de las aldeas vecinas a Dolores. En
Guanajuato, a los campesinos armados se unen los trabajadores de la
ciudad: mineros, la plebe e indios. La masa de revolucionarios asalta la
plaza y degella los europeos. A medida que avanzan, se van formando
grandes columnas rudimentariamente armadas. Los intentos de Allende
por introducir en ellas orden y disciplina son intiles. Cerca de la
capital, las tropas espaolas enviadas desde Mxico hacen frente a la
turba, pero luego de una sangrienta batalla, los restos de la guarnicin
tienen que huir a Mxico en espera del asalto final. La revolucin
pareca al filo del triunfo, pero la multitud insurgente haba sufrido
grandes prdidas, estaba agotada y careca de pertrechos. Por esto,
Hidalgo decide no atacar y reorganizarse. En este momento, se dividen
en dos frentes: Allende marcha a Guanajuato y Hidalgo a Valladolid.
Mientras tanto, la plebe se comienza a levantar en varias ciudades del
norte y centro, y aparecen tambin destacamentos guerrilleros que
actan por su cuenta.
Esta revolucin poco tiene que ver con los ideales de reforma de
1808. Por su composicin racial se trata de una rebelin campesina a la
que se unen los trabajadores y la plebe de las ciudades y que tratan de
dirigir unos cuantos criollos de la clase media. Pero ahora, la
insurgencia no permanece reducida a una pequea comarca sino que se
extiende por la Nacin entera. Hidalgo, al reclamar la ayuda del pueblo,
se erige como su representante. Hidalgo propone unos decretos que
expresan la soberana efectiva. En lo econmico, propone confiscar lo
bienes europeos y abolir determinados tributos. En lo poltico, abolir la
esclavitud, suprimir la distincin de castas, y devolver las tierras a las
poblaciones indgenas. La independencia no tena objetivos claros, las
multitudes que siguen a Hidalgo no pueden tener un programa
revolucionario concreto.
Allende no puede seguir fcilmente el sesgo popular que la revolucin
ha tomado. No entiende ni aprueba la condescendencia de Hidalgo con
la plebe. La actitud de Allende es el primer signo de las vacilaciones de
muchos criollos antes una revolucin que tiende a rebasarlos. Ante la
rebelin popular, cambia la actitud de muchos que antes vean con
simpata los intentos de reforma. Los criollos de las clases acomodadas,
que haba permanecido vacilantes en 1808, se oponen ahora
decididamente al movimiento. El ms fuerte impugnador de a rebelin
es el alto clero, que la combate con todas sus fuerzas espirituales y
materiales. La clase media est en un punto medio, muchos temen a la
18

violencia y se cambian al bando realista; otros, en cambio, tratarn de
utilizar el movimiento en su provecho.
Los acontecimientos empiezan a ser desfavorables a la revolucin a
partir de noviembre de 1810. Aunque el norte se pasa del lado de los
insurgentes, en el centro aparecen nuevos centros de ejrcitos realistas
bien armados. En enero de 1811 Hidalgo enfrenta sus tropas con las
realistas en Puente de Caldern, cuando est escapando hacia el norte,
l y Allende caen en una emboscada y son ejecutados en julio de ese
ao. Pero la revolucin no termina. En muchas regiones del pas
pululan las guerrillas campesinas que actan aisladas y atacan villas y
haciendas. La coordinacin del movimiento insurgente se organiza en
dos frentes. En Zitcuaro se establece una Suprema Junta Gubernativa
de Amrica bajo la direccin de Rayn. En el Sur, Morelos le dio un
mayor impulso a la rebelin.
Morelos se vuelve el dirigente popular que la rebelin requera. Sus
aptitudes militares le permiten organizar rpidamente la tropa que
conforma, hasta obtener importantes triunfos. Las tropas al mando de
Rayn y de Morelos no estaban constituidas por los mismos elementos,
aunque la composicin social del movimiento no cambi; los rebeldes
siguen siendo las clases bajas, principalmente los campesinos. La tropa
de Rayn estaba compuesta exclusivamente por indios flecheros; la de
Morelos de negros y mulatos del sur, antiguos peones de haciendas,
soldados de los cuerpos vencidos y miles de campesinos armados.
Conforme avanza el movimiento, muchos elementos de la clase media
toman una postura ms franca a su favor. Empiezan a actuar,
divulgando las ideas revolucionarias, letrados cada vez ms numerosos.
Si bien, debido a la inclusin de letrados ilustrados al movimiento,
las demandas de los americanos tienen cierta influencia de la
Ilustracin, no se fundan en el pacto social que los conquistadores y
sus descendientes establecieron con la Corona, sino en los derechos de
los indios, antiguos y legtimos dueos del pas.
Despus de la prisin de Hidalgo, Rayn escribe una carta a Calleja
(virrey de Nueva Espaa a partir de 1813) declarando oficialmente los
fines que persigue la insurgencia. Ms tarde se publica un plan de paz
en la que se propone que la independencia que se desea no es del rey ni
del sistema monrquico, sino del gobierno ilegtimo congregado en
Cdiz. Los primero puntos del Plan proponen: la soberana reside en la
masa de la nacin y Espaa y Amrica son partes integrantes de la
monarqua, sujetas al rey, pero iguales entre s y sin dependencia o
subordinacin de la una con la otra. Lo que se buscaba con este plan y
la propaganda insurgente era atraer a los propietarios criollos. Sin
embargo no se logra, los terratenientes, la Iglesia y los industriales
siguen apoyando al bando europeo.
En 1812 se firm en Cdiz la nueva Constitucin espaola, que
estableca la paridad de las colonias con la metrpoli en lo que respecta
a representacin a cortes y distribucin de empleos administrativos.
Divida a la Nueva Espaa en 5 provincias. Fue promulgada por el
19

virrey Venegas en ese mismo ao, pero nunca lleg a ponerse en
prctica ntegramente.
A principios de 1813, la mayora del territorio nacional estaba bajo el
dominio de los insurgentes. La revolucin haba llegado a su mxima
pujanza, pero en el fondo era ms dbil de lo que pareca. Los grupos
alzados actuaban cada uno por su cuenta, sin concierto mutuo. Para
septiembre de ese ao, Morelos rene en la ciudad de Chilpancingo el
congreso de representante de las regiones liberadas. De esta forma se le
da organizacin al movimiento. Sus delegados eran en su mayora
letrados, eclesisticos o abogados. El congreso qued dominado por la
clase media. El 6 de noviembre el congreso de Chilpancingo proclam
formalmente la Independencia de Mxico, rechaz la monarqua y
estableci la repblica.
En 1814 se proclama en Apatzingn la primera constitucin de la
nacin mexicana. Se percibe claramente el sello de la concepcin liberal
moderna y su inspiracin en la Constitucin francesa. El modelo
estableca el sistema representativo nacional, la separacin de los tres
poderes, los derechos del ciudadano y la libertad de expresin. El
congreso constituy un gobierno que reemplazara a la junta de
Zitcuaro, nombrando a Morelos encargado del poder ejecutivo, y
sancion algunas medidas como la abolicin de la esclavitud y las
distintas castas y la abrogacin del impuesto per cpita sobre los
indios.
Mientras el congresos sesiona, la suerte de la guerra comienza a
cambiar para Morelos. En diciembre sufre una cruenta derrota a partir
de la cual la estrella de la revolucin comienza a declinar. Los realistas
se apoderan de Chilpancingo y de Oaxaca. Al mismo tiempo comienza a
cundir la anarqua en las tropas insurgentes. En 1815, Morelos cae
preso de las tropas reales. Despus de ser sometido a juicio es fusilado.
El movimiento popular comienza a entrar en agona despus de su
muerte. Bravo se pone al frente de la tropa pero el congreso le quita el
mando militar. Para 1817, de la gran fuerza desatada por Hidalgo, slo
quedan bandas fugitivas y guerrillas. La gran rebelin popular haba
terminado.
Francisco Xavier Mina, revolucionario liberal espaol, arma una
expedicin para atacar el absolutismo desde las colonias americanas.
Para l, la revolucin de Mxico no difiere de la lucha del liberalismo
espaol contra el absolutismo. Sin embargo, los insurgentes no se
adheran a la Constitucin de Cdiz, ni luchaban por ella. Cuando
anuncia que su objetivo era su restablecimiento, esperando con ello
encontrar apoyo, slo despierta la desconfianza de los insurgentes.
Logra algunas victorias, pero es derrotado en noviembre de 1817 y
muere fusilado. Esta expedicin es la ltima accin importante en la
insurreccin popular.
Para 1820, los oficiales criollos vean que a pesar de tantos aos de
guerra, no haban logrado obtener los galones que merecan y se
sentan postergados por los cuerpos expedicionarios. En enero de ese
20

ao, empez en Espaa la revolucin liberal que termin por oblgiar a
Fernando VII a reconocer la Constitucin de 1812. EL gobierno recay
en una Junta que se apresur a convocar a Cortes, con la anuencia
forzada del monarca. Las cortes emitieron una serie de decretos contra
el poder temporal de la Iglesia: supresin del fuero eclesistico,
reduccin del diezmo, abolicin de rdenes monsticas y de la
Compaa de Jess. En Mxico todas estas medidas tuvieron una
repercusin inmediata.
En noviembre del mismo ao, Agustn de Iturbide, jefe del ejrcito
realista, despliega un plan bien fraguado. Mediante una hbil campaa
epistolaria, logra la adhesin de los principales jefes militares. Redacta
un plan en Iguala aclamado por sus soldados, donde declara la
Independencia, declara a la catlica como nica religin de estado, y
pide que europeos, criollos, e indios se unieran en una sla nacin.
Como rgimen del nuevo Imperio, mantena la monarqua. Habria de
invitarse a Fernando VII a ceir la corona o una Junta de Regencia
asumira el poder. sta tendra por obligacin designar al soberano y
convocar a un congreso para redactar la constitucin del Imperio. El
tono del plan era moderado y justificaba la independencia en la mayora
de edad alcanzada por la colonia. El plan de Iguala logr unificar toda la
oligarqua criolla. El proyecto presentaba la existencia de un ejrcito tri-
garante: Independencia, Unin y Religin. En poco tiempo y sin
derramamiento de sangre, el ejrcito de Iturbide conquista las
principales ciudades. Iturbide entra a la ciudad de Mxico el 27 de
septiembre de 1821. La independencia se ha consumado pero sus
trminos son muy diferentes de los que la revolucin popular haba
planteado.
Como consecuencia, los grupos europeos pierden la direccin de la
nacin, los funcionarios del estado abandonan el pas, el sector
exportador pierde importancia, los propietarios de mina nunca llegan a
recuperarse y la grandes casas comerciales europeas ceden su situacin
privilegiada al decretarse la libertad de comercio. El poder ha pasado a
manos del ejrcito y del alto clero.
Cando se convoc al congreso nacional se adopt un proyecto que
peda una sola cmara sin separacin de clases ni representacin
proporcional y con eleccin directa. En 1822, se estableci el Congreso
Constituyente, que qued dominado por la clase media. Para julio de
ese ao, el congreso se vio obligado a coronar a Agustn como
emperador de Mxico. El congreso es disuelto e Iturbide nombra en su
lugar, una junta compuesta por 45 diputados partidarios suyos.





21

Estados Unidos de Amrica: la revolucin de independencia y las
mutaciones en el ordenamiento poltico hasta la Constitucin de
1787.

En Amrica del Norte, la ocupacin del espacio, a partir de comienzos
del S XVII, sigue modalidades diferentes al caso de Hispanoamrica. En
principio, se trata de un territorio colonizado por diferentes potencias
europeas: Espaa, Holanda, Francia, Gran Bretaa, aunque esta ltima
siempre tiene el rol ms sustantivo. De hecho, a lo largo de ese siglo, la
mayora de los asentamientos se transforman, por diversos caminos, en
colonias inglesas.
El podero de los Estados Unidos tuvo como base la extensin,
variedad y riqueza del territorio que haba ocupado durante los dos
siglos y medio que ocup su establecimiento y expansin. Esta variedad
en el clima y el terreno se refleja en una variedad de vegetacin
consecuentemente amplsima, por lo que puede producir prcticamente
toda clase de productos agrcolas que hagan falta. La inmensa
extensin del pas y el efecto compresivo de los Grandes Lagos y del
Golfo de Mxico, que son esplndidas vas naturales para los viajes y las
comunicaciones hicieron que el desarrollo norteamericano se realizara
de modo predominante de este a oeste. Se trata de un pas con vas
acuticas que no slo hicieron posible la penetracin en el oeste medio,
sino que comunicaban con el sistema de navegacin fluvial ms grande
del mundo: el Mississippi-Missouri, con el ms grande de sus afluentes
orientales, el Ohio. Nueva Inglaterra, las colonias centrales y el Sur,
tenan estructuras econmicas y sociales distintas. EEUU fue capaz de
extraer plenamente el beneficio de econmico de su tamao y de sus
recursos porque logr mantener unidad nacional, lo que logr en gran
parte gracias a los avances de la mquina a vapor y el ferrocarril.
Los lazos que unen a Amrica con Europa fueron ms fuertes en
Gran Bretaa y los Estados Unidos que en cualquier otro caso. En los
primeros aos de colonizacin, las colonias presentaban la apariencia
de pequeos grupitos de colono que se adheran al ltimo extremo de
un desierto duro y extrao. La colonizacin fue ms bien una accin de
empujar que de atraer. Los principales factores que empujaban eran,
por un lado, sociales y econmicos, y por otro, polticos y religiosos.
Inglaterra padeca dificultades econmicas y daba a los hombres de
aquellas pocas la impresin de estar sobrepoblada. El pas estaba
dominado por la angustia de la intolerancia religiosa y la lucha poltica.
Uno de los principales motivos de emigracin resida en querer vivir
bajo las creencias del modo que a cada cual le pareciera mejor. Los
factores que atraan eran ms simples, de modo predominante,
econmicos y sociales. Al comienzo los tent el oro, pero cuando esa
esperanza se disip, se sucedi la expectativa de prosperidad, ms
slida, de la agricultura y del comercio.
El principal conflicto que Gran Bretaa enfrent en Amrica tuvo
lugar con Francia. La guerra de los Siete Aos (1756-63) seala la
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culminacin de la creciente importancia de Amrica, que de hecho
continu por un tiempo. Amrica era el principal objetivo de la guerra.
Gran Bretaa arrebat a Francia todo Canad y el este interior del
Mississippi y a Espaa La Florida oriental y occidental.
Todas las colonias angloamericanas estaban reguladas por alguna
forma jurdica establecida por la Corona Inglesa que define su status:
dos colonias corporativas (se haban consensuado las formas de
gobierno entre la colonia y el gobierno ingls), tres propietarias (la
autoridad gubernamental era ejercida por representantes de las
principales familias propietarias) y el resto reales, con cartas coloniales
que le reconocen menos prerrogativas. A diferencia de Hispanoamrica,
el conjunto de las colonias inglesas no estaba controlado por una
administracin central, aunque un repertorio de leyes dejara
claramente establecido el lugar que cada una ocupaba dentro del
sistema colonial ingls. Un elemento distintivo de este sistema es que
las colonias gozaban de una forma de gobierno representativo. En cada
una de ellas, el gobernador deba contar con el consenso de las
asambleas coloniales, y ese lugar se transforma para las elites locales
una herramienta para controlar los fondos con los cuales se sostiene el
aparato poltico y militar. Despus de la Restauracin de 1660, y sobre
todo a partir de 1684 Gran Bretaa realiz esfuerzos para simplificar y
uniformar el sistema. Estos intentos fracasaron para regocijo de las
colonias miembros que, no slo repudiaban la supresin de sus
asambleas, sino que tampoco estaban dispuestas a aceptar medidas de
cooperacin de largo alcance.
Hacia 1763, Gran Bretaa haba tomado posesin de todas, con
excepcin de cinco que continuaron bajo el dominio de sus propietarios.
Todos los gobiernos coloniales, tanto los que estaban directamente
subordinados a la Corona, como los independientes, enfrentaban el
mismo problema bsico. Este problema consista en conciliar los
intereses particulares de sus colonos con los intereses generales de la
madre patria, regida ahora por el Parlamento. ste, desde el siglo XVII,
haba comenzado a legislar de forma cada vez ms directa para las
colonias, cuyo enorme crecimiento y prosperidad coincidi con el
establecimiento del control parlamentario.
El Parlamento se instaura con la doctrina mercantilista segn la
cual, las colonias existen en primer trmino para el beneficio de la
metrpoli. A partir de entonces, se toma una serie de medidas que se
conocen con el nombre de "Leyes de Navegacin". Este sistema tena 6
caractersticas: la proteccin de la flota inglesa, tanto por motivos
comerciales como navales; la restriccin de la exportacin de
determinados artculos "enumerados" slo con destino a Inglaterra; la
entrega del monopolio de todas las importaciones de las colonias al
mercader ingls, mediante una tarifa elevadsima sobre los bienes; la
prohibicin del comercio y la industria en las colonias; la restriccin a
las exportaciones de numerarios a las colonias; y la prohibicin de
acuar monedas y emitir papel moneda.
Estas leyes fueron de carcter liberal y a menudo beneficiaron tanto
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a la metrpoli como a las colonias. Sin embargo, un importante sector
de la poblacin viva del comercio, en parte ilegal; por lo que muchos
colonos se irritaron por la aplicacin de estas leyes que los ponan en
situacin de dependencia de un comercio que prescinda de ellos. Las
quejas diferan en la medida en que afectaban las diferentes
particularidades de las distintas zonas. Las colonias del Sur, que
dependan de las cosechas obtenidas utilizando mano de obra esclava,
eran las ms afectadas por la restriccin de su mercado britnico. La
poblacin de las colonias centrales, que viva sobre todo de la
agricultura y la exportacin de granos, as como del comercio martimo,
deba sentirse obstaculizada por la posibilidad de una rpida
diversificacin de la economa que restringira las manufacturas locales.
Las colonias de Nueva Inglaterra, con sus tierras menos frtiles y sus
industrias navieras, de transporte martimo y pesquera, deban sentirse
irritadas por las complejas regulaciones acerca del comercio martimo.
La Revolucin Norteamericana fue en esencia el resultado del proceso
por el cual las colonias inglesas en Amrica haban superado la tutela
de la madre patria. El Nuevo Mundo no slo haba producido una
sociedad norteamericana peculiar y vigorosa, sino que tambin la haba
dotado de un espritu notablemente independiente y nivelador.
Las primeras fricciones se dieron con motivo de un esfuerzo del
gobierno britnico para administrar las colonias con mayor eficacia.
Bajo la presin de la alta burguesa terrateniente de Inglaterra, que
pagaba la mayor parte de los impuestos y urgido por el costo de la
Guerra de los Siete Aos, y por la ineficacia del sistema fiscal colonial,
el primer ministro decidi reformar la administracin imperial
incluyendo el sistema aduanero. En 1764 se dict la Ley de Azcar, la
cual, si bien reduca los derechos aduaneros cobre la melaza extranjera,
tena como principal objetivo cobrarlos en su totalidad. Esa medida
tenda a convertirse en el comienzo de la eliminacin del contrabando.
Este intento de reforma origin temores de que las gravosas tasas
aduaneras, impuestas sin su consentimiento, pudieran socavar todo su
nivel de vida. A pesar de las enrgicas pero pacficas protestas de los
mercaderes norteamericanos contra la Ley de Azcar, al ao siguiente
sucedi a sta la Ley del Sello, que afectaba tambin a otras clases,
como impresores y abogados. La protesta contra este nuevo impuesto
fue mucho ms intensa y la acompaaron considerables desrdenes
que, se exacerbaron por la amenaza de fuerza que pareca implcita en
la aprobacin de la Ley de Acuartelamiento.
Representantes de 9 colonias se reunieron en Nueva York, en el
Congreso de la Ley del Sello, y protestaron contra este impuesto "sin
consentimiento". Las protestas fueron apoyadas con sanciones
econmicas que consistan en un acuerdo voluntario entre los colonos
de no comprar mercancas britnicas mientras no se derogara la Ley del
Sello. La derogacin ocurri en 1766, pero a la vez se aprob la Ley
Declaratoria, que afirmaba la plena soberana legislativa del Parlamento
britnico e inclua la atribucin de fijar impuestos a las colonias. Esta
ley hizo aparecer el problema de principio fundamental: cul era
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exactamente la relacin entre Gran Bretaa con las colonias.
Mientras que en Inglaterra, los ingleses haban ido aceptando casi sin
protesta la naturaleza cada vez menos representativa de la Cmara de
los Comunes; los norteamericanos, que saban que carecan de absoluta
representacin en el Parlamento britnico, crean que sus propias
asambleas deban tener sobre ellos los mismos poderes que el
Parlamento tena sobre los ingleses.
Los colonos no estaban dispuestos a aceptar ninguna legislacin
cuyo propsito fuera lograr la percepcin de rentas en Amrica. Por eso,
volvieron a organizarse sanciones econmicas, las cuales fueron tan
fuertes y eficaces que lograron derogar en 1770 todos los derechos
aduaneros impuestos por Townshend, con excepcin del te. Todas las
colonias tenan motivos de queja contra el gobierno metropolitano, pero
donde ms se acentuaban era en las zonas mercantiles. En 1767 se
haba amenazado con la disolucin de la Asamblea de Nueva York por
no haber aplicado la Ley de Acuartelamiento; en 1770 se haba
producido la matanza de Boston, en la cual los soldados britnicos
haban disparado contra 5 norteamericanos que formaban parte de una
masa provocadora; y en 1772 un choque entre mercader y oficiales de la
aduana de Rhode Island termin con el incendio del escampava Gospee
(pequeo buque de guerra).
En 1772 se inaugur en Boston el sistema de Comits de Contacto,
entre elementos disidentes de las distintas colonias, que constituiran
luego el armazn del movimiento revolucionario. Al ao siguiente, el rey
de Inglaterra le cedi a Lord North el monopolio del t mediante el
recurso de permitirle embarcarlo en grandes cantidades y pagar
derechos aduaneros muy reducidos. Casi todas las colonias se negaron
a comprar t, a pesar de que su precio haba bajado. Cuando una
faccin de patriotas de Boston, disfrazados de indios, tomaron los
barcos que acarreaban t y arrojaron ste en el puerto, el Parlamento
contest en 1774 con las Leyes de Coercin. En septiembre de ese ao,
se reunieron en Filadelfia, en el Primer Congreso Continental,
representantes de todas las colonias excepto Georgia. El Congreso
termin por organizar una "Asociacin Continental" para romper todo
intercambio econmico con la madre patria. Los comits locales
comenzaban a prepararse en forma activa para la resistencia
prcticamente en todas las colonias. A comienzos de 1775 ya eran diez
los Estados en los que las funciones de gobierno estaban a cargo de
cuerpos extralegales.
El Segundo Congreso Continental se reuni el 10 de mayo de 1775 y
proclam la Declaracin de las causas para tomar las armas. Este
proceso fue acelerado por la publicacin del folleto de Tom Paine, que
abogaba por una ruptura total y definitiva. Los panfletos fueron un gran
medio utilizado por aquellos que tenan alguna idea poltica que
comunicar a sus conciudadanos. La mayora de ellos era una respuesta
a un acontecimiento fundamental, estaban escritos por elites
intelectuales, con una formacin jurdica que les permita enfrentarse a
temas constitucionales. Estaba dirigidos a la Corona, el Parlamento
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britnico o a los gobernadores coloniales reivindicando un derecho o
denunciando una tropela, pero sobre todo tenan una clara vocacin
divulgativa.
El 4 de julio de 1776, el Congreso de Filadelfia adoptaba la
Declaracin de la Independencia, que haba sido redactada en buena
parte por Jefferson. En este documento, se propona que todos los
hombres nacieron iguales y con derechos inalienables (la vida, la
libertad y la bsqueda de la felicidad), y que para la seguridad de estos
derechos nacieron los gobiernos entre los hombres, cuyos poderes
derivan del consentimiento de los gobernados. Esto no slo era una
justificacin de la declaracin de la Independencia, sino tambin una
clara afirmacin pblica de determinados derechos universales.
De la literatura poltica inglesa, el autor ms citado fue Locke. Su
modelo poltico, sus teoras sobre el contrato social y sobre los derechos
naturales fueron reiteradamente convocadas. Otra de las fuentes de
inspiracin fue la literatura racionalista de la Ilustracin francesa:
Voltaire, Montesquieu y otros muchos ilustrados franceses que
estuvieron presentes en los argumentos de los panfletistas
norteamericanos. La Declaracin de Independencia y otros escritos de
los Fundadores estn impregnados de liberalismo y la influencia de
Locke es detectable en muchos de ellos. La teora del Contrato social,
como condicin para evitar los abusos de poder de los gobiernos, estaba
presente y fue manejada en los escritos de los lderes.
El republicanismo no slo significaba el final de la monarqua y su
sustitucin por un gobierno electivo, sino que aada a la separacin de
la Gran Bretaa una dimensin moral y unos ideales que, aunque en
buena medida eran utpicos, responda a los deseos de cambio de la
sociedad norteamericana. En 1776, la repblica era la solucin ideal
para los diferentes estados que se haban proclamado independientes.
El republicanismo les brindaba los argumentos para combatir aspectos
fundamentales de la sociedad tradicional, como la herencia y el
clientelismo, y los males que de ellos sobrevinieron, sobre todo los
privilegios para la aristocracia y la pobreza de una mayora.
En la guerra que sigui a la apertura de hostilidades en 1775, los
norteamericanos debieron enfrentar dificultades serias: carecan de
ejrcito regular, su experiencia militar era escasa, y la falta de equipo
era lamentable (gran parte de lo que se tena se compraba al
extranjero). Se nombr comandante en jefe a George Washington. La
ineficiencia norteamericana era superada por la britnica, cuya
lentitud, inflexibilidad y falta de imaginacin confluyeron en la
indeterminacin e inexistencia de esfuerzos militares decisivos. Gran
Bretaa no logr impedir que la guerra se convirtiera en guerra
internacional. Los franceses se incorporaron a la lucha en 1777 y los
espaoles un ao ms tarde. La participacin de Holanda en la
contienda fue a partir de 1780.
En 1782, cuando el Ministerio de North fue reemplazado por el de
Rockingham, se inici negociaciones con Norteamrica. Gran Bretaa
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libraba una guerra con tres de las mayores potencias europeas, y tena
mucho ms inters en ganarla que en reafirmar su poder sobre los
EEUU. Este tratado no haba tenido consecuencias prcticas hasta la
terminacin de la Paz de Pars entre Gran Bretaa y Francia en 1783.
Los trminos reales del tratado eran mucho ms favorables a EEUU de
lo que la mayora de los estadounidenses se haban atrevido a esperar.
EEUU obtena cierto derecho de pesca, una amplia frontera, y la libre
navegacin del Mississippi; adems de que el primer artculo del tratado
de paz reconoca que los Estados Unidos eran estados libres, soberanos
e independientes Gran Bretaa obtuvo de EEUU dos artculos: uno de
ellos permita a los acreedores ingleses tratar de que se le devolvieran
sus deudas y el otro recomendaba a varios Estados la restauracin de
la propiedad de los realistas.
Una vez lograda la Independencia, se trataba de inventar una nueva
forma de autogobierno que respondiese, si no a todas, a la mayora de
las expectativas de los individuos que se haban planteado en los
ltimos 20 aos. Los norteamericanos estaban convencidos de que
estaban inventando su futuro y que de ellos dependa la construccin
de la Repblica. Surga entonces un problema: si los trece estados
constituiran o no una nacin. En la realidad, era ms una
confederacin que una unin, en donde cada Estado conservaba una
acentuada individualidad.
Para 1783, lo nico que una institucionalmente a los treces Estados
eran los "Artculos de la Confederacin", que se basaban en el plan de
Dickinson. stos se haban terminado de redactar en noviembre de
1777; 8 Estados dieron su consentimiento en 1778, dos ms en el ao
siguiente y Maryland slo despus de que se acordase que todas las
reivindicaciones de tierra deberan pasar por l. Slo tuvieron fuerza
legal a partir de 1781. Segn estos, todas las decisiones importantes
requeran el apoyo de siete de las delegaciones estatales del Congreso;
las resoluciones acerca de la guerra y de la paz, los tratados
extranjeros, los pedidos de dinero a los Estados, la impresin de papel
moneda o la celebracin de emprstitos deban contar con nueve votos
afirmativos, de tal modo que a menudo las abstenciones actuaban de
manera de veto. Para la reforma de los artculos se necesitaba consenso
unnime. El Congreso no tena autoridad directa sobre los individuos,
sino a travs de los Estados, que eran soberanos, libres e
independientes. La confederacin era un tratado entre Estados
soberanos que cooperaban entre s. Los ciudadanos de todos los
estados tenan los mismos derechos y privilegios. La coordinacin de
intereses de los diferentes estados con la existencia de un organismo
central que fuera eficaz fue la tarea ms difcil que tuvo que abordar el
congreso. La discusin en torno a los Artculos se centr en problemas
concretos que afectaban los intereses particulares de los Estados.
Una de las controversias suscitadas fue en el momento de fijar la
representacin: los estados ms poblados deseaban que el nmero de
habitantes fuese la base para adjudicar la representacin en el
Congreso; los menos poblados exigan una representacin igual para
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todos. Finalmente se opt por la igualdad. El segundo conflicto estuvo
dado en base a la financiacin del organismo central: la frmula original
planteaba que la contribucin a fastos de la Confederacin fuese
proporcional a la poblacin, incluidos los esclavos. Los estados del sur
se opusieron de forma tajante y la frmula adoptada sera, finalmente,
la de tomar con base el valor de la tierra. La ltima controversia, y ms
importante, haca referencia a las tierras del Oeste: Virginia y
Massachusetts esgrima derechos recogidos de sus cartas coloniales.
Otros estados fueron partidarios de que las tierras en discusin fueran
puestas bajo la autoridad del Congreso. Finalmente, se reconoci al
Congreso la capacidad de colonizar y dividir el territorio en nuevas
Estados, que se sumaran a la Unin.
Cuando el Segundo Congreso Continental le pidi a cada una de las
colonias que se diese a si misma un nuevo orden poltico. stas
buscaron en un patrimonio terico muy variado los principios que
inspiraron sus constituciones estatales y dieron cuerpo a la
Confederacin. La filosofa liberal empezara a calar entre los colonos y
con ella, la tolerancia religiosa, la filantropa, el espritu cientfico de
Newton y el modelo poltico de Locke se haran presentes en las
discusiones de las Asambleas coloniales. Aunque los gobiernos estatales
aislados poseyeran el poder predominante en Amrica, que les haba
sido conferido por el activo consenso popular de los gobernados durante
la guerra en las antiguas colonias, la forma de sus respectivas
Constituciones demostraba que, en gran medida, sus ideas polticas
eran comunes, como en lo que respecta a la autoridad de la ley y la
necesidad de separar los poderes legislativo, ejecutivo y judicial con el
fin de preservar la libertad. Casi todos los Estados haban establecido
los gobiernos basados en el consenso popular. En Massachusetts y New
Hampshire, los legisladores haban convocado cuerpos especialmente
representativos, denominados convenciones, y les haban sometido a las
constituciones para que las ratificaran por votacin.
En 1786, en Massachusetts tuvo lugar una rebelin campesina
contra el gobierno, dirigida por el capitn Shays, cuando aqul exigi el
pago de impuestos en metlico. Aunque esta revuelta se sofoc con
facilidad, se agreg a la ya considerable alarma que dominaba a los
ciudadanos acaudalados en todo el pas, quienes teman un brote de
radicalismo que minara los derechos de propiedad. Ante la rebelin de
Shays, se demostr la total incapacidad del Congreso por su falta de
facultades. Fue incapaz de establecer medidas eficaces para aliviar la
penuria econmico, no pudo imponer la estabilidad (y menos la
uniformidad) de la moneda en los Estados y tampoco recaudar los
fondos necesarios para el pago de deudas y para promover la reduccin
al mnimo de la actividad gubernamental. La debilidad se extendi
tambin al campo poltico, los gobiernos estatales comenzaron a
disputar entre s y algunos armaron milicias y obtuvieron sus propios
barcos de guerra.
El Congreso se convenci de que deba autorizar a una convencin de
representantes de todos los Estados para reformar los "Artculos de la
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Confederacin". Madison propone un plan que contemplaba una
reunin de todos los Estados con el fin de apoyar el mayor poder para el
Congreso; este plan es aprobado y se fija la reunin para septiembre de
1786. La convencin de Annapolis se reuni incompleta, slo enviaron
delegados cinco Estados. Frente a esto, Hamilton propone una
resolucin que plantea la necesidad de que los Estados se comprometan
a integrar a los otros Estados. La nueva convocatoria precisaba su
finalidad: estudiar la situacin de los Estados Unidos, acordad medidas
necesarias para que el gobierno federal fuera apropiado a los intereses
de la Unin e informar de todas las decisiones al Congreso de la
Confederacin. En 1787 se reunieron en Filadelfia, y bajo la presidencia
de Washington decidieron enseguida promulgar una Constitucin. Los
conservadores consideraban evidente que si no se fortaleca en grado
extraordinario la autoridad del gobierno federal, los Estado Unidos no
podan en modo alguno constituir una nacin. La Convencin decidi
no someter la Constitucin a las legislaturas estatales, sino a
convenciones del pueblo en los Estados; a diferencia de lo que ocurra
con los Artculos de la Confederacin que estaba bajo el control
absoluto de los Estados. La Constitucin fue un gran paso adelante, su
ratificacin seal el surgimiento del federalismo moderno, que es, en lo
esencial, un invento de Estados Unidos. Tanto el gobierno estatal como
el gobierno federal tenan jurisdiccin inmediata y ejercan la autoridad
directamente sobre el individuo. Ninguno era agente del otro, de modo
que el ciudadano estaba sometido a ambos en forma directa. Se decidi
que el documento entrara en vigencia cuando lo aprobaran 9 de los 13
Estados.
En septiembre de 1787 se llev a cabo en los Estados un urgente y
grave debate nacional que result condigno del acontecimiento, acerca
de las consecuencias de la ratificacin. Las deliberaciones de la
Convencin no fueron rpidas ni sencillas, pues se prolongaron durante
4 meses en Filadelfia. El ms importante de todos los conflictos tuvo
lugar entre los que, como Hamilton, aspiraban a crear un gobierno
nacional norteamericano tan fuerte y centralizado como fuera posible y
los que deseaban preservar al mximo la autonoma de los Estados.
Esta discusin se asoci con la divisin entre los Estados Grandes y los
Pequeos. Los grandes se agruparon en el "plan de Virginia", que
abogaba por un sistema prcticamente nuevo, dirigido por una
poderosa legislatura con representacin proporcional a la poblacin de
cada Estado. Un contra plan de Nueva Yersey, peda slo la reforma de
los Artculos de la Confederacin para conferir ms poder al Congreso.
Finalmente, esta discusin qued finalizada cuando se decidi que
todos los Estados tendran la misma representacin en el Senado (dos
senadores por cada uno), pero se estableca una ms amplia Cmara de
Diputados integrada por representacin proporcional a la poblacin.
Otra discusin estuvo dada entre el Norte y el Sur. El sur agrcola,
productor de grande cosechas para la exportacin, gracias al trabajo de
los esclavos negros, a menudo en grandes plantaciones. El norte, de
pequeos terratenientes agricultores y comerciantes martimos,
dispuestos a la pronta ramificacin de la industria. El problema fue el
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de si deba tenerse en cuenta a la poblacin esclava, a fines de
establecer la proporcin de la representacin. Finalmente, se estableci
que cada esclavo equivala a 3/5 de persona, tanto para este propsito,
como para la contribucin directa de impuestos.
El sistema poltico conserv una gran similitud con la forma de
gobierno britnica tal como esta se dio en el siglo XVIII, antes de que
surgiera el moderno sistema de partidos. La separacin de los tres
poderes era la nica certeza de libertad. La Constitucin otorg al
Congreso facultades para regular el comercio exterior e interior, para
fijar impuestos, contraer emprstitos en dinero y acuar moneda y
regular su valor. Prohibi a los Estados de estas funciones, emitir
documentos de crdito, autorizar el pago de deudas en otra cosas que
oro y plata y aprobar leyes que alteren las obligaciones contractuales.
Se otorg al Congreso autoridad para declarar la guerra y mantener la
fuerza armada, para conceder patentes, y disponer de la Sede de
Gobierno. El presidente tena atribuciones para designar los
funcionarios civiles y militares, para dar al Congreso informacin del
estado de la Unin, convocar al Congreso a sesiones especiales en
ocasiones extraordinarias y se lo declar comandante en jefe de las
fuerzas armadas. Las legislaturas estatales designaran a los miembros
del senado por un trmino de 6 aos con renovacin cada dos. Los
miembros de la Cmara de Representantes eran elegidos slo por dos
aos por electores que debern reunir en cada Estado condiciones
particulares. La mayora de los Estados exiga la propiedad como
requisito para votar. Casi siempre se refera a la propiedad de la tierra,
lo que en la prctica algo muy semejante al sufragio universal. El
sistema de eleccin de presidente y vicepresidente era indirecto,
proyectado para asegurar una eleccin fra y reflexiva.