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CLASIFICACIN FUNCIONAL DE LAS NEURONAS

Neuronas sensitivas: aisladas o localizadas en rganos sensoriales o en zonas


del sistema nervioso relacionadas con la integracin de las sensaciones.
Neuronas motoras: localizadas en reas del sistema nervioso responsables de la
respuesta motora.
Interneuronas o neuronas de asociacin: relacionan distintos tipos de neuronas
entre s.

Muchas neuronas poseen una vaina de mielina que acelera la propagacin del
impulso nervioso. Si la vaina de mielina se deteriora, las neuronas funcionan mal,
ya que el impulso nervioso se transmite lentamente o incluso no se transmite: es la
base de varias enfermedades como la esclerosis mltiple.


LA TRANSMISIN DEL IMPULSO ENTRE DIFERENTES CLULAS: LA
SINPSIS

Cuando el potencial de accin alcanza el extremo de la neurona provoca la
liberacin de ciertas molculas llamadas neurotransmisores, que estn
acumulados en vesculas sinpticas.

Los neurotransmisores liberados se fijan en receptores de otra neurona, msculo o
glndula, provocando un nuevo impulso nervioso, la contraccin muscular o la
secrecin de una sustancia.





MECANISMO DE ACCIN GENERAL DE LOS NEUROTRANSMISORES

Un neurotransmisor debe sintetizarse, almacenarse en la vescula sinptica,
liberarse de la neurona, unirse a un receptor de otra neurona, de un msculo o de
una glndula. Esta unin es transitoria, despus se despega y es degradado o
recuperado.

Muchas drogas afectan a estos procesos, de ah sus efectos psicolgicos, fsicos y
otros como la dependencia y tolerancia.















3.1.1. Clases de neuronas.

Cada parte del sistema nervioso se caracteriza microscpicamente por su
tamao, su forma y arreglo de las neuronas que lo componen. Aunque algunas
neuronas tienen muchas caractersticas internas en comn, sus formas varan
considerablemente y esto permite que sean clasificadas de acuerdo a su
estructura, funcin y tipo de neurotransmisor.
3.1.1.1. Clasificacin estructural
Las neuronas se clasifican estructuralmente de acuerdo a su nmero de
procesos, entendiendo por este, terminacin o elongacin del cuerpo celular. En el
sistema nervioso del embrin se observan algunas neuronas sin procesos o con
un solo proceso; a estas neuronas se les llama apolares o neuropolares (Darnell,
1993).

Algunas neuronas solo tienen dos
procesos fundidos que en ocasiones
parecen uno, se les llama
seudounipolares, las cuales estn
restringidas a grupos de cuerpos
celulares neuronales localizados en
los ganglios, en este tipo de
neuronas los procesos cortos se
ramifican del soma y se dividen en
un proceso central que conducen
impulsos hacia el cuerpo (Barr, 1994).

Las neuronas que solo tienen dos procesos se les llaman bipolares, los
procesos son generalmente una dendrita y un axn, y ocasionalmente dos
dendritas. Este tipo de neuronas se ubica en reas especficas como los ganglios
del octavo nervio craneal, la retina y el epitelio olfatorio (Travis, 1994).






Las neuronas
multipolares se
caracterizan por
poseer un axn y
dos o ms
dendritas. Son
comunes en el
sistema nervioso
central. Las
neuronas
denominadas
Golgi son clulas
multipolares
cuyos axones se
extienden hacia distancias considerables hasta llegar a la clula
Diana. Algunos ejemplos son las clulas piramidales de la
corteza cerebral, las clulas de Purkinje del cerebelo y las clulas
del asta anterior de la mdula espinal. Las neuronas multipolares
que tienen axn corto que termina cerca del cuerpo celular de donde se origina se
llaman neuronas de Golgi II; existen como clulas estrelladas o granulares de la
corteza cerebral (Cooper, 1994).

CLASIFICACIN FUNCIONAL.

En el mbito funcional las neuronas se clasifican en sensoriales, motoras o
interneuronas.

Las neuronas sensoriales conducen impulsos desde los receptores hasta el
cerebro y la mdula espinal; estos impulsos son informativos (visin, sonido, tacto,
dolor, etc.).

Estas neuronas son los componentes sensoriales aferentes de los nervios
espinales y craneales; sus cuerpos celulares forman en gran parte la mdula
espinal (raz posterior) y los ganglios craneales. Generalmente este tipo de
neuronas posee una estructura de tipo seudounipolar o bipolar (Meyer, 1985).

Las motoneuronas conducen el impulso desde el cerebro y la mdula espinal
hasta los efectores (msculos y glndulas) lo que origina la contraccin de las
fibras musculares o la secrecin glandular. Estas neuronas son el componente
motor eferente de los nervios espinales y craneales. Por lo general su estructura
es de tipo multipolar (Roselli, 1997).

Existe otro tipo de neuronas cuyos somas y procesos permanecen en el SNC y se
les conoce como interneuronas las cuales no tienen contacto directo con
estructuras perifricas (receptores y efectores). Existe un grupo importante de
interneuronas cuyos axones descienden y terminan en motoneuronas en el tronco
del encfalo y en la mdula espinal; a estas clulas se les denomina
motoneuronas altas. Las interneuronas son responsables de la modificacin,
coordinacin, integracin, facilitacin e inhibicin que debe ocurrir entre la entrada
sensorial y la salida motora. Por lo general su estructura es de tipo multipolar
(Meyer, 1985).

CLASIFICACIN POR TIPO DE NEUROTRANSMISOR.
Neuronas colinrgicas
Estas neuronas utilizan la acetilcolina (Ach) como neurotransmisor qumico, la cual
se encuentra en los terminales de las placas motoras, que son las uniones
entre el nervio y el msculo estriado, haciendo posible la contraccin de
diferentes msculos y la estimulacin de las glndulas exocrinas. Para ejercer su
accin posee dos tipos de receptores especficos: muscarnicos, localizados en el
msculo liso y cardaco, son bloqueados por la atropina y nicotnicos, localizados
en ganglios autnomos y en la unin neuromuscular, son bloqueados por el
hexametonio y el curare (Rosselli, 1997).
Neuronas catecolaminrgicas
Dentro de este tipo de neuronas se identifican principalmente dos, de acuerdo al
neurotransmisor que posean: noradrenalina (NA) o dopamina (DA). Las
neuronas que utilizan como mensajero qumico la noradrenalina, actan bajo la
excitacin generalizada del sistema simptico por la emocin y el ejercicio,
produciendo efectos cardiovasculares: vasoconstriccin y estimulacin cardaca.
La transmisin noradrenrgica tiene lugar en las sinapsis posganglionares
simpticas en el msculo liso, msculo cardaco y glndulas exocrinas. La
noradrenalina acta sobre dos tipos de receptores adrenrgicos: alfa y beta
(Meyer, 1985). Las neuronas que utilizan dopamina como neurotransmisor
provocan reacciones cardiovasculares similares a la de la adrenalina, estas
acciones tienen lugar por la activacin de los receptores beta (vasodilatacin y
estimulacin cardaca) y alfa (vasoconstriccin), adems, presentan propiedades
especficas como el incremento del dbito renal, el flujo mesentrico y el
coronario, acciones que se deben a la activacin de receptores dopaminrgicos
denominados D, que estn asociados a la adenilciclasa (Bradford, 1988).
Neuronas indolaminrgicas
Este tipo de neuronas utiliza la serotonina como agente qumico que acta en la
sinapsis neuronal. Este neurotransmisor se encuentra ubicado especialmente en
las neuronas del tronco cerebral en la regin del raf medio del puente y del
mesencfalo. Interviene en varios tipos de regulacin: mantenimiento del estado
anmico, regulacin de la temperatura, analgesia, conducta sexual, agresividad,
control de los reflejos monosinpticos y del tono muscular e inhibicin del tono
simptico. Los receptores especficos de la serotonina son bloqueados por la
dietilamina del cido lisrgico y la metisergida (Meyer, 1985).
Neuronas adrenrgicas
Utilizan como neurotransmisor la adrenalina, se encuentran en la porcin rostral
del bulbo raqudeo, sus axones ascienden gasta el hipotlamo o descienden a la
mdula espinal; al igual que las neuronas noradrenrgicas actan sobre
receptores adrenrgicos alfa y beta (Bradford, 1988).
Neuronas GABArgicas
Dichas neuronas transmiten el impulso nervioso mediante el GABA, el cual es una
aminocido inhibitorio. Estn ubicadas en el cerebelo, cuernos dorsales de la
mdula, retina, hipocampo y el hipotlamo, funcionan como transmisor inhibidor en
el sistema nervioso de vertebrados e invertebrados (Barr, 1994).