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Anillos de Newton

Fundamento
Los anillos de Newton son producidos por interferencias cuando dos haces de luz, procedentes
de la misma fuente, recorren caminos pticos diferentes.
Anillos de Newton por interferencia entre dos superficies
Figura 1 Figura 2
La figura 1 ilustra la superficie convexa de una lente en contacto con una placa de vidrio plano. Entre las dos
superficies se forma una fina pelcula de aire. Cuando se observa el conjunto con luz monocromtica, se observan
franjas de interferencia circulares (figura 2). Newton se encarg de estudiarlas, por lo que se les conoce como
anillos de Newton.
Un mtodo para obtener el fenmeno de los anillos de Newton consiste en colocar una lente
convergente sobre un vidrio plano (figura 1), de esta manera, aparece entre ambos una cua de
aire, cuyo espesor aumenta a medida que nos alejamos del punto de contacto entre la lente y
el vidrio; al enviar sobre el conjunto luz monocromtica, se producen una serie de anillos, el
patrn se observa como una serie de anillos concntricos que alternan entre oscuros y
brillantes (figura 2), estos anillos tienen su centro en el punto de contacto entre las dos
superficies. Cuando se coloca la luz blanca se forma un patrn de anillos concntricos con los
colores del arcoris. Esto, porque los rayos de distinta longitud de onda que componen la luz
blanca hacen interferencia en grosores distintos del aire entre el lente y la superficie plana. Los
anillos blancos son formados por interferencia constructiva entre las luces reflejadas de ambas
superficies, mientras que los anillos negros son causados por interferencia destructiva. Como la
pendiente de la superficie del lente aumenta a medida que nos alejamos del punto de contacto,
los anillos son cada vez menos separados a medida que se alejan del centro.
Las franjas son crculos alrededor del punto de contacto C. Si R es el radio de curvatura y OC de
la superficie convexa, el grosor de la pelcula a la distancia r de C es:


A incidencia normal (

) la condicin para una franja oscura es:



Si la lente y el plano son separados, los puntos de la pelcula con una h dada se mueven hacia
adentro y las franjas colapsan hacia adentro, donde una desaparece cada vez que la separacin
se incrementa en

.
La ecuacin para el radio del m-simo anillo de Newton es:

donde
R es el radio de la curvatura del lente por el que pasa la luz,
m = 0,1,2,3... que depende del anillo (primero, segundo, etc.),
es la longitud de onda de la luz que pasa.
De la ecuacin se deduce que para poder observar los anillos de newton, es necesario que el
radio de la superficie curva sea muy grande, o mejor dicho, que dicha superficie sea casi plana,
puesto que la longitud de onda de la luz visible es del orden de los nanmetros. De ah que el
fenmeno pueda apreciarse juntando dos placas planas transparentes, y presionando una
sobre la otra con una punta; de esa manera si la placa sobre la que se ejerce la presin es
delgada se deformar adquiriendo la ligera curvatura necesaria y suficiente para poder ver los
anillos de Newton.

Anillos de Newton por interferencia de haces de luz monocromtica
El procedimiento consiste en enviar sobre una lente convergente un haz de luz, procedente de
un lser, y recoger los haces reflejados en la primera y segunda cara de la lente, superpuestos
entre s, sobre una pantalla. Dado que los anillos son pequeos, entre la pantalla y los haces
reflejados se coloca una lente convergente para que aumente el tamao de los mismos.
Aplicaciones
Figura 3
Se pueden usar las franjas de interferencia para comparar las superficies de dos partes pticas
colocando las dos en contacto para observar el patrn que se forma. La figura 3 es una
fotografa tomada durante el proceso de tallado de la lente para el objetivo de un telescopio. El
disco grueso inferior, de dimetro ms grande, es la matriz de forma correcta, y el disco
superior ms pequeo es la lente de prueba. Las curvas de nivel son anillos de interferencia
de Newton; cada una indica una distancia adicional de media longitud de onda entre el
espcimen y la matriz. A 10 lneas del punto central, la distancia entre las dos superficies es de
cinco longitudes de onda, o alrededor de 0.003 mm. Este valor no es muy bueno; comnmente,
las lentes de alta calidad se pulen con una precisin de menos de una longitud de onda. La
superficie del espejo primario del telescopio espacial Hubble se puli a una precisin de menos
de 1/50 de longitud de onda. Por desgracia, se elabor con especificaciones incorrectas, lo que
gener uno de los errores ms precisos en la historia de la tecnologa ptica (vase la seccin
34.2).
Interfermetro de Fizeau
El interfermetro de Fizeau es utilizado para el control de calidad de las superficies que se
trabajan en los talleres de pulido ptico, donde se fabrican componentes pticas.
Las pruebas ms comunes son las pruebas de superficies cncavas, convexas y planas.
La prueba se hace por contacto de dos superficies pulidas, siendo una de ellas la referencia
patrn; si la una superficie es plana y la otra cncava o convexa aparecern anillos concntricos
franjas de Newton.



Aportes de Newton
Con respecto a la ptica, Newton intent primero reducir la aberracin cromtica de las lentes
de los telescopios, intento que fracas, pero que no obstante le permiti descubrir que la luz
blanca era una mezcla de colores puros, lo que llam el spectrum. Explic que aparecan debido
a que cada uno de ellos estaba caracterizado por un ndice de refraccin distinto con el vidrio.
Descubri los anillos de Newton, figuras de interferencia que aparecen cuando se ponen en
contacto un vidrio con superficie plana y otro convexo.
Tambin la observacin astronmica debe mucho a Newton, ya que al considerar que la
aberracin cromtica de las lentes no poda ser eliminada, tuvo la idea de sustituir con un
espejo el objetivo de los telescopios. Construy as el telescopio de reflexin, uno de los
instrumentos astronmicos ms importantes. Los trabajos de ptica, publicados con el ttulo de
Optics en 1705, gozaron de ms de treinta aos de autoridad incontestada, incluso a pesar de
los errores que contenan (por ejemplo el relativo a la pretendida imposibilidad de corregir las
aberraciones cromticas de las lentes).
Abrasin y desgaste
Mediante un simple proceso de frotamiento de un cuerpo contra otro se obtienen superficies
de gran lisura.
Marc Boada Ferrer
TALLER Y LABORATORIO
MARC BOADA FERRER
Los procesos de abrasin generan superficies de gran lisura. Si queremos controlar la calidad de
las mismas deberemos usar mtodos de precisin; dejamos, pues, de lado los instrumentos
mecnicos tradicionales, que ofrecen precisiones de slo un micrmetro.
Se prefieren los mtodos pticos, basndose en la interferencia de ondas luminosas.
Quizs el interfermetro de construccin ms sencilla sea el que describa Russell W. Porter en
las pginas de Scientific American en los aos veinte del siglo pasado. Aportemos una versin
ligeramente modificada de ese instrumento: la luz de un manantial cualquiera (1) atraviesa un
filtro rojo e ilumina un difusor (2); a continuacin, esas ondas luminosas se reflejan primero en
la superficie que pretendemos examinar (3) y, luego, en una cara plana de calidad contrastada
(transparente), el plano de referencia (4), que colocaremos siempre encima de la muestra.
Entre la muestra y el plano de referencia se interponen tres pequeas tiras de papel de seda o
de peridico; mediante el ajuste de una de ellas, crearemos una cua de aire, donde
interferirn los trenes de onda incidentes y reflejados. Se genera as un patrn de interferencia
caracterstico: los anillos de Newton. Dado que esas figuras son un reflejo fiel de las
deformaciones de la superficie examinada, permiten al experimentador detectar las zonas
prominentes y dirigir la abrasin hacia stas, hasta igualarlas con las zonas hundidas.
La precisin de esos aparatos viene definida por la longitud de onda () de la luz con la que se
trabaja. Cada franja iluminada u oscura del patrn de interferencia responde a una distancia de
media onda entre las caras examinadas. Por ejemplo, si colocamos un cristal perfectamente
plano (plano de referencia) sobre otra superficie ligeramente esfrica (muestra), iluminamos
con luz roja ( = 650-700 nanmetros) y contamos los anillos concntricos que aparecen,
podremos determinar, para cada punto de la muestra esfrica, la distancia al plano de
referencia y, por tanto, el radio de curvatura y la topografa. Y todo ello con una precisin
superior al micrmetro.
Objetivos EF de alto rendimiento
Los objetivos EF presumen de la ms alta resolucin y calidad de imagen con un elevado
contraste. Detrs del logro de unos niveles de rendimiento tan elevados estn los avances en
tecnologa de diseo mediante ordenadores y software de diseo, que son a su vez objeto de
un desarrollo incesante. Sin embargo, por muy avanzada o novedosa que sea la tecnologa
empleada por los ingenieros para disear un sistema ptico de alto rendimiento, si las lentes
que se fabrican en serie no estn pulidas con la ms alta precisin, no se puede alcanzar el
rendimiento ptico deseado. Por este motivo, las lentes pulidas se revisan mediante una
herramienta de referencia conocida como estndar de prototipo, un instrumento que debe
estar fabricado por un ingeniero en pulido y esmerilado experimentado al ms puro estilo
artesanal, una habilidad que an en la actualidad se considera como bastante alejada de la
tecnologa.
El estndar de prototipo es realmente una lente especial que contiene una imagen especular de
las piezas cncavas y convexas de la lente pulida. Se podra considerar como un patrn con el
que se mide la lente. Cualquier disparidad en la curvatura de las superficies del estndar de
prototipo y en la lente pulida produce la aparicin de patrones estriados denominados anillos
de Newton. Estos anillos se utilizan para evaluar la precisin del pulido de la lente: cuantos
menos anillos, mejor pulida. Sin embargo, para que el estndar de prototipo funcione como un
patrn en este sentido, debe estar pulido con un nivel de exactitud extremo, del orden de 0,03
micrmetros de redondez (3/100.000 de un milmetro) y 1 micrmetro de radio de curvatura.
Evidentemente, este nivel de precisin no se puede alcanzar simplemente tecleando unos
nmeros en un ordenador.
Como un ingeniero en el campo dijo, la condicin del pulido de la superficie de la lente se
juzga evaluando el color y la forma de los anillos de Newton, y la mquina de pulido se ajusta
en consecuencia. Resulta un proceso muy complicado. En otras palabras, es slo el propio
conocimiento y pericia del ingeniero lo que hace posible pulir con una precisin inalcanzable
para una herramienta mecnica.
Estos notables ingenieros pulen y esmerilan los objetivos de acuerdo con factores minuciosos,
como determinar la condicin de la superficie colocando sus manos en la maquina de pulido
cuando est en funcionamiento y regulndola en consecuencia, o bien ajustar la cantidad de
pulido evaluando la cantidad de cristal que ha surgido del calor del pulido. En las manos de uno
de estos excepcionales ingenieros, la rugosidad superficial del estndar de prototipo una vez
acabado tiene una finura que se mide en ngstroms, es decir, en la misma magnitud que las
partculas atmicas, puesto que un ngstrom equivale a la diezmilmillonsima parte de un
metro. Esta perfeccin es algo que slo puede lograr un artesano muy experimentado y,
obviamente, no es el trabajo de un tpico ingeniero de pulido.
Los estndares de prototipo que estos ingenieros pulen para el uso con equipos pticos
presentan ms de 3.000 variedades, a partir de un radio de curvatura inferior a 1 mm a infinito
(superficie plana), y cada vez se fabrican ms para cubrir la creciente demanda de la
produccin.
La tecnologa de Canon, que ha creado tantos objetivos excepcionales, slo es posible con la
destreza del ingeniero de pulido como artesano, que convierte en realidad el concepto del
diseo. Los objetivos Canon, que marcan el camino en el mundo de las imgenes, deben sus
incomparables niveles de rendimiento a la maestra de las personas que los fabrican.