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TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD

DURANTE EL PORFIRIATO
Susan E . BRYAN
El Colegio de Mxico
E L G E N E R O C H I C O M E X I C A N O una forma de teatro popular
que, con el muralismo, lleg a ser una de las expresiones ms
destacadas del nacionalismo cultural ha sido tradicional-
mente asociado con el estallido de la Revolucin Mexicana.
Sin embargo, la investigacin de sus orgenes durante el Por-
firiato ha mostrado que, si bien el ao de 1911 marca un nuevo
perodo en su desarrollo,
1
su etapa formativa se remonta al
ao 1880 cuando en Mxico se introdujo una nueva forma de
produccin teatral. Imbricada con una serie de factores socia-
les y econmicos, la nueva costumbre de vender el teatro por
horas
2
llev a la masificacin y comercializacin del teatro,
lo cual a su vez provoc la convergencia de dos tradiciones
teatrales, el gnero chico espaol y el teatro popular mexicano,
que constituyen los verdaderos orgenes del gnero chico me
xicano.
Durante el ltimo cuarto del siglo xi x, se vislumbraron,
por lo menos, dos espacios socio-culturales en los cuales se
desarrollaban las actividades teatrales de la ciudad de Mxico.
Por un lado, se encuentra el espacio de la cultura dominante
3
1
A partir de la ca da de D az, aparece otra forma del gnero chico*
mexicano, la revista poltica. Vanse las explicaciones sobre siglas y
referencias al final de este artculo.
2
En Espaa esta nueva forma de producci n se conoc a como el
teatro por secciones o teatro por horas, y en Mxi co como tandas,
3
Segn Raymond Williams, en cualquier sociedad y en cualquier
per odo hay un sistema de prcticas, significados y valores que son do~
minantes y que forman el sentido de la realidad para la mayor a i e 3a
gente. Aunque la cultura dominante nunca es producto de una sola,
clase, generalmente refleja los intereses y valores de la clase dominante;.
1 3 0
TEAl RO POPULAR Y SOCI EDAD 131
al cual perteneca el "teatro culto", europeizado, destinado a
las clases medias y altas de la sociedad.
4
Por otro lado, se des-
cubre una cultura popular en la que se desarrollaban actividades
escnicas que constituan, junto con los toros y las peleas de
gallos, una de las diversiones ms importantes de la clase tra-
bajadora.
E L TEATRO CULTO
En los principales teatros como el Arbeu, el Hidalgo, el
Nacional y el Principal se presentaron las obras ms notables
de Europa tradas por compaas, empresas y artistas de ese
continente. J unto con las piezas de Narciso Serna, Eusebio
Blasco y J os de Echegaray, se montaron las de Racine y
Shakespeare. Las peras de Verdi y de Gounod atraan nume-
roso pblico y competan con las operetas de Offenbach, Lecocq
y Strauss. Pero dentro del gnero lrico, tan cotizado por los
capitalinos, las zarzuelas espaolas se destacaban por su gran
popularidad. En el teatro de Mxico, monopolizado por ex-
tranjeros, en su mayora espaoles, rara vez se presentaron
obras mexicanas.
El presidente Sebastin Lerdo de Tejada, interesado en
fomentar el desarrollo del teatro mexicano, y deseoso de con-
seguir el apoyo de los intelectuales y literatos, el 2 de sep-
tiembre de 1875 acord conceder al Conservatorio una sub-
vencin de 4 800 pesos anuales "para procurar el adelanto del
arte dramtico en Mxi co".
5
I rnicamente, esta ayuda recay
sin embargo, este sistema no es estti co, sino que est regido por un
proceso de i ncorporaci n mediante el cual prcticas y valores residuales
o emergentes son integrados a la cultura dominante. Vi d. WI LLI AMS,
1980, pp. 3 8 - 4 2 .
4
Gonzl ez Navarro afirma que la clase media fue el principal
sostn del teatro mientras que la antigua aristocracia y la nueva bur-
gues a formaron el pbl i co de la pera. GONZLEZ NAVARRO, 1973,
p. 7 4 9 .
Vi d. USFGLI, 1932, p. 106; OLAVARRIA Y FERRARI , 1961, pp.
9 1 7 - 9 1 8 .
132
S U S A N E . B R Y A N
en la compaa del actor espaol Enrique Guasp de Paris
quien quedaba obligado a dar, en el Teatro Principal, prefe-
rencia a las obras mexicanas. Ese acuerdo presidencial
G
agit
el ambiente y durante 1876 se estren un total de cuarenta y
tres obras mexicanas.
7
Sin embargo, este primer intento de
crear un teatro nacional fracas por varias razones.
En primer lugar, hubo intrigas entre los distintos grupos
literarios que se oponan al presidente Lerdo de Tejada, y
criticaban que la subvencin se le hubiese dado a un espaol .
s
Por otro lado, muchas veces las obras que se llevaron a Guasp
eran de poca calidad y se tenan que sujetar a la opinin de
una junta calificadora de obras, lo que pareci a los autores
mexicanos una institucin odiosa y anticonstitucional.
9
Como
consecuencia de gustos preestablecidos y debido a la falta de
experiencia teatral de los actores y autores mexicanos, pareca
que las obras espaolas agradaban al pblico mucho ms que
las nacionales.
10
A l fin, este intento de proteger el teatro me-
xicano nunca erosion la popularidad de las obras extranjeras,
sobre todo la de la zarzuela, que segua formando parte i m-
portante del cartel teatral en la ciudad de Mxico.
L A ZARZUELA
Siempre espectculo preferido por las familias mexicanas
desde su llegada a Mxico a mitad del siglo xi x,
1 1
la zarzuela
espaola desempe un papel muy importante en el desarrollo
6
E l acuerdo citado por entero en OLAVARRIA Y FERRARI , 1961,
p. 959.
^ RE YE S DE LA MAZA, 1972, p. 96; MA^A Y CAMPOS, 1946, p. 2 7 - 2 8 .
^ OLAVARRIA Y FEF. RARI, 1961, p. 939.
9
El Monitor del 2 1 de noviembre de 1875 publ i c l a opi ni n de
los autores: "Subsiste para las obras mexicanas esa institucin odiosa y
anticonstitucional . . . L a previa censura ejercida en plena Repbl i ca
y ordenada por un gobierno democrt i co es una solemne aberraci n, y
lo Que hoy se hace con el teatro, maana se har con la prensa".
Citado por OLAVARRIA y FERRARI , 1961, p. 921.
1 0
OLAVARP.L^ y FERRARI , 1961, p. 959.
^
1
AEASCAL BRUNET y PEREIRA, 1952, pp. 25-26.
TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD 133
del teatro en Mxico. Durante el ltimo cuarto de siglo, en
Mxico se llevaron a la escena diversas formas de zarzuelas
que representaban todas las etapas de su evolucin desde sus
orgenes peninsulares en el siglo xvn. Durante el perodo de
1873-1879, se representaban zarzuelas en un acto (26%)
zarzuelas en dos actos (30%), en tres actos (43%) y aun en
cuatro actos (1 %) .
1
-
Originalmente la zarzuela fue de dos actos, de carcter
aristocrtico, con temas histricos y mitolgicos. Contrario
a esto, al entrar el siglo XX, la zarzuela se inspir en la tona-
dilla
1; i
y adopt un carcter costumbrista. A mitad de siglo,
se cre la zarzuela en tres actos que lleg a conocerse despus
como gnero grande.
11
A partir del ao 1869, en muchos de
los teatros de Madrid se introdujo la costumbre de vender el
teatro por horas que populariz la zarzuela de un acto, creando
as el llamado gnero chico.
15
Siempre costumbrista, la zar-
zuela del gnero chico incorporaba la crtica poltica y social
1 2
Vase tabla A y grfi ca nmero 1. Tabl a A y grfi cas i y 2 be
basaron en los ndi ces de obras en R E Y E S DE LA MAZA, 1963, 1964, 19?.
1968.
i ; i
L a tonadi l l a escni ca era unapera breve cuya duraci n mxi ma
no rebasaba los veintitantos minutos, y tenia un carcter marcadamente
costumbrista. CHAS E, 1959, pp. 128-129; SUBI R, 1945, pp. 144- 150.
1 4
Vi d. SUBI R, 1945, para una amplia di scusi n sobre el desarrollo'
de la zarzuela espaol a.
1
-' Para una expl i caci n de los or genes del teatro por horas o
secciones. Vi d., ASTAGNINO, 1968, p. 88*, MART NEZ OL ME D I L L A , 1961,
p. 2 5 7 ; A BASCA L B RUNE T y P EREI RA, 1952, pp. 25-26: MENDOZA L P E Z ,
1 9 8 2 , pp. 15-16. En s ntesi s, la costumbre de vender el teatro por horas
se i ni ci en 1869 en el caf teatro del Recreo donde se ejecutaron breves
i nterl udi os y piezas por el consumo de 50 cnti mos. Pronto, los empre-
sarios establecieron en las principales salas el teatro por secciones al
alcance de los bolsillos de todas las clases sociales. De esta manera
extendieron el increado del teatro a nuevos sectores de l a pobl aci n,
ajustando las representaciones a las horas que correspond an al des-
canso habi tual de todas las ocupaciones. Por l o general, presentaron
piezas de un acto, sa netes, pasillos, parodias, juguetes, revistas y, sobre
todo, zarzuelas. Creci el nmero de autores que construyeron escenas
populares a las que se les anadi msi ca popular y callejera.
134 S U S A N E . B R Y A N
a la parodia y algo de picarda, combinacin que tuvo gran
xito entre las clases populares que, en aquel entonces, debido
a los precios rebajados, llegaban en masa a los teatros prin-
cipales de Madrid.
Desde su llegada a Cuba en 1854, la difusin de la zar-
zuela fue rapidsima en toda Amrica Latina.
10
Las zarzuelas
presentadas en Mxico normalmente llegaban en el mismo ao
de su estreno en Espaa. Pero a diferencia de Madrid, se pre-
sentaban no slo las obras ms nuevas, sino que se seguan
presentando obras viejas que ya no se vean en la metrpoli.
Por esta razn, los carteles teatrales en Mxico muestran una
diversidad de zarzuelas que variaban tanto en su temtica como
en su estructura formal.
17
E L TEATRO POPULAR
Aunque el teatro popular mantena cierta independencia de
las influencias europeas, perteneca a una subcultura que se
desarrollaba dentro del marco de la cultura dominante. I ndu-
dablemente influido por las diversiones tradicionales como
los tteres y el circo,
18
el teatro popular mexicano durante el
ltimo cuarto del siglo xi x desarroll nuevas formas que, si
bien utilizaban convenciones y obras del teatro "culto", las
transformaba, adaptndolas a los gustos y necesidades de
3
A B A S C A L BRUNET y PEREIRA, 1952, p. 3^.
1 7
Vas e l a col ecci n de programas MAR A y CAMP OS (en adelante
CPMC) en C ON D U ME X .
1 8
En 1880, Guti rrez Njera afirmaba que por medio de los tte-
res se pod a conocer las costumbres populares que poco a poco iban
conformando una uniformidad mont ona. Para observar las costumbres
del pueblo, suger a ir a los tteres que eran su l t i mo atrincheramiento.
Recomendaba en especial los tteres del Seminario con su paseo en
Santa Ani ta y sus luces de la Merced. Vi d. "Teatro de tteres", en
' GUTI RREZ NJERA, 1974, pp. 3 1 1 - 3 1 5 . Tambi n Vi d. , D E LOS REYES ,
1980, p. 3 1 . Antonio Magaa Esquivel afirma que los payasos de circo
introdujeron el recitado de poes as y monl ogos lricos, eventualmente
creando l a figura del cmi co. MAGAA E S QU I V E L , 1950.
TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD 135
los sectores populares. Bsicamente se vislumbran dos tipos
de teatro popular: uno de temas obreros y el otro frivolo.
E L TEATRO OBRERO
Involucrado en el incipiente proceso de urbanizacin e i n-
dustrializacin que se daba en Mxico hacia fines de siglo,
floreca un teatro obrero que se desarrollaba en el seno de las
asociaciones mutualistas durante los aos setenta. Durante esos
aos la actividad obrera era muy agitada. De las huelgas que
ocurrieron entre 1865 y 1880, ms de la mitad tuvieron lugar
entre 1873 y 1877,
19
y, en el otoo de 1870, varias organiza-
ciones obreras en el valle de Mxico fundaron el Gran Crculo
de Obreros de Mxico con el propsito de formar una fede-
racin central nacional. En esta coyuntura poltica y econmica,
el teatro fue utilizado por las diferentes organizaciones obreras
como un instrumento de difusin, apoyo y movilizacin. Para
estos propsitos los teatrillos de barrio como el Nuevo Mxico,
La Democracia y el Guerrero estrenaron obras a precios po-
pulares
2 0
que, si bien en su mayora eran de autores nacio-
nales, algunas eran de extranjeros que difundan en Mxico
los valores e ideologas de los movimientos obreros de Europa.
Adems las asociaciones obreras se acostumbraron a utilizar
los teatros para sus reuniones sociales en las que daban dis-
cursos, tocaban msica y lean poesas. Estas reuniones cul-
turales revestan gran importancia para las asociaciones y eran
las pocas actividades en las que las diversas sociedades apa-
recan en algn acto conjunto.
21
Influidas por el socialismo utpico y el asociacionismo,
muchas de estas obras intentaban reeducar a la gente a travs
del ejemplo, para desterrar la envidia, la maldad, la avaricia
y la competencia y sustituirlas por la ayuda, la fraternidad, la
] F )
ANDERSON, 1976, p. 82.
2 0
Los precios variaban entre medio y un real por funci n. Vi d.
CPMC, C ON D U ME X .
2 1
WOLDENBERG, 1976, p. 91.
136 SUSAN E. BRY AN
colaboracin y la asociacin. Prcticamente el nico medio
de comunicacin masiva que alcanzaba a todos los miembros de
los sectores populares, en su gran mayora analfabeta, fue el
teatro uno de los principales vehculos de accin poltica.
Ttulos como El Artesano (Teatro Hidalgodom. 13 de octubre
de 1872 de Federico Saulie), La honra del artesano, Bruno
el Tejedor (Teatro del J ordn sb. 31 de agosto de 1872),
Los pobres de Mxico (Teatro de la Democracia dom. 10
de mayo de 1874) y El Obrero (Teatro Nuevo Mxico 6 da
junio de 1875 de A. Daz [mex.]) ilustran el tipo de obras
que se presentaron.
22
Pero ninguna de estas obras lleg a tener
el impacto que tuvo la obra Martirios del Pueblo de Alberto
G. Bianchi.
Alberto G. Bianchi era redactor de El Monitor, uno de ios
peridicos oposicionistas ms custicos y ms ledos. Simpa-
tizante del movimiento obrero, Bianchi acostumbraba a parti-
cipar en los discursos y reuniones culturales de las asociaciones
obreras.
23
Ante una de estas organizaciones, la Sociedad de
Unin y Concordia,
24
pronunci uno de sus poemas en el que
subraya la ideologa mutualista de esta sociedad:
Vosotros, de caridad
Tenis el afecto santo
Al hurfano dais abrigo
Y pan al necesitado,
2 2
CPMC, CONDUMEX .
2 : 1
En la edi ci n del 16 de septiembre de 1874, La Firmeza, r-
gano de l a Sociedad de Socorros Mutuos de I mpresores, anota que,
reunidos los miembros de l a Sociedad en el teatro Hi dal go, les habl ,
entre otros, Al berto G . Bianchi quien l ey algunas de sus poes as.
(La Firmeza, ao , No. 23, \6 de septiembre de 1874, p citado por
WOLD I NBHRG, 1976, p. 9 1 ) . En esta ocasi n es posible que Bi anchi
hubi era l e do algunas de sus poes as que aparecen en su l i bro Versos,
publicado en 1878 (Mxsco, L ucrar a). Uno de los poemas ms intere-
santes de esta col ecci n es "Hi Obrero"' que refleja l a i deol og a del
socialismo ce la poca. Vi d. BI NCR , 878. pp. 212-214.
2
"'- Sobre 'o Sociedad Uni n y Concordi a, Vi d. GONZ L E Z NAVARRO,
1973, pp. 347- 348.
TEATRO POPULAR Y SOCI EDAD 137
Y al unir vuestros afanes
Un ngel desde lo alto,
Llega a coronar de rosas
La frente del hombre honrado,
Que sabe guardar en l a urna
El fruto de su trabajo
Para aliviar las miserias
Que afligen a sus hermanos.
25
Siguiendo sus labores artsticas a favor del movimiento
obrero, Bianchi estren su drama, Martirios del Pueblo, el do-
mingo 23 de abril de 1876 en el humilde Teatro de Nuevo
Mxico, escogido por el autor debido a su pblico de obreros,
sector al que iba dirigida su producci n.
26
Desde algunos das
antes, el autor haba mandado repartir entre la clase obrera
cientos de volantes que decan:
A vosotros que sois vctimas de l os poderosos y que comenzis
a l uchar por quitaros el yugo que os oprime, dedico este ensayo
dramtico. Para pintar vuestros sufrimientos he visitado vues-
tros hogares y me he conmovido con vuestros infortunios.
Aceptad, pues, mi obra, que tiene por ni co objeto el exhalar
vuestros mritos, y copiar vuestros martirios. Deseara que mi
imperfecto ensayo pudiera abl andar el corazn de los que os
hacen sus vctimas; pero ya que esto no es permitido a mi
pobre capacidad, recibid vosotros, Hijos del Trabajo, l a pura
intencin que me anima y val ga ella l o que pueda valer mi
obra.
27
AI correr el rumor de que la pieza de Bianchi era antiler-
dista y que deca cosas tremendas sobre la situacin poltica,
el Teatro de Nuevo Mxico se l l en.
28
Por esos das la situa-
cin poltica se haba agravado en extremo. Una docena de
generales incluyendo a Porfirio Daz se encontraban en armas
2
= BI ANCHI , 1878, pp. 133- 136.
2
<
;
R E Y E S DE LA MAZA, 1972, pp. 9 2 - 9 3 .
" Citado por R E Y E S DE LA MAZA, 1972, pp. 9 2 - 9 3 .
^ MAR A Y CAMPOS , 1946, n. 2 2 .
138 S U S A N E . B R Y A N
contra el presidente Lerdo. Hab a repetidas declaraciones de
estado de sitio en la mayor parte de las entidades federativas
y las comunicaciones de la capital con el exterior se hicieron
difciles. La falta de recursos de la Tesorera provoc que se
retrasara el pago de quincenas y luego hubo que imponer nue-
vas contribuciones.
En esos momentos de general descontento, se llev a cabo
la representacin de la obra de Bianchi que atacaba el odioso
sistema de la leva utilizado por el gobierno de Lerdo de Tejada.
El Monitor (23 de abril de 1876) describa el argumento:
. . . L a escena pasa en el hogar del infeliz artesano que, apenas
concluido su trabajo, va a llevarlo al mercado para procurar
medicinas a su hija que agoniza. Pero la leva le sorprende en
el camino, le plagian y al cabo de pocos das mientras que
su hija expira en el lecho, presa del hambre y de las privacio-
nes, l exhala su ltimo suspiro en la batalla, adonde va a
defender una opinin, una causa que no es la suya.
29
La representacin de la obra era constantemente interrum-
pida con ovaciones delirantes y el autor sala a escena despus
de cada cuadro. En una de las escenas de la obra tena que
salir un polica, y apenas el pblico vislumbraba el uniforme
gris cuando una rfaga de silbidos le forzaba a retirarse.
50
Temiendo que el drama promoviera un movimiento sedi-
cioso en la. capital, el gobernador del Distrito, J oaqun Othn,
al saber lo acontecido en el Teatro Nuevo Mxico, mand
detener ;>Bianchi y lo condujo a la crcel de Bel n.
31
En esa
misma prisin permaneca incomunicado por supuestos de-
litos de .pr.ensa el ilustre periodista Don Ireneo Paz.
32
Aunque la obra originalmente estaba dirigida a las clases
popula: es., , el encarcelamiento de Bianchi, sumado al de Ireneo
El Monitor, domi ngo 2 3 de abri l de 1976, citado por OLAVARR A
Y F E RRAR. , ! 9 6 1 , p. 1930. Vi d. tambi n MAR A Y CAMP OS , 1946, p. 44.
a* MARA y CAMP OS , 1946, p. 43.
si BBYHS DE LA MAZA, 1972, p. 93.
s MAR A Y CAMP OS , 1946, p. 45.
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D
139
Paz, contribuy al sentimiento general contra Lerdo de Tejada
y provoc que toda la prensa y muchas sociedades literarias
atacaran abiertamente al Presidente. Pero a pesar del escn-
dalo, Alberto G. Bianchi fue condenado a un ao de prisin
por trastornar el orden pbl i co.
33
Para calmar un poco la situa-
cin, las autoridades permitieron una nueva presentacin de
Martirios del Pueblo, la tarde del 30 de abril. El pblico agot
las localidades y el Gobernador del Distrito llev gendarmes
casi en igual cantidad que espectadores. Aunque no hubo nin-
gn incidente, el pblico no ces de reclamar la presencia del
autor en la escena.
34
Con la excepcin de Martirios del Pueblo, el teatro obrero
no tuvo mayor trascendencia, y despus de 1880 perdi por
completo su funcin poltica al mismo tiempo que las asocia-
ciones mutualistas perdieron su fuerza y se transformaron en
sociedades benficas patrocinadas por el rgimen de Porfirio
Daz.
E L TEATRO FRI VOLO
Tratados con mucho ms tolerancia por las autoridades,
los teatros provisionales, o jacalones, dedicados a presentar
obras frivolas y sicalpticas
3 5
se multiplicaron por todos los
rumbos de la ciudad.
3G
Y a para 1874, haba no menos de ocho
en el Zcalo y sus inmediaciones.
37
En noviembre de 1875, los
jacalones fueron a dar con sus tablas a la Asamblea, siendo el
ms famoso el llamado La Zarzuela. Ese local y el Tvoli de
Hidalgo, a la izquierda de la glorieta principal, fueron los
sitios de recreo preferidos por las clases populares, mientras
las clases altas acudan a la pera en El Nacional o a la zar-
0 , 3
Vi d. expediente No. 113, caja 64, 2a. secci n, A G N M . Gober-
nacin,
o MARA Y CAMPOS, 1946, p. 45.
3 5
Sicalipsis: se entiende como sugesti n ertica; pornograf a.
36 GONZLEZ NAVARRO, 1973, pp. 409-410, comenta cjue en el
l t i mo tercio del siglo XX el pudor pasaba por una crisis.
37 RE YE S DE LA IVAZA, I972, p. 81.
140 SUSAN E. BRY AN
zuela espaola, en el Arbeu.
38
Despus se inauguraron o ros
?
como el Novedades y el Olimpo, cjue rivalizaban con los dems
en sus presentaciones de canean.
39
Un peridico comentaba;
Ali el can-can llega a lo increble; los gritos, las vociferaciones
y las obscenidades alcanzan un grado culminante, noche a noche
el publico y los actores arman zambras colosales, y aquello,
mas que teatro, es una orga de la escena, en la que despliegan
sus indecencias unas Venus de cera de campeche y unos Apolos
y J piter de papel de estraza.
40
Cobrando medio real por cabeza y presentando los bailes
ms desenfrenados, los jacalones ofrecan sus tandas desde
las cuatro de la tarde hasta llegar a la tanda de "confianza*'
Cjue se representaba a las once de la noche.
41
A l describir una
de las tandas mas escandalosas, El Monitor daba la siguiente
noticia;
!n el teatriio de Amrica est de moda un baile que llaman
la Carracachaca; es una pantomina entre un ingls de patillas
rubias y una cocotte; sta ensea la puna del pie al bueno del
ingls; ste se electriza y ruega hasta que le ensea algo ms
que la punta y, al fin, uno y otra se toman del brazo y bailan
un ccin-cfi, y los ccoras estallan haciendo unos la mscara,
otros el gato y otros el oso; baja el teln y los ccoras chillan
como unos desesperados, y se vuelve a bailar la carracachaca
y, para verla mejor, el pblico se trepa sobre las bancas entre
los gritos de loca alegra. . ,
4
'
2
El famoso poeta y cronista de teatro, Manuel Gutirrez Najera,
nos describe el publico del mismo teatro;
^ OI-AVARRIA Y FERRARI, 1 9 6 1 , pp. 9 2 3 - 9 2 5 .
; 1 9
I ntroduci do en 869 por la Compa a Gaz arnb de, segn Rodol fo
Usi gh, el cancn produjo disturbios y una transformaci n en los fun-
damentos sociales del teatro, US I GL . 1932, p. i 01.
w Cttado por OA A.
V
ARRIA y F E RRARI , I 9 6 . p. 928.
4
R E Y E S DE LA VAZA, 1972. p. 81.
Ci tado por 1VAR
:
Y CAMP OS . 1946, p. ?8.
TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD 141
En iodo el galern no se vea un solo sombrero de copa, los
fieltros abollados y los sombreros anchos, con su gran galn
de plata, eran los nicos que tenan entrada a aquel recinto.
Cuando algn sombrero de copa cometa la indiscrecin de
presentarse, rompiendo el orden, pronto desertaba entre un
i nmenso estrpito de risotadas, gritos y naranjasos.
43
Segn el cronista, el teatro perteneca al sexo fuerte y a las
prostitutas. Cuando llegaba la hora del cancn era costumbre
pasar el sombrero entre los concurrentes para pagar la multa
de veinticinco pesos que impona la autoridad. Y a provisto de
ella, el empresario daba su consentimiento para que empezara
el baile.
Los cuellos se tendan desmesuradamente; los zarapes caan al
suelo; inmensos estallidos de salvaje regocijo contestaban a las
piruetas imbciles de las bailarinas, las nucas se enrojecan
como las de un bebedor de cerveza . . .
Contrastando con las obras serias y moralizantes del teatro
obrero, los jacalones ofrecan espectculos baratos y frivolos a
todas horas. En medio de la euforia de ver una bailarina alzar
su falda y su pie, se entablaban dilogos espontneos entre el
pblico y las artistas. Chistes, disparates e improvisaciones esta-
ban al orden del da; tal ambiente daba al obrero, al artesano
v an al burgus un lugar de desahogo importante. Aunque es
difcil corroborarlo, es probable que dentro de los teatros jaca-
lones se iniciara el uso del albur que caracterizar despus al
gnero chico mexicano. La forma ms persistente del teatro
pooular, la sicalipsis, desempear un papel clave en el desa-
rrollo del teatro en Mxico.
L. POPULARI ZACI ON DE L TEATRO CULTO A TRAVES DE LA TANDA
En noviembre de 1880, la costumbre iniciada en Espaa en
1869 de vender el teatro por horas se adopt en los principales
Bsta cita y la siguiente son de "Teatro de tteres", en GUTI RREZ
NJ E RA, 1944, pp. 211-215.
142 S U S A N E . B R Y A N
teatros de la ciudad de Mxico. A travs de los jacalones ya se
haba formado un pblico cuyo apetito voraz por el teatro de
tandas segua creciendo. Los empresarios del Principal o del
Nacional, al reducir los precios de entrada, lograron extender
su mercado a un nuevo sector de la poblacin. En el clsico
sistema de vender el teatro por funciones, que duraban entre
cinco y seis horas, los boletos baratos se limitaban a galera.
Con la tanda, por una hora de espectculo, haba slo dos
tarifas: de medio y de un real, precios iguales a los que se
acostumbraba cobrar en los jacalones o en los teatrillos de
barrio. Los efectos de la tanda no slo transformaron el am-
biente social del teatro, sino que generaron cambios significa-
tivos en la forma, la estructura y el contenido de las obras.
CAMBI OS SOCI ALES
En cuanto a los cambios sociales, Gutirrez Njera dej
algunas impresiones despus de asistir por primera vez a la
tanda del Principal en noviembre de 1880. Como consecuencia
del xito inusitado en la nueva forma de vender el teatro, los
empresarios llenaban cada tanda a su mxima capacidad. Para
la tanda siempre haba cola y, frecuentemente, una vez dentro,
el pblico se encontraba con que ya no haba un solo asiento
libre, lo cual haca que muchos espectadores permanecieran
de pie durante el espectculo. Segn el Cronista, debido al
espeso y cargado tumulto humano, a pesar de que los avisos
en los programas pedan a los seores que no fumaran du-
rante la funcin la atmsfera era asfixiante. La mayora
fumaba y los que no, tosan.
Acostumbrado a reconocer las caras del pblico burgus
que asista a la comedia o a la zarzuela, Gutirrez Njera. des-
cribe un pblico popular, para l desconocido:
Aquello huele a gente cursi. El pblico gesticula y patalea
como en los buenos tiempos de los jacalones, y los chistes obs-
cenos son recibidos con groseras risotadas. Aquel no es el
pblico de la comedia ni el de la zarzuela. Es un pblico es-
TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD
143
pedal, muy parecido al que suele verse en el jardn del zcalo
en los das de fiesta nacional. El pblico re de todo estrepito-
samente con carcajadas ordinarias de hombres que
;
slo asisten
al teatro cuando se paga un real. El sombrero ancho .extiende
su enorme crculo j uni o a l a chistera. L a chaqueta codea con
l a l evi ta.
4
*
E l croni sta comenta con poca si mpat a el comportami ento so-
ci al de este nuevo pbl i co:
Comi enzan las butacas y los pal cos a bailar un. cotilln i nf ernal
ante los ojos. Cada ri sotada cri spa l os nervios espantosamente.
En los pal cos segundos se agolpa una compacta muchedumbre,
compuesta de tenderos y calaveras. Estos l ti mos suel en tomar
por entero todo el palco; entran a l haciendo rui do, con las
sillas, toman actitudes desvergonzadas que ellos juzgan de
buen tono, y permanecen durante el espectculo, con el som-
brero puesto.
Este comentario subraya las diferencias en las vestimentas
y en el comportamiento social que distingua a las clases me-
dias y altas que formaban la clientela exclusiva y tradicional
de los teatros principales, del nuevo pblico popular.
Pero los cambios sociales no se limitaban al pblico, sino
se extendan a los empresarios. El xito del teatro de tandas
como negocio atraa todo tipo de entrepreneur. Gutirrez Njera
observ que cualquier advenedizo con dinero poda ser em-
presari o "sin haber seguido la carrera entre bastidores".
45
La
mayora de los nuevos empresarios comprendan que no era
necesario contratar grandes personalidades de Europa, sino que
un poco de cancn, algo de sal y pi mi enta, mucho de barato,
era l o que gustaba al pbl i co. Con tal que l os preci os de en
Esta cita y l a siguiente son de "Las tandas del Pri nci pal ", en
GU T I R R E Z NJ E RA, 1974, pp. 302-305. '
<s En su art cul o "Empresario Navarrete", Guti rrez Nj era cuenta
el caso de un propi etari o de tabaquer a que se lanza a empresario de
teatro sin mayor experiencia, y observa que este f enmeno era muy
comn. GU T I R R E Z NJ E RA, 1974, pp. 3 0 7 - 3 0 9 .
144
SUSAN E. BRY AN
trada fuesen bajos, no era preciso que el espectculo fuera
bueno. El cronista lamenta que el pblico de tandas slo pida
pan y cancn, como los espaoles pedan pan y toros, y los
romanos de la decadencia pan y circo.
16
Por otro lado, Ramn
Berdejo, csi el peridico El Correo Espaol, expresaba la opi-
nin de los tandfilos:
Ustedes dirn lo que les d la gana, pero el Teatro Principal
ha venido a ser artculo de primera necesidad. Se concibe la
vida hasta sin comer, pero no se puede vivir sin tandas [. ..]
El nico espectculo perfecto en su gnero que tenemos en
Mxico es la zarzuela por horas. . ,
4 7
A fines de siglo, el asiduo pblico de la zarzuela ya no
poda asegurarse de la "decencia" de las obras que se presen-
taban, ni de la sociedad que all se sola encontrar. En mayo
de 1895, ocurri un gran escndalo en el Teatro Nacional
durante uno de los entreactos. Algunas prostitutas elegantes
dieron por comprar asientos sueltos en un palco para desde
all conquistar a sus clientes. La mayor parte del pblico asiduo
de la zarzuela saba quienes eran. Una noche un respetable
padre de familia procedente de la provincia ocup la otra
mitad de aquel palco. Galante, el seor salud a las prostitutas
creyndolas damas "decentes". En el entreacto comenzaron
las risas y burlas. El respetable provinciano se levant de su
asiento en defensa de su esposa, de su hija y de aquellas jve-
nes indefensas que ocupaban el palco con l, y a gritos reclam
al osado que les haca seas. Entre las risas segua gritando a
los masaderos. Ai fin, alguien le exolic de qu se trataba v
quines eran sus acompaantes del palco. El seor se levant
con su familia v raudo v horrorizado sali del teatro.
48
Otro aspecto de la popularizacin del teatro fue el descu-
brimiento de que el teatro poda servir como un excelente
vehculo a la publicidad. En el mismo ao de 1880, se inici
G U T I R R E Z NJ E RA, .1974, p. 3 0 5 .
'~' Ci tado por MAGAA E S QUI VE L , 1970, p. 3 J .
Rf-Yts OE LA MAZA, 1972, pp. 3 3 1 - 1 3 2 .
TEATRO POPULAR Y SOCI EDAD 145
e uso del teln con anuncios y de la publicidad comercial en
los programas de los principales teatros. Aunque la idea de
leer anuncios de medicamentos pareca de muy mal gusto a
los asiduos al teatro,
43
los nuevos empresarios haban encon-
trado otra manera de ampliar sus ganancias. Como lo expli-
caba un empresario en su programa, haba muchos comercian-
tes que anunciaban en los peridicos pero, como no todas las
clases sociales lean ni se suscriban a los diarios, quedaba
un amplio sector de las clases consumidoras que ignoraba dnde
comprar lo mejor a precios bajos. En cambio, en el teatro,
donde se encontraban miembros de todas las clases sociales,
un anuncio en el teln o en el programa tendra una circulacin
mucho mayor. Por un precio mdico, el empresario ofreca
agregar a su programa, o anunciar en el teln, el aviso que se
deseaba publicar.
30
Este auge de la publicidad en el teatro es
un fenmeno que no slo confirma la masificacin del teatro
"culto" sino que ilustra la forma en que se aprovechaban todas
sus facetas para comercializarlas al mximo.
LOS EF ECTOS ARTISTICOS DE LA TANDA
En Espaa, el teatro por secciones haba provocado el auge
del gnero chico. De la misma manera el xito econmico del
teatro por tandas en Mxico llev, a partir de 1888, al auge
de la zarzuela en un acto.
51
Los principales teatros de la capital
estuvieron entregados a la zarzuela por tandas mientras que
el drama y la comedia perdieron importancia. En mayo de
1896, Luis G. Urbina protest contra el monopolio que los
hermanos Arcaraz, empresarios del Principal, haban estable-
cido sobre el cartel teatral de la ciudad de Mxico. En nombre
del libre comercio, saboteaban la llegada de compaas de
drama, pera y comedia; as Urbina compara su supremaca
en el medio teatral a una dictadura militar, diciendo:
' ' OLAVARR A Y L E RRARI , 1 9 6 , pp. 1007- 1008.
1 1
MAR A Y CAMPOS , 1949, pp. 123- 124.
'^ v as e tabla A y grfica nmero 1 (zarzuelas por actos y aos ) .
146 S U S A N E . B R Y A N
Ellos mandan y los otros espectculos obedecen. Nos dan lo
que quieren, como lo quieren y cuando lo quieren. Pues la zar-
zuela nos tiene ahitos, zarzuela para todas las temporadas,
zarzuela noche a noche. Alejan al drama, le dan por crcel el
Nacional o lo destierran al Arbeu. Pertenecemos a las tandas,
nos lo han impuesto. Los Arcaraces han establecido su nego-
cio; son monopolizadores, dueos absolutos del pblico, des-
pejados de rivales, asesinos del buen gusto, seguirn en el Prin-
cipal.
5
-
Pero la tanda no slo llev la zarzuela a su auge, sino que
transform su forma y estructura. Siguiendo la evolucin del
gnero chico espaol, e influida por el teatro popular mexi-
cano de los jacalones, a fines del siglo la zarzuela empez a
deteriorarse en una forma teatral de proporciones tan reducidas
y endebles que se le bautiz con el nombre de "gnero nfimo".
De poco tejido argumental, slo se compona de canciones
sueltas o cupls, con letras picantes, bailes ms o menos las-
civos y msica chabacana.
53
Luis G. Urbina lament que:
. . . seguirn hasta el fin del mundo las zarzuelas chicas, las
toscas, las inspidas, las insultantes, nosotros tambin seguire-
mos acostumbrados a oir equvocas soeces, coplas obscenas y
versos claudicantes.
54
Para las clases medias y altas de la sociedad, asiduas al
teatro "culto", la introduccin de la tanda significaba la inva-
sin masiva de algunos de "sus" teatros por un pblico popu-
lar, cuyos hbitos sociales no coincidan con los suyos, en tanto
que para los empresarios, el teatro se transform en uno de
los negocios ms lucrativos. Para el obrero, el artesano y el
jornalero con medio real en la bolsa, la tanda no slo repre-
sentaba una diversin barata esa ya la tenan en los jacalo-
nes, sino que constitua un smbolo de status social. En
Vi d. "Los Arcaraz", en URBI NA, 1963, pp. 145- 151.
, I
D E LA V E GA , 1954, p. 25.
5 4
TJRBI NA, 1963, p. 151.
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 147
efecto, la tanda en gran medida disolvi la antigua divisin
entre el teatro culto y el teatro popular. Es en esta coyuntura
social y artstica que este gnero empieza a florecer.
Los INICIOS DE L GENERO CHICO MEXI CANO
A fines de 1902, haba en la capital cinco teatros que pre-
sentaban zarzuelas de gnero chico: el Principal, el Riva Pa-
lacio, el Mara Guerrero, el Apolo y el Guillermo Prieto.
55
Entre 1900 y 1910, la zarzuela lleg a su mximo auge; de
trescientas zarzuelas presentadas entre 1888-1899, ms de qui-
nientas trece llegaron a presentarse entre 1900-1910, con la
zarzuela en un acto representando un 88%. En cambio, el dra-
ma constituy en estos aos solamente el 17% de toda repre-
sentacin teatral mientras que la comedia y la zarzuela en
general formaron cada uno el 36% del total.
56
Debido a que
la demanda de zarzuelas en un acto excedi la oferta de las
obras tradas de Espaa, por primera vez, el autor mexicano
comenzaba a participar activamente en la produccin teatral
tradicionalmente monopolizada por extranjeros. Esta situacin
llev a la produccin febril de obras nacionales que se pueden
considerar como el verdadero inicio del gnero chico mexica-
no.
57
En el repertorio escrito entre 1900-1910, se encuentran
dos formas importantes: la frivola o sicalptica, y la costum-
brista. Una tercera forma la de la revista poltica, que caracteriza
al gnero chico mexicano durante la Revolucin, no aparece
abiertamente hasta despus de la cada de Porfirio Daz.
L A SI CALI PSI S
Condenada por los moralistas e intelectuales, y desdeada
por los crticos de teatro, la obra sicalptica constituy la forma
RE YE S DE LA MAZA, 1972, p, 146.
5 6
Vi d. tabla A y grfi ca nmero 1 (zarzuelas por actos y aos ) .
r
'
7
Entre 1888 y 1899 se produj eron 3 6 obras mexicanas en com-
paraci n con 177 durante el per odo 1900-1910. V i d. grfi ca nmero 2
(zarzuelas mexicanas por aos).
148 S U S A N E . B R Y A N
ms vital y popular del incipiente gnero chico mexicano. Estas
obras, escritas con motivos mercantiles sin ninguna pretensin
literaria o artstica, encontraron sus pautas en el teatro nfimo
espaol y en el teatro popular mexicano de los jacalones. Mu-
chas veces se escriban en una sola noche, y se representaban
normalmente no ms de una semana; estas obras sicalpticas se
ofrecan dentro del ambiente frivolo y frecuentemente escan-
daloso de las tandas, cuyo eje central lo constitua el teatro
Principal.
En 1902, la administracin del Principal ya haba pasado
a las hermanas Moriones, famosas ex-tiples, viudas y sucesoras
de los hermanos Arcaraz que decidieron celebrar la centsima
representacin de la zarzuela Enseanza libre con los papeles
cambiados, es decir, con los hombres actuando los papeles de
las mujeres y viceversa. Aunque esta convencin teatral no
representaba ninguna novedad, puesto que era una vieja cos-
tumbre del teatro espaol, la desafortunada seleccin coincidi
con otro hecho.
Unos meses antes, la polica haba descubierto en una casa
particular un baile de homosexuales y arrest a cuarenta y
un individuos, envindolos a realizar trabajos forzados a Y u-
catn. En marzo de 1902, fueron arrestados dos escandalosos
homosexuales apodados "la bigotona" y "el de los claveles do-
bles". Por primera vez el tema se comentaba mucho entre las
familias y en los diarios.
58
A l enterarse de los planes de las
hermanas Moriones, la prensa puso el grito en el cielo,
. . . calificando aquel espectculo de repugnante, insultando a
los actores, a la empresa y al pblico, y di ci endo que el cinismo
de las Moriones haba llegado a su col mo puesto que se ensa-
yaba una zarzuela de autores mexicanos intitulada precisamente
Los cuarenta y uno. ^
Las hermanas Moriones, para evitar un posible viaje a Y ucatn,
S
R E Y E S DE LA MAZA, i 9 7 2 , p. 143 y GON Z L E Z NAVARRO, 1973,
p. 4 1 0 .
5
^Citado por R E Y E S DE LA MAZA, 1972, p. 143.
TEATRO P O P U L A R Y S O C I E D A D 149
nunca volvieron a presentar obras con temas de homosexua-
les; sin embargo, no dejaron de provocar escndalos.
En noviembre de 1907, la empresa Arcaraz haba contra-
tado a una guapa tiple espaola de nombre Mara Conesa. Su
estreno en La gatia blanca la llev a la popularidad inmedia-
ta; dando al pblico tandfilo lo que quera, noche a noche
fue aumentando la dosis de cupls con doble sentido. A pocas
semanas de presentarse la Conesa en el Principal, un pudi-
bundo inspector de teatros se atrevi a multar a la tiple por
cantar un cumpl demasiado indecente. Al da siguiente apa-
reci en los diarios una carta firmada por admiradores en la
que se informaba a los inspectores que toda multa que se le
levantara a la tiple sera pagada por los tandfilos.'
10
No obstante la multa, poco despus se estrenaron dos obras
mexicanas, La alegre trompetera y /./ Tenorio feminista, ca-
lificadas ambas como "mamarrachos indecentes"/'
1
Aunque
pocos libretos de estos aos han sobrevivido, por lo menos los
ttulos ofrecen alguna idea de su contenido. Entre muchas obras,
ttulos corno Agencia de matrimonios, A vuelo de pjaro, E l
baile de doa Petra, E l beso, El cabaret de Diavolina, El cintu-
rn elctrico, Crudo invierno, De Mxico a Venus, Los efectos
del pjaro, King-Kong, Kinibal saln, Mxico en cinta, Noche
de amor, La honda clida, E l proceso del amor, El proceso de la
tanda, El proceso del camote y Segundas nupcias parecen tener
un carcter marcadamente atrevido y sexual.
02
En un tratado contra el gnero chico mexicano, el actor
nacional Ricardo del Castillo lo calific como el "holocausto"
de la pornografa. All seala que
. . la tendencia de las obras mexicanas es marcadsima, los
autores son cada vez ms atrevidamente inmorales, las tiples
ms desenvueltas, los cmicos ms desvergonzados y los p-
'.o R E Y E S DE LA MAZA, 1972, p. 3 53; OLAVARR A y F E RRARI , 1961.
pp. 2 9 8 1 - 2 9 8 5 .
H L
OLAVARR A Y F E RRARI , 1961, p. 2 9 8 6 .
<i 2
V i d. ndi ce de ooras, cu R E Y E S DE LA VAZA, 1968.
150
SUSAN E . BRYAN
blicos mas exigentes. Las primitivas formas del gnero chico,
que encerraban innumerables bellezas, se han perdido. La frase
burlesca convirtindose en la desvergenza; a la copla senti-
mental s us t i t uy el c o mpl t indecentemente franco; y al baile,
cuya sola esencia bastaba para su aplauso, sucedi el baile in-
decoroso que sl o pers egu a la exhibicin de formas m s o
menos discutibles.
63
A pesar de la frecuente crtica lanzada por la prensa en
contra de las obras sicalpticas, el rgimen de Daz tuvo una
actitud bastante benigna hacia el teatro frivolo. Visto como
un mecanismo de control social, el teatro de tandas represen-
taba un desahogo importante para el obrero que trabajaba de
diez a catorce horas diarias y que slo ganaba alrededor de un
peso. A eso se puede aadir que la revista poltica, en tre-
menda boga en Espaa, fue la nica forma de gnero chico es-
paol que no se implant en Mxico en estos aos. Mientras
que el rgimen toleraba la "inmoralidad" en el teatro, no per-
mita la menor crtica poltica. Aun as, haba cierta crtica
social que se expresaba en las obras costumbristas.
E L C O S T U MB R I S MO
A pesar de la supremaca del teatro frivolo y sicalptico,
hubo varios intentos de mejorar la calidad de las obras pre-
sentadas. A principios del ao de 1902, se hizo necesario es-
tablecer una Sociedad de Autores Mexicanos semejante a la que
exista en Espaa. Su objeto era proteger los derechos de autor
contra el plagio de las empresas extranjeras y la invasin del
gnero chico cuyo centro de gravedad ya era el teatro Prin-
cipal. Para esto, a iniciativa de J uan de Dios Peza, el 15 de
enero de 1902 se reunieron varios autores dramticos en el
escenario del teatro rbeu.
64
Ese mismo ao de 1902, el Ateneo Mexicano intent crear
un teatro popular que llevara a las masas un espectculo culto,
CASTI LLO, 1912, pp. 31, 40, 143,
^
4
JVGANA ESQUIVEL, S.f., p. 372.
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 151
al que supona que no asistan por falta de fondos o por la
prostitucin del gusto causado por el gnero chico. Se nombr
presidente honorario del Ateneo a J usto Sierra, pensando que
su influencia como ministro de I nstruccin Pblica y Bellas
Artes permitira obtener de Porfirio Daz una subvencin para
el teatro popular.
65
Aunque sta nunca se logr, ms tarde, en
1906. J usto Sierra convoc a un concurso de dramas y come-
dias para autores nacionales. La Secretara de I nstruccin P-
blica design al teatro Arbeu para el estreno de las obras pre-
miadas. Sin embargo, esas obras no tuvieron xito y el pblico
no volvi a creer en concursos patrocinados por el gobierno.
66
A pesar del fracaso de las obras premiadas, s se alent
la produccin de obras costumbristas que buscaban en este
gnero una expresin de valores nacionales. Las obras que se
escriban, si bien seguan la estructura de la zarzuela espaola,
escenificaban paisajes y trajes regionales, tipos populares y
problemas sociales nacionales. Por esto, la forma costumbrista
nos ofrece una verdadera "estampa documental" para la his-
toria social del perodo.
A N L I S I S D E OBRAS C O S T U MB R I S T A S
A travs de las obras que se han escogido para este anli-
sis,
67
se pinta un mundo intensamente preocupado por el status
social. Siguiendo el estilo costumbrista de la zarzuela espa-
ola, los autores mexicanos sacaban a la escena los tipos so-
ciales ms representativos de la poca: el charro, el aguador,
la china poblana, el lpero y el pelado. Estos personajes es-
tereotipados forman parte de toda una tipologa de clases so-
ciales que abarca tanto la sociedad rural como la urbana. En
muchos casos, los argumentos se construyeron alrededor del
problema de la movilidad social que toma tres formas principa-
les de ascenso: por el matrimonio, por la educacin y por el
E 5
R E Y E S DE LA. MAZA, 1972, pp. 142-143.
6 F I
RE YE S DE LA MAZA, 1972, pp. 142-143.
5 7
Libretos localizados en el Instituto Nacional de Bellas Artes.
152 SUSAN E. BRY AN
enriquecimiento. Como el matrimonio representa la va ms
dramtica y romntica del ascenso social, las parejas "dispare-
jas" y los matrimonios entre miembros de diferentes clases so-
ciales frecuentemente desempean un lugar central en la accin.
Pero la imagen de la sociedad porfiriana reflejada en estas
estaba influida por la perspectiva socio-cultural de sus autores.
La mayora de ellos eran periodistas que se dedicaban, a la
vez, a escribir para el teatro. Faltando la posibilidad de una
crtica poltica directa, muchos de estos autores se lanzaron
a la crtica social, a veces disimulada a travs del humor. La
desigualdad social, la corrupcin del gobierno, la injusticia y
las convenciones sociales eran frecuentes motivos de la stira
e incluso de la parodia. Aunque los autores expresaban una
preocupacin por la cuestin social y criticaban el sistema exis-
tente de clases, sus valores, su ideologa y su perspectiva social
pertenecan a la cultura dominante.
Los tipos populares que pueblan las escenas de las obras
costumbristas, ms que representaciones autnticas de indivi-
duos, son estereotipos sociales, a veces romantizados, enbelle-
cidos o idealizados, que reflejan los valores de los autores y
su visin social del mundo. Representando una imagen del
campo, desfilan por la escena peones y campesinos humildes,
hacendados autoritarios y orgullosos y aun "payos" enriqueci-
dos que llegan de visita a la capital.
El siguiente dilogo de En la hacienda (1906), de Federico
Carlos Kegel, presenta un cuadro de la relacin social que
se esperaba entre un pen y el patrn de una hacienda:
(con sombrero en mano, rascndose la cabeza como lo hacen
cuando no encuentran la manera de empezar a hablar.)
Pen Pos amo. .. yo quisiera avecinarme con la buena per-
sona de su merc. . .
Don J ulin Dnde has trabajado?
Pen Pos amo. . . ah no ms. . . donde le dicen La Can-
tera, con el amo Don Piridion. . .
Don J ulin Y por qu te saliste?
Pen Pos no, no hubo ni un S ni un no. . . pos yo pa que
he de decir, noms que yo dije, voy a ver el amo
TEATRO POPULAR Y SOCI EDAD
153
Don J ulin y yo le servir con mi mal trabajo, yo. . .
pos ver sus cosas como su jueran mas y me opondr
a lo que me manda.
Don J ulin (a los dems). Este ha dicho las tres verdades:
ver mis cosas como si fueran de l; me servir con
su mal trabajo y se opondr a lo que yo mande. . .
En Chin-chun-chan (1904), con letra de J os F. Elizondo,
encontramos un retrato de un par de payos ricos que llegan a
l a ciudad a pasear y hacer compras. Recientemente enriqueci-
dos, estn ascendiendo la escala social y se imaginan vestidos
de burgueses:
Ladislao Si quieres, que te sirvan otro helao.
Eufrasia Estoy que ya reviento, Ladislao.
Ladislao Pos pide, si apeteces, un mist.
Eufrasia Mejor unos huesitos con caf.
Ladislao Si los de Chamacuero nos miraran.
Eufrasia Con tanta boca abierta que quedaran.
Ladislao Que chula y que resuave que te ves.
Eufrasia T a m te me afiguras un marqus.
Ladislao Ya t vers, al rato que me pongo lo dems; mi
leva y mis zapatos de charol y una bomba brillante
como el sol.
Eufrasia Yo, yo tambin, de fijo que me voy a ver muy
bien con guantes y con naguas de surah y una
mantilla verde y encarn.
En ambas obras se manifiesta la imagen peyorativa que
tiene el capitalino de la gente del campo. Los campesinos son
ignorantes, no saben hablar y, en el ltimo caso, se vuelvan
todava ms ridculos cuando intentar imitar las costumbres
refinadas del medio urbano.
Formando la otra cara del espectro social, los tipos urbanos
comprenden a los lperos, las sirvientas, al obrero fabril, tipos
de las clases medias, al burgus y a los de "sangre azul". Con-
trastando con los campesinos, los tipos populares de la ciudad
son listos, maosos y abusivos. Por un lado, las criadas se ca-
racterizaban por sus "robos rateros, respuestas altaneras, es-
154 S U S A N E . B R Y A N
capadas.en los das de verbena, deficiencias o torpezas en el
servicio; pero afecto, abnegacin, cumplimiento del deber, ni
pensarlo siquiera".
68
Efectivamente, la sirvienta en El reprter
(1903) nos canta, en versos de Mariano Snchez Santos,
Soy una gatita
muy viva, muy viva
tan ejecutiva
como servicial.
Cada vez que salgo,
Cada vez que puedo,
Con algo me quedo
por lo regular. ..
Son las sisas
ms precisas,
que el salario
y la racin,
porque aquellas
sin querellas
dan bolitas
de charol.
Por otro lado, el obrero fabril no sale mejor retratado.
En la verbena de Santa Rita (1902), su autor Vicente A. Ga-
licia, presenta una imagen de la "tpica" famia obrera vista
por el patrn de una fbrica. Don Francisco dice:
. . . el padre, segn s, es obrero, pero no trabaja; algn ebrio
consuetudinario, de esos que no podemos admitir en los ta-
lleres . . . la hija, una de esas locuelas que por el dinero lo
sacrifican todo, y el hijo un pllete holgazn, algn raterillo que
trae lo que puede... y como puede. Gracias a que la madre
no existe.. . esta es una familia de las que no "tienen madre".
Sin embargo, el autor nos obliga a ver las cosas desde el
punto de vista del obrero, quien atribuye su pobreza a las
condiciones sociales y a la insensibilidad y maldad del patrn.
Citado por GONZLEZ NAVARRO, 1 9 7 3 , p. 3 9 2 .
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 155
El obrero fabril explica que mientras trabajaba en la fbrica
de Don Francisco, un da, por un descuido del maquinista, la
caldera estuvo a punto de estallar; el obrero se precipit hacia
ella, abri las vlvulas y conjur el peligro, pero, desgraciada-
mente, una rueda del engranaje le cogi la camisa y el pobre
infeliz cay entre la maquinaria, triturndose el brazo. Desde
el principio el patrn se neg a darle dinero para su curacin
y el obrero qued sin el uso de su brazo.
69
Sin poder trabajar,
l y su hijo vivan del trabajo de su hija quien era costurera.
En el siguiente pasaje, el obrero defiende su honradez y la
decencia de su familia, a pesar de su aspecto:
Soy pobre; mientras pude, lo eduqu (refirindose a su hijo)
en el mejor colegio; qued inutilizado, no pude trabajar, fui-
mos bajando de esfera, y el pobre no puede recoger ms que
l o que dejan los que son de clase, es decir, de su facha...
Aqu se yuxtaponen dos imgenes del obrero que frecuen-
temente se encuentran en las obras costumbristas. Por un lado,
existe el estereotipo de la clase obrera entregada al vicio, irres-
ponsable e inmoral y, por otro lado, se ve el concepto del
"pobre pero honrado". En la verbena de Santa Rita, Galicia
nos ensea que los valores de la honradez y decencia son las
armas del obrero que aspira a mejorar su posicin social a
pesar de las condiciones desfavorables en que se encuentra.
La idea del autor, de que son las condiciones socio-econmicas
v no el individuo las que determinan el status social, est irni-
camente expresada en la obra por un ebrio:
Los pobres, esto tomamos;
los ricos, cogac o tinto
todos con licor distinto
sin querer nos embriagamos
El que goza en sociedad
0 9
Los accidentes industrales y la responsabilidad de las empresas
de pagar gastos mdicos constituyeron un importante problema jurdico a
principios de siglo. Vi d. GONZLEZ NAVARRO, 1 9 7 3 , pp. 2 9 0 - 2 9 4 .
156 S U S A N E . B R Y A N
de dinero, fama y nombre,
con qu se embriaga?, pues hombre
con copas de vanidad.
Para m el mundo es igual
quin eso no me concede?
el que no (hace ademn de tomar)
es porque no puede.
A pesar de que en estas obras existe la nocin de que son
las condiciones sociales y econmicas las que moldean y deter-
minan la situacin humana, en muchos casos el argumento
central se desarrolla alrededor de la lucha individual de supe-
rarse. En la lucha por ascender la escala social, se destacan las
ya mencionadas vas de movilidad social: casamiento, riqueza
y educacin. En algunas obras los protagonistas logran supe-
rarse y en otras sus esfuerzos se ven frustrados.
En La verbena de Santa Rita, la hija del obrero fabril
acaba casndose con el hijo del patrn, y en Sangre Azul
(1907), de Benjamn Padilla, la mam de la protagonista quiere
que su hija se case con un rico, lo cual permitira que toda la
familia se relacionara con un escalafn mejor de la sociedad.
En El reprter, la hija de un banquero determina casarse con
un reportero, y explica su decisin diciendo que las ricas deben
hacer felices a los hombres pobres cuando son honrados y tra-
bajadores, mientras los ricos deben proceder de igual manera
respecto de las jvenes virtuosas y diligentes.
A pesar de ello, el "pobre pero honrado" no siempre vence
las condiciones sociales y econmicas. En Sangre azul, al "po-
bre pero decente", se le niega la oportunidad de casarse con
Cuca l a chica que ama porque su familia la detiene
con mejores expectativas matrimoniales. El personaje expresa
su resentimiento y frustracin diciendo,
Soy muy pobre y mi misma pobreza me obliga a huir para
no estorbar su porvenir... Pero antes de romper todo vinculo,
quiero demostrarle que todos esos de sangre azul a los cuales
quiere usted pertenecer, no son sino unos egostas.. . que ha-
lagan al que tiene dinero, y ai que no, lo pisotean y lo despre-
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 157
c an.. . Quiero demostrar a usted, que hay ms nobleza en el
pecho desnudo; en el pecho honrado y leal del obrero. Lo
ver, y entonces sabr lo que vale el amor... esa cursi cancin
de los pobres!
En El reprter, la situacin de un pobre pero honrado que
intenta superarse es planteada en forma satrica por Snchez
Santos. Despus de haber salvado a la hija de un banquero
de una cada en la calle, J ustino, el joven, pobre pero honrado,
es llamado a la casa de la seorita. Despus de obsequierle un
reloj de oro para expresar su gratitud, Victoria, caracterizada
como la burguesa liberal ilustrada, escucha con gran inters a
J ustino quien platica de su vida y sus planes para el futuro.
J ustino Seorita, yo soy presunto candidato para diputado
suplente al congreso de Obreros.
Victoria Lo celebro: es positivamente honroso que Ud. re-
presente a las benemritas clases productoras, en ese
ncleo tan simptico que trata de poner en salvo
tan sagrados derechos.
J ustino Seorita, yo soy muy afecto a la msica; toco el trin-
gulo en el teatro de Invierno, y tengo el proyecto
de estudiar retrica para ser periodista, poeta y
literato.
Victoria Sublime! Difundir la ilustracin de las masas, de-
fendiendo los fueros sociales contra las amenazas
del Poder: cantar a la virtud y a la belleza en odas,
oraciones; arrobar desde la tribuna con una fraseo-
loga brillante y dominar a todo un parlamento con
la potencia de la palabra.
Despus, alentado por el entusiasmo de Victoria, J ustino
se enamora de ella y se atreve a proponerle matrimonio. Sor-
prendida, Victoria sofoca una carcajada cubrindose la boca
con su pauelo. La declaracin le parece risible y no hace
ningn caso. En cambio, s piensa en casarse con Eduardo,
otro "pobre pero honrado" quien, a diferencia de J ustino, tiene
una educacin letrada y trabaja como periodista para finan-
ciar su carrera de ingeniera. Aunque la liberal e ilustrada
158 SUSAN. E. BRY AN
Victoria prescinde de casarse con alguien de su misma con-
dicin econmica, jams se casara con alguien que tuviera un
nivel inferior de educacin, mostrando as los lmites de su
filosofa liberal.
Obviamente, el dinero o enriquecimiento es la otra va
de ascenso social. Los payos ricos Ladislao y Eufrasia de
Chin-chun-chan tienen dinero para ir en tren "Pluman"
(pulman), y para tomar vino de "San Germn". Eufrasia, en
su ignorancia de las costumbres burguesas, pregunta "y para
qu el vino?". Ladislao responde, "Pos no ves que dicen que
es rete geno pa cuando salen del cuidao". L a implicacin es
obvia: el dinero no puede comprarlo todo, como indica el
pap de Cuca en Sangre azul:
Don Pancho Vaya.. . vaya... vaya. .. Esto s que est
chistoso... Figrate noms que el hijo del Marqus de
Tecolotln se va a Europa a perfeccionar sus estudios...
(se r e). Estos s que ni la burla perdonan. .. ! Estn cre-
yendo que slo con ir a Europa los idiotas se convierten
en eminencias.. . (ms risas). . . tambin entre los ricos
; hay personas capaces de descubrir la plvora . . . sin humo.
Ah tienes, por ejemplo, a los muchachos Martnez Cadera:
fueron a estudiar de una manera cientfica y concienzuda
la siembra y cosecha del fideo y el tal l ar n... (burln).
Cierto es que ahora estn sembrando chile verde, pero es
porque las tierras no se prestaron para el fideo. Si es como
ellos dicen: "Hay tierras en que no se puede sembrar ms
que chile. . .".
Detrs de la burla a los nuevos ricos y la educacin cientfica
con que se adornan, se vislumbran los valores de la clase
media: estudio y trabajo. Su autor, Padilla, nos hace ver que
el dinero en s no logra disfrazar al inculto ni disimular la
ignorancia.
Es interesante resaltar que estas obras se escribieron du-
rante una poca en que la clase media sufra grandes e im-
portantes bajas en su nivel de vida. En los ltimos aos del
siglo xi x y primeros del xx, al agudizarse el desajuste entre
T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 159
precios y salarios, era ms difcil para la clase media sostener
sus hbitos de consumo. Aunque la prensa oficiosa pregonaba
la prosperidad y progreso de la nacin, la caresta y el alza sos-
tenida de los precios de los alimentos amenazaban el nivel de
vida de este sector. La solucin, coment un diario con sar-
casmo, era que la clase media cambiara la levita por el calzn
blanco.
70
Aunque las obras costumbristas reflejan la preocupacin
que senta la clase media por su posicin social y a pesar de
manifestar la tensin que viva, los autores seguan proyectando
la imagen de la clase media manejada por el Estado. Descrita
como "infatigable", la clase media se vea como el elemento
activo de la sociedad y el sostn de las instituciones demo-
crticas. Y aunque los autores comprendan la condicin hu-
mana como resultado de factores sociales y econmicos, con-
sideraban que la lucha por superarse se arraigaba en el esfuerzo
i ndi vi dual /
A pesar de que la crtica generalmente se limitaba a cues-
tiones sociales, en las postrimeras del rgi men de Daz sta
se agudiz y adopt en ocasiones un tono ms poltico. En
la hacienda se hizo una crtica directa al derecho de pernada
mientras que se cuestionaba la relacin de explotacin entre
pen y hacendado.
En la obra, Manuel, el sobrino del hacendado Don Fran-
cisco, pasa el verano en la hacienda de su to. Estudiante en
la Facultad de Leyes de la ciudad de Mxico, Manuel es carac-
terizado como el joven liberal con ideas nuevas sobre la cues-
tin social. A l llegar a la hacienda, nicamente ve el lado
buclico y romntico del campo:
. . . Vi , al pasar, tendidos en desorden sobre la tierra gris,
grupos pintorescos de trabajadores que almuerzan libres de
cuidados, felices y contentos cerca del surco recin abierto que
huele a fecundidad; que huele a vida, vi caras alegres y cuer-
por robustos. Y compar la vida que llevan estos campesinos
con la existencia artificial en las ciudades donde el cuerpo se
-o Vi d. GON Z L E Z NAVARRO, 1973, pp. 387-393.
160 S U S A N E . B R Y A N
yergue merced a tnicos y brebajes. All se siente la lucha por
la existencia; aqu la alegra de vivir.
Despus de pasar el verano en la hacienda y de haber visto
la manera como se trataba a los peones, Manuel concluye que
''en medio de los campos existe una inmensa masa de seres
humanos que arrastran su dolor y su miseria sin esperanza de
redencin". Reclamando a su to por la autoridad absoluta
con que rega sobre sus peones, Manuel exclama,
Que con qu autoridad?
No con la tuya, autoridad mentida
Que chupa de los parias el trabajo
Y les impone un yugo
Y les destroza el alma!
Qu con qu autoridad?
No con la tuya, que pesa
Como losa de sepulcro
Sobre el encadenado pensamiento
Del miserable pen. ..
Del miserable pen que no ha tenido
;
;
Tras siglos de martirio,
Una mano leal que lo levante,
Una idea dentro el alma que le gue
Y un rayo de razn sobre su frente!
La obra de. Kegel caus gran impacto y tuvo muchas repre-
sentaciones, adems, como no acusaba directamente al rgi-
men porfiiista, no fue objeto de censura. Empero, otras obras
como Sangre obrera (1906), cuyo tema era la huelga de
Cananea, y Rebelin (1907), que toc el de la explotacin
maya, fueron censuradas. El autor de esta ltima, el periodista
Lorenzo Rosado, fue obligado a salir del pas. Otra obra,
Mxico nuevo, de Carlos M. Ortega y Carlos Fernndez Be-
nedicto, estrenada en 1909, criticaba a Ramn Corral, y tam-
bin fue reprimida por algn tiempo mientras Carlos Ortega
se refugiaba poco despus en Cuba.
T1
Solamente despus de
7 1
AN. VYA, 1966; PRJDA,, 1960, p. 9; Su, 1979, p. 125.
TEATRO POPULAR Y SOCIEDAD 161
la cada de Daz se lleg a presentar abiertamente la revista
poltica, que ser la tercera forma importante del gnero
chico mexicano.
C O N C L U S I O N E S
El teatro de la poca porfiriana, considerado como una
prctica social de gran importancia, constituye una fuente i m-
portante y poco explorada de las condiciones socio-econmicas
de este perodo. La introduccin de la tanda en 1880 revela
a una clase dominante que se encuentra imposibilitada para
mantener la exclusividad de su vida cultural. Respondiendo a
nuevas exigencias provocadas por los procesos de urbanizacin
e industrializacin que crearon nuevas relaciones sociales y
condiciones de vida familiar, los empresarios, en bsqueda de
ganancias ptimas, extendieron y diversificaron su mercado
hacia las clases populares que constituan un nuevo e impor-
tante grupo de consumidores.
Las tandas ofrecan al obrero y artesano una diversin
barata y conveniente despus de su larga jornada de trabajo.
Adems, frecuentar a las tandas del Principal o del Nacional
denotaba un smbolo de status. Dentro de la lucha cotidiana
por ascender la escala social tan claramente ilustrada en
las obras costumbristas el pelado poda comprar, con su bo-
leto de medio real, no slo una distraccin importante, sino
que adquira el derecho a cruzar el umbral de un nuevo espa-
cio socio-cultural al cual antes le estaba vedada la entrada.
Sin embargo, el nuevo pblico no se conformaba a los patrones
de comportamiento establecidos, ni buscaba una forma de refi-
namiento cultural; en franco desafo a las establecidas reglas
sociales de la cultura dominante, se impona con los propios
modales de su medio, expresndose con los gritos, risotadas
y majaderas tan caractersticos de los jacalones. Aunque lo-
graban "codearse" con las altas capas de la sociedad, al mismo
tiempo se oponan a la clase dominante, haciendo burla de sus
privilegios, costumbres, valores morales y su supuesta exclusi-
vidad. De tal manera, no es errado decir que el fenmeno
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T E A T R O P O P U L A R Y S O C I E D A D 165
de la popularizacin del teatro podra ser interpretado como
un desafo social.
A pesar de ello, desde el punto de vista del Estado, las
tandas cumplan una valiosa funcin como medio o instrumento
de control social. Al mismo tiempo que constituan una vlvu-
la de escape, contribuan al mito de la movilidad social sin
poner en peligro las relaciones de poder existentes. Contras-
tando con el teatro obrero, el teatro frivolo en esta poca
nunca intent crear conciencia en los grupos populares. An
las obras costumbristas, con su crtica social, nunca plantea-
ron soluciones polticas al dilema de la injusticia social. Sin
duda, los autores reconocan la importancia determinante de
las condiciones sociales y econmicas, pero la lucha social
nicamente se conceba en forma individual y no en trminos
de clase.
Con la cada del rgimen porfirista, el Estado perdi el
control sobre el teatro frivolo y en el ao de 1911 apareci
abiertamente la revista poltica. Si bien es indudable que la
stira poltica caracteriz al gnero chico mexicano a lo largo
de la Revolucin, la sicalipsis y el costumbrismo no perdieron
su importancia original. Es preciso pues, hacer resaltar que
el teatro popular de gnero chico no empez con la Revo-
lucin Mexicana, sino que tiene una larga trayectoria que se
remonta al siglo pasado. Si no se logra entender bien el fe-
nmeno de las tandas, que llev al teatro a su masificacin y
comercializacin, el gnero chico mexicano, como expresin
de una forma de cultura popular, queda incomprendido.
166 S U S A N E . B R Y A N
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1903 Let ra de Mariano Snchez Santos, msi ca de Sal -
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Chin-chun-chan
1904 Letra de Jos F . Elizondo y Rafael Medina, msi ca
de Lui s G. Jord, 1 acto.
Sangre azul
1907 Let ra de Benjam n Padilla, msi ca de Fernando
Mndez Vel zquez, 1 acto.
En a hacienda
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