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Isaac Asimov

FUNDACIN E IMPERIO
Ttulo original: Foundation and Empire
Traduccion: Pilar Giralt
Isaac Asimov, 1952
Edicin digital: Pinc!o
Indice:
Prlogo 4
PARTE I EL GENERAL 6
! LA "#$%UEDA DE LO$ MAGO$ &
'! LO$ MAGO$ (
(! LA MANO MUERTA &
4! EL EMPERADOR '
)! COMIEN*A LA GUERRA ')
6! EL FA+ORITO ('
&! $O"ORNO ()
,! -ACIA TRANTOR 4(
.! EN TRANTOR 4,
/! TERMINA LA GUERRA )(
PARTE II EL MULO )6
! LO$ NO+IO$ )&
'! CAPITAN 0 ALCALDE 6)
(! TENIENTE 0 "UFON &/
4! EL MUTANTE &6
)! EL P$ICLOGO ,'
6! CONFERENCIA ,&
&! EL +I$I1$ONOR .(
,! LA CAIDA DE LA FUNDACIN ..
.! EMPIE*A LA "#$%UEDA /4
'/! EL CON$PIRADOR
'! INTERLUDIO EN EL E$PACIO ,
''! MUERTE EN NEOTRANTOR ')
'(! LA$ RUINA$ DE TRANTOR ((
'4! EL CON+ER$O (6
')! LA MUERTE DE UN P$ICLOGO 4
'6! FINAL DE LA "#$%UEDA 4.
2
A Mary y Henry por su paciencia y tolerancia.
3
Prlogo
El Imperio Galctico se derrumbaba.
Era un Imperio colosal que se extenda a travs de millones de mundos, de un
extremo a otro de la inmensa espiral doble que era la a !ctea. "u cada tambin
sera colosal, y adems prolon#ada, porque deba abarcar un enorme perodo de
tiempo.
Haba estado derrumbndose durante si#los antes de que un $ombre se diese
realmente cuenta de ello. Aquel $ombre era Hari "eldon, el ser que representaba la
%nica c$ispa de es&uer'o creador que subsista en la decadencia #eneral. El &ue
quien desarroll( y llev( a su punto culminante la ciencia de la psico$istoria.
!a psico$istoria no trataba del $ombre, sino de las masas de $ombres. Era la
ciencia de las muc$edumbres, de miles de millones de personas. )oda prever las
reacciones a di&erentes estmulos con la misma exactitud que una ciencia menor
predeca el rebote de una bola de billar. !a reacci(n de un $ombre se poda
vaticinar por medio de las matemticas conocidas, pero la de mil millones era al#o
distinto.
Hari "eldon presa#iaba las tendencias sociales y econ(micas de la poca, y
estudiando las curvas previ( la continua y acelerada cada de la civili'aci(n y el
lapso de treinta mil a*os que deba transcurrir antes de que un nuevo Imperio
pudiese emer#er de las ruinas.
Era demasiado tarde para detener aquella cada, pero a%n $aba tiempo de cerrar el
paso a la lle#ada de la barbarie. "eldon estableci( dos +undaciones en ,extremos
opuestos de la Galaxia-, locali'adas de modo que en un milenio los
acontecimientos se &undieran y consolidaran para &ormar la base de un "e#undo
Imperio ms &uerte, ms permanente y de ms rpida aparici(n.
+undaci(n relata la $istoria de una de estas +undaciones durante los dos primeros
si#los de su vida. "e inici( como una colonia de cient&icos en .rminus, un planeta
situado en el extremo de una de las espirales de la Galaxia. "eparados del
desorden del Imperio, aquellos cient&icos traba/aron en la recopilaci(n de un
compendio universal de la sabidura, la Enciclopedia Galctica, i#norantes de la
misi(n ms pro&unda que $aba planeado para ellos el ya &allecido "eldon.
A medida que el Imperio se desinte#raba, las re#iones exteriores cayeron en manos
de ,reyes- independientes, y la +undaci(n se vio amena'ada por ellos. "in
embar#o, en&rentando entre s a los cabecillas, ba/o el mando de su primer alcalde,
"alvor Hardin, consi#uieron mantener una precaria independencia. 0omo %nicos
poseedores de la ener#a at(mica en unos mundos que estaban olvidndose de las
ciencias y retrocediendo al carb(n y al petr(leo, lle#aron incluso a tener cierta
preponderancia. !a +undaci(n se convirti( en el centro ,reli#ioso- de los reinos
circundantes.
!entamente, la +undaci(n desarroll( una economa comercial mientras la
Enciclopedia pasaba a se#undo plano. "us comerciantes, vendiendo artculos
at(micos cuya calidad no $ubiese superado el Imperio ni en su poca ms #loriosa,
penetraron $asta cientos de a*os1lu' a travs de la )eri&eria.
2a/o Hober Mallo3, primero de los )rncipes 0omerciantes de la +undaci(n,
desarrollaron las tcnicas de la #uerra econ(mica $asta el punto de derrotar a la
4ep%blica de 5orell, a pesar de que este mundo reciba el apoyo de una de las
provincias exteriores de lo que quedaba del Imperio.
4
Al trmino de doscientos a*os, la +undaci(n era el estado ms poderoso de la
Galaxia, exceptuando los restos del Imperio que, concentrados en el tercio central
de la a !ctea, controlaban tres cuartas partes de la poblaci(n y de las rique'as
del universo.
)areca inevitable que el si#uiente peli#ro al que tendra que en&rentarse la
+undaci(n &uera el coleta'o &inal del Imperio moribundo.
Haba que despe/ar el camino para la batalla entre la +undaci(n y el Imperio.
5
PARTE I
EL GENERAL
6
! LA "#$%UEDA DE LO$ MAGO$
"E# $I%&E ' (((En su carrera relativamente )reve, $iose o)tuvo el ttulo de *el
+ltimo de los Imperiales,, - lo !i.o merecidamente( /n estudio de sus campa0as
revela 1ue igual a Peuri2o- en capacidad estrat3gica, - tal ve. le superara en
!a)ilidad para mane4ar a los !om)res( El !ec!o de 1ue naciera durante la
decadencia del Imperio !i.o imposi)le 1ue igualara a Peuri2o- como con1uistador(
&in em)argo, tuvo su oportunidad cuando '- 2ue el primero de los generales del
Imperio en !acerlo' se en2rent cara a cara con la Fundacin(((
Enciclopedia Gal5ctica 617
2el 4iose via/aba sin escolta, lo cual no estaba prescrito por la etiqueta de la corte
para el /e&e de una &lota estacionada en un sistema estelar, todava arisco, en las
lindes del Imperio Galctico.
)ero 2el 4iose era /oven y enr#ico 1lo bastante como para ser enviado lo ms
cerca posible del &in del universo por una corte desapasionada y calculadora1 y, por
a*adidura, curioso. Extra*as e inverosmiles narraciones, repetidas
capric$osamente por cientos, y l(bre#amente conocidas por miles, intri#aban esta
%ltima &acultad6 la posibilidad de una aventura militar atraa a las otras dos. !a
combinaci(n era abrumadora.
2a/( del coc$e de super&icie del que se $aba apropiado y lle#( al umbral de la
vetusta casa que constitua su destino. Esper(. El o/o &ot(nico que abra la puerta
estaba activado, pero &ue una mano la que la abri(.
2el 4iose sonri( al anciano. 1"oy 4iose...
1!e recono'co. 1El anciano permaneci( r#ido, y nada sorprendido, en su lu#ar1. 78e
qu se trata9 4iose dio un paso atrs en un #esto de sumisi(n. 1:n ne#ocio de pa'.
"i usted es 8ucem 2arr, le pido me conceda el &avor de que manten#amos una
conversaci(n.
8ucem 2arr se $i'o a un lado, y en el interior de la casa se iluminaron las paredes.
El #eneral entr( en una estancia ba*ada por lu' diurna.
.oc( la pared del estudio y lue#o se examin( las yemas de los dedos.
17.ienen ustedes esto en "i3enna9 2arr sonri( li#eramente.
1)ero s(lo aqu, se#%n creo. ;o lo manten#o en &uncionamiento lo me/or que puedo.
8ebo excusarme por $aberle $ec$o esperar en la puerta. El dispositivo automtico
re#istra la presencia de un visitante, pero ya no abre esa puerta.
17"us reparaciones no lle#an a tanto9 1la vo' del #eneral denotaba una li#era irona.
1;a no se consi#uen pie'as de recambio. .en#a la bondad de tomar asiento.
78esea una ta'a de t9 17En "i3enna9 8ios mo, se*or, es socialmente imposible
no beberlo aqu.
El vie/o patricio se retir( sin ruido, con una lenta inclinaci(n que era parte de la
ceremoniosa $erencia le#ada por la aristocracia desaparecida de los me/ores das
del si#lo anterior.
617 Todas las citas de la Enciclopedia Gal5ctica reproducidas a1u proceden de la edicin 118
pu)licada en 1929 E( F( por la Enciclopedia Gal5ctica Pu)lis!ing :o(, T3rminus, con el permi so de
los autores(
7
4iose si#ui( a su an&itri(n con la mirada, y su estudiada urbanidad se sinti( al#o
inse#ura. "u educaci(n $aba sido puramente militar, lo mismo que su experiencia.
"e $aba en&rentado a la muerte en repetidas ocasiones, pero siempre a una muerte
de naturale'a muy &amiliar y tan#ible. En consecuencia, no es de extra*ar que el
idolatrado le(n de la i#sima +lota se sintiera intimidado en <a atm(s&era
repentinamente viciada de una $abitaci(n anti#ua.
El #eneral reconoci( las peque*as ca/as de mar&il ne#ro que se alineaban en los
estantes= eran libros. "us ttulos no le eran &amiliares. Adivin( que la voluminosa
estructura del extremo de la $abitaci(n era el receptor que converta los libros en
ima#en y sonido a voluntad. >o $aba visto &uncionar nin#uno, pero s $aba odo
$ablar de ellos.
:na ve' le contaron que $aca muc$o tiempo, durante la poca dorada en que el
Imperio se extenda por toda la Galaxia, nueve de cada die' casas tenan
receptores como aqul, e incluso estanteras con libros.
)ero a$ora era necesario vi#ilar las &ronteras6 tos libros quedaban para los vie/os.
Adems, la mitad de las $istorias sobre el pasado eran mticas6 tal ve' ms de la
mitad.
!le#( el t y 4iose tom( asiento. 8ucem 2arr levant( su ta'a.
1A su salud. 1Gracias. A la suya. 8ucem 2arr coment( deliberadamente18icen que
es usted /oven. 7.reinta y cinco9 10asi. .reinta y cuatro.
1En tal caso 1di/o 2arr con suave n&asis1, no podra empe'ar me/or que
in&ormndole con pesar que no poseo &iltros de amor, pociones ni encantamientos.
.ampoco soy capa' de in&luenciar en su &avor a una /oven que pueda resultarle
atractiva...
1>o necesito ayuda arti&icial a este respecto, se*or. 1!a complacencia,
inne#ablemente presente en la vo' del #eneral, tena un mati' divertido11. 74ecibe
usted muc$as peticiones de tales &avores9
1!as su&icientes. )or des#racia, un p%blico no in&ormado tiende a con&undir la
erudici(n con la ma#ia, y la vida amorosa parece ser el &actor que re quiere mayor
cantidad de ar#ucias.
1Me parece muy natural, pero yo di&iero de ello. "(lo relaciono la erudici(n con la
capacidad de con. testar a pre#untas di&ciles.
El si3enniano le contempl( sombramente. 1?)uede estar tan equivocado como
ellos<
1.al ve' s, y tal ve' no. 1El /oven #eneral pos( su ta'a en la rutilante &unda y la llen(
de nuevo. A continuaci(n ec$( en ella la cpsula aromati'ada
que le o&recan1. 8#ame entonces, patricio, 7quines son los ma#os9 !os
verdaderos ma#os.
2arr pareci( asombrado al or aquella palabra, ya en desuso.
1>o $ay ma#os.
1)ero la #ente $abla de ellos. En "i3enna abundan las leyendas al respecto. Hay
cultos desarrollados a su alrededor. Existe una extra*a conexi(n entre esto y
aquellos #rupos de sus compatriotas que sue*an y diva#an sobre el pasado y sobre
lo que ellos llaman libertad y autonoma. El asunto podra convertirse eventualmente
en un peli#ro para el Estado. El anciano mene( la cabe'a.
17)or qu se diri#e a m9 7Acaso ol&atea una rebeli(n conmi#o como cabecilla9
4iose se enco#i( de $ombros.
1>o, en absoluto. ?)ero no es una idea del todo ridcula< "u padre &ue un exiliado en
su tiempo6 usted mismo es un patriota en el suyo. >o es muy correcto por mi parte
mencionarlo, ya que soy su invitado, pero mi #esti(n lo exi#e. "in embar#o, 7una
8
conspiraci(n a$ora9 !o dudo. El espritu combativo de "i3enna se extin#ui( $ace
ya tres #eneraciones.
El anciano replic( con di&icultad.
1oy a ser tan poco delicado como an&itri(n como usted lo $a sido como $usped.
!e recordar que, un da, un virrey pens( como usted sobre los apocados
si3ennianos. )or orden de aquel virrey mi padre se convirti( en un mendi#o &u#itivo,
mis $ermanos en mrtires y mi $ermana en una suicida. >o obstante, aquel virrey
encontr( una muerte $orrible a manos de aquellos mismos esclavi'ados
si3ennianos. ?A$, s6 y por cierto, todo esto se relaciona con al#o que me #ustara
decir< Hace tres a*os que la misteriosa muerte de aquel virrey ya no es tal para m.
.ena en su #uardia personal a un /oven soldado, muy interesante por su &orma de
obrar. :sted era aquel soldado6 pero creo que no son necesarios los detalles. 2arr
permaneca tranquilo.
1En e&ecto. 7@u se propone usted9 1@ue responda a mis pre#untas.
1>o lo $ar ba/o amena'as. "oy vie/o, lo su&iciente como para que la vida ya no me
importe demasiado.
1)or 8ios, se*or, los tiempos son di&ciles 1di/o 4iose si#ni&icativamente1 y usted
tiene $i/os y ami#os, adems de una patria por la que pronuncio en el pasado &rases
de amor y de locura. amos, si tuviera que decidirme por la &uer'a, mi ob/etivo no
sera tan vil como el de #olpearle.
2arr pre#unt( &ramente= 17@u es lo que quiere9
4iose $abl( con la ta'a vaca en la mano. 1Esc%c$eme, patricio. Hay pocas en que
los soldados ms triun&ales son aquellos cuya &unci(n es ir a la cabe'a de los
des&iles que recorren los terrenos del palacio imperial en las &estividades y escoltar
las rutilantes naves de recreo que llevan al Emperador a los planetas estivales.
;o..., yo soy un &racaso. "oy un &racaso a los treinta y cuatro a*os, y lo ser siempre
porque, &/ese, me #usta luc$ar. )or eso me $an enviado aqu. En la corte soy
demasiado molesto. >o me adapto a la etiqueta. A&endo a los petimetres y a los
lores almirantes, pero soy un capitn de naves y de $ombres, demasiado bueno
para que prescindan de m abandonndome en el espacio. )or eso "i3enna es el
sustituto. Es un mundo &ronteri'o, una provincia rebelde y estril. Est le/os, lo
bastarte le/os como para satis&acer a todos. 8e este modo me consumo. >o $ay
rebeliones que so&ocar, y %ltimamente los virreyes &ronteri'os no se rebelan, al
menos no desde que el di&unto padre del Emperador, de #loriosa memoria, $i'o un
escarmiento con Mountel de )aramay.
1:n emperador &uerte 1murmur( 2arr.
1", y necesitamos ms como l. Es mi maestro, recurdelo. ; son sus intereses los
que prote/o.
2arr se enco#i( de $ombros con indi&erencia. 17@u relaci(n tiene todo esto con el
tema9 1"e lo explicar en dos palabras. !os ma#os que $e mencionado vienen de
ms all de los puestos &ronteri'os, donde las estrellas estn diseminadas... 18onde
las estrellas estn diseminadas 1repiti( 2arr1, y penetra el &ro del espacio.
17Es eso poesa9 14iose &runci( el ce*o. !os versos parecan una &rivolidad en
aquellos momentos. En cualquier caso, vienen de la )eri&eria, el %nico
lu#ar donde soy libre para luc$ar por la #loria del Emperador.
1; servir as los intereses de "u Ma/estad Imperial y satis&acer sus propias ansias de
luc$a.
1Exactamente. )ero $e de saber contra qu luc$o, y en esto usted puede ayudarme.
170(mo lo sabe9
4iose mordisque( una #alleta.
9
1)orque durante tres a*os $e se#uido la pista de todos los rumores, mitos y
alusiones relativos a los ma#os. ; de toda la in&ormaci(n que $e sacado de las
bibliotecas s(lo $ay dos $ec$os aceptados unnimemente, por lo que deben ser
absolutamente ciertos. El primero es que los ma#os proceden del extremo de la
Galaxia, &rente a "i3enna6 el se#undo es que el padre de usted conoci( una ve' a
un ma#o, vivo y real, y $abl( con l.
El anciano si3enniano &i/( la mirada, y 4iose continu(
1"er me/or que me di#a cuanto sabe... 2arr di/o pensativamente=
1"era interesante contarle ciertas cosas. "era un experimento psico$ist(rico
exclusivamente mo. 17@u clase de experimento9
1)sico$ist(rico. 1El vie/o sonri( de modo desa#radable, y en se#uida prosi#ui(1=
Hara bien en tomar ms t. oy a soltarle un peque*o discurso.
"e apoy( bien en los blandos almo$adones de su butaca. !as luces de las paredes
disminuyeron su potencia $asta convertirse en un &ul#or rosado y mar&ile*o que
incluso suavi'aba el duro per&il del soldado. 8ucem 2arr comen'(
1Mis conocimientos son el resultado de dos accidentes= el de $aber nacido $i/o de mi
padre, por ser quien &ue, y el de $aberlo $ec$o en mi pas. .odo se inici( $ace ms
de cuarenta a*os, poco despus de la Gran Matan'a, cuando mi padre andaba
&u#itivo por los bosques del sur mientras yo serva en la &lota personal del virrey. A
prop(sito, era el mismo virrey que $aba ordenado la Matan'a y que encontr( una
muerte tan cruel tras ella.
2arr sonri( torvamente y prosi#ui(=
1Mi padre era un patricio del Imperio y senador de "i3enna. "e llamaba Anum 2arr.
4iose le interrumpi( con impaciencia
10ono'co muy bien las circunstancias de su exilio. >o es preciso que se extienda en
detalles a este respecto.
El si3enniano le i#nor( y continu( sin inmutarse= 18urante su exilio &ue abordado por
un va#abundo, un mercader del extremo de la Galaxia6 un /oven que $ablaba con
extra*o acento y no saba nada de la reciente $istoria imperial, y que estaba
prote#ido por un campo de &uer'a individual.
17:n campo de &uer'a individual9 1repiti( 4iose con asombro1. 8ice usted cosas
incomprensibles. 7@u #enerador podra tener la potencia su&iciente como para
condensar un campo en el volumen de un solo $ombre9 )or la Gran Galaxia,
7llevaba a cuestas una &uente de cinco mil miriatoneladas de ener#a at(mica, o
acaso usaba una carretilla de mano9
2arr di/o tranquilamente=
1Este es el ma#o sobre el que usted $a odo rumores, $istorias y mitos. El ttulo de
ma#o no se #ana con &acilidad. >o llevaba un #enerador lo bastante #rande como
para ser visto, pero ni el disparo del arma ms pesada que pudiera usted sostener
en la mano $ubiese siquiera arru#ado el escudo que llevaba.
17Es sa toda la $istoria9 7Acaso los ma#os nacen de las $abladuras de un
anciano trastornado por el su&rimiento y el exilio9
1!a $istoria de los ma#os es incluso anterior a mi padre, se*or. ; la prueba es a%n
ms concreta. 8espus de de/ar a mi padre, ese mercader a quien los $ombres
llaman ma#o visit( a un .ec, es decir, a uno de los .cnicos, en la ciudad que mi
padre le $aba indicado, y all de/( un #enerador1escudo del tipo que l llevaba. Ese
#enerador &ue recuperado por mi padre cuando volvi( del destierro al producirse la
muerte del san#uinario virrey. .ard( muc$o tiempo en encontrarlo... El #enerador
est col#ado de la pared que tiene a sus espaldas, se*or. >o &unciona. "(lo lo $i'o
10
los dos primeros das6 pero, si lo examina, ver que no $a sido dise*ado por nin#%n
$ombre del Imperio.
2el 4iose alar#( la mano para co#er el cintur(n de eslabones de metal que col#aba
de la pared curvada. "e desprendi( con un li#ero c$asquido cuando el diminuto
campo ad$esivo se interrumpi( al contacto de su mano. El elipsoide de la punta del
cinto atra/o su atenci(n. Era del tama*o de una nue'.
1Esto... 1murmur(.
1Esto era el #enerador 1asint( 2arr1. He dic$o que lo era. El secreto de su
&uncionamiento ya no puede descubrirse a$ora. !as investi#aciones subelectr(nicas
$an demostrado que se &undi( en una sola masa metlica, y el estudio ms
minucioso de sus siluetas de di&racci(n no $a sido su&iciente para distin#uir las
di&erentes partes que existieron antes de la &usi(n.
1Entonces, su ,prueba- se $alla todava en la con&usa &rontera de las palabras, sin
ser respaldada por nin#una evidencia concreta.
2arr se enco#i( de $ombros.
1:sted me $a exi#ido que le diera in&ormaci(n y me $a amena'ado con
arrancrmela por la &uer'a. "i desea recibirla con escepticismo, 7qu puede
importarme9 7@uiere que me calle9
1?0ontin%e< 1exclam( bruscamente el #eneral. 1)rose#u las investi#aciones de mi
padre despus de su muerte, y entonces vino en mi ayuda el se#undo accidente
que $e mencionado, porque "i3enna era muy conocido por Hari "eldon.
17; quin es Hari "eldon9
1Hari "eldon era un cient&ico que vivi( durante el reinado del emperador 8aluben
I. Era psico$istoriador6 el %ltimo y ms #rande de todos ellos. En cierta ocasi(n
visit( "i3enna, cuando era un #ran centro comercial, rico en las artes y las ciencias.
1?Hum< 1murmur( a#riamente 4iose1. 78(nde est el planeta en decadencia que no
pretenda $aber sido un pas de &loreciente rique'a en el pasado9
1El pasado al que yo me re&iero tiene dos si#los, cuando el Emperador a%n
#obernaba $asta la estrella ms remota6 cuando "i3enna era un mundo del interior
y no una provincia &ronteri'a semibrbara. En aquellos das, Hari "eldon previ( la
decadencia del
poder imperial y la eventual cada $acia la barbarie de toda la Galaxia.
4iose prorrumpi( en una carca/ada repentina.
17)revi( eso9 Entonces no acert(, m buen cient&ico... supon#o que usted se da
este nombre. ?0(mo es posible< El Imperio es ms poderoso a$ora que durante el
%ltimo milenio. "us ancianos o/os estn ce#ados por la &ra crude'a de la &rontera.
en#a
al#%n da a los mundos interiores6 ven#a al calor y a la rique'a del centro.
El vie/o movi( sombramente la cabe'a.
1!a circulaci(n se detiene primero en los bordes exteriores. !a decadencia tardar
todava un poco en lle#ar al cora'(n. Es decir, la decadencia aparente, obvia para
todos, pues la decadencia interior es una $istoria vie/a de unos quince si#los.
18e modo que Hari "eldon previ( una Galaxia de uni&orme barbarie 1di/o 4iose con
buen $umor1. 7; qu pas( entonces, vamos a ver9
1Estableci( dos +undaciones en sendos extremos opuestos de la Galaxia.
+undaciones constituidas por los me/ores, los ms /(venes y los ms &uertes, para
que all procrearan, crecieran y se desarrollaran. !os mundos donde se instalaron
&ueron ele#idos cuidadosamente, as como los tiempos y los alrededores. .odo se
or#ani'( de manera que el &uturo previsto por las
11
in&alibles matemticas de la psico$istoria implicara su temprano aislamiento del
n%cleo principal de la
civili'aci(n imperial y su crecimiento #radual $acia los #rmenes del "e#undo
Imperio Galctico, reduciendo un inevitable perodo brbaro de treinta mil a*os a
escasamente unos mil.
17; de d(nde $a sacado usted todo esto9 )arece
saberlo con detalle.
1>o lo s ni lo $e sabido nunca 1di/o el patricio con compostura1. Es el paciente
resultado de $aber ido reuniendo cierta evidencia descubierta por mi padre con
otras descubiertas por m mismo. !a base es &r#il y la estructura se $a romanti'ado
para rellenar los enormes $uecos. )ero estoy convencido de que es esencialmente
cierto.
1"e convence usted con excesiva &acilidad.
17:sted cree9 Me $a costado cuarenta a*os de investi#aci(n.
1?Hum< ?0uarenta a*os< ;o resolvera la cuesti(n en cuarenta das. 8e $ec$o, creo
que debera $acerlo. "era... di&erente.
17; c(mo lo llevara a cabo9
18el modo ms evidente. Me convertira en explorador. Encontrara esa +undaci(n
de que me $a $ablado y la observara con mis propios o/os. 7Ha dic$o usted que
$ay dos9
B!as cr(nicas $ablan de dos. "(lo se $an encontrado pruebas de una, lo cual es
comprensible, pues la otra est en el extremo opuesto del lar#o e/e de la Galaxia.
1Muy bien6 pues visitaremos la que est cerca.
El #eneral se levant( al tiempo que se a/ustaba el cintur(n.
17;a sabe ad(nde $a de ir9 1pre#unt( 2arr. 1En cierto modo, s. En las cr(nicas del
pen%ltimo virrey, el que asesin( usted con tanta e&ectividad, $ay sospec$osas
leyendas de brbaros exteriores. 8e $ec$o, una de sus $i/as &ue dada en
matrimonio a un prncipe brbaro. ;a encontrar el camino. Extendi( la mano.
1Gracias por su $ospitalidad.
8ucem 2arr toc( la mano del #eneral con sus dedos y se inclin( ceremoniosamente.
1"u visita $a sido un #ran $onor para m.
1En cunto a la in&ormaci(n que me $a dado 1continu( 2el 4iose1, sabr
a#radecrsela cuando vuelva.
8ucem 2arr si#ui( cortsmente a su $usped $asta la puerta exterior, y di/o en vo'
ba/a, mientras desapareca el coc$e de super&icie=
1..." vuelves
12
'! LO$ MAGO$
F/;<A:I%;= (((Tras cuarenta a0os de e>pansin, la Fundacin se en2rent a la
amena.a de "el $iose( #os 3picos das de ?ardin - @alloA !a)an desaparecido, -
con ellos cierta dura osada - resolucin(((
Enciclopedia Gal5ctica
Haba cuatro $ombres en la $abitaci(n, situada de &orma que nadie poda acercarse
a ella. !os cuatro se miraron rpidamente y despus contemplaron durante un buen
rato la mesa que les separaba. "obre la misma $aba cuatro botellas1 y otros tantos
vasos, pero nadie los $aba tocado.
A continuaci(n, el $ombre ms pr(ximo a la puerta extendi( un bra'o y tamborile(
un ritmo lento y suave sobre la mesa, al tiempo que deca=
17an a continuar sentados y callados eterna. mente9 7Acaso importa quin $able
primero9 1)ues $#alo usted 1di/o el $ombre corpulento sentado &rente a l1. :sted
es el que debera estar ms preocupado.
"ennett +orell ri( en silencio y sin $umor. 1)orque se ima#inan que soy el ms rico.
A tal ve' esperan que contin%e, ya que $e empe'ado. "upon#o que no $an olvidado
que &ue mi propia &lota comercial la que captur( esa nave exploradora... 1:sted tena
la &lota ms #rande 1di/o un tercero1 y los me/ores pilotos6 lo cual es otra manera de
decir que es el ms rico. +ue un ries#o tremendo, y $ubiera sido a%n mayor para
uno de nosotros. "ennett +orell volvi( a rer silenciosamente. 1.en#o cierta &acilidad
para correr ries#os, ya que ello lo $e $eredado de mi padre. 8espus de todo, el
punto esencial en la aceptaci(n de un ries#o es que los resultados lo /usti&iquen, y,
en cuanto a eso, no
cabe la menor duda de que la nave enemi#a &ue aislada y capturada sin prdidas
por nuestra parte y sin poner sobre aviso a los dems.
El $ec$o de que +orell &uese un le/ano pariente colateral del #ran desaparecido
Hober Mallo3 era
sabido abiertamente en todo el mbito de la +undaci(n. El $ec$o de que &uera $i/o
ile#timo de Mallo3 era aceptado en silencio por todos.
El cuarto $ombre pesta*e( subrepticiamente. !as palabras se escaparon de sus
labios.
1El $aber capturado esa navecilla no es como para ponerse a dormir sobre los
laureles. !o ms probable es que ese /oven se en&ure'ca a%n ms.
17:sted cree que necesita motivos9 1pre#unt( desde*osamente +orell.
1)ues s, lo creo, y esto podra a$orrarle, me/or dic$o, le a$orrar la molestia de
inventarse uno. 1El cuarto $ombre $ablaba despacio1. Hober Mallo3 traba/aba de
otra manera, y tambin "alvor Hardin. 8e/aban que otros usaran el dudoso medio
de la &uer'a, mientas ellos maniobraban tranquilamente y con se#uridad.
+orell se enco#i( de $ombros.
1Esa nave $a probado su valor. !os motivos son baratos y ste lo $emos vendido
con bene&icios. 1"e adverta en sus palabras la satis&acci(n del comerciante nato.
0ontinu(1= Ese /oven es del vie/o Imperio.
1;a lo sabemos 1coment( el se#undo $ombre, un tipo corpulento, con un #ru*ido de
desa#rado. 1!o sospec$bamos 1recti&ic( suavemente +orell1. "i un $ombre viene
con naves y rique'a, con talante de amistad y con o&ertas comerciales, es de
sentido com%n evitar su enemistad $asta estar se#uros de que su buena disposici(n
no es una mscara. )ero a$ora...
13
Haba un li#ero tono de lamentaci(n en la vo' del tercer $ombre cuando interrumpi(
1)odramos $aber sido a%n ms cautelosos. )odramos $abernos enterado primero,
antes de permitirle que se marc$ara. Hubiera sido lo ms sensato.
1Este punto ya $a sido discutido y desec$ado 1di/o +orell, apartando el tema con un
ademn concluyente.
1El Gobierno es blando 1se lament( el tercer $ombre1 y el alcalde es un idiota.
El cuarto mir( de uno en uno a los otros tres y se quit( de la boca la colilla del
ci#arro. !a de/( caer en la ranura situada a su derec$a, donde desapareci( con una
c$ispa &inal.
8i/o con sarcasmo=
1Espero que el caballero que $a $ablado %ltima mente lo $aya $ec$o s(lo por
$bito. Aqu nos podamos permitir el lu/o de recordar que el Gobierno somos
nosotros.
Hubo un murmullo de asentimiento.
!os o/os diminutos del cuarto $ombre estaban &i/os en la mesa.
1Entonces, de/emos en pa' la poltica del Gobierno. Ese /oven..., ese extran/ero,
poda ser un cliente potencial. Ha $abido otros casos. .odos ustedes intentaron
adularle para conse#uir un contrato previo. .enemos un acuerdo, un acuerdo entre
caballeros, que va en contra de esto, pero a pesar de todo lo intentaron.
1; usted tambin 1#ru*( el se#undo. 1!o s 1replic( con calma el cuarto.
1)ues olvidemos lo que $ubiramos podido $acer 1interrumpi( +orell con
impaciencia1 y continuemos pensando en c(mo debemos actuar a$ora. En cualquier
caso, 7qu $abra pasado si le $ubisemos matado o $ec$o prisionero9 A%n a$ora
no estamos se#uros de sus intenciones, y en el peor de los casos no podramos
destruir un Imperio quitando la vida a un solo $ombre. )odra $aber montones de
&lotas esperando por si se daba el caso de que el /oven no re#resara.
1Exactamente 1aprob( el cuarto1. eamos, 7qu se consi#ui( con la captura de esa
nave9 "oy demasiado vie/o para tanta c$arla.
1)uedo decrselo con muy pocas palabras 1repuso +orell secamente1. "e trata de un
#eneral imperial, o lo que sea en el ran#o correspondiente entre ellos. Es un /oven
que $a probado sus dotes militares 1as me lo $an dic$o1 y que es el dolo de sus
$ombres. :na carrera muy romntica. !as $istorias que se cuentan de l sern
indudablemente mentiras
en su mayor parte, pero incluso as le $an convertido en una especie de portento.
17@uin las cuenta9 1inquiri( al#uien.
1!a tripulaci(n de la nave capturada. Escuc$en, ten#o todas sus declaraciones
#rabadas en micro&ilm, que #uardo en un lu#ar se#uro. Ms tarde podrn orlas si lo
desean. :stedes mismos pueden $ablar con los $ombres en caso de que lo
consideren necesario. ;o s(lo les $e dic$o lo esencial.
170(mo lo#r( sonsacarles9 70(mo sabe que $an dic$o la verdad9
+orell &runci( el ce*o.
1>o me anduve con miramientos, se*ores mos. 1es #olpe, les dro#u de &orma
masiva y emple despiadadamente ir sonda. Hablaron. ; podemos creerles.
1En los vie/os tiempos 1di/o el tercer $ombre con repentina incon#ruencia 1se $abra
utili'ado la psicolo#a pura. Indolora, ya saben, pero muy se#ura y sin posibilidad de
en#a*o.
12ueno, $aba muc$as cosas anti#uamente 1coment( +orell con sequedad1, pero
stos son otros tiempos.
1)ero... 1di/o el cuarto $ombre1 7qu buscaba aqu ese #eneral, ese romntico
$roe9 1Haba en l una persistencia mon(tona y tena'.
14
+orell le mir( con &i/e'a.
170ree usted que con&i( a su tripulaci(n los detalles de la poltica estatal9 Ellos no lo
saban. >o podemos sacarles nada a este respecto, y bien sabe la Galaxia que lo
$emos intentado.
1!o cual si#ni&ica...
1@ue $emos de lle#ar a nuestras propias conclusiones, naturalmente. 1!os dedos de
+orell empe'aron a tamborilear de nuevo1. Ese /oven es un /e&e militar del Imperio, y
sin embar#o &in#i( ser un prncipe menor de al#unas estrellas dispersas en un
rinc(n cualquiera de la )eri&eria. "(lo esto ya prueba que no le interesa de/amos
entrever sus verdaderos motivos. A*adamos a la naturale'a de su pro&esi(n el
$ec$o de que el Imperio ya &inanci( un ataque contra nosotros en tiempos de mi
padre, y veremos que $ay motivos para que nos preocupemos. Aquel
primer ataque &racas(, y dudo que el Imperio nos lo $aya perdonado.
17>o $ay nada en lo que $a descubierto 1pre#unt( con cautela el cuarto $ombre1
que nos d al#una se#uridad9 7>o nos est ocultando al#o9
+orell contest( serenamente=
1>o puedo ocultar nada En lo sucesivo no podr $aber nin#una rivalidad comercial.
>os veremos &or'ados a la unidad.
17)atriotismo9 1!a dbil vo' del tercer $ombre tena un acento burl(n.
1Al diablo con el patriotismo 1di/o +orell con vo' ecunime1. 70reen que dara tan
s(lo dos soplos de emanaci(n at(mica por el &uturo "e#undo Imperio9 7"uponen
que arries#ara una sola misi(n comercial para allanarle el camino9 )ero... 7acaso
se ima#inan que la conquista imperial ayudar a mi ne#ocio o al de ustedes9 "i el
Imperio vence $abr cantidad su&iciente de cuervos para acabar con los despo/os de
la batalla.
1; nosotros seremos los despo/os 1a*adi( secamente uno de los presentes.
El se#undo $ombre rompi( el silencio de improviso, cambiando su enorme cuerpo
de posici(n y $a tiendo cru/ir la silla.
17)or qu $ablar de eso9 El Imperio no puede #anar, 7verdad9 0ontamos con la
a&irmaci(n de "eldon de que al &inal &ormaremos el "e#undo Imperio. Esto no es
ms que otra crisis. Ha $abido tres con anterioridad.
1?"(lo otra crisis, s< 1+orell estaba &urioso1. )ero en las dos primeras tenamos a
"alvor Hardin para #uiarnos6 en la tercera, a Hober Mallo3. 7A quin tenemos
a$ora9
Mir( &ramente a los otros y prosi#ui(=
1!as re#las de psico$istoria de "eldon, en las que es tan c(modo con&iar, tienen
probablemente entre sus variables una cierta iniciativa normal por parte del pueblo
mismo de la +undaci(n. !as leyes de "eldon ayudan a quienes se ayudan a s
mismos.
1!os tiempos $acen al $ombre 1di/o el tercero1. Este es otro proverbio.
1>o es posible &iarse de l con se#uridad absoluta 1#ru*( +orell1. 2ien, yo opino lo
si#uiente= si sta es la cuarta crisis, "eldon la $abr previsto. 8e ser as, ser
posible vencerla, y entonces tiene que $aber un modo de conse#uirlo. A$ora el
Imperio no es ms &uerte que nosotros6 siempre lo $a sido. )ero es la primera ve'
que estamos en peli#ro de un ataque directo por su parte, por lo que su &uer'a se
convierte en una terrible amena'a. "i $emos de vencerla, $a de ser nuevamente,
como en todas las crisis pasadas, por medio de un mtodo, y no por la &uer'a.
Hemos de encontrar el punto dbil del enemi#o... y atacarlo.
17; cul ser ese punto dbil9 1interro#( el cuarto $ombre1. 7)iensa adelantarnos
una teora9
15
1>o. A eso quiero ir a parar. >uestros #randes /e&es del pasado siempre vieron los
puntos dbiles de sus enemi#os y los atacaron. )ero a$ora...
Haba indecisi(n en su vo', y por un momento nadie $i'o nin#%n comentario. !ue#o,
el cuarto persona/e tom( nuevamente la palabra y di/o=
1>ecesitamos espas.
+orell se volvi( rpidamente $acia l.
1?.iene ra'(n< I#noro cundo atacar el Imperio. Es posible que a%n ten#amos
tiempo.
1El propio Hober Mallo3 entr( en los dominios imperiales 1su#iri( el se#undo.
)ero +orell movi( la cabe'a.
1>ada tan directo como eso. >in#uno de nosotros es precisamente /oven, y todos
estamos enmo$ecidos por la burocracia y los detalles administrativos. >ecesitamos
/(venes que ya estn traba/ando...
17!os comerciantes independientes9 1pre#unt( de nuevo el cuarto.
+orell asinti( con la cabe'a y murmur(=1"i a%n $ay tiempo...
16
(! LA MANO MUERTA
2el 4iose interrumpi( sus inquietos paseos y mir( con esperan'a a su ayudante,
que acababa de entrar. 17Al#una noticia del "tarlet9
1>in#una. !as patrullas de exploraci(n se $an repartido el espacio en 'onas, pero
los instrumentos no $an detectado nada. El comandante ;ume $a in&ormado que la
+lota est dispuesta para un inmediato ataque de represalia.
El #eneral mene( la cabe'a.
1>o, no por una nave patrulla. .odava no. 8#ale que doble... ?Espere< Escribir el
mensa/e. )(n#alo en clave y transmtalo por rayo1estanco. Escribi( mientras
$ablaba y alar#( el papel al o&icial.
17Ha lle#ado ya el si3enniano9 1A%n no.
12ien, encr#uese de que le condu'can aqu en cuanto lle#ue.
El ayudante salud( con ri#ide' y se &ue. 4iose reemprendi( sus paseos por la
estancia.
0uando la puerta se abri( por se#unda ve', 8ucem 2arr apareci( en el umbral.
!entamente, detrs del ayudante que le acompa*aba, entr( en la $abitaci(n, cuyo
tec$o era un modelo estereosc(pico de la Galaxia, y en el centro de la cual estaba
2el 4iose con uni&orme de campa*a.
1?2uenos das, patricio< 1El #eneral adelant( una silla con el pie e $i'o una se*a al
ayudante, diciendo1= Esta puerta $a de permanecer cerrada $asta que yo mismo la
abra.
"e acerc( al si3enniano y se detuvo &rente a l con las piernas separadas y las
manos cru'adas a su espalda, balancendose lenta y pensativamente sobre las
puntas de los pies. Entonces, speramente, di/o=
1)atricio, 7es usted un s%bdito leal del Emperador9
2arr, que $aba #uardado $asta aquel momento un silencio indi&erente, &runci(
levemente el ce*o.
1>o ten#o motivos para ser adicto al Gobierno imperial.
1!o cual est muy le/os de decir que sera un traidor.
10ierto. )ero el mero $ec$o de no ser un traidor est tambin muy le/os de consentir
en ser un colaborador activo.
1En #eneral tambin eso es cierto. )ero ne#ar su ayuda en este momento 1di/o
4iose con deliberaci(n1 ser considerado una traici(n y tratada como tal.
!as ce/as de 2arr se /untaron.
1Guarde sus a#ude'as verbales para sus subordinados. "er su&iciente para m que
enuncie sus necesidades y exi#encias.
4iose se sent( y cru'( las piernas.
12arr, tuvimos una discusi(n previa $ace casi medio a*o.
17Acerca de sus ma#os9
1". "e acordar de lo que di/e que $ara.
2arr asinti(. "us manos descansaban sobre las piernas.
18i/o que les visitara en sus escondites y $a estado &uera estos %ltimos cuatro
meses. 7!es $a encontrado9
17Encontrarles9 ?Eso s< 1#rit( 4iose. Habl( con los labios r#idos, y pareca
es&or'arse para no $acer rec$inar los dientes1. )atricio, no son ma#os, ?son
demonios< Es tan di&cil de creer como lo es creer desde aqu en la nebulosa
exterior. ?Ima#neselo< Es un mundo del tama*o de un pa*uelo, de una u*a, con
recursos tan escasos, un poder tan peque*o y una poblaci(n tan microsc(pica que
17
no seran su&icientes ni para los mundos ms atrasados de los polvorientos
pre&ectos de las Estrellas >e#ras. ;, pese a ello, es un pueblo tan altivo y ambicioso
que sue*a tranquila y met(dicamente con el #obierno #alctico. ?0aramba<, estn
tan se#uros de s mismos que ni siquiera tienen prisa. "e mueven lenta y
&lemticamente, $ablan de si#los necesarios. "e tra#an mundos
a placer y se internan en sistemas con morosa complacencia. ; tienen xito. >adie
puede detenerles. Han desarrollado una msera comunidad comercial que enrosca
sus tentculos alrededor de los sistemas, ms le/os de lo que pueden lle#ar sus
naves de /u#uete. "us comerciantes 1como se llaman a s mismos sus a#entes1
penetran por doquier.
8ucem 2arr interrumpi( el airado discurso. 170unto de esta in&ormaci(n es exacto
y cunto es simplemente c(lera9
El soldado recobr( el aliento y se calm( un poco. 1!a c(lera no me cie#a. !e di#o
que $e estado en mundos ms pr(ximos a "i3enna que a la +undaci(n, donde el
Imperio era un mito de la distancia y los comerciantes certidumbres vivas. >osotros
&uimos tomados por comerciantes.
17+ue la propia +undaci(n la que le di/o que su ob/etivo es el dominio #alctico9
1?"i me lo di/o< 14iose volvi( a en&urecerse1. >o era necesario que me lo di/eran. !os
&uncionarios callaban6 no $ablaron ms que de ne#ocios. )ero $abl con $ombres
corrientes. 0apt las ideas de la #ente6 su ,destino mani&iesto-, su tranquila acepta1
ci(n de un #ran &uturo. Es al#o que no se puede ocultar6 un optimismo universal que
ni siquiera tratan de disimular.
El si3enniano demostr( abiertamente cierta serena satis&acci(n.
1"e dar cuenta de que $asta a$ora todo parece coincidir exactamente con mi
reconstrucci(n de los $ec$os a partir de los escasos datos que $e lo#rado reunir.
1"in duda 1respondi( 4iose con airado sarcasmo1 es una prueba de sus poderes
analticos. )ero tambin es una evidencia del creciente peli#ro que amena'a los
dominios de "u Ma/estad Imperial.
2arr se enco#i( de $ombros con indi&erencia, y 4iose se adelant( de pronto, a#arr(
los $ombros del anciano y le mir( a los o/os con curiosa suavidad. 8i/o=
1>o, patricio, nada de eso. >o ten#o el menor deseo de ser brbaro. )or mi parte, el
le#ado de la $ostilidad si3enniana $acia el Imperio es una odiosa car#a, y yo $ara
cualquier cosa para eliminarla.
)ero mi /urisdicci(n es s(lo militar y no puedo entrometerme en asuntos civiles.
"era la causa de mi ruina y me impedira ser %til. 7!o comprende9 0laro que s.
Entre nosotros, pues, de/emos que la atrocidad de $ace cuarenta a*os sea reparada
por la ven#an'a de usted contra su autor, y quede as olvidada. >ecesito su ayuda6
lo admito con &ranque'a.
En la vo' del /oven $aba una inmensa ur#encia, pero 8ucem 2arr mene( la cabe'a
en una suave y &irme ne#ativa.
4iose presion( con acento suplicante=
1:sted no lo comprende, patricio, y yo dudo de mi $abilidad para $acrselo
comprender. >o puedo discutir en su terreno. :sted es el erudito, no yo. )ero puedo
decirle esto= sea lo que &uere lo que piensa del Imperio, $a de admitir sus #randes
ser vicios. "us &uer'as armadas $an cometido crmenes aislados, pero en #eneral
$an contribuido a la pa' y la civili'aci(n. +ue la +lota imperial la que cre( la )ax
Imperium que se estableci( en toda la Galaxia durante dos mil a*os. 0ompare los
dos milenios de pa' ba/o el "ol y la Astronave del Imperio con los dos milenios de
anarqua interestelar que los precedieron. 0onsidere las #uerras y las destrucciones
de aquellos tiempos y d#ame si no vale la pena, pese a todos sus de&ectos,
18
conservar el Imperio. 0onsidere 1continu( de &orma elocuente1 lo que $a sido del
borde exterior de la Galaxia en los das de su escisi(n e independencia, y
pre#%ntese si, por una ruin ven#an'a, reducira a "i3enna de su posici(n como
provincia ba/o la protecci(n de la poderosa +lota a un mundo brbaro en una
Galaxia brbara, inmersos todos sus mundos en una &ra#mentaria independencia y
una com%n de#radaci(n y miseria.
17.an mal estn las cosas... tan pronto9 1murmur( el si3enniano.
1>o 1admiti( 4iose1. >o cabe duda de que nosotros estaramos a salvo aunque
nuestras vidas se cuadriplicaran. )ero yo luc$o por el Imperio, y por una tradici(n
militar que s(lo si#ni&ica al#o para m, pues no puedo trans&errsela a usted. Es una
tradici(n militar basada en la instituci(n imperial a la que sirvo.
1"e est poniendo mstico, y siempre me resulta di&cil penetrar el misticismo de otra
persona.
1>o importa. ;a comprende el peli#ro de esta +undaci(n.
1+ui yo quien le se*al( lo que usted llama peli#ro antes de que se marc$ara de
"i3enna.
1Entonces se dar cuenta de que $a de ser detenida en sus comien'os... o nunca.
:sted tena noticia de esa +undaci(n antes de que nadie $ubiese odo $ablar de
ella. "abe ms de ella que cualquier otra persona del Imperio. )robablemente sabe
cul es la me/or manera de atacarla y tambin puede anticiparme sus medidas de
contraataque. amos, seamos ami#os.
8ucem 2arr se levant( y di/o con vo' tona= 1!a ayuda que pudiera prestarle no
si#ni&ica nada. )or tanto, le libero de escuc$ar mi respuesta a su ur#ente petici(n.
1;o ser quien /u'#ue su si#ni&icado.
1>o, estoy $ablando en serio. >i siquiera toda la potencia /unta del Imperio podra
aplastar a ese mundo pi#meo.
17)or qu no9 1!os o/os de 2el 4iose centelleaban &uriosamente1. >o, qudese
donde est. ;o le dir cundo puede marc$arse. 7)or qu no9 "i cree que
menosprecio a ese enemi#o que $e descubierto, se equivoca. )atricio 1a*adi( con
es&uer'o1, $e perdido una nave durante el re#reso. >o ten#o pruebas de que cayera
en manos de la +undaci(n, pero no $emos podido locali'arla desde entonces, y, de
$aber sido un simple accidente, con toda se#uridad $abramos $allado su casco
muerto a lo lar#o de la (rbita que se#uimos. >o es una prdida importante. Menos
de la dcima parte de una picada de mosquito, pero puede indicar que la +undaci(n
ya $a comen'ado las $ostilidades. "eme/ante ve$emencia y desprecio por las
consecuencias si#ni&icara la existencia de unas &uer'as secretas de las que no s
nada. 7)uede al menos ayudarme contestando a una pre#unta espec&ica9 70ul
es su podero militar9 1>o ten#o la menor idea.
1Entonces, explquese en sus propios trminos. 7)or qu dice que el Imperio no
puede derrotar a tan peque*o enemi#o9
El si3enniano se sent( de nuevo y desvi( la mi rada que en l tena &i/a 4iose. Habl(
con #ravedad= 1)orque ten#o &e en los principios de la psico$istoria. Es una ciencia
extra*a. Alcan'( la madure' matemtica con un $ombre, Hari "eldon, y muri( con
l, porque nadie desde entonces $a sido capa' de manipular sus comple/idades.
)ero en aquel breve perodo demostr( ser el instrumento ms poderoso /ams
inventado para el estudio de la $umanidad. "in pretender predecir los actos del
individuo, &ormul( leyes espec&icas capaces de anlisis y extrapolaci(n
matemticos para #obernar y vaticinar la acci(n en masa de los #rupos $umanos.
1"i#a.
19
1+ue la psico$istoria que aplic( "eldon y el #rupo que traba/aba con l para el
establecimiento de la +undaci(n. !u#ar, tiempo y condiciones, todo conspira
matemticamente y, por ende, en &orma inevitable, para el desarrollo de un Imperio
:niversal.
!a vo' de 4iose tembl( de indi#naci(n.
17@uiere decir que ese arte suyo predice que yo atacar la +undaci(n y perder tal
y cual batalla por tal y cual motivo9 7Est tratando de decirme que soy un necio
robot que si#ue un curso predestinado a la destrucci(n9C
1>o 1replic( el vie/o patricio con vo' dura1. ;a le $e dic$o que esa ciencia no sirve
para actos individuales. Es el con/unto, el vasto tel(n de &ondo, lo que $a sido
previsto.
1As que nos $allamos dentro del potente pu*o de la 8iosa de la >ecesidad
Hist(rica.
18e la >ecesidad )sico$ist(rica 1corri#i( suave mente 2arr.
17; si yo e/er'o mi prerro#ativa de libre albedro9 7; si decido atacar el a*o
pr(ximo, o no atacar nunca9 7Hasta qu punto es &lexible la 8iosa9 7Hasta d(nde
lle#an sus recursos9
2arr se enco#i( de $ombros.
1Ataque a$ora o nunca, con una sola nave o con todo el podero del Imperio, con la
&uer'a militar o con la presi(n econ(mica, con una abierta declaraci(n de #uerra o
con una emboscada traidora. Act%e como quiera y e/ercite $asta el mxima su libre
albedro. )erder de todos modos.
178ebido a la mano muerta de Hari "eldon9 18ebido a la mano muerta de las
matemticas de la conducta $umana, que no pueden detenerse, ni desviarse, ni
demorarse...
"e miraron el uno al otro en un punto muerto, $asta que el #eneral retrocedi( un
paso y di/o sencillamente
1Acepto el desa&o. "er una mano muerta contra una voluntad viva.
20
4! EL EMPERADOR
:len II, com+nmente llamado El Grande( /ltimo emperador poderoso del Primer
Imperio, importante por el renacimiento poltico - artstico 1ue tuvo lugar durante su
largo reinado( &in em)argo, es m5s conocido en los romances por su cone>in con
"el $iose, - para el !om)re de la calle es simplemente Bel Emperador de $ioseB( Es
importante no permitir 1ue los acontecimientos del +ltimo a0o de su reinado
oscure.can cuarenta a0os de(((
Enciclopedia Gal5ctica
0le(n II era "e*or del :niverso. 0le(n II estaba aque/ado, adems, de una
en&ermedad dolorosa que careca de dia#n(stico. )or los extra*os #iros de los
asuntos $umanos, estas dos caractersticas no se excluyen mutuamente, ni son
especialmente incon#ruentes. Ha $abido en la $istoria una lar#a serie de molestos
precedentes.
)ero a 0le(n II no le importaban nada aquellos precedentes. Meditar sobre una
lar#a lista de casos similares no me/orara su su&rimiento personal ni siquiera en el
n&imo valor de un electr(n. .ampoco le aliviaba pensar que mientras su bisabuelo
$aba sido el #obernante pirata de un planeta min%sculo, l dorma en el palacio de
recreo de AmmenetiD
el Grande, como $eredero de una estirpe de #obernantes #alcticos que se
remontaba a un le/ano pasado. En aquellos momentos no le procuraba nin#%n alivio
pensar que los es&uer'os de su padre $aban limpiado el reino de las marcas
leprosas de la rebeli(n, restaurando la pa' y la unidad dis&rutadas ba/o "tanel I, y
que, en consecuencia, durante los veinticinco a*os de su reinado no $aba
empa*ado su #loria la menor sospec$a de sedici(n.
El Emperador de la Galaxia y "e*or de .odo #i mi( al apoyar la cabe'a en el plano
vi#ori'ador de &uer'a de las almo$adas, que se $unda sin o&recer nin#%n contacto,
y se rela/( un poco al sentir el a#radable cosquilleo. "e incorpor( con di&icultad y
contempl( las distantes paredes de la enorme cmara. Era demasiado #rande para
estar a solas en ella6 todas las $abitaciones eran demasiado #randes...
)ero era me/or estar solo durante aquellos ataques parali'adores que soportar los
contoneos de los cortesanos, su exa#erada simpata y su condescendiente
y blanda estupide'. Me/or estar solo que ver aquellas inspidas mscaras tras las
cuales se te/an tortuosas especulaciones sobre las posibilidades de muerte y las
&ortunas de la sucesi(n.
"us pensamientos le acosaban. Estaban sus tres $i/os6 tres altivos adolescentes
llenos de promesa y virtud. 78(nde desaparecan aquellos das acia#os9
Esperaban, sin duda. 0ada uno de ellos espiaba a los otros6 y todos le espiaban a
l.
"e removi(, inquieto. ; a$ora 2rodri# quera una audiencia. El plebeyo y &iel
2rodri#6 &iel porque era odiado de &orma unnime y cordial, lo cual constitua el %nico
punto de uni(n entre la docena de pandillas que dividan su corte.
2rodri#, el &iel &avorito que tena que ser &iel, pues si no poseyera la nave ms velo'
de la Galaxia y no se ale/ara en ella el da de la muerte del Emperador, le esperara
la cmara at(mica al da si#uiente.
0le(n Il toc( el suave bot(n del bra'o de su #ran divn, y la enorme puerta del
extremo de la $abitaci(n se disolvi( en un transparente vaco.
21
2rodri# avan'( por la al&ombra carmes y se postr( para besar la mano &lccida del
Emperador.
17uestra salud, se*or9 1pre#unt( el secretario privado con vo' ba/a y ansiosa.
1ivo 1respondi( exasperado el Emperador1, si se puede llamar vida a ser usado por
todos los #ranu/as que saben leer un libro de medicina como blanco y campo
receptivo de sus torpes experimentos. "i existe un remedio concebible, qumico,
&sico o at(mico, que a%n no $aya sido probado, al#%n culto c$arlatn de los
con&ines del reino lle#ar ma*ana para ensayarlo. ; otro libro recin descubierto, o
ms probablemente una &alsi&icaci(n, ser utili'ado como una autoridad. )or la
memoria de mi padre 1prosi#ui( en&urecido1 que no parece existir un solo bpedo
viviente que pueda estudiar la en&ermedad que tiene ante sus o/os con esos mismos
o/os. >o $ay uno solo que sepa tomar el pulso sin tener delante un libro de los
Anti#uos. Estoy en&ermo y lo llaman ,desconocido-. ?!os muy idiotas< "i en el curso
de milenios los cuerpos $umanos aprenden nuevos mtodos de caer de lado, como
es al#o que no lo descubrieron los Anti#uos ser al#o incurable para toda la
eternidad. !os Anti#uos tendran que vivir a$ora, o yo entonces.
El Emperador musit( una maldici(n, mientras 2rodri# esperaba obedientemente.
0le(n II pre#unt( con mal $umor
170untos estn esperando &uera9
Movi( la cabe'a en direcci(n a la puerta. 2rodri# contest( pacientemente=
1En el Gran "al(n espera el n%mero acostumbrado.
1?)ues que esperen< Asuntos de estado ocupan mi atenci(n. 8i al capitn de
#uardia que as lo anuncie. )ero... ?no, espera<, olvida los asuntos de estado. @ue
anuncie solamente que no concedo audiencias, y que lo $a#a con expresi(n
entristecida. !os c$acales que $ay entre ellos pueden traicionarse. 1El Emperador
esbo'( una malvola sonrisa.
10orre la vo', se*or 1di/o 2rodri# con suavidad1, que es vuestro cora'(n lo que os
causa molestias.
!a sonrisa del Emperador se#ua siendo malvola. 1)er/udicar ms a los otros que
a m mismo si al#uien act%a prematuramente se#%n este rumor.
)ero dime qu te $a trado aqu. Acabemos con esto de una ve'.
2rodri# se levant( al ser autori'ado a ello por un ademn, y di/o=
1"e trata del #eneral 2el 4iose, el #obernador militar de "i3enna.
174iose9 10le(n II &runci( marcadamente el ce*o1. >o le recuerdo. Espera, 7no es
el que envi( aquel novelesco mensa/e $ace al#unos meses9 ", a$ora me acuerdo.
Ansiaba mi permiso para iniciar una carrera de conquista para #loria del Imperio y
del Emperador.
1Exactamente, se*or.
El Emperador ri( por unos instantes.
17.enas idea de que me quedaran tales #enerales, 2rodri#9 )arece ser un curioso
atavismo. 70ul &ue la respuesta9 0reo que t% te encar#aste del asunto.
1En e&ecto, se*or. 4ecibi( instrucciones de enviar in&ormaci(n adicional y de no dar
nin#%n paso que implicara una acci(n naval sin ulteriores (rdenes del Imperio.
1Hum. :na medida prudente. 7@uin es ese 4iose9 7Ha estado al#una ve' en la
corte9
2rodri# asinti(, y su boca se torci( li#eramente. 1Empe'( su carrera $ace die' a*os
como cadete de la Guardia. .om( parte en aquel asunto de !emul 0luster.
17!emul 0luster9 ;a sabes que mi memoria no es del todo... 7+ue aquella ve' que
un soldado salv( a dos naves de lnea de una colisi(n &rontal mediante... no s qu9
1A#it( una mano con impaciencia1. He olvidado los detalles. +ue al#o $eroico.
22
14iose era aquel soldado. +ue ascendido por ello 1di/o 2rodri# secamente1 y
asi#nado al campo de operaciones como capitn de una nave.
1; a$ora es #obernador militar de un sistema &ronteri'o6 y todava es /oven. ?:n
$ombre capa', 2rodri#<
1Inse#uro, se*or. ive en el pasado. Es un so*ador de vie/os tiempos, o, me/or
dic$o, de los mitos sobre los vie/os tiempos. .ales $ombres son ino&ensivos por s
mismos, pero su extra*a &alta de realismo les $ace parecer locos a los dems. 1;
a#re#(1=
.en#o entendido que tiene a sus $ombres por completo ba/o su control. Es uno de
vuestros #enerales populares.
17A$, s9 1murmur( el Emperador1. 2ueno, 2rodri#, no me #ustara ser servido
%nicamente por incompetentes. >o dan un e/emplo muy envidiable de &idelidad, ni
siquiera ellos.
1:n traidor incompetente no es un peli#ro. "on los $ombres capaces los que $ay
que vi#ilar.
17.% entre ellos, 2rodri#9 10le(n EE se ri( y en se#uida $i'o una mueca de dolor1.
2ueno, olvida la con&erencia por el momento. 7@u novedades $ay a prop(sito de
ese /oven conquistador9 "upon#o que no $abrs venido solamente a recordar.
1"e*or, se $a recibido otro mensa/e del #eneral 4iose.
17"9 7; qu dice9
1Ha espiado la tierra de esos brbaros y aconse/a una expedici(n armada. "us
ar#umentos son lar#os y bastante aburridos. >o vale la pena molestar con ellos a
uestra Imperial Ma/estad en este momento en que os aque/a cierta indisposici(n6
en especial porque ser discutido a &ondo durante la sesi(n del 0onse/o de los
"e*ores. 1Mir( de soslayo al Emperador.
0le(n II &runci( el ce*o.
17!os "e*ores9 7Hay que someterles esta cuesti(n, 2rodri#9 "i#ni&icar ms
solicitudes de una interpretaci(n ms amplia de la 0arta. "iempre terminan i#ual...
1>o se puede evitar, se*or. Hubiera sido pre&erible que vuestro au#usto padre
$ubiese so&ocado la %ltima rebeli(n sin otor#ar la 0arta. )ero, como existe, $emos
de soportarla por el momento.
1"upon#o que tienes ra'(n. )ues que lo sepan los "e*ores. )ero 7por qu tanta
solemnidad, $ombre9 8espus de todo, es una cuesti(n insi#ni&icante. El xito en
una &rontera remota con tropas limitadas no es precisamente un asunto de estado.
2rodri# sonri( con los labios apretados y di/o &ramente=
1Es asunto de un idiota romntico6 pero incluso un idiota romntico puede ser un
arma mort&era cuando un rebelde nada romntico lo utili'a como
instrumento. "e*or, ese $ombre era popular aqu y es popular all. Es /oven. "i se
anexiona uno o dos planetas brbaros, se convertir en un conquistador. )ues bien,
un /oven conquistador que $a demostrado su capacidad de despertar el entusiasmo
de pilotos, mineros, comerciantes y otros de ese nivel, es peli#roso en cualquier
momento. Incluso aunque no desee $aceros a vos lo que $i'o vuestro au#usto
padre al usurpador, 4icDer, uno cualquiera de vuestros leales "e*ores de los
8ominios puede decidir utili'arle como arma.
0le(n II movi( rpidamente una mano y se qued( r#ido por el dolor. "e &ue
rela/ando con lentitud, pero su sonrisa era dbil y su vo' apenas un murmullo
1Eres un s%bdito valioso, 2rodri#. "iempre sospec$as ms de lo necesario, y yo s(lo
ten#o que se#uir la mitad de las precauciones que su#ieres para estar
completamente a salvo. !o someteremos a la opini(n de los "e*ores. !es
23
escuc$aremos y tomaremos las medidas pertinentes. "upon#o que ese /oven a%n
no $a comen'ado las $ostilidades.
1>o menciona nada de eso, pero ya $a pedido re&uer'os.
1?4e&uer'os< 1!os o/os del Emperador expresaron un #ran asombro1. 78e qu
&uer'as dispone9 18e die' naves de lnea, se*or, con todo el complemento de naves
auxiliares. 8os de ellas estn equipadas con motores recuperados de la anti#ua
Gran +lota, y una tiene una batera de artillera de la misma procedencia. !as otras
naves son relativamente nuevas, de los %ltimos cincuenta a*os, y todava sirven.
18ie' naves parecen adecuadas para cualquier empresa ra'onable. 0aramba, con
menos de die' naves mi padre lo#r( sus primeras victorias contra el usurpador.
7@uines son esos brbaros contra los que luc$a9
El secretario privado enarc( las ce/as. 1"e re&iere a ellos como ,la +undaci(n-. 17!a
+undaci(n9 7@u es eso9
1>o $ay datos, se*or. He rebuscado cuidadosamente en los arc$ivos. El rea de la
Galaxia indicada est dentro de las anti#uas provincias de Anacreonte,
que $ace dos si#los se entre#( al pilla/e, la barbarie y la anarqua. "in embar#o, no
$ay en la provincia nin#%n planeta conocido como +undaci(n. Haba una va#a
re&erencia a un #rupo de cient&icos enviados a aquella provincia /usto antes de que
se separase de nuestra protecci(n. Iban a preparar una Enciclopedia. 1"onri(
levemente1. 0reo que la llamaban la Enciclopedia Galctica.
12ien 1coment( el Emperador1, la conexi(n se me anto/a bastante inconsistente.
1>o di#o que $aya una conexi(n, se*or. >unca ms se recibieron noticias de
aquella expedici(n tras la implantaci(n de la anarqua en aquella rea. "i sus
descendientes viven todava y conservan su nombre, es se#uro que $abrn vuelto a
la barbarie.
18e modo que quiere re&uer'os 11di/o el Emperador lan'ando a su secretario una
mirada colrica1. Esto es muy peculiar6 se propone luc$ar contra unos salva/es con
die' naves y pide ms antes de que comience la luc$a. )ero a$ora voy recordando
me/or a ese 4iose6 era un apuesto muc$ac$o de &amilia leal. 2rodri#, en este asunto
$ay puntos que no lo#ro penetrar. )uede ser ms importante de lo que parece.
"us dedos /u#aban ociosamente con la resplandeciente sbana que cubra sus
piernas r#idas. A*adi(1>ecesito que vaya un $ombre all6 un $ombre que ten#a
o/os, cerebro y lealtad. 2rodri#...
El secretario inclin( sumisamente la cabe'a. 17; las naves, se*or9
1?.odava no< 1El Emperador #imi( mientras cambiaba poco a poco de posici(n.
"e*al( con un dedo tembloroso1. .enemos que saber al#o ms. 0onvoca el
0onse/o de los "e*ores para dentro de una semana. "er asimismo una buena
oportunidad para la nueva apropiaci(n. !a $ar aprobar o tal ve' al#unos pierdan la
vida.
4ecost( su doliente cabe'a en el a#radable cosquilleo del campo de &uer'a de la
almo$ada.
1ete a$ora, 2rodri#, y $a' entrar al mdico. Es el peor de todo ese $ata/o de
'opencos.
24
)! COMIEN*A LA GUERRA
8esde el punto central de "i3enna, las &uer'as del Imperio se diri#ieron
cautelosamente $acia la desconocida ne#rura de la )eri&eria. >aves #i#antes re1
corrieron la vasta distancia que separaba a las estrellas errantes del borde de la
Galaxia, abrindose camino alrededor de los lmites ms ale/ados de la in&luencia de
la +undaci(n.
Mundos aislados en su nueva barbarie de dos si #los sintieron una ve' ms el paso
de los se*ores supremos sobre su suelo. "e /ur( &idelidad &rente a la masiva
artillera concentrada en las ciudades capitales.
!as #uarniciones &ueron abandonadas6 #uarniciones de $ombres que llevaban el
uni&orme imperial y la insi#nia del "ol1y1la1Astronave en sus c$arreteras. !os vie/os
lo advirtieron y recordaron una ve' ms las olvidadas $istorias de sus tatarabuelos
sobre los tiempos en que el universo era #rande y rico y dis&rutaba de pa', y ese
mismo "ol1y1Astronave lo #obernaba todo.
Entonces, las #randes naves te/ieron su red de bases avan'adas alrededor de la
+undaci(n. ; cuando cada uno de los mundos estuvo anudado en su lu#ar
correspondiente de la red, se envi( el in&orme a 2el 4iose, que $aba establecido su
cuartel #eneral en la super&icie rocosa y estril de un planeta errante y sin sol.
En aquel momento, 4iose se tranquili'( y sonri( a 8ucem 2arr.
12ien, 7qu opina usted, patricio9
17;o9 7@u valor tiene lo que yo piense9 >o soy militar. 10ontempl( con una
mirada de $asto y desa#rado el desorden que reinaba en la $abitaci(n, excavada
en la roca y provista de aire, lu' y calor arti&iciales, que constitua la %nica burbu/a de
vida
en la inmensidad de un mundo yermo11 )ara la ayuda que puedo prestarle
1murmur(1, o que estoy dispuesto a &acilitarle, sera me/or que me re#resase a
"i3enna.
1.odava no, todava no. 1El #eneral #ir( la silla $acia el rinc(n donde se $allaba la
enorme es&era transparente que mostraba el mapa de la anti#ua pre&ectura imperial
de Anacreonte y sus sectores circundantes1. Ms tarde, cuando todo $aya termi 1
nado, podr re#resar a sus libros y todo lo dems. Me encar#ar de que las
posesiones de su &amilia le sean devueltas para siempre, a usted y a sus $i/os.
1Gracias 11di/o 2arr con li#era irona1, pero no ten#o &e en el &eli' desenlace de todo
esto.
4iose estall( en una carca/ada estridente.
1>o empiece de nuevo con sus #ra'nidos pro&ticos. Este mapa $abla con vo' ms
elocuente que sus pesimistas teoras. 1Acarici( suavemente su curvada e invisible
super&icie1. 7"abe interpretar un mapa en su proyecci(n radial9 7"9 )ues bien,
valo usted mismo. !as estrellas doradas representan los territorios imperiales. !as
ro/as son las que estn sometidas a la +undaci(n, y las rosas son las que se $allan
probablemente ba/o su es&era de in&luencia. A$ora, mire...
!a mano de 4iose cubri( un bot(n redondo, y un rea de marcados y blancos
puntitos &ue ti*ndose lentamente de a'ul oscuro. !os puntitos, como una ta'a
invertida, rodearon a los ro/os y rosados.
1Estas estrellas a'ules $an sido tomadas por mis &uer'as 1di/o 4iose con tranquila
satis&acci(n1 y contin%an avan'ando. >o $an encontrado obstculos en nin#una
parte. !os brbaros se mantienen inm(viles. ;, sobre todo, no $a $abido nin#una
oposici(n por parte de las &uer'as de la +undaci(n. 8uermen bien y pac&icamente.
25
1:sted dispersa sus &uer'as en una lnea muy del#ada, 7verdad9 1pre#unt( 2arr.
18e $ec$o 1explic( 4iose1, y pese a las apariencias, no es as. !os puntos clave
donde sit%o #uarnici(n y &orti&icaciones son relativamente pocos, pero estn
ele#idos con sumo cuidado. El resultado es que las &uer'as dispersas son
peque*as, pero la estrate#ia es considerable. Hay muc$as venta/as, ms
de las que adivinara quien no $ubiese estudiado a &ondo la tctica espacial, pero es
evidente para cualquiera, por e/emplo, que puedo desencadenar un ataque desde
cualquier punto de una es&era envolvente, y que cuando $aya terminado ser
imposible para la +undaci(n atacar los &lancos o la reta#uardia. )ara ellos no $abr
ni &lancos ni reta#uardia. Esta estrate#ia del 0erco )revio $a sido intentada antes,
sobre todo en las campa*as de !oris I, $ace unos dos mil a*os, pero siempre de
modo imper&ecto6 siempre con el conocimiento y la inter&erencia del enemi#o. Esta
ve' es di&erente...
17El caso ideal de los libros de texto9 1!a vo' de 2arr era ln#uida e indi&erente.
4iose perdi( la paciencia.
17"i#ue pensando que mis &uer'as &racasarn9 1.n#alo por se#uro.
1"epa usted que no $a $abido un solo caso en la $istoria militar en que, cuando el
movimiento envolvente $a sido completado, no $ayan vencido las &uer'as atacantes,
excepto cuando existe una &lota exterior con la &uer'a su&iciente como para romper
el cerco.
1"i usted lo dice...
17; contin%a creyendo lo mismo9 1".
1All usted. 14iose se enco#i( de $ombros. 2arr de/( que el silencio se prolon#ase
unos momentos y entonces pre#unt(=
17Ha recibido respuesta del Emperador9
4iose sac( un ci#arrillo de un recipiente mural situado a sus espaldas y lo encendi(
cuidadosamente. 4epuso=
17"e re&iere a mi petici(n de re&uer'os9 Ha lle#ado la respuesta, nada ms.
1!as naves no.
1>in#una. !o esperaba a medias. +rancamente, patricio, no $ubiera debido de/arme
in&luenciar por sus teoras y $aber $ec$o esta petici(n que, en de&i nitiva, me $a
puesto en evidencia.
178e verdad9
10laro. !as naves son escasas. !as #uerras civiles de los dos %ltimos si#los $an
acabado con ms de la mitad de la Gran +lota, y las restantes se $allan
en malas condiciones. :sted ya sabe que las naves que se construyen actualmente
no valen nada. 0reo que no existe un solo $ombre en la Galaxia capa' de construir
un motor $iperat(mico de buena calidad.
1!o s 1di/o el si3enniano. "u mirada era pensativa y ensimismada1. )ero i#noraba
que usted lo supiera. 8e modo que "u Ma/estad Imperial no puede darle naves. !a
psico$istoria podra $aberlo predic$o6 en realidad, tal ve' lo $i'o. ;o dira que la
mano muerta de Hari "eldon est #anando el primer asalto.
4iose contest( bruscamente=
1?8ispon#o de naves su&icientes< "u "eldon no est #anando nada. "i la situaci(n
se a#ravara, enviaran ms naves. 8e momento, el Emperador no sabe toda la
$istoria.
178e verdad9 7)or qu no se la $a contado9 1Es evidente... porque son teoras de
usted. 14iose le mir( con sarcasmo1. Esa $istoria, con todos mis respetos, es
altamente inverosmil. "i los acontecimientos la corroboran, si me &acilitan una
prueba, entonces, pero s(lo entonces, considerar que el peli#ro es mortal. Adems
26
1continu( casualmente 4iose1, esta $istoria, mientras no la respalden los $ec$os,
tiene un sabor de lesa ma/estad que no resultara a#radable al Emperador de la
Galaxia.
El anciano patricio sonri(.
1@uiere decir que comunicarle que su au#usto trono est en peli#ro de subversi(n
por parte de unos toscos brbaros de los con&ines del universo no es una
advertencia &cil de creer o calibrar. 8e manera que usted no espera nada de l.
1A menos que contemos con un enviado especial, o al#o por el estilo.
17; por qu un enviado especial9
1Es una vie/a costumbre. :n representante directo de la corona est presente en
toda campa*a militar que se $alle ba/o los auspicios del Gobierno. 178e veras9
7)or qu9
1Es un mtodo de preservar el smbolo de la /e&atura personal imperial en todas las
campa*as. ; tambin para ase#urar la &idelidad de los #enerales. >o siempre tiene
xito en esto %ltimo.
1!o encontrar un inconveniente, #eneral. Me re&iero a la autoridad a/ena.
1>o lo dudo 1admiti( 4iose, enro/eciendo un poco1, pero no puedo evitarlo...
El receptor situado en la mano del #eneral se encendi( y, con una li#era sacudida,
un parte de &orma cilndrica apareci( en la ranura. 4iose lo desenroll(.
1?2ien< ?Aqu est<
8ucem 2arr enarc( las ce/as inquisitivamente. 4iose explic(
1;a sabe que $emos capturado a uno de esos comerciantes. ivo... y con su nave
intacta.
1He odo $ablar de ello.
1)ues bien, acaban de traerle y le tendremos aqu dentro de un minuto. >o se
mueva de su asiento, patricio. @uiero que est presente mientras le interro#o. En
realidad, ste es el motivo por el que le $e llamado $oy. :sted puede comprenderle,
mientras que yo podra perderme puntos importantes.
"on( la se*al de la entrada y un li#ero movimiento del pie del #eneral abri( la puerta
de par en par. El $ombre que apareci( en el umbral era alto y barbudo, llevaba un
abri#o corto de suave &elpudo plstico y una capuc$a doblada en la nuca. .ena las
manos libres, y si se $aba &i/ado en que los $ombres que le acompa*aban iban
armados, no se molestaba en dar muestras de ello.
Entr( con indi&erencia y observ( a su alrededor con mirada calculadora. "alud( al
#eneral con un rudimentario ademn y una li#era inclinaci(n de cabe'a.
17"u nombre9 1pre#unt( 4iose con brusquedad. 1!at$an 8evers. 1El comerciante
insert( los pul#ares en su anc$o y vistoso cintur(n1. 7:sted es el /e&e aqu9
17Es usted un comerciante de la +undaci(n9 1Exacto. Escuc$e, si usted es el /e&e
ser me/or que di#a a sus $ombres que no se acerquen a mi car#amento.
El #eneral levant( una mano y mir( &ramente al prisionero.
10onteste a las pre#untas y no d nin#una orden. Muy bien, obedecer. )ero uno de
sus muc$ac$os se $a abierto ya un a#u/ero de medio metro en el pec$o, metiendo
los dedos donde no deba. 4iose levant( la vista $acia el teniente de servicio.
178ice la verdad este $ombre9 "u in&orme, ranD, ase#ura que no se $a perdido
nin#una vida.
1As era, se*or 1di/o el teniente con vo' ronca y temerosa1, en aquel momento. Ms
tarde se dio orden de re#istrar la nave, pues corri( la vo' de que $aba una mu/er a
bordo. )ero en su lu#ar, se*or, se $allaron muc$os instrumentos de naturale'a des1
conocida, instrumentos que el prisionero cali&ica como su mercanca. :no de ellos
explot( al ser tocado, y el soldado muri(.
27
El #eneral se diri#i( de nuevo al comerciante= 17!leva su nave explosivos at(micos9
1?)or la Galaxia que no< 7)ara qu9 Ese loco a#arr( un pun'(n at(mico por el
extremo equivocado, y provoc( una dispersi(n mxima. >o se puede $acer eso. !o
mismo podra $aberse apuntado a la cabe'a una pistola de neutrones. ;o le $ubiera
detenido, de no $aber tenido a cinco $ombres sentados sobre mi pec$o.
4iose $i'o una se*a al o&icial que esperaba. 1yase y $a#a sellar la nave
capturada contra toda intrusi(n. "intese, 8evers.
El comerciante tom( asiento donde le indicaban y soport( estoicamente el escrutinio
del #eneral imperial y la curiosa mirada del patricio si3enniano. 4iose di/o=
1Es usted un $ombre sensato, 8evers.
1Gracias. 7!e impresiona mi cara, o es que quiere al#o9 !e dir una cosa= soy un
buen $ombre de ne#ocios.
1iene a ser lo mismo. 4indi( su nave cuando podra $aber decidido que
mal#astramos nuestras municiones en reducirle a polvo electr(nico. Esto puede
#ran/earle un buen trato, en caso de que contin%e con la misma actitud ante la vida.
1:n buen trato es lo que ms anso, /e&e. 12ien, y lo que yo ms anso es la
colaboraci(n. 14iose sonri(, y en vo' ba/a murmur( a 8ucem 2arr11= Espero que la
palabra anso- si#ni&ique lo
que yo creo. 7Ay( al#una ve' una /er#a tan brbara9
8evers di/o blandamente=
1Muy bien, $e comprendido. )ero 7de qu clase de cooperaci(n $abla, /e&e9 )ara
decirle la verdad, no s d(nde estoy. 1Mir( en torno suyo1. 7@u es este lu#ar, por
e/emplo, y cul es el plan9
1?A$< Alvidaba las presentaciones. 14iose estaba de buen $umor1. Este caballero es
8ucem 2arr, patricio del Imperio. ;o soy 2el 4iose, noble del Imperio y #eneral de
tercera clase de las +uer'as Armadas de "u Ma/estad Imperial.
!a mandbula del comerciante se distendi(. Inquiri(
17El Imperio9 7@uiere decir el vie/o Imperio del que nos $ablaban en la escuela9
?@u #racioso< "iempre tuve la sensaci(n de que ya no exista.
1Mire a su alrededor. Existe 1di/o 4iose con seriedad.
1.endra que $aberlo adivinado 1murmur( !at$an 8evers diri#iendo su barba $acia
el tec$o. !as naves que capturaron mi ba*era eran potentes y relucan muc$o.
>in#%n reino de la )eri&eria podra &abricarlas. 1+runci( el ce*o1. 70ul es el /ue#o,
/e&e9 7A $e de llamarle #eneral9
1El /ue#o es la #uerra. 1Imperio contra +undaci(n, 7no9 1Exacto.
17)or qu9
10reo que usted conoce la ra'(n.
El comerciante le mir( &i/amente y mene( la cabe'a. 4iose le de/( meditar, y
despus repiti(= 1Estoy se#uro de que conoce la ra'(n.
!at$an 8evers murmur(
1Aqu $ace calor 1y se levant( para despo/arse del abri#o con capuc$a.
Entonces volvi( a sentarse y alar#( las piernas delante de l.
17"abe una cosa9 1di/o con tranquilidad1. Me ima#ino que est pensando que yo
debera ponerme en pie de un salto y rebelarme. )odra co#erle antes de que
tuviera tiempo de moverse, si eli#iera el momento oportuno, y ese vie/o que no
suelta una palabra no $ara #ran cosa para detenerme.
1)ero no lo $ar 1di/o 4iose con la misma tranquilidad.
1>o 1repuso 8evers amablemente1. )rimero, porque supon#o que matndole no
pondra &in a la #uerra. Hay ms #enerales en el lu#ar de donde procede.
1Muy acertadamente deducido.
28
1Aparte de que probablemente me reduciran a los dos se#undos de $aberle
atacado, y me mataran, rpida o lentamente, eso depende. )ero me mataran, y
nunca me #usta contar con eso cuando estoy $aciendo planes. >o me compensara.
1;a di/e que era usted un $ombre sensato. 1)ero $ay una cosa que me intri#a, /e&e.
Me #ustara que me di/ese qu $a querido insinuar con eso de que yo s por qu
nos $acen la #uerra. !o i#noro, y adivinar me aburre muc$o.
10onque s, 7e$9 7Al#una ve' $a odo $ablar de Hari "eldon9
1>o. ; ya le $e dic$o que no me #ustan las adivinan'as.
4iose mir( de soslayo a 8ucem 2arr, que sonrea con suavidad y continuaba
inmerso en sus pensamientos.
El #eneral di/o con una mueca=
1>o /ue#ue usted a las adivinan'as, 8evers. Existe una tradici(n, o una &bula, o
una $istoria, no me importa lo que sea, sobre su +undaci(n, de que eventualmente
crear el "e#undo Imperio. 0ono'co una versi(n muy detallada del cuento de la
psico$istoria de Hari "eldon y de sus eventuales planes de a#resi(n contra el
Imperio.
178e veras9 18evers pareca pensativo11. 7; quin le $a contado todo esto9
17Acaso importa9 1di/o 4iose con peli#rosa suavidad1. :sted no est aqu para
$acer pre#untas. @uiero que me di#a todo lo que sabe acerca de la &bula de
"eldon.
1)ero si es una &bula...
1>o /ue#ue con las palabras, 8evers.
1>o lo $a#o. 8e $ec$o, voy a serle sincero. ;a conoce usted todo lo que s acerca
de ello. Es un cuento est%pido, un absurdo. .odos los mundos tienen sus leyendas6
es imposible arrebatrselas. ",
$e odo $ablar de eso= "eldon, "e#undo Imperio... y todo lo dems. 8uermen a los
ni*os con esa clase de $istorias. !os c$iquillos se adormecen en sus cuartos con
sus proyectores de bolsillo y absorben las aventuras de "eldon. )ero es al#o
estrictamente in&antil, nada para adultos inteli#entes, en de&initiva.
El comerciante mene( la cabe'a. !os o/os de 4iose eran sombros.
17Es realmente as9 Miente usted en vano. He estado en el planeta .rminus, y
cono'co su +undaci(n. !a $e visto de cerca.
17)or qu me pre#unta entonces9 A m, que no $e pasado en ella dos meses
se#uidos en die' a*os. Est desperdiciando su tiempo. )ero contin%e con su #uerra,
si lo que busca son &bulas.
; 2arr $abl( por primera ve', suavemente 17.anta con&ian'a tiene en la victoria &inal
de la +undaci(n9
El comerciante se volvi(. Enro/eci( levemente, mostrando la palide' de una vie/a
cicatri' que tena en la sien.
1aya, el socio silencioso. 70(mo $a deducido eso de mis palabras, doctor9
4iose $i'o a 2arr una se*a imperceptible, y el si3enniano prosi#ui( en vo' ba/a=
1)orque le molestara la idea de que su mundo pudiera perder esta #uerra y su&rir
las tristes consecuencias de la derrota. !o s porque mi mundo las su&ri( una ve', y
a%n las est su&riendo.
!at$an 8evers /u#( con su barba, mir( uno tras otro a sus interlocutores y ri(
brevemente. 17Habla siempre as, /e&e9 Escuc$en 1a*adi( en tono #rave1, 7qu es
la derrota9 He visto #uerras y $e visto derrotas. 7@u pasa si el vencedor asume el
#obierno9 7A quin molesta9 7A tipos como yo9 1Mene( la cabe'a con
incredulidad1. Entiendan esto 1a*adi( el comerciante $ablando &uerte y anima1
damente1, siempre $ay cinco o seis tipos #ordos que #obiernan un planeta normal.
29
Ellos son los que llevan las de perder, o sea que yo no voy a preocuparme en
absoluto por su suerte. 7; el pueblo9 7!os $ombres del mont(n9 0laro, al#unos
mueren, y el resto pa#a impuestos extraordinarios durante un tiempo. )ero todo
acaba arre#lndose6 las cosas se estabili'an. ; entonces vuelve a implantarse la
misma situaci(n, con otros cinco o seis tipos di&erentes. 8ucem 2arr movi( las
aletas nasales, y los tendones de su mano derec$a temblaron, pero no di/o nada.
!os o/os de !at$an 8evers se &i/aron en l6 nada les pasaba por alto. A*adi(=
1Mire, me paso la vida en el espacio para vender mis modestas mercancas y s(lo
recibo coces de los Monipodios. En casa 1se*al( por encima de los $ombros con el
pul#ar1 $ay tipos corpulentos que se embolsan mis bene&icios anuales, exprimin1
dome a m y a otros como yo. "upon#amos que ustedes #obiernan la +undaci(n.
"e#uiran necesitndonos. >os necesitaran ms que los Monipodios porque se
sentiran perdidos, y seramos nosotros quienes traeramos el dinero. Haramos un
trato me/or con el Imperio, estoy se#uro6 y lo di#o como $ombre de ne#ocios. "i ello
si#ni&ica ms #anancias, lo apruebo.
; se qued( mirndoles con burlona beli#erancia. 4ein( el silencio durante unos
minutos, y entonces un nuevo cilindro asom( por la ranura del receptor. El #eneral
lo abri(, ec$( una o/eada a su contenido y lo conect( a los visuales.
,)repare plan indicando posici(n de cada nave. Espere (rdenes mantenindose a
la de&ensiva.- 4eco#i( su capa y, mientras se la a/ustaba sobre los $ombros, di/o a
2arr con acento perentorio= 18e/o a este $ombre a su cuidado. Espero resultados.
Estamos en #uerra y los &racasos se pa#arn caros. ?4ecurdelo<
"e &ue tras saludar militarmente a ambos. !at$an 8evers le si#ui( con la mirada.
1?aya< Al#una mosca le $a picado. 7@u ocurre9 1:na batalla, evidentemente
1repuso speramente 2arr1. !as &uer'as de la +undaci(n van a presentar su primera
batalla. "er me/or que ven#a conmi#o.
Haba soldados armados en la estancia. "u actitud era respetuosa, y sus rostros,
$ermticos. 8evers sali( de la $abitaci(n detrs del altivo patriarca si3enniano.
!es condu/eron a una estancia ms peque*a e
incompleta que la anterior. 0ontena dos camas, una pantalla de video, duc$a y
otros servicios sanitarios. !os soldados se marc$aron y la #ruesa puerta se cerr(
con un ruido $ueco.
1?aya< 18evers mir( en torno suyo con desaprobaci(n1. Esto parece permanente.
1!o es 1di/o 2arr con brevedad, volvindole la espalda.
El comerciante pre#unt(, irritado= 170ul es su /ue#o, doctor9
1>o /ue#o a nada. :sted se $alla a mi cuidado, eso es todo.
El comerciante se levant( y se acerc( al patricio, que se mantuvo inm(vil.
17Esas tenemos9 )ero est en esta celda conmi#o, y cuando nos condu/eron aqu
las armas le apuntaban tanto a usted como a m. Escuc$e, se $a en&urecido muc$o
con mis ideas sobre la #uerra y la pa'. 1Esper( en vano1. Muy bien, d/eme pre#un1
tarle al#o. 8i/o usted que su pas &ue vencido una ve'. 7)or quin9 7)or el pueblo
de un cometa de las nebulosas exteriores9
2arr levant( la vista. 1)or el Imperio. 17A$, s9 Entonces, 7qu est $aciendo aqu9
2arr #uard( un elocuente silencio.
El comerciante extendi( su labio in&erior y asinti( lentamente con la cabe'a. "e quit(
el bra'alete de eslabones planos que ce*a su mu*eca derec$a y lo alar#( a 2arr.
17@u opina de esto9 1!levaba otro exacto en la mu*eca i'quierda.
El si3enniano tom( el ornamento. 4espondi( lentamente al #esto del comerciante y
se lo puso. El extra*o cosquilleo en la mu*eca ces( con rapide'. !a vo' de 8evers
cambi( en se#uida.
30
12ien, doctor, ya puede $ablar a$ora. H#alo con naturalidad. "i esta $abitaci(n
est vi#ilada ac%sticamente, no captarn nada. !o que tiene a$ es un
distorsionador de campo6 dise*o #enuino de Mallo3. "e vende por veinticinco
crditos en cualquier mundo de aqu al borde exterior. :sted lo tendr #ratis. >o
mueva los labios cuando $able y t(meselo con calma. Ha de encontrarle el truco.
8ucem 2arr se sinti( repentinamente cansado. !os o/os penetrantes del
comerciante eran luminosos y exi#entes. .emi( no saber responder a esta
exi#encia. )re#unt(=
17@u quiere usted9 1!as palabras sonaron extra*as a travs de los labios
inm(viles.
11;a se lo $e dic$o. Emite sonidos bucales como si &uera un patriota y, sin embar#o,
su mundo &ue destruido por el Imperio y usted se dedica a /u#ar a pelota con el rubio
#eneral del Emperador. >o tiene sentido, 7verdad9
1;o ya cumpl mi misi(n 1replic( 2arr1 :n virrey imperial muri( #racias a m.
178e veras9 74ecientemente9 1Hace cuarenta a*os.
1?0uarenta... a*os< 1El comerciante pareci( encontrar sentido a aquellas palabras.
+runci( el ce*o1. Es muc$o tiempo para vivir de recuerdos. 7!o sabe ese /oven
mequetre&e vestido de #eneral9
2arr asinti( con la cabe'a. !os o/os de 8evers re&le/aron una pro&unda meditaci(n.
178esea que ven'a el Imperio9
El anciano patricio si3enniano explot( en tina c(lera repentina.
1?A/al el Imperio y todas sus obras pere'can en una catstro&e universal< .odo
"i3enna re'a diariamente para que ocurra. ;o tena $ermanos, una $ermana, un
padre. )ero a$ora ten#o $i/os y nietos. El #eneral sabe d(nde encontrarlos.
8evers esper(. 2arr continu( en un susurro= 1)ero esto no me detendra si los
resultados /usti&icaran el ries#o. "abran morir.
El comerciante di/o con suavidad=
1:na ve' mat( a un virrey, 7no9 4ecuerdo al#unas cosas. >osotros tuvimos un
alcalde, Hober Mallo3 era su nombre. isit( "i3enna6 es el mundo de usted,
7verdad9 0onoci( a un $ombre llamado 2arr.
8ucem 2arr le mir( duramente, con suspicacia. 17@u sabe usted de eso9
1!o que saben todos los comerciantes de la +undaci(n. :sted podra ser un tipo listo
colocado aqu para atraparme. !e apuntaran con sus armas y usted odiara el
Imperio y ansiara su destrucci(n. ; yo
me entre#ara a usted y le abrira mi cora'(n, y el #eneral rebosara satis&acci(n. >o
$ay muc$as posibilidades de que esto suceda, doctor. )ero me #ustara que
pudiese probarme que es $i/o de Anum 2arr de "i3enna... el sexto y ms /oven que
escap( a la Matan'a.
!a mano de 8ucem 2arr tembl( al abrir la ca/a de metal que $aba en un nic$o de la
pared. El ob/eto que extra/o de ella rec$in( suavemente cuando lo coloc( en las
manos del comerciante.
1Mire eso 1di/o.
8evers lo mir( con &i/e'a. "e llev( muy cerca de los o/os el $inc$ado eslab(n central
de la cadena y pro&iri( un /uramento a$o#ado.
1Es el mono#rama de Mallo3 o yo soy un recluta del espacio, ?y el dise*o tiene
cincuenta a*os< 1!evant( la. vista y sonri(1. 0$(quela, doctor. :n escudo at(mico
individual es toda la prueba que necesito.
; alar#( a 2arr su robusta mano.
31
6! EL FA+ORITO
!as diminutas naves $aban sur#ido de las pro&undidades del vaco y volaban a toda
velocidad $acia el centro de la Armada. "in un disparo o una r&a#a de ener#a se
introdu/eron en el rea atestada de naves para salir lue#o disparadas de un lado a
otro, mientras las naves imperiales se diri#an $acia ellas como torpes animales de
car#a. Hubo dos relmpa#os inaudibles que brillaron en el espacio cuando dos de
los min%sculos mosquitos se &undieron por el impacto at(mico, pero el resto
desapareci(.
!as #randes naves buscaron, y despus volvieron a su misi(n ori#inal, y, mundo
tras mundo, la #ran red del cerco continu( te/indose.
El uni&orme de 2rodri# era ma/estuoso6 cuidadosamente cortado y lucido con el
mismo esmero. "us pasos por los /ardines del oscuro planeta Fanda,
transitorio cuartel #eneral del Imperio, eran pausados, y su expresi(n, sombra.
2el 4iose caminaba /unto a l con el cuello de su uni&orme de campa*a
desabroc$ado, l%#ubre en su mon(tono #ris y ne#ro.
4iose indic( el banco ne#ro colocado ba/o el &ra#ante $elec$o, cuyas #randes $o/as
en &orma de esptula se elevaban contra la blancura del sol.
1Mire esto, se*or. Es una reliquia del Imperio. !os bancos ornamentados,
construidos para los enamorados, subsisten en toda su &rescura y utilidad, mientras
las &bricas y los palacios se derrumban y se convierten en ruinas olvidadas.
"e sent( mientras el secretario privado de 0le(n II permaneca en pie ante l y
cortaba las $o/as a su alcance con #olpes precisos de su bast(n de mar&il.
4iose cru'( las piernas y o&reci( a 2rodri# un ci#arrillo. 0on el suyo entre los dedos,
observ( 1Era de esperar de la eximia sabidura de "u Ma/estad Imperial que enviara
a un observador tan competente como usted. Ello alivia la ansiedad que yo senta
de que asuntos ms importantes y ur#entes pudieran rele#ar a la sombra una
peque*a campa*a en la )eri&eria.
1!os o/os del Emperador estn en todas partes 1repuso 2rodri# mecnicamente1. >o
subestimamos la importancia de la campa*a6 sin embar#o, parece que se da un
n&asis excesivo a su di&icultad. "e#uramente esas peque*as naves no constituyen
un obstculo que requiera la complicada maniobra preliminar de un cerco.
4iose enro/eci(, pero no perdi( la serenidad. 1>o puedo arries#ar la vida de mis
$ombres, que no son muc$os, ni la destrucci(n de mis naves, que son
irreempla'ables, con un ataque precipitado. El establecimiento de un cerco a$orrar
muc$as vidas en el ataque &inal, sea cual sea su di&icultad. Ayer me tom la libertad
de explicar las ra'ones militares para ello.
1Est bien, est bien6 yo no soy un militar. En cualquier caso, usted me ase#ura que
lo que parece patente y obviamente acertado es, en realidad, un error. Admitmoslo.
)ero sus precauciones van muc$o ms all. En su se#undo comunicado usted pidi(
re&uer'os, y eso que eran para luc$ar contra un ene. mi#o dbil, reducido y brbaro,
con el que a%n ni siquiera se $aba en&rentado. 8esear ms &uer'as ba/o esas
circunstancias $ara casi pensar en cierta incapacidad o en al#o peor, de no dar su
carrera anterior pruebas su&icientes de su osada e ima#inaci(n.
1"e lo a#rade'co 1di/o &ramente el #eneral1, pero me #ustara recordarle que existe
una di&erencia entre la osada y la ce#uera. !a acci(n decisiva est indicada cuando
se conoce al enemi#o y se pueden calcular aproximadamente los ries#os6 pero
moverse contra un potencial desconocido ya supone una osada de por s. "era lo
32
mismo que pre#untar por qu un $ombre salta con xito en una carrera de
obstculos durante el da y tropie'a con los muebles de su $abitaci(n por la noc$e.
2rodri# desec$( las palabras del otro con un expresivo ademn.
10ontundente, pero no satis&actorio. :sted mismo $a estado en ese mundo brbaro.
.iene adems a un prisionero enemi#o, ese comerciante a quien cuida tanto. Estos
dos &actores ya si#ni&ican cierto conocimiento.
17!o cree usted as9 !e rue#o que recuerde que un mundo que $a evolucionado en
completo aislamiento durante dos si#los no puede ser interpretado $asta el punto de
poder atacarlo inteli#entemente sobre la base de una visita que dur( un solo mes.
"oy un soldado, no un $roe de barba &lorida y pec$o de barril de las pelculas
tridimensionales. En cuanto al prisionero, se trata de un oscuro miembro de un
#rupo econ(mico, que no representa al enemi#o y no puede comunicarme los
secretos de la estrate#ia enemi#a.
17!e $a interro#ado9 1".
17; qu9
1Ha sido de utilidad, pero no vital. "u nave es diminuta, no cuenta. ende peque*os
/u#uetes que son muy divertidos. Guardo al#unos de los ms in#eniosos, que
pienso enviar al Emperador como curiosidades. >aturalmente, $ay muc$as cosas
que no comprendo en la nave y su &uncionamiento, pero $ay
que tener en cuenta que no soy un tcnico en esa materia.
1"in embar#o, los tiene entre sus $ombres 1se*al( 2rodri#.
1;a lo s 1replic( el #eneral con tono al#o morda'1, pero esos idiotas $an de
aprender muc$o todava para que me sirvan de al#o. He ordenado que me trai#an
$ombres inteli#entes que comprendan el &uncionamiento de los extra*os circuitos
at(micos de que dispone la nave. >o $e recibido respuesta.
1Hombres de ese calibre no abundan, #eneral. "e#uramente $abr un $ombre en su
vasta provincia que entienda de in#enios at(micos.
1"i lo $ubiera, le pondra a traba/ar en los in%tiles motores que propulsan dos de las
naves de m peque*a &lota. 8os naves de las die' que ten#o, y que son incapaces
de librar una batalla por &alta de un su&iciente suministro de ener#a. :na quinta
parte de mi &uer'a condenada a la triste actividad de consolidar posiciones detrs de
las lneas.
El secretario movi( los dedos con impaciencia. 1"u posici(n no es %nica a este
respecto, #eneral. El Emperador tiene problemas similares.
El #eneral tir( un ci#arrillo desmenu'ado que no $aba lle#ado a utili'ar, encendi(
otro y se enco#i( de $ombros.
1En &in, esta carencia de tcnicos de primera clase no es el problema ms
acuciante. 0laro que yo podra $aber adelantado ms con mi prisionero si mi sonda
psquica &uncionase como es debido.
El secretario enarc( las ce/as. 17.iene una sonda9
1", pero es vie/a. :na sonda #astada que me &alla siempre que la necesito. !a
coloqu al prisionero durante su sue*o, pero no recib nada. "in embar#o, la $e
probado en mis propios $ombres y la reacci(n $a sido adecuada, pero nin#%n
tcnico de mi equipo sabe decirme por qu &alla con l. 8ucem 2arr, que es un
te(rico, pero no un mecnico, dice que es posible que la sonda no a&ecte a la
estructura psquica del prisionero porque $a sido sometido desde la in&ancia a
ambientes extra*os y estmulos neutrales. ;o lo i#noro. )ero a%n puede sernos %til,
y le reten#o con esta esperan'a.
2rodri# se apoy( en su bast(n.
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1er si $ay al#%n especialista disponible en la capital. Mientras tanto, 7qu me dice
de ese otro $ombre que acaba de mencionar, ese si3enniano9 .iene usted
demasiados enemi#os a su alrededor.
1El conoce al enemi#o. .ambin le reten#o para &uturas re&erencias y por la ayuda
que puede prestarme.
1)ero es si3enniano, e $i/o de un rebelde proscrito.
1Es vie/o y carece de poder, y su &amilia nos sirve de re$n.
10omprendo. 8e todos modos, creo que yo debera $ablar con ese comerciante.
10omo usted quiera.
1A solas 1a*adi( &ramente el secretario, recalcando las palabras.
18esde lue#o 1asinti( 4iose con docilidad. 0omo s%bdito leal del Emperador, acepto
a su representante personal como mi superior. "in embar#o, puesto que el
comerciante est en la base permanente, tendr usted que abandonar las reas del
&rente en un momento interesante.
17"9 7Interesante en qu aspecto9 1Interesante porque el cerco se completa $oy.
Interesante porque dentro de una semana la i#sima +lota de la +rontera avan'ar
$acia el n%cleo de la resistencia.
4iose sonri( y dio media vuelta.
En cierta manera, 2rodri# se sinti( desairado.
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&! $O"ORNO
El sar#ento Mori !uD era un excelente soldado. )roceda de los enormes planetas
a#rcolas de las )lyades, donde solamente la vida militar poda romper el vnculo
con la tierra y con una existencia a#otadora6 y era el $ombre tpico de aquel medio
ambiente. "in ima#inaci(n su&iciente como para en&rentarse al peli#ro con temor,
era lo bastante #il y &uerte como para desa&iarlo con xito. Aceptaba instant1
neamente las (rdenes, mandaba a sus $ombres con in&lexibilidad y adoraba a su
#eneral sin reservas.
;, pese a todo ello, tena un carcter risue*o. "i bien mataba a un $ombre en el
cumplimiento de su deber sin la menor vacilaci(n, tambin era cierto que lo $aca
sin la ms li#era animosidad.
El $ec$o de que el sar#ento !uD llamase a la puerta antes de entrar si#ni&icaba otra
muestra de tacto, pues estaba Gen su per&ecto derec$o si entraba sin llamar.
!os dos $ombres que estaban dentro se encontraban cenando, y uno de ellos
desconect( con el pie el #astado transmisor de bolsillo que emita un estridente
mon(lo#o.
17Ms libros9 1pre#unt( !at$an 8evers.
El sar#ento le alar#( el apretado cilindro de pelcula y estir( el cuello.
1)ertenece al in#eniero Arre, y $abr que devolvrselo. @uiere mandarlo a los
ni*os, ya sabe, como un recuerdo.
8ucem 2arr contempl( el cilindro con inters. 17; de d(nde lo $a sacado el
in#eniero9 7Acaso tiene tambin un transmisor9
El sar#ento movi( enr#icamente la cabe'a. "e*al( el desvenci/ado aparato que
estaba a los pies de la cama.
1Ese es el %nico que $ay en este lu#ar. Ese tipo, Arre, consi#ui( el libro en uno de
esos mundos asquerosos que $emos conquistado por aqu. Estaba en un #ran
edi&icio, y se vio obli#ado a matar a unos cuantos nativos que queran evitar que se
lo llevara. 1!o mir( con aprecio1. Es un buen recuerdo..., para los ni*os. 1; a*adi(
con cautela1= A prop(sito, circulan importantes rumores. .al ve' no sea cierto, pero
incluso as es demasiado bueno para mantenerlo en secreto. El #eneral $a vuelto a
las andadas. 1; movi( la cabe'a con lentitud y #ravedad.
178e veras9 1inquiri( 8evers1. 7; qu $a $ec$o9
1Ha completado el cerco, eso es todo. 1El sar#ento ri( entre dientes con or#ullo
paternal1. 7>o
es colosal9 :no de los muc$ac$os, que es muy c$arlatn, dice que $a ido todo tan
bien como la m%sica de las es&eras, aunque no s qu entiende por eso.
17Empe'ar a$ora la #ran o&ensiva9 1pre#unt( calmosamente 2arr.
1As lo espero 1&ue la ale#re respuesta1. .en#o #anas de volver a mi nave, a$ora
que mi bra'o est entero otra ve'. ;a me $e cansado de $acer el va#o.
1;o tambin 1murmur( 8evers, repentina y salva/emente, mientras se morda el
labio in&erior. El sar#ento le mir( dubitativamente y di/o= 1A$ora ser me/or que me
marc$e. "e acerca la ronda del capitn y pre&erira que no me encontrase aqu. 1"e
detuvo en la puerta1. A prop(sito, se*or 1di/o al comerciante con torpe y repentina
timide'1, $e tenido noticias de mi esposa. 8ice que el peque*o re&ri#erador que
usted me dio para ella &unciona muy bien. >o le da nin#%n #asto y puede mantener
con#elada la comida de un mes. "e lo a#rade'co.
1>o es nada. Alvdelo.
35
!a #ran puerta se cerr( sin ruido detrs del sonriente sar#ento. 8ucem 2arr salt( de
su silla. 12ueno, nos $a pa#ado con creces el re&ri#erador. Ec$emos una mirada a
este nuevo libro. ?A$<, $a desaparecido el ttulo.
8esenroll( un metro de pelcula y la mir( a contralu'. Entonces murmur(
1aya, que me pasen por el colador, como dice el sar#ento. Esto es El /ardn de
"umma, 8evers. 178e verdad9 1pre#unt( el comerciante, sin inters. Ec$( a un lado
los restos de su cena1. "intese, 2arr. Escuc$ar esta anti#ua literatura no me $ace
nin#%n bien. 7Ha odo lo que di/o el sar#ento9 1". 7@u $ay de ello9
10omen'ar la o&ensiva. ?; nosotros debemos permanecer sentados aqu<
178(nde quiere sentarse9
1;a sabe a qu me re&iero. Esperar no sirve de nada.
17:sted cree9 12arr estaba quitando cuidadosamente una pelcula del transmisor e
instalando la nueva1. 8urante el %ltimo mes me $a contado muc$as cosas de la
$istoria de la +undaci(n, y parece
ser que los #randes diri#entes de las crisis pasadas no $icieron muc$o ms que
sentarse y esperar. 1?A$<, 2arr, pero ellos saban ad(nde iban. 178e veras9
"upon#o que as lo a&irmaban cuando todo $aba terminado, y tal ve' decan la
verdad. )ero no existen pruebas de que todo no $ubiese ido tan bien o me/or si no
$ubieran sabido $acia d(nde se diri#an. !as &uer'as ms pro&undas econ(micas y
sociol(#icas no son diri#idas por $ombres aislados. 8evers sonri( burlonamente.
1.ampoco $ay pruebas de que $ubiese ido peor. Est usted ar#umentando sobre
cosas pasadas. 1"u mirada era pensativa1. "upon#amos que le $a#o explotar en mil
peda'os.
17A quin9 7A 4iose9 1".
2arr suspir(. En sus o/os cansados $aba el turbio re&le/o de un lar#o pasado.
1El asesinato no es la soluci(n, 8evers. :na ve' lo prob, ba/o provocaci(n, cuando
tena veinte a*os, pero no resolvi( nada. !iquid a un malvado de "i3enna, pero no
al yu#o imperial6 y era el yu#o y no el malvado lo que importaba.
1)ero 4iose no es solamente un malvado, doctor. Es todo el maldito e/rcito. "in l
se desinte#rara6 se a&erran a l como ni*os de pec$o. El sar#ento babea cada ve'
que lo menciona.
1Incluso as. Hay otros e/rcitos y otros caudillos. Es preciso a$ondar ms. A$ est
2rodri#, por e/emplo6 el Emperador s(lo le escuc$a a l. )odra obtener miles de
naves, mientras que 4iose $a de luc$ar con die'. 0ono'co su reputaci(n.
17A$, s9 7@uin es9 1!a &rustraci(n disminuy( en los o/os del comerciante dando
paso a un a#udo inters.
178esea una descripci(n rpida9 Es un canalla plebeyo que a &uer'a de $ala#os se
$a #anado el &avor del Emperador. !a aristocracia de la corte, me'quina a su ve', le
detesta porque carece tanto de $umildad como de &amilia. Aconse/a al Emperador
en todas las cuestiones, y es su instrumento en las peores. 0arece de &e por
elecci(n, pero es leal por necesidad. >o $ay otro $ombre en el Imperio de ruindad
ms sutil y de placeres ms ba/os. ;
dicen que s(lo a travs de l se puede obtener el &avor del Emperador, y a l s(lo se
puede lle#ar por medio de la in&amia.
1?0aramba< 1exclam( 8evers tirando de su bien cuidada barba1. ; es a l a quien $a
enviado el Emperador para vi#ilar a 4iose. 7"abe que ten#o una idea9
1A$ora lo s.
1"upon#amos que a este 2rodri# se le atra#anta nuestra /oven Maravilla del
E/rcito. 1)robablemente, ya $a sucedido. .iene &ama de no prodi#ar sus simpatas.
36
1"upon#a que lle#a a odiarle. El Emperador podra enterarse de ello y 4iose se
$allara en un apuro.
1"..., muy probable. )ero 7c(mo se propone conse#uirlo9
1!o i#noro. Me ima#ino que tal ve' se de/e sobornar.
El patricio ri( suavemente.
1", en cierto modo, pero no como usted lo $i'o con el sar#ento, con un re&ri#erador
de bolsillo. E incluso aunque encuentre el medio, no merecera la pena.
)robablemente no $ay nadie tan &cil de sobornar, pero carece de la ms elemental
$onrade' de la corrupci(n $onorable. El soborno no perdurar, por elevada que sea
la suma. )iense en otra cosa.
8evers cru'( las piernas y movi( un pie rpida y nerviosamente.
1)ero es una idea...
"e interrumpi(6 la se*al de la puerta se ilumin( de nuevo, y el sar#ento apareci( en
el umbral. Estaba excitado y ya no sonrea.
1"e*or 1empe'( en un a#itado intento de de&erencia1, estoy muy a#radecido por el
re&ri#erador, y usted siempre me $a $ablado con cortesa, pese a que soy un
labrador y ustedes son #randes se*ores.
"u acento de las )lyades era ms pronunciado, casi $asta el punto de ser
incomprensible, y la excitaci(n le $aca olvidar su porte militar, tan laboriosamente
cultivado, de/ando entrever su torpe actitud de campesino. 2arr pre#unt( con
suavidad=
17@u ocurre. sar#ento9
1El se*or 2rodri# vendr a visitarles. ?Ma*ana<
!o s porque el capitn me $a ordenado que prepare a mis $ombres para que l les
pase revista. He pensado... que sera me/or avisarles.
1Gracias, sar#ento 1di/o 2arr1, apreciamos su #esto. )ero no se preocupe, $ombre,
no $ay necesidad de...
)ero la expresi(n del sar#ento !uD mostraba un incon&undible temor. Habl( en un
ronco murmullo= 1:stedes no saben las cosas que los $ombres cuentan de l. "e $a
vendido al espritu mali#no del espacio. >o, no seran. "e cuentan de l cosas te1
rribles. 8icen que tiene #uardaespaldas con armas at(micas que le si#uen por
doquier, y cuando quiere divertirse les ordena que derriben a cuantos se cru'an en
su camino. Ellos obedecen y l se re. 0uentan que incluso inspira terror al
Emperador, a quien obli#a a elevar los impuestos sin permitirle que escuc$e las
lamentaciones del pueblo. ; tambin dicen que odia al #eneral. 8icen que le
#ustara matar al #eneral porque es #rande y sabio. )ero no puede $acerlo porque
nuestro #eneral es ms listo que cualquiera y sabe que el se*or 2rodri# es un mal
elemento.
El sar#ento pesta*e(, sonri( de manera repentina e incon#ruente al darse cuenta
de su parra&ada y retrocedi( $acia la puerta. Movi( la cabe'a de &orma
espasm(dica.
1>o olviden mis palabras. Estn alerta. ; sali( precipitadamente.
8evers levant( la vista. "u mirada era dura. 1Esto $ace que los vientos soplen a
nuestro &avor, 7no es cierto9
18epende de 2rodri# 1di/o secamente 2arr. )ero 8evers ya estaba pensando y no
escuc$aba. )ensaba muy intensamente.
El se*or 2rodri# ba/( la cabe'a al entrar en el reducido espacio de la nave
comercial, y sus dos #uardas, cuyos rostros mostraban la dure'a pro&esional de los
asesinos a sueldo, le si#uieron rpidamente con las armas desen&undadas.
37
El secretario privado no tena en absoluto un aire de $umildad en aquellos
momentos. "i el espritu
mali#no del espacio le $aba comprado, lo $aba $ec$o sin de/ar una sola marca
visible de su posesi(n. 2rodri# pareca ms bien un cortesano lle#ado para animar
el &ro y desnudo ambiente de la base militar.
!as lneas ce*idas y r#idas de su brillante e inmaculado tra/e con&eran una cierta
ilusi(n de elevada estatura, y sus o/os, #laciales e indi&erentes, miraron por encima
de su lar#a nari' al comerciante. El ncar de sus bocaman#as resplandeci( cuando
clav( en el suelo su bast(n de mar&il y se apoy( suavemente en l.
1>o 1di/o con un li#ero ademn1, usted qudese aqu. Alvide sus /u#uetes6 no me
interesan. Acerc( una silla, sacudi( cuidadosamente el polvo inexistente con el pa*o
tornasolado su/eto al extremo de su bast(n blanco, y se sent(. 8evers ec$( una
mirada a la otra silla, pero 2rodri# di/o en tono ln#uido
1)ermanecer en pie en presencia de un )ar del 4eino.
"onri(. 8evers se enco#i( de $ombros.
1"i no le interesa mi mercanca, 7por qu estoy aqu9
El secretario privado esper( con &rialdad, y 8evers a*adi( un lento ,se*or-.
1)ara estar solos 1explic( el secretario1. 7)or qu $abra yo de recorrer doscientos
parsecs por el espacio con el &in de inspeccionar quincalla9 Es a usted a quien
quiero ver. 1Extra/o una peque*a tableta de una ca/a #rabada y la coloc( delicada1
mente entre sus labios, c$upndola despus con lentitud y deleite1. )or e/emplo
1prosi#ui(1, 7quin es usted9 7Es realmente un ciudadano de ese brbaro mundo
que est montando toda esta &uriosa campa*a militar9
8evers asinti( #ravemente con la cabe'a.
17; &ue usted capturado por l despus del comien'o de esta tri&ulca a la que l
llama #uerra9 Me estoy re&iriendo a nuestro /oven #eneral 4iose. 8evers asinti( de
nuevo.
1?aya< Muy bien, $onorable extran/ero. eo que su elocuencia es n&ima. oy a
allanarle el camino. )arece que nuestro #eneral est librando una batalla
in%til con enorme derroc$e de ener#a... y todo por un min%sculo mundo
abandonado que un $ombre l(#ico no considerara di#no de un solo disparo. "in
embar#o, el #eneral no es il(#ico, antes al contraro, yo dira que es
extremadamente inteli#ente. 7Me si#ue usted9
1>o muy bien, se*or.
El secretario inspeccion( sus u*as y continu(= 1)ues esc%c$eme con atenci(n. El
#eneral no mal#astara $ombres y naves en una estril $a'a*a #loriosa. " que
$abla de #loria y de $onor imperial, pero es evidente que se trata tan s(lo de la
imborrable sensaci(n de ser uno de los insu&ribles semidioses de la Era Heroica.
Aqu $ay al#o ms que #loria, y, adems, se preocupa por usted de un modo
extra*o e innecesario. "i usted &uese mi prisionero y me di/era tan pocas cosas
%tiles como las que $a estado diciendo $asta a$ora, le abrira el abdomen y le
estran#ulara con sus propios intestinos.
8evers permaneci( impasible. 8iri#i( la mirada al primero de los matones del
secretario, y despus al otro. Estaban dispuestos, ansiosamente dispuestos, para
cualquier contin#encia.
El secretario sonri(.
1;a veo que es un diablo silencioso. "e#%n el #eneral, ni siquiera la sonda psquica
le caus( e&ecto, y esto &ue un error por parte de l, pues me convenci( de que
nuestro /oven portento militar estaba mintiendo. 1)areca de excelente $umor1. Mi
38
$onrado comerciante 1di/o1, yo ten#o una sonda psquica propia que tal ve' sea
particularmente adecuada para usted. 7e esto9
Entre el pul#ar y el ndice sostuvo con ne#li#encia unos rectn#ulos rosados y
amarillos, de intrincado dise*o, cuya identidad resultaba obvia. 8evers as lo
expres(.
1)arece dinero 1di/o.
1; lo es6 el me/or dinero del Imperio, porque tiene la #aranta de mis dominios, que
son ms extensos que los del propio Emperador. 0ien mil crditos. ?.odos aqu,
entre dos dedos< ?; son suyos<
17A cambio de qu, se*or9 "oy un buen ne#ociante, pero todos los ne#ocios tienen
dos partes. 17A cambio de qu9 ?8e la verdad< 7@u persi#ue el #eneral9 7)or qu
pretende librar esa #uerra9 !at$an 8evers suspir( y se alis( pensativamente la
barba.
17@u persi#ue9 1"us o/os se#uan los movimientos de las manos del secretario
mientras contaba lentamente el dinero, billete tras billete1. En una palabra, el
Imperio.
1?Hum< ?@u ordinarie'< Al &inal siempre es lo mismo. )ero 7c(mo9 70ul es el
camino que lleva desde el extremo de la Galaxia $asta la cumbre del Imperio9
1!a +undaci(n 1di/o 8evers con amar#ura1 tiene sus secretos. )osee libro,, libros
anti#uos, tan anti#uos que su len#ua/e s(lo es comprendido por unos cuantos
$ombres importantes. )ero los secretos estn envueltos por el ritual y la reli#i(n, y
nadie puede utili'arlos. ;o lo intent, y a$ora estoy aqu... y all me espera una
sentencia de muerte.
10omprendo. 7; esos anti#uos secretos9 amos, por cien mil crditos mere'co que
se me den $asta los ms ntimos detalles.
1!a transmutaci(n de los elementos 1di/o 8evers con brevedad.
El secretario entrecerr( los o/os y perdi( al#o de su &rialdad.
1.en#o entendido que la transmutaci(n prctica es imposible, se#%n las leyes de la
atomstica.
1En e&ecto, si se usan &uer'as at(micas. )ero los Anti#uos eran muy listos. Existen
&uentes de ener#a ms poderosas que los tomos. "i la +undaci(n usara esas
&uentes, como yo su#er...
8evers sinti( una suave e insinuante sensaci(n en el est(ma#o. El an'uelo se
balanceaba, el pe' lo estaba rondando. El secretario di/o de repente=
10ontin%e. Estoy se#uro de que el #eneral sabe todo esto. )ero 7qu se propone
$acer cuando termine esta #uerra de opereta9
8evers mantuvo su vo' &irme como una roca. 10on la transmutaci(n controlar . a
economa de todo su Imperio. !os yacimientos de minerales no valdrn nada
cuando. 4iose pueda obtener tun#steno del aluminio e iridio del $ierro. .odo el
sistema de producci(n basado en la escase' de ciertos elementos y la abundancia
de otros quedar totalmente superado. "e producir la mayor catstro&e que /ams
$aya visto el Imperio, y solamente 4iose podr detenerla. Adems, est la cuesti(n
de esta nueva ener#a que $e mencionado, cuyo empleo no ocasionar a 4iose
escr%pulos reli#iosos. >ada puede detenerle a$ora. .iene a la +undaci(n co#ida por
el pescue'o, y cuando $aya terminado con ella ser Emperador en dos a*os.
10onque esas tenemos. 12rodri# esbo'( una sonrisa1. Iridio del $ierro eso di/o
usted, 7no9 oy a con&iarle un secreto de estado. 7"aba usted que la +undaci(n ya
$a estado en contacto con el #eneral9 8evers se puso r#ido.
1)arece sorprendido. 7)or1qu no9 A$ora resulta l(#ico. !e o&recieron cien
toneladas de iridio al a*o a cambio de la pa'. 0ien toneladas de $ierro convertido en
39
iridio en violaci(n de sus principios reli#iosos para salvar sus vidas. Es /usto, pero
no me extra*a que nuestro incorruptible #eneral re$usara... ?cuando puede tener el
iridio y adems el Imperio< ; el pobre 0le(n le llam( su %nico #eneral $onrado. Mi
barbudo comerciante, se $a #anado usted este dinero.
!o tir( al suelo, y 8evers se arrodill( para reco#er los billetes esparcidos.
El se*or 2rodri# se detuvo en la puerta y se volvi(.
14ecuerde una cosa, comerciante. Mis camaradas armados no tienen odos, ni
len#ua, ni educaci(n, ni inteli#encia. >o pueden or, ni $ablar, ni escribir, ni siquiera
ser co$erentes con una sonda psquica. )ero son expertos en e/ecuciones muy
interesantes. ;o le $e comprado a usted por cien mil crditos. "er una mercanca
buena y valiosa. "i al#%n da olvidase que $a sido comprado e intentase... di#a1
mos... repetir nuestra conversaci(n a 4iose, sera e/ecutado. )ero... a mi manera.
; en aquel rostro delicado aparecieron duras lneas de ensa*ada crueldad que
trans&ormaron la estudiada sonrisa en una insana mueca de labios ro/os. 8urante un
se#undo &u#a', 8evers vio al espritu mali#no del espacio que $aba comprado a su
sobornador.
En silencio, precedi( a los ,camaradas- armados de 2rodri# $asta su $abitaci(n.
A la pre#unta de 8ucem 2arr, respondi( con sombra satis&acci(n
1>o, y sa es la parte ms extra*a. El me soborn( a m.
8os meses de #uerra di&cil $aban de/ado su $uella en 2el 4iose. Haba en l una
pesada #ravedad y se encoleri'aba &cilmente.
"e diri#i( con impaciencia a su incondicional sar#ento !uD=
1Espera &uera, soldado, y conduce a estos $ombres a sus alo/amientos despus de
que $aya $ablado con ellos. @ue no entre nadie $asta que yo llame. >adie,
7comprendes9
El sar#ento salud( con ri#ide' y abandon( la $abitaci(n, y 4iose desa$o#( su mal
$umor /untando los papeles de su mesa, tirndolos al ca/(n superior y cerrndolo
con estrpito.
1.omen asiento 1di/o a los dos $ombres1. .en#o poco tiempo. A decir verdad, no
debera estar aqu, pero necesitaba verles
"e volvi( $acia 8ucem 2arr, cuyos lar#os dedos acariciaban con inters el cubo de
cristal que contena la e&i#ie del rostro austero de "u Ma/estad Imperial 0le(n II.
1En primer lu#ar, patricio 1di/o el #eneral1, su "eldon est perdiendo. >o se puede
ne#ar que luc$a bien, porque esos $ombres de la +undaci(n acuden como
insensatas abe/as y pelean como dementes. 0ada planeta es de&endido con &uror y,
una ve' conquistado, bulle de tal modo en rebeliones que resulta tan di&cil
mantenerlo como conquistarlo. )ero los conquistamos y los mantenemos. "u
"eldon est perdiendo...
1A%n no $a sido vencido 1murmur( cortsmente 2arr.
1!a +undaci(n no es tan optimista. Me o&recen millones para que no presente a
"eldon la batalla &inal.
1As lo ase#uran los rumores.
18e modo que los rumores me preceden. 7Hablan tambin de la %ltima noticia9
170ul es la %ltima9
1)ues que el se*or 2rodri#, el ni*o mimado del Emperador, es a$ora el se#undo en
el mando por propia petici(n.
8evers $abl( por ve' primera
17)or propia petici(n, /e&e9 70(mo es eso9 7A es que acaso le est resultando
simptico ese tipo9 1termin( con una risita.
4iose contest( calmosamente=
40
1>o, me temo que no. )ero $a comprado el puesto a un precio que considero /usto.
170ul es9
1)idiendo re&uer'os al Emperador.
!a sonrisa desde*osa de 8evers se acentu(. 1As pues, se $a comunicado con el
Emperador. ; supon#o, /e&e, que a$ora est usted esperando esos re&uer'os que
lle#arn cualquier da de stos. 7Acierto9
1?"e equivoca< ;a $an lle#ado. 0inco naves de lnea veloces y potentes, con un
mensa/e personal de &elicitaci(n del Emperador y la promesa de ms naves, que ya
estn en camino. 7@u ocurre, comerciante9 1pre#unt( con sarcasmo.
8evers $abl( con labios repentinamente r#idos= 1?>ada<
4iose dio la vuelta a la mesa y se detuvo &rente al comerciante con la mano
apoyada en la culata de su pistola.
1!e $e pre#untado= 7qu ocurre, comerciante9 !a noticia parece $aberle
trastornado. 7"e#uro que no siente un repentino inters por la +undaci(n9 10laro
que no.
1"..., $ay en usted cosas muy extra*as. 17:sted cree, /e&e9 18evers sonri(
&or'adamente y apret( los pu*os en los bolsillos1. Enumrelas y se las desmentir.
1A$ van. +ue capturado &cilmente. "e rindi( a la primera r&a#a, con el escudo
c$amuscado. Est dispuesto a abandonar a su mundo, y ello sin &i/ar nin#%n precio.
.odo esto es muy interesante, 7verdad9
1Me #usta estar del lado del vencedor, /e&e. "oy un $ombre sensato6 usted mismo lo
di/o.
4iose replic( con vo' ronca=
1?0oncedido< "in embar#o, desde entonces no $a
sido capturado nin#%n otro comerciante. .odas las naves comerciales son lo
bastante veloces como para escapar cuando se les anto/a. .odas las naves comer 1
ciales tienen una pantalla que les permite salir indemnes en caso de luc$a. ; todos
los comerciantes $an luc$ado $asta la muerte si la ocasi(n lo $a requerido. "e $a
sabido que los comerciantes son los /e&es e insti#adores de las #uerrillas en los
planetas ocupados y de las incursiones areas en el espacio tambin ocupado.
7Acaso es usted el %nico $ombre sensato9 >o luc$a ni se escapa, y se convierte en
traidor sin que se lo exi/an. Es usted peculiar, asombrosamente peculiar... yo dira
que peli#rosamente peculiar.
8evers di/o con vo' suave=
10omprendo lo que quiere decir, pero no tiene nada en qu basarse para e&ectuar
una acusaci(n en mi contra. ;a $ace seis meses que estoy aqu, y siempre me $e
portado bien.
1As es, y yo le $e recompensado con un buen trato. >o $e tocado su nave y le $e
dado todas las muestras de consideraci(n posibles. )ero usted me $a &allado. :na
in&ormaci(n libremente o&recida sobre sus /u#uetes, por e/emplo, $ubiera podido
resultar de utilidad. !os principios at(micos en los que se basan pueden ser
utili'ados en al#unas de las ms peli#rosas armas de la +undaci(n. 7Me equivoco9
1"oy s(lo un comerciante 1repuso 8evers1, y no uno de esos presuntuosos tcnicos.
;o vendo la mercanca6 no la &abrico.
12ien, pronto lo veremos. )or esa ra'(n $e venido. )or e/emplo, re#istraremos su
nave para saber si lleva un campo de &uer'a personal. :sted nunca lo $a llevado6
pero todos los soldados de la +undaci(n disponen de l. "er una si#ni&icativa
evidencia encontrar in&ormaci(n que usted se nie#a a &acilitarme. 7>o es as9
>o $ubo respuesta, as que continu(
41
1; $abr evidencia ms directa. He trado conmi#o la sonda psquica. >o dio
resultado la ve' anterior, pero el contacto con el enemi#o es una educaci(n liberal.
"u vo' era suavemente amena'adora, y 8evers sinti( el ca*(n de un arma
apretado contra su est(ma#o6 el arma del #eneral, que $asta aquel momento $aba
llevado en&undada. El #eneral $abl( en vo' ba/a=
1"e quitar su pulsera y cualquier otro ornamento de metal que lleve, y me los dar.
?8espacio< !os campos at(micos pueden ser distorsionados, y las sondas psquicas
podran a$ondar s(lo en campos estticos. Eso es. 8melos.
El receptor situado en la mesa del #eneral se ilumin(, y una cpsula asom( por la
ranura, cerca de donde se encontraba 2arr, que se#ua acariciando el busto imperial
tridimensional.
4iose se coloc( detrs de la mesa, con la pistola lan'allamas apuntndoles. 8i/o a
2arr=
1:sted tambin, patricio. "u pulsera le condena. "in embar#o, $a sido amable
anteriormente y yo no soy ven#ativo, pero /u'#ar el destino de su &amilia, retenida
como re$n, se#%n los resultados de la sonda psquica.
Mientras 4iose se inclinaba para reco#er la cpsula del mensa/e, 2arr levant( el
busto de cristal de 0le(n y, tranquila y met(dicamente, lo abati( sobre la cabe'a del
#eneral.
Acurri( demasiado aprisa para que 8evers se diese cuenta. +ue como si un
repentino demonio se $ubiese encarnado en el anciano.
11?+uera< 1di/o 2arr en un murmullo entre dientes1. ?4pido< 10o#i( el lan'allamas de
4iose y se lo ocult( deba/o de la camisa.
El sar#ento !uD se volvi( cuando salieron sin apenas abrir la puerta. 2arr di/o con
serenidad= 10ond%'canos, sar#ento.
8evers cerr( la puerta tras de s.
El sar#ento !uD les llev( en silencio a su alo/amiento, y entonces, tras de una
brevsima pausa, continu( avan'ando, pues el ca*(n de una pistola lan'allamas le
presionaba las costillas, mientras una vo' dura murmuraba a su odo=
1A la nave comercial.
8evers se adelant( para abrir la escotilla, y 2arro di/o=
1@udese donde est, !uD. Ha sido usted un $ombre decente y no vamos a matarle.
)ero el sar#ento reconoci( el mono#rama de la pistola. Grit( con &uria a$o#ada
1?Han matado al #eneral<
0on un alarido salva/e e inco$erente, se lan'( a cie#as contra la &uriosa r&a#a del
arma, y se derrumb( convertido en una ruina $umana.
!a nave comercial se elevaba sobre un planeta muerto cuando las se*ales
luminosas empe'aron a parpadear contra la cremosa telara*a de la #ran lente del
&irmamento que era la Galaxia, y sur#ieron otras &ormas ne#ras. 8evers exclam(=
1A#rrese &uerte, 2arr, y veamos si tienen al#una nave capa' de competir con mi
velocidad.
?"aba que no la tenan<
; una ve' en el espacio abierto, la vo' del comerciante son( perdida y muerta
cuando di/o=
1!a in&ormaci(n que di a 2rodri# era demasiado buena. Me parece que su&rir la
misma suerte del #eneral.
elo'mente se introdu/eron en las pro&undidades de la masa de estrellas que era la
Galaxia.
42
,! -ACIA TRANTOR
8evers se inclin( sobre el peque*o #lobo apa#ado, esperando un tenue si#no de
vida. El control direccional cribaba lenta y cuidadosamente el espacio con su denso
y penetrante $a' de se*ales.
2arr vi#ilaba pacientemente desde su asiento en la litera ba/a del rinc(n. )re#unt(=
17;a no $ay rastro de ellos9
178e los c$icos del Imperio9 >o. 1El comerciante #ru*( las palabras con evidente
impaciencia. Hace muc$o rato que $emos perdido a los rastreadores. ?El espacio<
0on los brincos que $emos dado a travs del $iperespacio, es una suerte que no
$ayamos ido a parar a la barri#a de al#%n sol. >o podran $abernos se#uido aunque
$ubiesen superado
nuestra velocidad, lo cual, evidentemente, no podan $acer.
"e recost( en el respaldo y se a&lo/( el cuello con un brusco ademn.
1I#noro lo que $an $ec$o aqu esos muc$ac$os del Imperio. 0reo que al#unos de
los portillos estn desa/ustados.
1eo que est intentando lle#ar a la +undaci(n. 1Estoy llamando a la Asociaci(n, o,
al menos, intentndolo.
17!a Asociaci(n9 7@uines son9
1!a Asociaci(n de 0omerciantes Independientes. >unca $aba odo $ablar de ellos,
7verdad9 2ueno, no es usted el %nico. A%n no nos $emos dado a conocer.
El silencio rein( durante un rato, centrado en el mudo indicador de recepci(n, $asta
que 2arr pre#unt(=
17Estamos ya a su alcance9
1>o lo s. .en#o s(lo una li#era idea de d(nde nos $allamos, por clculo
aproximado. )or eso me veo obli#ado a usar el control de direcci(n. )odramos
tardar a*os.
17En serio9
2arr $i'o una se*a y 8evers dio un salto y se a/ust( los aud&onos. Haba una
diminuta y luminosa blancura en la peque*a es&era opaca.
8urante media $ora, 8evers se ocup( del &r#il $ilo de comunicaci(n que
atravesaba el $iperespacio para conectar dos puntos que la lu' tardara quinientos
a*os en enla'ar.
Al &inal se recost(, perdida la esperan'a. !evant( la vista y se quit( los aud&onos.
10omamos, doctor. Hay una duc$a que puede usar si le apetece, pero ten#a
cuidado con el a#ua caliente.
"e puso en cuclillas ante uno de los armarios que cubran una pared y rebusc(
entre su contenido. 1Espero que no sea ve#etariano.
10omo de todo 1repuso 2arr1. )ero 7qu $ay de la Asociaci(n9 7!os $a perdido9
1As parece. Era un alcance mximo, al#o excesivo. )ero no importa6 recib lo
esencial.
"e endere'( y coloc( sobre la mesa dos recipientes de metal.
1Espere cinco minutos, doctor, y entonces bralo oprimiendo el contacto. Aparecer
un plato, tenedor y comida6 muy c(modo cuando se tiene prisa, si no le interesan
muc$o los detalles como las servilletas. "upon#o que querr saber lo que me $a
comunicado la Asociaci(n.
1", si no es un secreto. 8evers mene( la cabe'a. 1)ara usted, no. !o que di/o 4iose
era cierto. 17"obre el o&recimiento de un tributo9
43
1". !o o&recieron, y se lo rec$a'aron. !as cosas van mal. "e pelea en los soles
exteriores de !oris. 17!oris est cerca de la +undaci(n9
170(mo9 ?A$<, no sabra decrselo. Es uno de los 0uatro 4einos ori#inales. )odra
de&inirlo como ,parte de la lnea interior de de&ensa-. Eso no es lo peor. "e $an
en&rentado a naves de tama*o inusitado, lo cual si#ni&ica que 4iose no estaba
exa#erando. Es cierto que $a recibido ms naves. 2rodri# $a cambiado de bando, y
yo $e armado un buen lo.
"us o/os expresaban temor cuando /unt( los dos puntos de contacto del recipiente y
contempl( c(mo se abra. El #uisado despidi( un aroma que invadi( toda la cmara.
8ucem 2arr ya estaba comiendo.
1As pues, se acabaron las improvisaciones 1di/o 2arr1. Aqu no podemos $acer
nada6 no podemos cru'ar las lneas imperiales para volver a la +undaci(n6 no
podemos $acer otra cosa que ser sensatos y esperar pacientemente. "in embar#o,
si 4iose $a lle#ado a la lnea interior, la espera no ser demasiado lar#a.
8evers de/( el tenedor.
17Esperar9 1#ru*(, en&urecido1. Eso estar bien para usted, que no tiene nada en
/ue#o.
17A$, no9 1sonri( 2arr.
1>o. oy a explicrselo. 1!a irritaci(n de 8evers se $i'o evidente1. Estoy $arto de
mirar todo este asunto ba/o la lente del microscopio como si &uese un ob/eto
interesante. All ten#o ami#os que se estn muriendo6 y un mundo, mi $o#ar, que
tambin se muere. :sted es un extra*o6 no sabe nada de esto.
1He visto morir a ami#os mos. 1!as manos del anciano estaban inm(viles sobre sus
piernas, y tena los o/os cerrados1. 7Est usted casado9
1!os comerciantes no se casan 1repuso 8evers. 1)ues yo ten#o dos $i/os y un
sobrino. Han sido advertidos, pero, por al#unas ra'ones, no $an podido $acer nada.
>uestra $uida si#ni&ica su muerte. Espero que mi $i/a y mis dos nietos $ayan podido
abandonar el planeta antes de esto6 pero, incluso excluyndolos, yo $e arries#ado y
perdido ms que usted.
8evers replic( con crueldad=
1!o s, pero $a sido un caso de elecci(n. )odra $aberse quedado con 4iose. ;o no
le $e pedido... 2arr ne#( con la cabe'a.
1>o $a sido un caso de elecci(n, 8evers. 8escar#ue su conciencia6 no $e
arries#ado a mis $i/os por usted. 0ooper con 4iose todo el tiempo que pude. )ero
estaba la sonda psquica.
El patricio si3enniano abri( los o/os6 el dolor se re&le/aba en ellos.
14iose &ue a verme en cierta ocasi(n, $ace aproximadamente un a*o. Habl( de un
culto centrado en los ma#os, pero no adivin( la verdad. >o es real mente un culto.
er ya $ace cuarenta a*os que "i3enna est ba/o el insoportable yu#o que a$ora
amena'a a su mundo. Han sido so&ocadas cinco rebeliones. Entonces yo descubr
los vie/os arc$ivos de Hari "eldon, y a$ora este ,culto- est esperando. Espera la
lle#ada de los ,ma#os-, y se $alla dispuesto para ese da. Mis $i/os son /e&es de los
que esperan. Este es el secreto que #uardo en mi mente y que la sonda no debe
tocar /ams. )or esta ra'(n $an de morir como re$enes6 porque la alternativa es su
muerte como rebeldes, y con ellos la muerte de medio "i3enna. 0omo ve, ?no tena
elecci(n< ; no soy nin#%n extra*o.
8evers ba/( la mirada, y 2arr continu( suavemente=
1!as esperan'as de "i3enna dependen de la victoria de la +undaci(n. )or esa
victoria se sacri&ican mis $i/os. ; Hari "eldon no predice la inevitable salvaci(n de
44
"i3enna como predice la de la +undaci(n. >o poseo nin#una se#uridad sobre mi
pueblo... s(lo esperan'a.
1)ero as y todo est dispuesto a esperar. Incluso con la +lota imperial en !oris.
1Esperara con la misma serenidad 1declar( sencillamente 2arr1 si $ubiesen
aterri'ado en el propio planeta .rminus.
El comerciante &runci( el ce*o mientras las dudas se a#olpaban en su mente.
1>o s. >o puede suceder realmente as, como por arte de ma#ia. )sico$istoria o
no, son terriblemente &uertes, y nosotros somos dbiles. 7@u puede $acer "eldon
en esto9
1>o $ay nada que $acer. .odo est $ec$o, y a$ora se est reali'ando. El $ec$o de
que usted no oi#a #irar las ruedas ni sonar los tambores no si#ni&ica que sea menos
se#uro.
1.al ve'6 pero en estos momentos me sentira ms a #usto si de verdad $ubiese
destro'ado el crneo de 4iose. El es un enemi#o mayor que todo su e/rcito.
178estro'ar su crneo9 70on 2rodri# en el mando9 1El rostro de 2arr se contra/o
por el odio1. .odo "i3enna $ubiera sido mi re$n. 2rodri# ya $a demostrado de lo
que es capa'. Existe un mundo que $ace tan s(lo cinco a*os perdi( a un $ombre de
cada die' por el mero $ec$o de no pa#ar sus impuestos. 2rodri# era el recaudador.
>o, 4iose puede vivir. "us casti#os son caricias comparados con los de 2rodri#.
1)ero seis meses, seis meses en la base enemi#a, y no $emos conse#uido nada.
1!as &uertes manos de 8evers se /untaron con tanta &uer'a que sus nudillos
cru/ieron1. ?>o $emos conse#uido nada<
18e acuerdo, pero espere. A$ora recuerdo... 12arr rebusc( en su bolsa1. @ui' le
sirva esto. 1; puso sobre la mesa la peque*a es&era de metal. 8evers la a#arr(.
17@u es9
1!a cpsula del mensa/e que 4iose recibi( antes de que yo le #olpeara. 7>o cree
que tal ve' ya $ayamos conse#uido al#o9
1!o i#noro. ?8epende de su contenido< 18evers se sent( y dio vueltas a la es&era
cuidadosamente. 0uando 2arr sali( de la duc$a &ra y se coloc(, con a#rado, ba/o la
clida corriente del secador de aire, encontr( a 8evers, silencioso y absorto, en el
banco de traba/o.
El si3enniano se dio rtmicas palmadas en el cuerpo y $abl( en vo' alta para
$acerse or=
17@u $ace9
8evers levant( la vista. Gotas de sudor perlaban su &rente.
1oy a abrir esta cpsula.
17)odr abrirla sin la caracterstica personal de 4iose9 1Haba un acento de
sorpresa en la vo' del si3enniano.
1"i no puedo $acerlo, me dar de ba/a de la Asociaci(n y no pilotar una nave por el
resto de mi vida. ;a ten#o un triple anlisis electr(nico del interior, y poseo unos
peque*os utensilios de los cuales el Imperio no $a odo $ablar /ams, &abricados
especialmente para cpsulas de mensa/es. er, $e sido ladr(n anteriormente. :n
comerciante $a de ser un poco de todo...
"e inclin( sobre la peque*a es&era, y con un instrumento plano la tante(
delicadamente, levantando c$ispas ro/as a cada leve contacto. 8i/o=
1Esta cpsula muestra un traba/o muy basto6 los muc$ac$os del Imperio no sirven
para cosas delicadas, se ve en se#uida. 7Ha visto al#una ve' una cpsula de la
+undaci(n9 )ara empe'ar, su tama*o es la mitad del de sta, y es impenetrable al
anlisis electr(nico.
45
8e repente se qued( r#ido6 los m%sculos de sus $ombros se contra/eron
visiblemente ba/o la t%nica. "u diminuta sonda presion( li#eramente...
"ali( sin ruido, pero 8evers se rela/( y suspir(. En su mano estaba la brillante
es&era con el mensa/e desenrollado como una len#ua de per#amino.
1Es de 2rodri# 1di/o. ; lue#o, con desprecio1= El mensa/e es permanente. En una
cpsula de la +undaci(n el mensa/e se trans&ormara en #as al cabo de un minuto.
)ero 8ucem 2arr le $i'o callar con un ademn. !ey( rpidamente el mensa/e=
8e= Ammel 2rodri#, enviado extraordinario de "u Ma/estad Imperial, secretario
privado del 0onse/o y )ar del 4eino.
A= 2el 4iose, #obernador militar de "i3enna, #eneral de las +uer'as Imperiales y
)ar del 4eino. !e saludo.
El planeta E.EHI ya no resiste. !os planes de o&ensiva contin%an se#%n &ueron
concebidos. El enemi#o se debilita visiblemente y los ob/etivos &inales sern
alcan'ados con se#uridad.
2arr levant( la cabe'a y exclam( amar#amente= 1?Idiota< ?Maldito imbcil< 7A eso
llama un mensa/e9
170(mo9 1di/o 8evers, va#amente decepcionado. 1>o dice nada 1recalc( 2arr1.
>uestro pelotillero cortesano est /u#ando a #eneral. "in la presencia de 4iose, es
comandante en /e&e, y $a de desa$o#ar sus pobres nimos con pomposos in&ormes
sobre situaciones militares que no entiende en absoluto. ,.al y tal planeta ya no
resiste.- ,!a o&ensiva contin%a.- ,El enemi#o se debilita.- ?El pavo real sin cerebro<
12ueno, bueno, espere un minuto. !ea despacio. 1.relo. 1El anciano se apart(,
exasperado1. !a Galaxia sabe que no esperaba al#o de importancia abrumadora,
pero en tiempos de #uerra es ra'onable suponer que incluso la orden ms rutinaria
puede di&icultar los movimientos de tropas y causar complicaciones ulteriores si no
se cumple. )or eso me llev la cpsula. )ero ?esto< Hubiera sido me/or de/arla. As
$abra $ec$o perder a 4iose un minuto de su tiempo, que a$ora puede utili'ar con
&ines ms constructivos.
8evers se $aba levantado.
17@uiere se#uir leyendo y parar de bailotear9 )or el amor de "eldon... 10oloc( el
mensa/e ba/o la nari' de 2arr1. amos, lalo de nuevo. 7A qu se re&iere con lo de
,ob/etivos &inales-9
1A la conquista de la +undaci(n. 7)or qu9 17:sted cree9 .al ve' se re&iere a la
conquista
del Imperio. :sted sabe que l lo considera el ob/etivo &inal.
17; qu si es as9
1?"i es as< 1!a torcida sonrisa de 8evers se perdi( entre su barba1. amos, preste
atenci(n y se lo dir.
0on un dedo volvi( a introducir en la ranura la diminuta $o/a de per#amino
ricamente adornada con el mono#rama. 8esapareci( con un li#ersimo ruido, y el
#lobo volvi( a ser liso y entero. En al#%n lu#ar del interior se a/ustaron las
en#rasadas ruedecillas de sus controles al enca/ar con movimientos precisos.
1eamos, 7verdad que no $ay un sistema que permita abrir esta cpsula sin
conocer la caracterstica personal de 4iose9
1)ara el Imperio, no 1repuso 2arr.
1Entonces, la evidencia que contiene es desconocida para nosotros y absolutamente
autntica. 1)ara el Imperio, s 1di/o 2arr.
1; el Emperador puede abrirla, 7verdad9 !as caractersticas personales de los
&uncionarios del Gobierno deben &i#urar en el arc$ivo. Estn en la +undaci(n.
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1; tambin en la capital imperial 1convino 2arr. 1Entonces, si usted, un patricio
si3enniano y )ar del 4eino, dice a ese 0le(n, a ese Emperador, que su loro &avorito
y su ms brillante #eneral se asocian para derrocarle, y le entre#a la cpsula como
prueba, 7cules cree que sern, en su opini(n, los ,ob/etivos &inales- de 2rodri#9
2arr se sent(, pues se notaba dbil.
1Espere, no puedo se#uirle. 1"e pas( la mano por la del#ada me/illa y a*adi(1= >o
est $ablando en serio, 7verdad9
10laro que s. 18evers estaba excitado1. Escuc$e= nueve de los die' %ltimos
emperadores &ueron de#ollados o sus entra*as saltaron por obra de al#uno de sus
#enerales que tena #randes ideas en la cabe'a. :sted mismo me lo $a contado
ms de una ve'. El bueno del Emperador nos creera tan aprisa que a 4iose le dara
vueltas la cabe'a.
2arr murmur( dbilmente=
1As que $abla en serio. )or la Galaxia, $ombre,
no pretenda resolver una crisis de "eldon con un plan tan &antstico, complicado y
poco prctico como ste. "upon#a que nunca se $ubiese apoderado de la cpsula.
"upon#a que 2rodri# no $ubiera utili'ado la palabra ,&inal-. "eldon no depende del
a'ar.
1"i el a'ar nos sale al encuentro, no $ay ley que di#a que "eldon no debe
aprovec$arlo.
18esde lue#o. )ero... 12arr se interrumpi(, y despus $abl( con calma,
contenindose visiblemente1. Escuc$e= en primer lu#ar, 7c(mo lle#ar al planeta
.rntor9 I#nora su locali'aci(n en el espacio y yo no recuerdo las coordenadas, y
menos a%n las e&emrides. >i siquiera sabe nuestra propia posici(n en el espacio.
1En el espacio es imposible perderse 1sonri( 8evers, que ya estaba a los controles1.
2a/aremos al planeta ms pr(ximo y volveremos con las me/ores cartas de
nave#aci(n que puedan comprar los cien mil crditos de 2rodri#.
1; con una r&a#a en la barri#a. >uestra descripci(n personal ya $abr lle#ado a
todos los planetas de esta parte del Imperio.
1Escuc$e, doctor 1di/o pacientemente 8evers1, no sea un a#ua&iestas. 4iose cree
que mi nave se rindi( con demasiada &acilidad y, $ermano, no estaba bromeando.
Esta nave tiene su&iciente potencia y ener#a como para escapar de todo lo que
encontremos a este lado de la &rontera. ; adems tenemos escudos personales.
!os muc$ac$os del Imperio no los encontraron, simplemente porque era imposible.
1Muy bien 1di/o 2arr1, muy bien. Ima#inemos que estamos en .rntor. 70(mo
conse#uir ver al Emperador9 70ree usted que tiene $oras de o&icina9
1Esto ya lo pensaremos cuando estemos en .rntor 1replic( 8evers.
; 2arr murmur( con impotencia
18e acuerdo. Hace medio si#lo que deseo ver .rntor y no quiero morir sin $aberlo
$ec$o. Adelante con su plan.
8evers conect( el motor $iperat(mico. !as luces relampa#uearon y se produ/o una
li#era sacudida interior que marc( el cambio al $iperespacio.
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.! EN TRANTOR
!as estrellas eran tan numerosas como la mala $ierba en un campo abandonado y,
por primera ve', !at$an 8evers encontr( que los n%meros situados a la derec$a de
la coma decimal eran de primordial importancia para calcular las (rbitas a travs de
las $iperre#iones. Exista cierta sensaci(n de claustro&obia en la necesidad de dar
saltos no superiores a un a*o lu', y una tremenda dure'a en un &irmamento que
resplandeca ininterrumpidamente en todas direcciones. Era como estar perdido en
un mar de radiaci(n.
; en el centro de un n%cleo de die' mil estrellas, cuya lu' ras#aba la oscuridad
circundante, #iraba el enorme planeta imperial, .rntor.
)ero era ms que un planeta6 era el latido vivo de un imperio de veinte millones de
sistemas estelares. .ena una sola &unci(n= la administraci(n6 un solo prop(sito6 el
#obierno6 y un solo producto manu&acturado= la ley.
El mundo entero era una distorsi(n &uncional. >o $aba en su super&icie otros
ob/etos vivos que el $ombre, sus animales domsticos y sus parsitos. >o poda
encontrarse ni una bri'na de $ierba ni un tro'o de suelo sin cubrir &uera de los
doscientos Dil(metros cuadrados que ocupaba el )alacio Imperial. +uera del recinto
de )alacio no exista ms a#ua que la contenida en las vastas cisternas
subterrneas que suministraban el lquido elemento a todo un mundo.
El lustroso, indestructible e incorruptible material que constitua la lisa super&icie del
planeta era el cimiento de las enormes estructuras de metal que abarrotaban
.rntor. Estas estructuras estaban conectadas por aceras, unidas por corredores,
divididas en o&icinas, ocupadas en su parte in&erior por inmensos centros de venta al
por menor que cubran Dil(metros cuadrados, y en su parte superior por el
centelleante mundo de las diversiones, que cobraba vida todas las noc$es.
Era posible dar la vuelta al mundo de .rntor sin abandonar este %nico edi&icio
con#lomerado ni ver la ciudad.
:na &lota de naves superior en n%mero a todas las &lotillas de #uerra del Imperio
descar#aba diariamente en .rntor toda clase de mercancas para alimentar a los
cuarenta mil millones de seres $umanos que s(lo daban a cambio el cumplimiento
de la necesidad de desenredar las miradas de $ilos que conver#an en la
administraci(n central del Gobierno ms comple/o que la $umanidad conociera
/ams.
einte mundos a#rcolas eran el #ranero de .rntor. :n universo era su servidor...
+uertemente sostenida a ambos lados por enormes bra'os de metal, la nave
comercial &ue suavemente colocada en la #i#antesca rampa que conduca al
$an#ar. 8evers $aba encontrado el camino a travs de las m%ltiples complicaciones
de un mundo concebido sobre el papel y dedicado al principio del ,cuestionario por
cuadriplicado..
Hicieron el alto preliminar en el espacio, donde llenaron el primero de un centenar
de cuestionarios. Hubo cien interro#atorios, la aplicaci(n rutinaria de una sonda
sencilla, la toma de &oto#ra&as de la nave, el anlisis de caractersticas de los dos
$ombres y su subsi#uiente re#istro, la b%squeda de contrabando, el pa#o del
impuesto de entrada y, &inalmente, la cuesti(n de las tar/etas de identidad y el
visado de estancia.
8ucem 2arr era si3enniano y s%bdito del Emperador, pero !at$an 8evers era un
desconocido, sin los documentos necesarios. El &uncionario que les atendi( estaba
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abrumado por aquella extra*a situaci(n, pero 8evers no poda entrar. 8e $ec$o,
tendran que retenerle para la investi#aci(n o&icial.
8e al#una parte brotaron cien crditos en billetes nuevos y &lamantes, #aranti'ados
por los dominios de 2rodri#. El &uncionario se. enco#i( visiblemente, y su estado de
a#obio disminuy(. Apareci( un nuevo impreso procedente del casillero adecuado.
+ue rellenado rpida y e&icientemente, y la caracterstica de 8evers qued(
estampada en l.
!os dos $ombres entraron en .rntor.
En el $an#ar, la nave comercial &ue re#istrada, &oto#ra&iada, anotada en el arc$ivo6
su contenido inventariado, copiadas las tar/etas de identidad de los pasa/eros y se
pa#( por ella el impuesto requerido contra entre#a de un recibo.
; entonces 8evers se encontr( ba/o el brillante y blanco sol, en una terra'a donde
$aba mu/eres que c$arlaban, ni*os que #ritaban y $ombres que sorban
ln#uidamente sus bebidas y escuc$aban las noticias del Imperio emitidas por
#i#antescos televisores.
2arr pa#( por un peri(dico las monedas de iridio que le pidieron. Era el >oticias
Imperiales de .rntor, (r#ano o&icial del Gobierno. En la trastienda de la editorial
sonaba el ruido de las mquinas que impriman ediciones extraordinarias,
impulsadas desde las o&icinas del >oticias Imperiales, situadas a dieci sis mil
Dil(metros por corredor 1a nueve mil por avi(n1, del mismo modo que se impriman
simultneamente die' millones de e/emplares en las restantes editoriales del
planeta.
2arr ec$( una mirada a los titulares y di/o en vo' ba/a=
17)or d(nde empe'amos9
8evers intent( sacudirse la depresi(n que le embar#aba. "e $allaba en un universo
muy ale/ado del suyo, en un mundo que le abrumaba con su comple/idad, entre
#entes que $acan y decan cosas casi incomprensibles para l. !as relucientes
torres metlicas que le rodeaban y continuaban $asta el $ori'onte en una
interminable multiplicidad, le opriman6 la vida atareada e indi&erente de la
#i#antesca metr(poli le suma en una terrible sensaci(n de aislamiento e
insi#ni&icancia.
1Eso se lo de/o a usted, doctor 1contest(.
2arr estaba tranquilo. 0oment( en un murmullo= 1Intent decrselo, pero es di&cil de
creer si no lo ve uno mismo. ;a lo s. 7Adivina cuntas personas quieren ver
diariamente al Emperador9 Alrededor de un mill(n. 7"abe a cuntas recibe9 A unas
die'. .endremos que tantear al servicio civil, y eso di&iculta las cosas. )ero no
podemos arries#arnos a tratar con la aristocracia.
1.enemos casi cien mil crditos...
1:n solo )ar del 4eino nos costara eso, y necesitaramos al menos tres o cuatro
para lle#ar $asta el Emperador. .al ve' debamos acudir a cincuenta comisionados y
supervisores, pero s(lo nos costarn unos cien crditos cada uno. ;o ser quien
$able. En primer lu#ar, no entenderan su acento, y, en se#undo lu#ar, usted no
conoce la etiqueta del soborno imperial. Es todo un arte, se lo ase#uro. ?A$<
!a tercera p#ina del >oticias Imperiales traa lo que buscaba, y pas( el peri(dico a
8evers.
8evers ley( con lentitud. El vocabulario era extra*o, pero lo comprendi(. !evant( la
vista y sus o/os delataron lo preocupado que estaba. Golpe( &uriosamente la p#ina
con el dorso de la mano. 170ree que podemos &iarnos de esto9
18entro de ciertos lmites 1repuso 2arr con calma1. Es muy improbable que $ayan
destruido la +lota de la +undaci(n. "e#uramente ya $an dado esta noticia varias
49
veces, si usan la acostumbrada tcnica de deducir las cosas desde una capital muy
ale/ada del campo de batalla. "in embar#o, si#ni&ica que 4iose $a #anado otra
contienda, lo cual no sera de extra*ar. 8icen que $a conquistado !oris. 7>o se
trata del planeta1capital del reino de !oris9
1" 1contest( 8evers1, o de lo que era el reino de !oris. ; no est ni a veinte parsecs
de la +undaci(n. 8octor, $emos de traba/ar muy rpido.
2arr se enco#i( de $ombros.
1>o se puede ir de prisa en .rntor. "i lo intenta, lo ms probable es que acabe
&rente al ca*(n de un lan'arrayos at(mico.
170unto tiempo necesitaremos9
1:n mes, si tenemos suerte. :n mes y nuestros cien mil crditos..., si es que son
su&icientes. ; eso suponiendo que al Emperador no se le ocurra via/ar a los
)lanetas Estivales, donde no recibe a nin#%n peticionario.
1)ero la +undaci(n...
1....endr cuidado de s misma, como $asta a$ora. amos, $abr que pensar en la
cena. Estoy $ambriento. 8espus, la noc$e es nuestra, y ser me/or que la
dis&rutemos. >unca ms veremos .rntor o un mundo similar, recurdelo.
El dele#ado de las )rovincias Exteriores abri( con impotencia sus re#ordetas manos
y contempl( a los solicitantes a travs de unas #a&as que no disi mulaban su elevado
#rado de miopa.
1)ero es que el Emperador est indispuesto, caballeros. Es realmente in%til llevar
este asunto a mi superior. Hace una semana que "u Ma/estad Imperial no concede
audiencias.
1A nosotros nos recibir 1di/o 2arr, &in#iendo una total con&ian'a1. "(lo se trata de
ver a un miembro del personal del secretario privado.
1Imposible 1di/o cate#(ricamente el dele#ado1. Intentarlo me costara el puesto.
A$ora bien, si pueden ser ms explcitos en relaci(n con la naturale'a de su #esti(n,
estoy dispuesto a ayudarles, pero, comprndanlo, necesito al#o ms concreto, al#o
que pueda presentar a mi superior como una ra'(n de su&iciente importancia como
para llevar el asunto adelante.
1"i mi #esti(n pudiera ser sometida a al#una autoridad in&erior 1su#iri( 2arr con
suavidad1, no sera tan importante como para pedir audiencia a "u Ma/estad
Imperial. !e propon#o que se arries#ue. )uedo decirle que si "u Ma/estad Imperial
concede a nuestro asunto la importancia que nosotros le #aranti'amos que tiene,
usted recibir los $onores que sin duda merecer si nos ayuda a$ora.
1", pero... 1y el dele#ado se enco#i( de $ombros.
1Es un ries#o 1convino 2arr1, pero, como es natural, todo ries#o tiene sus
compensaciones. !e estamos pidiendo un #ran &avor, pero ya nos sentimos
extremadamente a#radecidos por su bondad al concedernos la oportunidad de
explicarle nuestro problema. "i nos permite expresar nuestra #ratitud mo1
destamente...
8evers &runci( el ce*o. 8urante el mes anterior $aba odo este mismo discurso, con
li#eras variaciones, lo menos veinte veces. .erminaba siempre
con la rpida aparici(n del oculto &a/o de billetes. )ero esta ve' el eplo#o &ue
di&erente. )or re#la #eneral los billetes desaparecan inmediatamente, pero en
aquella ocasi(n permanecieron a la vista mientras el dele#ado los contaba con
lentitud, al tiempo que los inspeccionaba por ambos lados. En su vo' se advirti( un
peque*o cambio
1Garanti'ados por el secretario privado, 7e$9 ?2uen dinero<
1olviendo al tema... 1acos( 2arr.
50
1>o, espere 1le interrumpi( el dele#ado1, lo reanudaremos poco a poco. Estoy muy
interesado en la naturale'a de su #esti(n. Este dinero es nuevo, y deben de tener
muc$o, pues se me ocurre que ya $an visto a otros &uncionarios antes que a m.
eamos, 7de qu se trata9
1>o comprendo ad(nde quiere ir a parar 1di/o 2arr.
1)ues ver, podra probarse que estn ustedes en el planeta ile#almente, puesto
que las tar/etas de identi&icaci(n y entrada de su silencioso ami#o son realmente
inadecuadas. >o es s%bdito del Emperador. 1>ie#o esta a&irmaci(n.
1?>o importa lo que usted $a#a< 1di/o el dele#ado con repentina brusquedad1. El
&uncionario que &irm( las tar/etas por la suma de cien crditos $a con&esado, ba/o
presi(n, y sabemos ms de lo que ustedes creen.
1"i est insinuando, se*or, que la suma que le $emos ro#ado que acepte es
insu&iciente &rente a los ries#os...
El dele#ado sonri(.
1)or el contrario, es ms que su&iciente. 1Ec$( los billetes a un lado1. olviendo a lo
que deca, el propio Emperador est interesado en su caso. 7>o es cierto, se*ores,
que $ace poco &ueron $uspedes del #eneral 4iose9 7>o es cierto tambin que $an
escapado de las manos de su e/rcito con asombrosa &acilidad9 7>o es cierto
adems que poseen una &ortuna en billetes #aranti'ados por los dominios del se*or
2rodri#9 En suma, 7no es cierto que son un par de espas y asesinos enviados aqu
para...9 2ien, ?usted mismo nos dir quin les pa#( y por qu<
17"abe una cosa9 1di/o 2arr con ira contenida1. >ie#o el derec$o de acusarnos de
crmenes a un insi#ni&icante &uncionario. >os vamos.
1>o se irn. 1El dele#ado se levant(, visiblemente trans&ormado1. >o es necesario
que contesten a nin#una pre#unta a$ora6 lo reservaremos para otro momento ms
indicado. ;o no soy un dele#ado6 soy un teniente de la polica imperial. Estn arres1
tados.
Empu*aba un reluciente lan'arrayos cuando sonri( y di/o=
1Hoy $emos detenido a $ombres ms importantes que ustedes. Estamos
desarticulando una red de espiona/e.
8evers sonri( entre dientes y llev( la mano lentamente a su propia pistola. El
teniente de polica ampli( su sonrisa y puls( los contactos. El rayo c$oc( contra el
pec$o de 8evers con precisi(n destructora, pero rebot( ino&ensivamente en su
escudo personal, convirtindose en c$ispeantes partculas de lu'.
8evers dispar( a su ve', y la cabe'a del teniente rod( por el suelo al quedar
separada del tronco que iba desapareciendo tras el impacto del disparo. A%n
sonrea cuando pas( por un $a' de lu' solar que entraba a travs del reciente
a#u/ero practicado en la pared.
"e marc$aron por la puerta trasera. 8evers di/o roncamente=
18e prisa, a la nave. 8arn la alarma rpidamente. 1)ro&iri( una maldici(n a$o#ada1.
Atro plan que $a &racasado. Jurara que el propio espritu mali#no del espacio est
contra m.
:na ve' en el exterior se dieron cuenta de que una #ran muc$edumbre rodeaba los
enormes televisores. >o tenan tiempo para esperar6 no $icieron caso de los #ritos
estent(reos que lle#aban de modo intermitente a sus odos. )ero 2arr a#arr( un
e/emplar del >oticias Imperiales antes de precipitarse al #i#antesco $an#ar, donde
la nave emer#i( rpidamente desde una cavidad per&orada en la pared de metal. 1
7)odr escapar de ellos9 1pre#unt( 2arr.
8ie' naves de la polica de tr&ico persi#uieron salva/emente al aparato &u#itivo que
$aba salido en
51
&orma correcta, controlado por radar, y quebrantado despus todas las leyes de
velocidad existentes. 8etrs de la polica, veloces naves del servicio secreto
despe#aron en persecuci(n de un aparato, cuidadosamente descrito, tripulado por
dos asesinos plenamente identi&icados.
1+/ese en m 1di/o 8evers, cambiando salva/emente al $iperespacio, a tres mil
Dil(metros sobre la super&icie de .rntor.
El cambio, tan cerca de una masa planetaria, de/( inconsciente a 2arr y produ/o un
terrible dolor a 8evers, pero, unos a*os lu' ms all, el espacio que se abra sobre
sus cabe'as estaba desierto.
El or#ullo de 8evers por su nave no pudo ser contenido. Exclam(
1>o existe una sola nave imperial capa' de se#uirme. 1; a*adi( con amar#ura1=
)ero no tenemos un lu#ar a donde ir, y nos es imposible luc$ar contra ellos. 7@u
podemos $acer9 7@uin puede $acer al#o e&ectivo9
2arr se movi( li#eramente en su litera. El e&ecto del $ipercambio a%n no $aba
pasado, y le dolan todos los m%sculos. 8i/o=
1>adie tiene que $acer nada. .odo $a terminado. ?Mire<
Alar#( a 8evers el e/emplar del >oticias Imperiales, y los titulares &ueron su&icientes
para el comerciante.
1!lamados a .rntor y arrestados... 4iose y 2rodri# 1murmur( 8evers, mirando
inquisitivamente a 2arr1. 7)or qu9
1El artculo no lo dice, pero 7qu importa9 !a #uerra con la +undaci(n $a terminado
y, en estos momentos, "i3enna est en plena revuelta. !ea el artculo y se enterar.
1"u vo' se debilitaba1. >os detendremos en al#una de las provincias y sabremos
ms detalles. "i no le importa, voy a ec$ar un sue*ecito.
; as lo $i'o.
A saltos de creciente ma#nitud, la nave comercial cru'aba verti#inosamente la
Galaxia de vuelta a la +undaci(n.
52
/! TERMINA LA GUERRA
!at$an 8evers se senta inc(modo en extremo y va#amente resentido. Haba
recibido su condecoraci(n y soportado con estoicismo la ampulosa oratoria del
alcalde durante la ceremonia en la que le impusieron la cinta carmes. 0on aquello
se termin( su parte en las celebraciones, pero, naturalmente, las &ormalidades
o&iciales le obli#aban a quedarse. ; &ueron sobre todo estas &ormalidades 1del tipo
que no le permita boste'ar a sus anc$as o colocar c(modamente el pie en el
asiento de una silla1 lo que le $i'o desear encontrarse de nuevo en el espacio, al
que en realidad perteneca.
!a dele#aci(n si3enniana, con 8ucem 2arr como miembro $eroico, &irm( la
0onvenci(n, y "i3enna se convirti( en la primera provincia que pasaba di 1
rectamente del #obierno poltico del Imperio al #obierno econ(mico de la +undaci(n.
0inco naves de lnea imperiales 1capturadas cuando "i3enna se rebel( tras las
lneas de la +lota &ronteri'a del Imperio1 brillaban enormes y maci'as sobre sus
cabe'as, enviando un ruidoso saludo a su paso por la ciudad.
A$ora ya no quedaba ms que la bebida, la etiqueta y la c$arla inconsecuente...
Ay( una vo' que le llamaba. Era +orell, el $ombre, pens( &ramente 8evers, que
poda comprar a veinte como l con los bene&icios de una sola ma*ana, pero un
+orell que a$ora le $aca se*as con amable condescendencia.
"ali( al balc(n, donde soplaba el viento &resco de la noc$e, y se inclin(
cortsmente, aunque con el ce*o &runcido. 2arr tambin se encontraba all, son1
riente. !e di/o=
18evers, tiene que venir a de&enderme. Me estn acusando de modestia, un $orrible
crimen totalmente antinatural.
18evers 1le interpel( +orell, quitndose el ci#arro de la boca1, el se*or 2arr pretende
que el via/e de ustedes a la capital de 0le(n no tuvo nada que ver con la destituci(n
de 4iose.
1>ada en absoluto 1&ue la breve respuesta de 8evers1. >o pudimos ver al
Emperador. !os in&ormes que obtuvimos durante nuestro re#reso, a prop(sito del
/uicio, eran pura invenci(n. 0orran rumores de que el #eneral &ue acusado ante el
tribunal de intereses subversivos.
17; era inocente9
174iose9 1intervino 2arr1. ?"< ?)or la Galaxia, s< 2rodri# &ue un traidor en trminos
#enerales, pero era inocente de los car#os espec&icos de que &ue acusado. +ue una
&arsa /udicial, pero necesaria, previsible e inevitable.
1"upon#o que psico$ist(ricamente necesaria 1recalc( +orell de &orma sonora, con el
acento $umorstico de una lar#a &amiliaridad.
1Exacto. 12arr retorn( a la seriedad1. >o me di cuenta antes, pero cuando todo
termin( y pude..., bueno, leer las respuestas en el libro, el problema apareci( en
toda su sencille'. A$ora podemos ver que el tras&ondo social del Imperio inicia
#uerras de conquista que son imposibles para l. 2a/o emperadores dbiles cae en
poder de #enerales que compiten entre s por un trono moribundo y sin valor. 2a/o
emperadores &uertes, el Imperio se sume en una parlisis en la que la
desinte#raci(n cesa en apariencia por el momento, pero s(lo a costa de toda
posible evoluci(n.
+orell #ru*( entre dos bocanadas=
1>o se expresa usted con claridad, se*or 2arr. 2arr sonri( lentamente.
53
1"upon#o que no. Es la di&icultad de no estar &amiliari'ado con la psico$istoria. !as
palabras son pobres sustitutos de las ecuaciones matemticas. )ero, veamos...
2arr se qued( pensativo, mientras +orell se apoyaba en la barandilla y 8evers
miraba el &irmamento aterciopelado y pensaba con extra*e'a en .rntor. Entonces
2arr prosi#ui(=
1er, se*or6 usted y 8evers, y sin duda todo el mundo, tenan la idea de que
derrotar al Imperio si#ni&icaba ante todo desunir al Emperador y a su #eneral. :sted
y 8evers, y todo el mundo, estaban en lo cierto, de acuerdo con el principio de la
desuni(n interna. "in embar#o, se equivocaban al pensar que esta divisi(n interna
poda provocarse mediante actos individuales, inspiraciones del momento.
Intentaron ustedes el soborno y las mentiras. Apelaron a la ambici(n y al temor.
)ero sus es&uer'os &ueron vanos. 8e $ec$o, las apariencias eran peores tras cada
tentativa. ; mientras se producan todas estas peque*as oleadas, la marea1de
"eldon continuaba avan'ando, en silencio, pero irresistiblemente.
8ucem 2arr se volvi( y contempl( las luces de una ciudad en &iesta. A*adi(=
1:na mano muerta nos empu/aba a todos, al poderoso #eneral y al #ran Emperador,
a mi mundo y al mundo de ustedes= la mano muerta de Hari "eldon. El saba que un
$ombre como 4iose tenia que &racasar, ya que su mismo xito provocaba el &racaso,
y cuanto mayor &uese el xito, mayor sera el &racaso.
+orell observ( secamente=
1>o puedo decir que se est explicando con mayor claridad.
1:n momento 1continu( 2arr con n&asis1. )iense en la situaci(n. Es evidente que
un #eneral dbil nunca nos $ubiera puesto en peli#ro. .ampoco lo $ubiera $ec$o un
#eneral &uerte durante el reinado de un emperador dbil, porque $ubiera diri#ido sus
armas $acia un blanco muc$o ms provec$oso. !os acontecimientos $an
demostrado que las tres cuartas partes de los emperadores de los dos %ltimos si#los
&ueron #enerales y virreyes rebeldes antes de ser tales emperadores. As pues, s(lo
la combinaci(n de un emperador &uerte y un #eneral &uerte puede per/udicar a la
+undaci(n6 porque un emperador &uerte no puede ser destronado &cilmente, y un
#eneral &uerte se ve obli#ado a diri#ir su atenci(n $acia &uera, ms all de las
&ronteras. )ero 7qu es lo que mantiene &uerte a un emperador9 7)or qu era &uerte
0le(n9 Es evidente= era &uerte porque no toleraba s%bditos &uertes. :n cortesano
que se enriquece demasiado y un #eneral demasiado popular son peli#rosos. .oda
la $istoria reciente del Imperio prueba
estos $ec$os a un emperador que sea lo bastante inteli#ente como para ser &uerte.
4iose obtuvo victorias, y por ello el Emperador concibi( sospec$as. .odo el
ambiente de los tiempos le obli#aba a ser suspica'. 74iose rec$a'( un soborno9
Muy sospec$oso6 $abra K motivos ocultos. 7"u cortesano de mayor con&ian'a se
inclinaba repentinamente a &avor de 4iose9 Muy sospec$oso6 $abra motivos
ocultos. !o sospec$oso no eran los actos individuales6 cualquier otra cosa lo $ubiera
sido. )or eso nuestros complots individuales &ueron innecesarios y bastante &%tiles.
+ue el xito de 4iose lo que despert( sospec$as. ; por su xito &ue destituido,
acusado, condenado y asesinado. !a +undaci(n vuelve a #anar. )inselo bien= no
existe nin#una concebible combinaci(n de sucesos que no d como resultado la
victoria de la +undaci(n. Era inevitable, cualquiera que &uese la actuaci(n de 4iose
o la nuestra.
El ma#nate de la +undaci(n asinti( #ravemente con la cabe'a.
1?As es< )ero 7y si el Emperador y el #eneral $ubieran sido la misma persona9
7@u me dice a eso9 Este caso no lo $a previsto usted, por lo que a%n no $a
probado su punto de vista.
54
2arr se enco#i( de $ombros.
1>o puedo probar nada. 0are'co de conocimientos matemticos. )ero apelo a su
ra'(n. En un Imperio en el cual cada arist(crata, cada $ombre &uerte, cada pirata
puede aspirar al trono 1y, como ense*a la $istoria, a menudo con xito1, 7qu le
ocurrira incluso a un emperador &uerte excesivamente preocupado con #uerras que
tuvieran lu#ar en el extremo opuesto de la Galaxia9 7)or cunto tiempo podra
permanecer &uera de la capital antes de que al#uien iniciase una #uerra civil y le
obli#ase a re#resar a casa9 El ambiente social del Imperio acortara ese tiempo.
:na ve' di/e a 4iose que ni con toda la &uer'a del Imperio podra desviar la mano
muerta de Hari "eldon.
1?2ien, bien< 1+orell estaba explosivamente satis&ec$o1. Entonces usted opina que el
Imperio ya no puede volver a amena'arnos.
1Eso creo 1a&irm( 2arr1. +rancamente, 0le(n puede morir antes de que acabe el
a*o, y es se#uro
que la disputa por la sucesi(n dar ori#en a la %ltima #uerra civil del Imperio.
1En tal caso 1di/o +orell1, ya no quedan enemi#os.
2arr replic(, pensativo
1Hay una "e#unda +undaci(n.
17Al otro extremo de la Galaxia9 .ardarn si#los en lle#ar a ellos.
8evers se volvi( de improviso y se en&rent( a +orell, con expresi(n sombra
1.al ve' $aya enemi#os internos.
17:sted cree9 1pre#unt( &ramente +orell1. 7@uin, por e/emplo9
1)ues... la #ente que quiere distribuir un poco la rique'a y desea evitar que se
concentre en manos que no son las que la producen. 70omprende lo que quiero
decir9
!entamente, la mirada de +orell perdi( su desprecio y expres( la misma c(lera que
brillaba en los o/os de 8evers.
55
P2r3e II
EL MULO
56
! LO$ NO+IO$
E# @/#% ' *El @ulo, es el menos conocido de todos los persona4es de
comparativa importancia para la !istoria gal5ctica( &e ignora su verdadero nom)re,
- su vida anterior es mera con4etura( Incluso el perodo de su ma-or renom)re nos
es conocido principalmente a trav3s de los o4os de sus antagonistas, -, so)re todo,
a trav3s de los de una 4oven reci3n casada(((
Enciclopedia Gal5ctica
!a primera visi(n que tuvo 2ayta de Haven no &ue nada espectacular. "u marido se
la se*al(= una estrella opaca perdida en el vaco del borde de la Galaxia. Estaba
ms all de los %ltimos y escasos #rupos de estrellas, donde brillaban, solitarios,
al#unos puntos de lu'. Incluso entre ellos se la vea peque*a e insi#ni&icante.
.oran se daba per&ecta cuenta de que, como preludio de su vida matrimonial, la
Enana 4o/a careca de cualidades impresionantes, y apret( los labios con timide'.
1!o s, 2ay..., no es exactamente un cambio a#radable, 7verdad9 Me re&iero a esto,
despus de la +undaci(n.
1Es un cambio $orrible, .oran. >unca deb casarme conti#o.
El rostro de l se nubl( momentneamente, antes de que pudiera disimularlo, y ella
le di/o con su especial tono maternal=
1Anda, tonto. A$ora $a' una mueca de dis#usto y mrame como un patito moribundo
antes de reclinar tu cabe'a en mi $ombro para que yo acaricie tus cabellos llenos de
electricidad esttica. 2uscabas una mentira piadosa, 7verdad9 Esperabas que yo te
di/era= ,?0onti#o ser &eli' en cualquier parte, .oran<-, o bien, ,?!as mismas
pro&undidades interestelares seran mi $o#ar, amor mo, tenindote a mi lado<-
amos, admtelo.
!e apunt( con un dedo y lo retir( un instante antes de que l pudiera aprisionarlo
con sus dientes. .oran contest(=
1"i me rindo y admito que tienes ra'(n, 7preparars la cena9
Ella asinti(, satis&ec$a. Horan sonri(, mirndola. 2ayta no era excepcionalmente
$ermosa para los dems 1l lo admita1, aunque todos se volvan a mirarla. .ena el
cabello oscuro y brillante, pero era liso, y su boca un poco #rande6 en cambio, sus
espesas y bien dibu/adas ce/as separaban la &rente blanca y tersa de unos o/os
clidos, color caoba, eternamente risue*os.
; tras una actitud &irme y bien de&inida basada en ideas prcticas y nada romnticas
sobre la vida, se ocultaba un &ondo de suavidad que nunca se daba a conocer si se
buscaba, pero que se encontraba si se empleaba el tacto y no se daba la impresi(n
de perse#uirla.
.oran a/ust( innecesariamente 9os controles y decidi( descansar. @uedaba un salto
interestelar y lue#o varios milimicroparsecs ,en lnea recta- antes de que &uera
necesario el control manual. "e inclin( $acia atrs para mirar $aca el pa*ol de
vveres, donde 2ayta ele#a los recipientes apropiados.
Haba un poco de presunci(n en su actitud $acia 2ayta6 la satis&acci(n que indica el
triun&o de al#uien que $a estado al borde del comple/o de in&erioridad durante tres
a*os.
Al &in y al cabo, era provinciano, y no s(lo eso, sino $i/o de un comerciante
rene#ado. ; ella proceda de la misma +undaci(n6 y a%n ms= su lina/e se
remontaba a Mallo3.
57
)ero tras aquella presunci(n exista un peque*o temor. !levarla a Haven, mundo
rocoso y con ciudades cavernosas, ya era malo de por s6 pero en&rentarla a la
tradicional $ostilidad de los comerciantes contra la +undaci(n 1del n(mada contra el
ciudadano1 era todava peor.
)ese a ello... despus de la cena, ?el %ltimo salto< Haven era un rabioso &ul#or
carmes, y el se#undo planeta una tosca manc$a de lu' de bordes nebulosos y un
semicrculo de oscuridad. 2ayta se inclin( sobre la #ran mesa visora en cuyos
retculos se vea Haven II limpiamente centrado. 8i/o #ravemente=
1Me #ustara $aber conocido antes a tu padre. "i no le resulto simptica...
1Entonces 1replic( .oran con naturalidad1, seras la %nica muc$ac$a bonita que no
le inspirara simpata. Antes de que perdiera el bra'o y de/ara de va#ar por la
Galaxia... 2ueno, si le pre#untas acerca de lo que $aca, te contar cosas $asta que
se te revienten los tmpanos. !le#( un momento en que empec a pensar que
exa#eraba, porque nunca contaba una $istoria por se#unda ve' sin cambiarla...
A$ora Haven II se abalan'aba $acia ellos. El mar encerrado entre rocas #iraba
pesadamente ba/o su nave, #ris como la pi'arra en el crep%sculo, y ocul tndose de
ve' en cuando entre /irones de nubes. A lo lar#o de la costa se elevaban a#restes
monta*as.
El mar pareci( arru#arse debido a su proximidad y, cuando viraron y lo perdieron de
vista, vislumbraron unos campos de $ielo bordeando la costa.
.oran #ru*( ante la violenta deceleraci(n. 17!levas el tra/e cerrado9
!a cara redonda de 2ayta se vea un poco con#estionada por el tra/e de
#omespuma, provisto de cale&acci(n interna y &uertemente ad$erido a la piel.
!a nave descendi( ruidosamente sobre el campo abierto, a poca distancia de una
altiplanicie. 2a/aron con torpes movimientos a la s(lida oscuridad nocturna del
exterior de la Galaxia, y 2ayta lan'( una exclamaci(n a$o#ada cuando sinti( el &ro
repentino y el a'ote del viento. .oran la co#i( por el codo y ambos ec$aron a correr
por el liso y compacto terreno $acia el &ul#or de lu' arti&icial que se distin#ua a poca
distancia.
!os centinelas les salieron al encuentro a medio camino y, tras unas &rases en vo'
ba/a, si#uieron avan'ando /untos. El viento y el &ro desaparecieron cuando la puerta
de roca se cerr( tras ellos. El clido interior, blanco y con paredes luminosas, se
llen( de una cierta a#itaci(n. :nos $ombres les miraron desde sus mesas, y .oran
present( sus documentos.
.ras una rpida o/eada a los papeles les indicaron que si#uieran, y .oran murmur(
a su esposa
1)ap debe de $aberse encar#ado de los preliminares. !o normal es que te
reten#an cinco $oras. "alieron al exterior, y 2ayta exclam( repentinamente
1?A$, querido...<
!a ciudad1caverna estaba iluminada por una lu' diurna, la lu' blanca de un /oven
sol. >aturalmente, no $aba nin#%n sol. !o que $ubiera debido ser el &irmamento se
perda en el &ul#or di&uso de un brillo que lo abarcaba todo. El aire clido estaba
per&umado por la &ra#ancia de la ve#etaci(n.
1?A$, .oran, qu $ermoso< 1exclam( 2ayta. .oran sonri( con satis&acci(n.
12ueno, 2ay, no se puede comparar a la +undaci(n, pero es la ciudad ms #rande
de Haven II. .iene veinte mil $abitantes. 0reo que acabar #ustndote. !o siento,
pero no $ay parques de diversiones, aunque tampoco $ay polica secreta.
1?A$, .orie< Es como una ciudad de /u#uete. .odo blanco y rosado... y tan limpio.
12ueno... 1.oran contempl( a su ve' la ciudad. !a mayora de las casas tenan dos
pisos y estaban construidas con la piedra lisa de la re#i(n. +altaban las torres de la
58
+undaci(n y las colosales casas de comunidad de los 4einos Anti#uos, pero $aba
intimidad e individualismo6 era una reliquia de la iniciativa personal en una Galaxia
de vida en masa.
.oran &i/( de repente su atenci(n.
12ay..., ?a$ est pap< All, donde te estoy se*alando. 7>o le ves9
" que le vea. !e dio la impresi(n de un $ombre corpulento que saludaba
&renticamente con la mano, con los dedos extendidos como si quisiera a#arrar el
aire. !le#( $asta ellos el pro&undo trueno de un #rito sostenido. 2ayta si#ui( a su
marido, que corra por el recortado csped. io a un $ombre ms peque*o, de
cabellos blancos, casi invisible detrs del $ombre robusto, que a%n saludaba y
se#ua #ritando.
.oran #rit( por encima del $ombro=
1Es el $ermanastro de mi padre. El que estuvo en la +undaci(n, ya sabes.
"e encontraron en el csped, riendo, inco$erentes, y el padre de .oran lan'( una
exclamaci(n &inal para demostrar su ale#ra. "e estir( la corta c$aqueta y a/ust( su
cintur(n con $ebilla de metal, su %nica concesi(n al lu/o.
"u mirada salt( de uno de los /(venes al otro, y entonces exclam(, casi sin aliento=
1?Habis esco#ido un da muy malo para volver a casa, muc$ac$os<
17@u9 ?A$< Es el aniversario de "eldon, 7verdad9 1". He tenido que alquilar un
coc$e para venir aqu y obli#ar a 4andu a conducirlo. >o se poda conse#uir un
ve$culo p%blico ni a punta de pistola. "us o/os estaban a$ora &i/os en 2ayta. "e
diri#i( a ella con vo' ms suave=
1.en#o tu cristal precisamente aqu, y es bueno, pero a$ora veo que quien lo tom(
era un a&icionado. Extra/o del bolsillo de la c$aqueta el peque*o cubo transparente,
y, al ser expuesto a la lu', la sonriente cara de una 2ayta en miniatura cobr( una
vida multicolor.
1?Esa< 1di/o 2ayta1. >o s por qu .oran mand( esta caricatura. Me sorprende que
me permitiera usted venir, se*or.
178e verdad9 !lmame +ran6 no quiero ceremonias. 0reo que ser me/or que me
co/as del bra'o y nos vayamos al coc$e. Hasta este momento nunca cre que mi
c$ico supiera lo que $aca. 0reo que cambiar de opini(n. ", tendr que cambiar
de opini(n. .oran le susurr( a su to=
170(mo est el vie/o %ltimamente9 7.odava persi#ue a las mu/eres9
4andu sonri(, arru#ando todo el rostro.
10uando puede, .oran, cuando puede. Hay veces que recuerda que su pr(ximo
cumplea*os ser el sexa#simo, y esto le desanima. )ero $ace callar ese mal
pensamiento y en se#uida vuelve a ser el mismo. Es un comerciante del vie/o estilo.
)ero $ablemos de ti, .oran. 78(nde encontraste una esposa tan bonita9 El /oven
sonri( y co#i( del bra'o a su to.
17)retendes que te cuente en un minuto la $istoria de tres a*os, to9
En el peque*o sal(n de la casa, 2ayta se despo/( de su capa de via/e y a$uec( su
cabellera lacia. "e sent(, cru'( las piernas y devolvi( la apreciativa mi rada de aquel
$ombre corpulento, dicindole=
1" lo que est intentando adivinar, y voy a ayudarle= edad, veinticuatro a*os,
estatura, uno sesenta y oc$o, peso, sesenta y dos, educaci(n especial, Historia.
2ayta advirti( que l se pona siempre de costado para ocultar que era manco. )ero
+ran se le acerc( y di/o=
1;a que lo $as mencionado, te dir que pesas sesenta y nueve. 1"e ri( de buena
#ana al verla enro/ecer, y entonces a*adi(, diri#indose a todos en #eneral1=
59
"iempre se puede adivinar el peso de una mu/er &i/ndose en la parte superior de su
bra'o, con la debida experiencia, claro. 7@uieres beber al#o, 2ay9
1", entre otras cosas 1repuso ella, y salieron /untos mientras .oran contemplaba las
estanteras en busca de nuevos libros.
+ran volvi( solo y explic(= 12a/ar dentro de unos momentos.
"e sent( pesadamente en la #ran silla del rinc(n y coloc( su anquilosada pierna
i'quierda sobre un taburete. ;a no $aba risas en su rostro rubicundo, y .oran se
diri#i( $acia l.
12ien, muc$ac$o 1di/o +ran1, ya $as vuelto a casa y estoy contento. Me #usta tu
mu/er. >o es una remil#ada.
1Me $e casado con ella 1repuso sencillamente .oran.
12ueno, eso es al#o totalmente distinto, $i/o mo. 1"us o/os se oscurecieron1. Es un
modo insensato de encadenarse. 8urante mi lar#a vida, de #ran experiencia, no
$ice nada seme/ante.
4andu interrumpi( desde el rinc(n donde $aba permanecido en silencio
1amos, +ranssart, 7qu comparaciones se te ocurre $acer9 Hasta tu aterri'a/e
&or'oso de $ace seis a*os nunca estuviste en un lu#ar el tiempo su&iciente como
para establecerte y cumplir as los requisitos para el matrimonio. ; desde entonces,
7quin iba a aceptarte9
El $ombre manco se endere'( en su asiento y replic( con ardor=
1Muc$as, vie/o c$oc$o canoso... .oran intervino con apresurado tacto=
1Es s(lo una &ormalidad le#al, pap. !a situaci(n tiene sus venta/as.
1"obre todo para la mu/er 1#ru*( +ran. 1Incluso as 1ar#ument( 4andu1, es asunto
del muc$ac$o. El matrimonio es una vie/a costumbre en la +undaci(n.
1!os de la +undaci(n no son modelo apto para un $onrado comerciante 1re&un&u*(
+ran.
.oran volvi( a intervenir.
1Mi esposa es de la +undaci(n. 1Mir( al uno y lue#o al otro, y a*adi( con vo'
queda1= ;a viene. !a conversaci(n #ir( sobre temas #enerales, despus de la cena,
y +ran la ameni'( con tres relatos de sus aventuras pesadas, compuestos en partes
i#uales de san#re, mu/eres, bene&icios y pura invenci(n. Estaba encendido el
peque*o televisor, que transmita un drama clsico, con el volumen puesto al m1
nimo. 4andu se arrellan( en una posici(n ms c(moda en el ba/o so& y se qued(
mirando por encima del $umo de su lar#a pipa $acia el lu#ar donde 2ayta estaba
arrodillada sobre la al&ombra de piel blanca, trada $aca muc$o tiempo de una
misi(n comercial y que a$ora s(lo se extenda en las #randes ocasiones.
17Has estudiado Historia, $i/a ma9 1pre#unt( amablemente.
1He sido la desesperaci(n de mis maestros 1repuso 2ayta1, pero al &inal lo#r
aprender al#o. 1:n diploma y una beca 1explic( .oran, satis&ec$o1, ?s(lo eso<
17; qu aprendiste9 1continu( pre#untando 4andu.
17"e lo di#o todo9 7As, de repente9 1ri( la c$ica.
El anciano sonri( con suavidad.
12ueno, pues dime lo que piensas de la situaci(n #alctica.
10reo 1di/o concisamente 2ayta1 que es inminente una crisis "eldon, y, si no se
produce, sera
me/or acabar de una ve' con el plan "eldon. Es un &racaso.
,Hum 1pens( +ran desde su rinc(n1. aya modo de $ablar de "eldon.- )ero no di/o
nada en vo' alta. 4andu dio una c$upada a su pipa.
178e verdad9 7)or qu lo dices9 ;o estuve en la +undaci(n cuando era /oven, y
tambin tuve #randes ideas dramticas. )ero dime por qu $as dic$o eso.
60
12ueno... 1!os o/os de 2ayta estaban pensativos mientras esconda los pies en la
suavidad de la piel y apoyaba la barbilla en una mano re#ordeta1. A m me parece
que toda la esencia del plan de "eldon era crear un mundo me/or que el que $aba
en el Imperio Galctico. Ese mundo se estaba derrumbando $ace tres si#los,
cuando "eldon estableci( la +undaci(n, y si la $istoria dice la verdad, se
desmoronaba por culpa de una triple en&ermedad= la inercia, el despotismo y la mala
distribuci(n de los recursos del universo.
4andu asinti( lentamente, mientras .oran contemplaba con or#ullo a su esposa y
+ran c$asqueaba la len#ua y volva a llenarse el vaso. 2ayta continu(=
1"i la $istoria de "eldon es cierta, previ( el colapso total del Imperio #racias a sus
leyes de la psico$istoria, y predi/o los necesarios treinta mil a*os de barbarie antes
del establecimiento de un nuevo "e#undo Imperio que devolvera la civili'aci(n y la
cultura a la $umanidad. El ob/etivo de toda su vida &ue establecer las condiciones
que ase#uraran un renacimiento ms rpido.
!a pro&unda vo' de +ran interrumpi(=
1; por eso estableci( las dos +undaciones, bendito sea su nombre.
1; por eso estableci( las dos +undaciones 1repiti( 2ayta1. >uestra +undaci(n &ue
una concentraci(n de cient&icos del Imperio moribundo, destinada a llevar $acia
nuevas cumbres a la ciencia y la cultura del $ombre. ; la +undaci(n estaba situada
de tal modo en el espacio, y los acontecimientos $ist(ricos &ueron tales, que, por un
cuidadoso clculo de su #enio, "eldon previ( que dentro de mil a*os se convertira
en un Imperio nuevo y ms #lorioso.
Hubo un reverente silencio.
!a muc$ac$a di/o en vo' ba/a=
1Es una vie/a $istoria. .odos la conocemos. 8urante casi tres si#los, todos los seres
$umanos de la +undaci(n la $an conocido. )ero $e credo que era apropiado
repetirla... s(lo por encima. Hoy es el aniversario de "eldon, y aunque yo sea de la
+undaci(n, y ustedes de Haven, tenemos esto en com%n...
Encendi( un ci#arrillo con lentitud y contempl( de &orma ausente el extremo
encendido.
1!as leyes de la $istoria son tan absolutas como las leyes de la &sica, y si las
probabilidades de error son mayores, es s(lo porque la $istoria no trata de tantos
seres $umanos como los tomos de que trata la &sica, y las variaciones individuales
cuentan ms. "eldon predi/o una serie de crisis durante los mil a*os de evoluci(n,
cada una de las cuales provocara un #iro de nuestro camino $acia un &in
precalculado. "on estas crisis las que nos diri#en... y por eso $a de producirse una
de ellas a$ora. ?A$ora< 1repiti( con &uer'a1. Ha pasado casi un si#lo desde la %lti ma,
y durante este si#lo se $an reproducido en la +undaci(n todos los vicios del Imperio.
?!a inercia< >uestra clase diri#ente s(lo conoce una ley= no cambiar. ?El despotismo<
"(lo conoce una re#la= la &uer'a. ?!a mala distribuci(n< "(lo conoce un deseo= con1
servar lo que tiene.
1??Mientras otros mueren de $ambre<< 1voci&er( de repente +ran dando un potente
#olpe de su pu*o contra el bra'o de su sill(n1. Muc$ac$a, tus palabras son perlas.
"us bolsas llenas arruinan a la +undaci(n, mientras los valientes comerciantes
ocultan su pobre'a en mundos remotos como Haven. Es un insulto. a "eldon, una
bo&etada a su rostro, un saliva'o a su barba. 1!evant( el bra'o, y su &a' se alar#(1.
?"i tuviera mi otro bra'o< ?"i cierto da me $ubieran escuc$ado<
1)ap 1di/o .oran1, no te exaltes.
1?>o te exaltes, no te exaltes< 1le imit( &ero'mente su padre11. ?iviremos y
moriremos aqu para siempre, y t% dices que no me exalte<
61
1.u +ran es nuestro moderno !at$an 8evers 1di/o 4andu, #esticulando con su pipa1.
8evers muri( en las minas de esclavos $ace oc$enta a*os, /unto con el bisabuelo
de tu marido, porque le &altaba sabidura y le sobraba cora'(n...
1", y por la Galaxia que yo $ara lo mismo si &uera l 1/ur( +ran1. 8evers &ue el ms
#rande comerciante de la $istoria, ms #rande que el in&lado c$arlatn de Mallo3, a
quien los de la +undaci(n rinden culto. "i los asesinos que #obiernan la +undaci(n
lo mataron porque amaba la /usticia, tanto mayor es la deuda de san#re que $an
contrado.
10ontin%a, muc$ac$a 1pidi( 4andu1. 0ontin%a o se#uro que $ablar toda la noc$e y
desvariar todo ma*ana.
1;a no queda nada por decir 1repuso 2ayta con repentina triste'a1. Ha de $aber una
crisis, pero i#noro c(mo ser provocada. !as &uer'as pro#resistas de la +undaci(n
estn oprimidas de modo terrible. :stedes, los comerciantes, pueden tener
voluntad, pero son perse#uidos y estn dispersos. "i todas las &uer'as de buena
voluntad de dentro y &uera de la +undaci(n se unieran...
!a risa de +ran son( como una ronca burla. 1Esc%c$ala, 4andu, esc%c$ala. 8e
dentro y &uera de la +undaci(n, $a dic$o. Muc$ac$a, muc$ac$a, no $ay esperan'a
que val#a en lo que se re&iere a los dbiles de la +undaci(n. Hay entre ellos al#unos
que empu*an el lti#o, y el resto su&re los lati#a'os... $asta morir. >o queda en
todos ellos ni una maldita c$ispa que les permita en&rentarse a un solo buen
comerciante.
!os intentos de interrupci(n de 2ayta se estrellaban contra aquel torrente de
palabras.
.oran se inclin( sobre ella y le tap( la boca con la mano.
1)ap 1di/o &ramente1, t% nunca $as estado en la +undaci(n. >o sabes nada de ella.
;o te di#o que la resistencia es all valiente y osada. )odra decirte que 2ayta era
uno de ellos...
1Muy bien, muc$ac$o, no te o&endas. 8ime, 7por qu te $as en&adado9 1Estaba
evidentemente con&uso.
.oran prosi#ui( con &ervor=
1.u problema, pap, es que tienes un punto de vista provinciano. 0rees que porque
al#unos cientos de miles de comerciantes se ocultan en los a#u/eros de un planeta
abandonado del con&n ms remoto, constituyen un #ran pueblo. Es cierto que
cualquier
recaudador de impuestos de la +undaci(n que lle#a $asta aqu ya no re#resa /ams,
pero esto es $erosmo barato. 7@u $arais si la +undaci(n enviara una &lota9
1!os barreramos 1replic( +ran.
1A serais barridos... y la balan'a se#uira a su &avor. As superan en n%mero, en
armas, en or#ani'aci(n, y os enteraris de ello en cuanto la +undaci(n lo crea
conveniente. As que $arais bien en buscar aliados... en la +undaci(n misma, si
podis.
14andu 1di/o +ran, mirando a su $ermano como un #ran toro inde&enso.
4andu se quit( la pipa de entre los labios.
1El muc$ac$o tiene ra'(n, +ran. 0uando escuc$es la vo' de tu interior sabrs que la
tiene. Es una vo' inc(moda, y por eso la a$o#as con tus #ritos. )ero si#ue
existiendo. .oran, voy a decirte por qu $e iniciado esta conversaci(n.
0$up( pensativamente su pipa durante un rato6 lue#o la introdu/o en el cuello de la
cubeta, esper( el silencioso relmpa#o y la extra/o ya limpia. !a llen( de nuevo
lentamente, con precisos #olpeteos de su dedo me*ique. Entonces di/o=
62
1.u peque*a su#erencia del inters de la +undaci(n por nosotros, .oran, $a sido
acertada. 4ecientemente $a $abido dos visitas... relativas a los impuestos. !o
desconcertante es que el se#undo recaudador vino acompa*ado de una nave1
patrulla li#era. Aterri'aron en Gleiar 0ity, despistndonos por primera ve', pero,
naturalmente, ya no volvieron a despe#ar. A pesar de todo es se#uro que volvern a
visitarnos. .u padre es consciente de todo esto, .oran, puedes creerlo. 0ontempla
al testarudo libertino. "abe que Haven est en peli#ro, y sabe que estamos inde&en1
sos, pero repite sus &(rmulas. Esto le anima y le prote#e. )ero cuando se $a
desa$o#ado y #ritado su desa&o, y siente que $a cumplido con su deber de $ombre
y de #ran comerciante, es tan ra'onable como cualquiera de nosotros.
17A quin se re&iere al decir nosotros-9 1pre#unt( 2ayta.
1Hemos &ormado un peque*o #rupo, 2ayta, s(lo en nuestra ciudad. .odava no
$emos $ec$o nada, ni
siquiera $emos lo#rado entrar en contacto con las otras ciudades, pero ya es al#o.
170on qu &in9
4andu mene( la cabe'a.
1>o lo sabemos... todava. Esperamos un mila#ro. Hemos averi#uado que, como t%
$as dic$o, es inminente una crisis de "eldon. 1Hi'o una se*a $acia arriba1. !a
Galaxia est llena de astillas y esquirlas del desmoronado Imperio. !os #enerales
$ormi#uean por doquier. 70rees que al#%n da uno de ellos puede sentirse osado9
2ayta re&lexion(, y lue#o ne#( con la cabe'a con tal &uer'a que sus cabellos lacios
se arremolinaron. 1>o, no es posible. >in#uno de esos #enerales i#nora que un
ataque a la +undaci(n equivale a un suicidio. 2el 4iose, del anti#uo Imperio, era
me/or que cualquiera de ellos, y atac( con todos los recursos de la Galaxia y no
pudo #anar al plan de "eldon. 7Hay un solo #eneral que no sepa esto9
1)ero 7y si nosotros les espoleramos9
17A qu9 7A lan'arse contra un $orno at(mico9 70on qu podrais espolearles9
12ueno, $ay uno nuevo. 8urante los dos %ltimos a*os se $an tenido noticias de un
$ombre extra*o al que llaman el Mulo.
17El Mulo9 12ayta medit(1. 7Has odo $ablar al#una ve' de l, .orie9
.oran ne#( con la cabe'a. Ella pre#unt(= 17@u se sabe de l9
1!o i#noro. )ero dicen que lo#ra victorias contra obstculos insuperables. )uede
que los rumores exa#eren, pero en cualquier caso sera interesante conocerle. >o
todos los $ombres con su&iciente capacidad y ambici(n creeran en Hari "eldon y
sus leyes de psico$istoria. )odramos $acer cundir este escepticismo. Es posible
que l atacara.
1; la +undaci(n #anara.
1", pero qui' no tan &cilmente. )odra ser una crisis, y nosotros la utili'aramos
para &or'ar un compromiso con los dspotas de la +undaci(n. En el peor de los
casos se olvidaran de nosotros el tiempo su&iciente como para permitirnos se#uir
adelante con nuestros planes.
17@u opinas t%, .orie9
.oran sonri( dbilmente y se apart( un mec$(n de pelo casta*o que le caa sobre la
&rente.
18el modo que lo describe, no puede per/udicarnos6 pero 7quin es el Mulo9 7@u
sabes de l, 4andu9 1.odava nada. )ara eso podramos utili'arte a ti, .oran, y a tu
mu/er, si est dispuesta. ;a $emos $ablado de esto tu padre y yo.
178e qu manera, 4andu9 7@u quieres de nosotros9 1El /oven lan'( una rpida e
inquisitiva mirada a su mu/er.
17Habis terminado la luna de miel9
63
1)ues... s ..., si se puede llamar luna de miel al via/e desde la +undaci(n.
17@u me decs de una buena luna de miel en 5al#an9 Es semitropical6 sus playas,
los deportes acuticos, la ca'a de aves, todo $ace del lu#ar un ob/etivo para las
vacaciones. "e $alla a unos siete mil parsecs..., no demasiado le/os.
17@u $ay en 5al#an9
1?El Mulo< "us $ombres, al menos. !o conquist( el mes pasado, y sin una batalla,
aunque el se*or #uerrero de 5al#an di&undi( por radio la amena'a de volar el
planeta y convertirlo en polvo i(nico antes de entre#arlo.
178(nde est a$ora ese caudillo9
1>o existe 1di/o 4andu, enco#indose de $ombros1. 7@u contestis9
1)ero 7qu debemos $acer9
1>o lo s. +ran y yo somos vie/os y provincianos. !os comerciantes de Haven son
todos esencialmente provincianos. Incluso t% lo dices. >uestro comercio es muy
restrin#ido, y no somos los va#abundos de la Galaxia que &ueron nuestros
antepasados. ?0llate, +ran< )ero vosotros dos conocis la Galaxia. 2ayta, en
especial, $abla con el bonito acento de la +undaci(n. 8eseamos sencillamente lo
que podis averi#uar. "i podis entrar en contacto con..., pero no nos atrevemos a
esperarlo. )ensadlo los dos. Hablaris con todo nuestro #rupo, si lo deseis... ?A$<,
pero no antes de la semana pr(xima. .enis que aprovec$ar el tiempo para
descansar un poco.
Hubo una pausa, y entonces +ran voci&er( 17@uin quiere otro tra#o9 @uiero decir,
adems de m.
64
'! CAPITAN 0 ALCALDE
El capitn Han )ritc$er no estaba acostumbrado al lu/o que le rodeaba, pero
tampoco impresionado. En #eneral re$ua el autoanlisis y todas las &ormas de
&iloso&a y meta&sica que no estuvieran relacionadas con su traba/o.
Era una ayuda.
"u traba/o consista en #ran parte en lo que el 8epartamento de Guerra llamaba
,inteli#encia-, los so&isticados ,espiona/e-, y los romnticos, ,servicio secreto-.
8es#raciadamente, pese a los &rvolos comentarios de la televisi(n, ,inteli#encia-,
,espiona/e- y ,servicio secreta- era, cuando ms, un s(rdido asunto de rutina
interrumpida y mala &e. !a sociedad lo excusaba porque se $aca ,en inters del
Estado-, pero un poco de &iloso&a siempre llevaba al capitn )ritc$er a la
conclusi(n de que incluso en tan sa#rado inters la sociedad se senta aliviada
muc$o antes que la propia conciencia, y por esta ra'(n re$ua &iloso&ar.
; a$ora, ante el lu/o de la antesala del alcalde, sus pensamientos se $icieron
ntimos a pesar de s mismo.
Haban sido ascendidos muc$os $ombres de menor capacidad que l, lo cual era
admitido por todos. Haba soportado una lluvia constante de crticas y reprimendas
o&iciales, sobreviviendo a todas ellas. "e a&erraba a su modo de actuar en la &irme
creencia de que la insubordinaci(n en aquel mismo sa#rado ,inters del Estado-
acabara siendo reconocida como el servicio que realmente era.
)or ello estaba en la antesala del alcalde... con cinco soldados como respetuosos
centinelas, y en&rentado probablemente a un conse/o de #uerra.
!as pesadas puertas de mrmol se desli'aron suave y silenciosamente, revelando
paredes satinadas, al&ombras de plstico ro/o y otras dos puertas de mrmol con
adornos de metal en el interior. 8os o&iciales que vestan el severo uni&orme de
$aca tres si#los salieron y llamaron=
1Audiencia para el capitn Han )ritc$er de In&ormaci(n.
4etrocedieron con una ceremoniosa inclinaci(n cuando el capitn se adelant(. !os
centinelas se quedaron en la antesala, y l entr( solo en la $abitaci(n.
!a estancia era #rande y extra*amente sencilla, y tras una mesa de rara &orma
an#ular se $allaba sentado un $ombre peque*o que casi se perda en la inmensidad
del ambiente.
El alcalde Indbur 1tercero de este nombre que ostentaba el car#o1 era nieto de
Indbur I, que $aba sido brutal y e&iciente, y que $aba ex$ibido la primera de estas
cualidades de manera espectacular por su modo de $acerse con el poder, y la
se#unda por su destre'a en eliminar los %ltimos restos &icticios de las elecciones
libres y la $abilidad a%n mayor con la que mantena un #obierno relativamente pa1
c&ico.
El alcalde Indbur era $i/o de Indbur II, que &ue el primer alcalde de la +undaci(n que
accedi( al puesto por derec$o de nacimiento, y el menos importante de los tres,
pues no era brutal ni e&iciente, sino simplemente un excelente tenedor de libros
nacido en &amilia equivocada.
Indbur III era una peculiar combinaci(n de caractersticas $ec$as a su medida.
)ara l, un amor #eomtrico de la simetra y el orden era ,el sistema-, un inters
in&ati#able y &ebril por las ms insi#ni&icantes &acetas de la burocracia cotidiana era
,la laboriosidad-, la indecisi(n calculada era ,la cautela-, y la terquedad cie#a en
continuar por un camino err(neo era ,la determinaci(n-.
65
)or a*adidura, no mal#astaba el dinero, no mataba a nin#%n $ombre sin necesidad,
y sus intenciones eran extremadamente buenas.
"i los sombros pensamientos del capitn )ritc$er se ocupaban de estas cosas
mientras permaneca respetuosamente en pie ante la enorme mesa, la &rrea
expresi(n de sus ras#os no lo revelaba. >o tosi( ni cambi( de postura, ni movi( los
pies $asta que el alcalde de/( de escribir unas notas mar#inales y coloc(
meticulosamente una $o/a de papel impreso sobre un ordenado mont(n de $o/as
similares.
El alcalde Indbur cru'( las manos con lentitud, evitando deliberadamente perturbar
el impecable orden de los accesorios de su mesa. 8i/o, en se*al de reconocimiento
10apitn Han )ritc$er de In&ormaci(n.
; el capitn )ritc$er, con estricta obediencia al protocolo, dobl( una rodilla casi
$asta el suelo e inclin( la cabe'a $asta que oy( la orden
1!evntese, capitn )ritc$er.
El alcalde $abl( con aire de a&ectuosa simpata= 1Est usted aqu, capitn )ritc$er, a
causa de cierta acci(n disciplinaria tomada contra usted por su o&icial superior. !os
documentos relativos a esta acci(n $an lle#ado a mis manos a su debido tiempo, y
como todos los sucesos de la +undaci(n merecen mi inters, $e pedido in&ormaci(n
adicional sobre su caso. Espero que no est sorprendido.
El capitn )ritc$er repuso desapasionadamente= 1>o, excelencia. "u /usticia es
proverbial.
17!o es9 78e verdad9 1"u tono era de satis&acci(n, y las coloreadas lentes de
contacto que llevaba re&le/aron la lu' de un modo que dio a sus o/os un brillo seco y
duro. Extendi( cuidadosamente ante s una serie de carpetas con tapas de metal.
!as $o/as de per#amino cru/ieron cuando empe'( a volverlas su lar#o dedo se#ua
las lneas mientras $ablaba.
1Aqu ten#o su expediente, capitn..., completo. .iene cuarenta y tres a*os y $ace
diecisiete que es o&icial de las +uer'as Armadas. >aci( en !oris, sus padres eran de
Anacreonte, no tuvo en&ermedades #raves en la in&ancia, un ataque de mio...,
bueno, eso no tiene importancia..., educaci(n premilitar en la Academia de 0iencias,
especiali'aci(n en $ipermotores, diploma acadmico..., $um, muy bien, se le puede
&elicitar..., entr( en el E/rcito como subo&icial el da ciento dos del a*o HLM de la Era
+undacional.
!evant( momentneamente la vista mientras de/aba la primera carpeta y abra la
se#unda.
1;a ve que en mi administraci(n no se abandona nada a la casualidad. ?Arden<
?"istema<
"e llev( a los labios una pldora rosada que ola a /alea. Era su %nico vicio, al que
ceda sin abusar.
En la mesa del alcalde &altaba el casi inevitable quemador at(mico, destinado a
$acer desaparecer las colillas, pues el alcalde no &umaba.
>i, como es natural, &umaban sus visitantes.
!a vo' del alcalde si#ui( 'umbando met(dicamente mascullando de ve' en cuando
en un susurro comentarios i#ualmente mon(tonos de aprobaci(n o censura.
0on lentitud &ue colocando las carpetas en un ordenado mont(n.
12ien, capitn Ndi/o animadamente1, su $istorial es ins(lito. )arece ser que su
capacidad es sobresaliente, y sus servicios indudablemente valiosos. Abservo que
&ue $erido dos veces en el cumplimento del deber, y que se le $a concedido la
Arden del Mrito por su extraordinario valor. Estos son $ec$os a tener muy en
cuenta.
66
El rostro impasible del capitn )ritc$er no se suavi'(. )ermaneci( en su r#ida
posici(n. El protocolo exi#a que un s%bdito $onrado por el alcalde con una
audiencia no tomara asiento, punto tal ve' innecesariamente recalcado por el $ec$o
de que en la $abitaci(n s(lo exista una silla= la ocupada por el alcalde. El protocolo
exi#a tambin que no se pronunciaran ms palabras que las necesarias para res1
ponder a una pre#unta directa.
!os o/os de Indbur se clavaron en el o&icial, y su vo' adquiri( dure'a y
ponderosidad.
1"in embar#o, no $a sido ascendido en die' a*os, y sus superiores in&orman, una y
otra ve', de la in&lexible obstinaci(n de su carcter. !e describen como
cr(nicamente insubordinado, incapa' de mantener una actitud correcta $acia sus
o&iciales superiores, en apariencia nada interesado en mantener relaciones
amistosas con sus cole#as, y, adems, incurable pendenciero. 70(mo explica usted
todo esto, capitn9
1Excelencia, $a#o lo que me parece /usto. Mis actos al servicio del Estado y mis
$eridas por su causa prueban que lo que me parece /usto est de acuerdo con los
intereses del Estado.
1:na declaraci(n muy patri(tica, capitn, pero no de/a de ser una doctrina peli#rosa.
Hablaremos de eso ms tarde. Espec&icamente le $an acusado de rec$a'ar
una misi(n por tres veces, a la vista de (rdenes &irmadas por mis dele#ados le#ales.
7@u tiene que ale#ar a esto9
1Excelencia, la misi(n carece de inters en unos momentos crticos en que asuntos
de primordial importancia estn siendo i#norados.
1?A$< 7; quin le dice que los asuntos de que $abla son de importancia primordial, y
si lo son, quin le dice que son i#norados9
1Excelencia, estas cosas son evidentes para m. Mi experiencia y mi conocimiento
de los $ec$os, reconocidos por mis superiores, me permiten /u'#arlo con toda
claridad.
1)ero, mi buen capitn, 7tan cie#o est que no ve que arro#ndose el derec$o de
determinar la poltica de Inteli#encia usurpa las &unciones de su superior9
1Excelencia, mi deber es principalmente para con el Estado, y no para con mi
superior.
1:n error, porque su superior tiene a su ve' un superior, y ese superior soy yo
mismo, y yo soy el Estado. )ero no tema, no tendr motivos para que/arse de esta
/usticia ma que usted llama proverbial. Explique con sus propias palabras la natura1
le'a de su &alta de disciplina que $a ori#inado todo esto.
1Excelencia, mi deber es primordialmente para con el Estado, y no consiste en llevar
la vida de un marino mercante retirado en el mundo de 5al#an. Mis instrucciones
eran diri#ir la actividad de la +undaci(n en el planeta, y per&eccionar una
or#ani'aci(n que $a de actuar de &reno contra el se*or #uerrero de 5al#an,
particularmente en lo que concierne a su poltica exterior.
1;a estoy enterado de esto. ?0ontin%e< 1Excelencia, mis in&ormes $an subrayado
constantemente las posiciones estrat#icas de 5al#an y los sistemas que controla.
He in&ormado de la ambici(n del se*or #uerrero, de sus recursos, de su determina1
ci(n de extender sus dominios y de su cordialidad, o, tal ve', neutralidad $acia la
+undaci(n.
1He ledo sus in&ormes con atenci(n. "i#a. 1Excelencia, re#res $ace dos meses.
Entonces no $aba se*ales de una #uerra inminente6 la %nica se*al era una
capacidad casi super&lua de repeler cualquier ataque. Hace un mes, un desconocido
y a&ortunado soldado conquist( 5al#an sin luc$a. Al parecer, el $ombre que &ue
67
se*or #uerrero de 5al#an ya no vive. !os $ombres no $ablan de traici(n, $ablan
s(lo del poder y el #enio de ese extra*o caudillo... el Mulo.
17El... qu9 1El alcalde se inclin( $acia adelante y pareci( o&endido.
1Excelencia, se le conoce como el Mulo. En realidad se $abla muy poco de l, pero
yo $e recopilado todos los rumores y $e entresacado los que parecen ms
probables. >o es un $ombre de lina/e ni posici(n social. "u padre es desconocido.
"u madre muri( al darle a lu'. "u educaci(n es la de un va#abundo, la que se
adquiere en los mundos mseros y los barrios ba/os del espacio. >o tiene otro
nombre que el de Mulo, nombre que se#%n dicen se $a dado a s mismo y que
si#ni&ica, de acuerdo con la creencia popular, su inmensa &uer'a &sica y su
terquedad de prop(sito.
170ul es su &uer'a militar, capitn9 >o me interesa la &sica.
1Excelencia, la #ente $abla de enormes &lotas, pero pueden estar in&luenciados por
la extra*a cada de 5al#an. El territorio que controla no es #rande, aunque es
imposible determinar sus lmites exactos. )ese a todo, ese $ombre $a de ser
investi#ado.
1Hum... ?0laro, claro< 1El alcalde se sumi( en una meditaci(n, y dibu/( lentamente
seis cuadros, colocados en posici(n $exa#onal, sobre la primera $o/a de un
cuaderno que despus arranc(, dobl( limpiamente en tres partes e introdu/o en la
ranura de la papelera que $aba a la derec$a de la mesa. El papel cay( $acia una
limpia y silenciosa desinte#raci(n at(mica.
1A$ora, d#ame, capitn, 7cul es la alternativa9 Me $a dic$o lo que debe ser
investi#ado. 7@u le $an ordenado a usted que investi#ara9
1Excelencia, parece ser que $ay una #uarida de ratas en el espacio que no pa#a sus
impuestos. 1?A$< 7; eso es todo9 :sted i#nora, y nadie se lo $a dic$o, que esos
$ombres que no pa#an los impuestos son descendientes de los salva/es comercian1
tes de nuestros primeros tiempos..., anarquistas, rebeldes, manacos sociales que
proclaman su descendencia de la +undaci(n y se burlan de la cultura de la
+undaci(n. :sted i#nora, y nadie se lo $a dic$o, que esa #uarida de ratas en el
espacio no es una, sino muc$as6 que son ms numerosas de lo que ima#inamos y
conspiran /untas, una con la otra, y todas con los elementos criminales que a%n
existen por todo el territorio de la +undaci(n. ?Incluso aqu, capitn, incluso aqu<
!a momentnea &o#osidad del alcalde se extin#ui( con rapide'.
1:sted lo i#nora, capitn.
1Excelencia, estoy enterado de todo esto. )ero como servidor del Estado, $e de
servir &ielmente, y el que ms &ielmente sirve es quien sirve a la erdad. 0ualquiera
que sea la implicaci(n poltica de estos desec$os de los anti#uos comerciantes, los
se*ores #uerreros que $an $eredado las esquirlas del vie/o Imperio estn en el
poder. !os comerciantes no tienen armas ni recursos, ni siquiera unidad. ;o no soy
un recaudador de impuestos a quien se enva para una misi(n in&antil.
10apitn )ritc$er, usted es un soldado y $a de obedecer. Es un &allo $aberle
permitido lle#ar $asta el punto de no cumplir una orden ma. .en#a cuidado. Mi
/usticia no es simplemente debilidad. 0apitn, ya $a sido probado que los #enerales
de la Era Imperial y los se*ores #uerreros de la poca actual son i#ualmente
impotentes &rente a nosotros. !a ciencia de "eldon, que predice el curso de la
+undaci(n, no se basa en el $erosmo individual, como usted parece creer, sino en
las tendencias sociales y econ(micas de la $istoria. ;a $emos pasado con xito por
cuatro crisis, 7no es verdad9
1", Excelencia, es verdad. )ero la ciencia de "eldon s(lo la conoca el propio
"eldon6 nosotros simplemente tenemos &e. En las tres primeras crisis, como me $an
68
ense*ado una y otra ve', la +undaci(n estaba en manos de sabios diri#entes que
previeron la naturale'a de las crisis y tomaron las precauciones adecuadas. "in
ellos..., 7quin puede saberlo9
1", capitn, pero $a omitido la cuarta crisis. amos, capitn, entonces no tenamos
un diri#ente di#no de este nombre y nos en&rentbamos al adversario
ms inteli#ente, a los acora'ados ms pesados y a las &uer'as ms numerosas. ;
sin embar#o, vencimos porque era al#o inevitable en la $istoria.
1Excelencia, esto es cierto. )ero esta $istoria que $a mencionado no &ue inevitable
$asta $aber luc$ado desesperadamente durante ms de un a*o. !a victoria
inevitable que #anamos nos cost( quinientas naves y medio mill(n de $ombres.
Excelencia, el plan de "eldon ayuda a quienes se ayudan a s mismos.
El alcalde Indbur &runci( el ce*o y se sinti( repentinamente cansado1de sus
pacientes explicaciones. "e le ocurri( pensar que $aba tenido un &allo en su
condescendencia con el capitn porque estaba siendo con&undida con el permiso de
discutir eternamente, de ar#umentar, de sumer#irse en la dialctica.
8i/o con ri#ide'=
1)ese a ello, capitn, "eldon #aranti'a la victoria sobre los se*ores #uerreros, y en
estos momentos tan atareados no puedo permitirme el lu/o de dispersar nuestro
es&uer'o. Estos comerciantes que usted quiere i#norar son descendientes de la
+undaci(n6 una #uerra con ellos representara una #uerra civil. El plan de "eldon no
nos #aranti'a nada a este respecto, puesto que tanto ellos como nosotros cons1
tituimos la +undaci(n. As pues, es preciso dominarlos. ;a conoce usted sus
(rdenes.
1Excelencia...
1>o se le $a &ormulado nin#una pre#unta, capitn. ;a conoce sus (rdenes y las
obedecer. Ms discusi(n de cualquier ndole conmi#o o con quienes me
representan ser considerada como traici(n. )uede retirarse.
El capitn Han )ritc$er dobl( de nuevo la rodilla y se retir(, caminando lentamente
$acia atrs.
El alcalde Indbur, tercero de su nombre y se#undo alcalde en la $istoria de la
+undaci(n que $aba accedido al puesto por derec$o de nacimiento, recobr( su
equilibrio y levant( otra $o/a de papel del mont(n que tena a su i'quierda. Era un
in&orme sobre el a$orro de &ondos derivado de la reducci(n de bordes de espuma
metlica en los uni&ormes de la &uer'a policial. El alcalde Indbur tac$( una coma
super&lua, corri#i( una &alta de orto#ra&a, $i'o tres observaciones al mar#en y
coloc( el plie#o sobre el
ordenado mont(n de su derec$a. !evant( otro papel del tambin ordenado mont(n
de su i'quierda... El capitn Han )ritc$er de In&ormaci(n encontr( una cpsula
personal esperndole cuando re#res( al cuartel. 0ontena (rdenes, precisas,
subrayadas con lpi' ro/o y cubiertas con el sello de :4GE>.E. El plie#o ostentaba
en su parte superior una ,I- may%scula.
"e ordenaba al capitn Han )ritc$er, en los trminos ms severos, que se diri#iese
al ,mundo rebelde llamado Haven-.
El capitn Han )ritc$er, solo en su li#era nave individual, tom( calmosa y
serenamente el rumbo de 5al#an. Aquella noc$e dis&rut( del sue*o que corres1
ponda a un $ombre obstinado que se $aba salido con la suya.
69
(! TENIENTE 0 "UFON
"i desde una distancia de siete mil parsecs, la cada de 5al#an en poder de los
e/rcitos del Mulo $aba producido reverberaciones que excitaron la curiosidad de
un vie/o comerciante, las aprensiones de un &iel capitn y el eno/o de un alcalde
meticuloso, entre el pueblo de 5al#an no produ/o nada ni excit( a nadie. Es una
lecci(n invariable, a la $umanidad que la distancia en el tiempo, y asimismo en el
espacio, da perspectiva a las cosas. A prop(sito, no consta en nin#una parte que la
lecci(n $aya sido aprendida de modo permanente.
5al#an era... 5al#an. Era el %nico planeta de aquel cuadrante de la Galaxia que no
pareca saber que el Imperio $aba cado, que los "tannell ya no #obernaban, que la
#rande'a se $aba extin#uido y que la pa' brillaba por su ausencia.
5al#an era el mundo del lu/o. Mientras el resto de la $umanidad se derrumbaba, l
mantena su inte#ridad como productor de placer, comprador de oro y vendedor de
ocio.
Escapaba a las duras vicisitudes de la $istoria, porque, 7qu conquistador querra
destruir, o tan siquiera per/udicar, a un mundo tan lleno de dinero contante y
sonante que poda comprar la inmunidad para s9
"in embar#o, incluso 5al#an se convirti( &inalmente en cuartel #eneral de un se*or
#uerrero, y su idiosincrasia tuvo que a/ustarse a las exi#encias de la #uerra.
"us /un#las amansadas, sus playas &inamente modeladas y sus ale#res y
clamorosas ciudades vibraron al paso de mercenarios importados y ciudadanos cu1
riosos. !os mundos de su provincia $aban sido armados y su dinero invertido en
naves de #uerra y no en sobornos, por primera ve' en su $istoria. "u #obernante
prob( sin duda al#una que estaba decidido a de&ender lo que era suyo, y ansioso
por conquistar lo que era de otros.
Era un $ombre #rande de la Galaxia, $acedor de la pa' y la #uerra, constructor de
un Imperio y establecedor de una dinasta.
; un desconocido que llevaba un ridculo apodo le $aba conquistado a l, a sus
armas, a su naciente Imperio, y ni siquiera $aba librado una sola batalla.
As pues, 5al#an volvi( a ser lo que era, y sus ciudadanos uni&ormados se
apresuraron a reanudar su anti#ua vida, mientras los extran/eros pro&esionales de la
#uerra se &usionaban &cilmente con las nuevas bandas recin sur#idas.
8e nuevo, como siempre, se or#ani'aron las elaboradas caceras de lu/o de la
cultivada vida animal de las /un#las que nunca se cobraban una vida $umana6 y las
caceras de p/aros en veloces naves, lo cual era &atal para las #randes aves.
En las ciudades, los vividores de la Galaxia podan ele#ir la variedad de placer que
ms convena a sus bolsas, desde los etreos palacios del espectculo y la
&antasa, que abran sus puertas a las masas por el m(dico precio de medio crdito,
$asta los an(nimos y discretos antros entre cuyos clientes $abituales s(lo se
contaban los millonarios.
En la vasta poblaci(n, .oran y 2ayta cayeron como dos #otas insi#ni&icantes.
4e#istraron su nave en el #i#antesco $an#ar com%n de la )ennsula Ariental, y se
diri#ieron $acia el ambiente intermedio de la clase media, el mar interior, donde los
placeres a%n eran le#ales, e incluso respetables, y las multitudes no estaban
demasiado amontonadas.
2ayta llevaba #a&as oscuras contra la lu', y un li#ero vestido blanco contra el calor.
"e abra'( las rodillas con los bra'os morenos, apenas ms dorados por el sol
70
natural, y contempl( con la mirada &irme y abstrada el cuerpo de su marido tendido
a su lado, que casi centelleaba ba/o el esplendor del sol.
1>o te excedas 1le $aba dic$o al principio, ya que .oran proceda de una moribunda
estrella ro/a. )ese a $aber pasado tres a*os en la +undaci(n, la lu' del sol era un
lu/o para l6 y desde $aca cuatro das su piel, tratada previamente para resistir la
&uer'a de los rayos, no conoca otra prenda que los pantalones cortos.
2ayta se acurruc( /unto a l sobre la arena y empe'aron a $ablar en susurros.
!a vo' de .oran tena un tono de desaliento cuando $abl( sin cambiar de posici(n
1Admito que no $emos conse#uido nada. )ero 7d(nde est9 7@uin es9 Este
mundo demente no dice nada de l. @ui' ni siquiera existe
1Existe 1replic( 2ayta sin mover los labios1. Es inteli#ente, eso es todo. ; tu to tiene
ra'(n. Es un $ombre que podramos utili'ar... si a%n $ay tiempo. .ras una corta
pausa, .oran murmur(
7"abes qu estaba $aciendo, 2ay9 "umindome en un estupor solar. !as cosas se
ven con tanta nitide'..., tanta dul'ura. 1"u vo' casi se extin#ui(, y lue#o volvi( a
orse1= 4ecuerda lo que deca en la :niversidad el doctor Amann, 2ay. !a
+undaci(n no puede perder nunca, pero esto no si#ni&ica que no puedan perder sus
diri#entes. 7Acaso no empe'( la verdadera $istoria de la +undaci(n cuando "alvor
Hardin expuls( a los enciclopedistas y conquist el planeta .rminus como el primer
alcalde9 ; al si#lo si#uiente, 7no obtuvo el poder Hober Mallo3 con mtodos casi
i#ualmente drsticos9 !os diri#entes &ueron vencidos dos veces, de modo que
puede conse#uirse. 7)or qu no $emos de $acerlo nosotros9
1Es el ms vie/o ar#umento de los libros, .orie. .u sue*o es una prdida de tiempo.
17.% crees9 )insalo. 7@u es Haven9 7>o es parte de la +undaci(n9 Es
sencillamente parte del proletariado externo, por decirlo as. "i nosotros lle#amos a
ser e&icaces, ser todava la +undaci(n quien ven'a, y s(lo perdern los diri#entes
actuales.
1Hay muc$a di&erencia entre ,podemos y ,$aremos-. "(lo ests so*ando despierto.
.oran $i'o una mueca.
1amos, 2ay, ests en uno de tus momentos malos. 7)or qu quieres estropearme
la diversi(n9 oy a dormitar un rato, si no te importa.
2ayta levant( la cabe'a, y de improviso, se ec$( a rer y se quit( las #a&as para
mirar $acia la playa, con la palma de la mano prote#indose los o/os.
.oran levant( la vista, se incorpor( y si#ui( la mirada de ella.
Al parecer contemplaba una esculida &i#ura que, con los pies en el aire, se
paseaba sobre sus manos para divertir a un #rupo de curiosos. Era uno de los
numerosos mendi#os acr(batas de la playa, cuyas &lexibles articulaciones se
doblaban y contorsionaban para #anar unas monedas.
:n #uarda de la playa le $aca se*as para que si#uiera su camino, y con
sorprendente equilibrio sobre una sola mano, el bu&(n se llev( un pul#ar a la nari'.
El #uarda avan'( amena'adoramente, y &ue derribado por un pie que le #olpe( en
el est(ma#o. El bu&(n se endere'( sin interrumpir el ritmo de sus contorsiones
iniciales y se ale/(, mientras el en&urecido #uarda era obstaculi'ado por una muc$e1
dumbre que no le a#radeca su intervenci(n.
El bu&(n si#ui( su torpe paseo por la playa. 4o'( a muc$a #ente, vacil( a menudo,
pero no se detuvo en nin#una parte. !a muc$edumbre se dispers(. El #uarda se
$aba ido.
1Es un tipo c(mico 1di/o 2ayta, divertida, y .oran asinti( con indi&erencia. A$ora el
bu&(n estaba lo bastante cerca como para ser visto con claridad. En su rostro
del#ado destacaba una voluminosa nari' cuyo extremo carnoso casi se anto/aba
71
prensil. "us lar#os y esbeltos miembros y su cuerpo $uesudo, acentuado por el
tra/e, se movan con a#ilidad y #racia, pero daba la impresi(n de que estaban
descoyuntados.
Mirarle si#ni&icaba rerse.
El bu&(n pareci( repentinamente consciente de sus miradas, porque se detuvo
despus de $aber pasado y, con un rpido #iro, se acerc(. "us #randes o/os
marrones se clavaron en 2ayta.
Esta se sinti( desconcertada.
El bu&(n sonri(, lo cual aument( la triste'a de su rostro del#ado, y cuando $abl( lo
$i'o con las suaves y elaboradas &rases de los "ectores 0entrales.
1"i utili'ara el in#enio que los buenos espritus me dieron 1di/o1, entonces dira que
esta dama no puede existir, pues 7qu $ombre en su sano /uicio llamara al sue*o
realidad9 "in embar#o, yo pre&erira no ser cuerdo y prestar crdito a mis o/os $e1
c$i'ados.
2ayta abri( muc$o los suyos, exclamando= 1?aya<
.oran se ri(.
1?0onque eres una $ec$icera< Adelante, 2ay, eso merece una moneda de cinco
crditos. 8sela. )ero el bu&(n se adelant( con un salto.
1>o, se*ora ma, no me /u'#uis mal. >o $e $ablado por dinero, sino por unos o/os
brillantes y un rostro bello.
1aya, #racias 1y di/o a .oran1= 7>o crees que el sol $abr o&uscado su vista9
1)ero no s(lo por o/os y rostro 1continu( el bu&(n, $ablando con rapide' creciente1,
sino tambin por una mente clara y &irme... y bondadosa, por a*adidura.
.oran se puso en pie, co#i( la bata blanca que $aba llevado col#ada del bra'o
durante cuatro das y se cubri( con ella.
1eamos, compa*ero 1di/o16 ser me/or que me di#as lo que quieres y de/es de
importunar a la se*ora.
El bu&(n retrocedi( un paso, asustado, encorvando su $uesudo cuerpo.
1>o $a sido mi intenci(n o&enderla. "oy un extra*o aqu, y dicen que mi mente no
ri#e bien pero puedo leer en los rostros. .ras la belle'a de esta dama $ay un
cora'(n bondadoso, y l me ayudara en mi 'o'obra. )or eso $ablo con tanta
osada.
17"e aliviar tu 'o'obra con cinco crditos9 1pre#unt( .oran con sequedad,
alar#ando la moneda. )ero el bu&(n no se movi( para tomarla, y 2ayta di/o=
18/ame $ablarle, .orie. 1; a*adi( de prisa y en vo' ba/a1= >o $ay por qu
o&enderse ante su tonta manera de $ablar. Es su dialecto6 y probablemente nuestra
len#ua tambin sea extra*a para l.
)re#unt( al bu&(n
170ul es tu con#o/a9 >o estars preocupado por el #uarda, 7verdad9 >o te
molestar.
1?A$, no< >o se trata de l. >o es ms que un viento li#ero que levanta el polvo a
mis pies. Huyo de otro, que es una tormenta capa' de barrer los mundos y lan'arlos
uno contra otro. Me escap $ace una semana, duermo en las calles de la ciudad y
me oculto entre las multitudes. He buscado en muc$os rostros la ayuda que
necesito, y la encuentro aqu. 14epiti( la %ltima &rase en tono ms suave y ansioso, y
en sus o/os se lea la a#itaci(n1= !a encuentro aqu.
1ers 1explic( serenamente 2ayta1, me #ustara ayudarte, pero lo cierto es, ami#o,
que no puedo prote#erte contra una tormenta que barre los mundos. "i $e de serte
sincera, yo tambin...
Ayeron muy cerca una vo' &uerte y estridente. 1?A$<, ests a$, $arapiento brib(n...
72
Era el #uarda de la playa, que se aproximaba corriendo, con el rostro enro/ecido y la
boca abierta. Empu*aba su peque*a pistola lan'arrayos.
1"u/tenlo ustedes dos. >o le de/en escapar. 1)os( su pesada mano sobre el &laco
$ombro del bu&(n, que emiti( un #emido lastimero.
17@u $a $ec$o9 1pre#unt( .oran.
1?@u $a $ec$o, qu $a $ec$o< ?Eso s que es bueno< 1El #uarda rebusc( en la
bolsa que llevaba su/eta al cintur(n, y extra/o un pa*uelo violeta con el que se sec(
el cuello. A*adi( con deleite1= !es dir lo que $a $ec$o. "e $a escapado. )or todo
5al#an corre el rumor, y yo le $ubiese reconocido antes de $aberle visto la cara en
ve' de los pies.
; 'arande( a su presa con salva/e buen $umor. 2ayta inquiri( con una sonrisa=
18#ame, 7de d(nde se $a escapado9
El #uarda levant( la vo'. "e estaba &ormando un corro, curioso e inquieto, y el
incremento de auditorio $i'o que el sentido de la importancia del #uarda aumentara
en proporci(n directa.
17@ue de d(nde se $a escapado9 1declar( con sarcasmo1. "upon#o que ya $an
odo $ablar del Mulo.
0esaron los murmullos, y 2ayta sinti( un escalo&ro. El bu&(n s(lo tena o/os para
ella, y se#ua temblando ba/o la enorme mano del #uarda.
17; quin creen que es este desec$o in&ernal 1continu( el #uarda1, sino el bu&(n de
corte de "u "e*ora, que $a $uido de l9 1"acudi( de nuevo a su cautivo1. 7!o
admites, des#raciado9
!a respuesta &ue una ostensible mueca de terror, y el inaudible silbido de la vo' de
2ayta /unto al odo de .oran.
.oran se aproxim( al #uarda con actitud amistosa.
1amos, ami#o, 7por qu no de/a de a#arrarle por un momento9 Este bu&(n al que
tiene su/eto estaba bailando para nosotros y a%n no se $a #anado su dinero.
1er 1replic( el #uarda con repentina ansiedad1, $ay una recompensa...
1!a tendr usted, si puede probar que es el $ombre a quien busca. 7)or qu no se
retira $asta entonces9 "abe que est molestando a un invitado, y eso podra
costarle caro..
1)ero usted est obstaculi'ando los planes de "u "e*ora, y eso tambin podra
costarle caro. 1olvi( a 'arandear al bu&(n1. 8evuelve el dinero al se*or, carro*a.
!a mano de .oran se movi( con celeridad, arrebatando la pistola al #uarda con tal
&uer'a, que casi se le llev( un dedo. El #uarda c$ill( de dolor y de rabia. .oran le
empu/( violentamente $acia un lado, y el bu&(n, ya libre, se re&u#i( detrs de l.
!os curiosos, que ya lo eran en n%mero considerable, apenas si dedicaron atenci(n
al %ltimo incidente. .odos tenan los cuellos estirados $acia otra parte, como si
$ubiesen decidido aumentar la distancia entre ellos y el centro de actividad.
Entonces se oy( un murmullo y una orden brusca
pro&erida desde le/os. "e &orm( un pasillo, y dos $ombres se acercaron por l, con
sus lti#os elctricos preparados. En sus blusas purp%reas $aba dibu/ado un $a'
an#ular de rayos con un planeta deba/o, partido en dos.
!es se#ua un #i#ante moreno, con uni&orme de teniente, cabellos ne#ros y
expresi(n adusta.
El #i#ante $abl( con peli#rosa suavidad, indicio de que no tena necesidad de #ritar
para imponer sus capric$os.
17Es usted el $ombre que $a noti&icado el suceso9 El #uarda se#ua su/etndose la
mano torcida y contest( con el rostro contrado por el dolor= 14eclamo la
recompensa, "u Grande'a, y acuso a este $ombre...
73
14ecibir su recompensa 1di/o el teniente sin mirarle, e $i'o una se*a a sus
$ombres1= !levoslo. .oran sinti( que el bu&(n tiraba de su bata con &uer'a
desesperada. !evant( la vo' y se es&or'( para que no temblara
1!o siento, teniente6 este1 $ombre me pertenece. !os soldados escuc$aron la &rase
sin pesta*ear. :no levant( casualmente su lti#o, pero una spera orden del
teniente le obli#( a ba/arlo. El #i#ante moreno se adelant( y plant( su robusto
cuerpo &rente a .oran.
17@uin es usted9
1:n ciudadano de la +undaci(n 1&ue la respuesta.
8io resultado, al menos con la muc$edumbre. El tenso silencio se convirti( en un
apasionado murmullo. El nombre del Mulo poda inspirar temor, pero al &in y al cabo
era un nombre nuevo y no a$ondaba tan pro&undamente en la conciencia de la
#ente como el anti#uo nombre de la +undaci(n 1que $aba destruido al Imperio1 y
cuyo temor #obernaba un cuadrante de la Galaxia con implacable despotismo.
El teniente no se inmut(. )re#unt(=
170onoce usted la identidad del $ombre que se oculta a su espalda9
1Me $an dic$o que $a $uido de la corte del caudillo de ustedes, pero lo %nico que s
se#uro es que es mi ami#o, y va a necesitar usted una buena prueba de su
identidad para llevrselo.
Entre el #ento se oyeron sospec$osos comentarios, pero el teniente no $i'o caso
de ellos. 17.iene usted su documentos de ciudadana de la +undaci(n9
1Estn en mi nave.
17"e da cuenta de que sus acciones son ile#ales9 )uedo $acerle matar.
1>o me cabe la menor duda. )ero matara a un ciudadano de la +undaci(n, y es
muy probable que su cuerpo &uese enviado a ella 1descuarti'ado1 como
compensaci(n parcial. ;a lo $an $ec$o otros se*ores #uerreros.
El teniente se $umedeci( los labios. !a a&irmaci(n era cierta. )re#unt(=
17"u nombre9
.oran aprovec$( su venta/a.
10ontestar a ms pre#untas en mi nave. En el $an#ar le dirn el n%mero de mi
aparcamiento6 la nave est re#istrada ba/o el nombre de 2ayta.
17>o entre#ar al &u#itivo9 1Al Mulo tal ve'. ?Envemelo<
!a conversaci(n $aba ido de#enerando en un murmullo, y el teniente dio media
vuelta con brusquedad. 1?8ispersad al #ento< 1orden( a sus $ombres, con reprimida
&erocidad.
4estallaron los lti#os elctricos. Hubo alaridos y los curiosos se dispersaron en
retirada.
.oran interrumpi( una sola ve' su enso*aci(n mientras volvan al $an#ar. Exclam(,
casi para sus adentros=
1?)or la Galaxia, 2ay, qu mal lo $e pasado< .ena tanto miedo...
1!o s 1repuso ella con vo' temblorosa y al#o parecido a la adoraci(n en su mirada1.
Ha sido al#o ins(lito en ti.
12ueno, a%n no s lo que ocurri(. Habl con la pistola en la mano, sin saber siquiera
c(mo usarla, y le convenc. I#noro por qu lo $ice.
Mir( $acia el pasillo de la nave, que les llevaba le/os del rea de la playa, para ver al
bu&(n del Mulo dormido en su asiento, y di/o con extra*e'a=
1Es lo ms di&cil que $e $ec$o en mi vida.
El teniente estaba cuadrado respetuosamente ante el coronel de la #uarnici(n, y
ste le mir( y di/o= 12ien $ec$o. ;a $a terminado su misi(n. )ero el teniente no se
retir( en se#uida. Abserv(= 1El Mulo $a perdido presti#io ante la #ente, se*or. "er
74
necesario llevar a cabo una acci(n disciplinaria para restaurar la debida atm(s&era
de respeto.
1Esa medida ya $a sido tomada.
El teniente se volvi( a medias, y entonces di/o con resentimiento=
1Estoy dispuesto a admitir, se*or, que (rdenes son (rdenes, pero estar ante aquel
$ombre con la pistola y tra#arme su insolencia sin replicar $a sido lo ms duro que
$e $ec$o.
75
4! EL MUTANTE
El $an#ar de 5al#an es una instituci(n peculiar, nacida de la necesidad de alber#ar
el vasto n%mero de naves de visitantes extran/eros, y de la necesi dad simultnea de
o&recer alo/amiento a los mismos. El $ombre a quien se le ocurri( la soluci(n obvia
se $aba convertido rpidamente en millonario, y sus $erederos, &amiliares o
&inancieros, se contaban entre las personas ms ricas de 5al#an.
El $an#ar ocupa muc$os Dil(metros cuadrados de territorio, y la palabra $an#ar no
lo describe su&icientemente. En esencia es un $otel para naves. El via/ero pa#a por
anticipado, y su nave es colocada en una plata&orma desde la que puede despe#ar
$acia el espacio en el momento deseado. El visitante se alo/a, como siempre, en su
propia nave. >aturalmente, dispone de todos los servicios $oteleros, como el
suministro de alimentos y medicinas a un precio especial, el mantenimiento de la
nave y el transporte interior por 5al#an en base a una tari&a m(dica.
0omo resultado, el via/ero pa#a al mismo tiempo el espacio del $an#ar y el $otel, lo
cual le economi'a dinero. !os propietarios venden el uso temporal de solares con
amplios bene&icios. El Gobierno recauda enormes impuestos. .odo el mundo est
contento6 nadie pierde. ?"encillo<
El $ombre que ba/aba por los sombreados bordes de los anc$os corredores que
conectaban las m%ltiples alas del $an#ar, $aba especulado en el pasado sobre la
novedad y utilidad de este sistema, pero stas eran re&lexiones para momentos de
ocio, y no convenan en absoluto al momento presente.
!as naves se alineaban en lar#as $ileras de plata&ormas, y el $ombre pasaba de
lar#o $ilera tras $ilera. Era un experto en lo que estaba $aciendo en aquel momento,
y aunque su estudio preliminar del re#istro del $an#ar no le $aba procurado
in&ormaci(n espec&ica aparte de la dudosa indicaci(n de un ala determinada, que
contena cientos de naves, su conocimiento especiali'ado le permitira reconocer a
una sola entre aquellos centenares.
En el silencio son( un aliento casi inaudible cuando el $ombre se detuvo y
desapareci( /unto a una de las $ileras, como un insecto trepador, a la sombra de los
arro#antes monstruos metlicos aparcados en ella.
Aqu y all resplandeca la lu' de al#una escotilla, indicando la presencia de al#uien
que $aba vuelto temprano de los placeres or#ani'ados para entre#arse a los suyos
propios, ms sencillos, o ms privados.
El $ombre se detuvo, y $ubiera sonredo de $aberlo sabido $acer. !o cierto es que
las circunvoluciones de su cerebro e/ecutaron el equivalente mental de una sonrisa.
!a nave /unto a la que se $aba detenido era bri llante y evidentemente velo'. !a
peculiaridad de su dise*o era lo que l buscaba. >o se trataba de un modelo
corriente, y, en la actualidad, la mayora de naves de aquel cuadrante de la Galaxia
o bien imitaban el dise*o de la +undaci(n o estaban construi das por tcnicos de la
+undaci(n. )ero aqulla era especial. Era una verdadera nave de la +undaci(n,
aunque s(lo &uera por las diminutas protuberancias que se vean en la cubierta
exterior y que eran los
n(dulos de la pantalla protectora que %nicamente poda poseer una nave de la
+undaci(n. .ambin $aba, no obstante, otras indicaciones.
El $ombre no sinti( la menor vacilaci(n.
!a barrera electr(nica extendida a lo lar#o de la lnea de naves, como una
concesi(n a la intimidad por parte de la direcci(n, no tena nin#una importancia para
76
l. "e separ( &cilmente, sin activar la alarma, cuando $i'o &uncionar la muy
especial &uer'a neutrali'adora de que dispona.
8e este modo, la primera se*al de la presencia de un intruso ante la escotilla de
entrada de la nave sera la breve y casi amistosa se*al del 'umbador con sordina
colocado en la cabina, que sonaba posando la palma de la mano sobre la peque*a
&otoclula que $aba /unto a la escotilla principal.
; mientras el intruso iniciaba su b%squeda, .oran y 2ayta sentan la ms precaria
se#uridad entre las paredes de acero de la 2ayta. El bu&(n del Mulo, que $aba
declarado ostentar el ma/estuoso nombre de Ma#n&ico Gi#nticus, se $allaba
sentado ante la mesa, devorando la comida que le $aban o&recido.
"(lo levantaba sus tristes o/os marrones para se#uir los movimientos de 2ayta en el
compartimiento donde coma, que era a la ve' cocina y despensa.
1!a #ratitud de un dbil tiene poco valor 1murmur(1, pero ustedes cuentan con ella,
pues, realmente, durante la %ltima semana s(lo $aba comido mendru#os, y, aunque
mi cuerpo es peque*o, mi apetito es desmesurado.
1Entonces, ?come< 1di/o 2ayta con una sonrisa1. >o pierdas el tiempo mani&estando
tu #ratitud. 7>o existe un proverbio de la Galaxia 0entral sobre la #ratitud9
10iertamente que s, mi se*ora, pues me di/eron que un $ombre sabio di/o una ve'=
,!a #ratitud me/or y ms e&ectiva es la que no se evapora en &rases vacas.- )ero,
?ay, mi se*ora<, al parecer yo no soy ms que una masa de &rases vacas. 0uando
estas &rases a#radaron al Mulo, me re#al( un tra/e de corte y un esplndido nombre
1porque ori#inalmente era 2obo, un nombre que no le complaca1, y cuando estas
mismas &rases le desa#radaron, re#al( a mi pobre cuerpo pali'as y lati#a'os.
.oran entr( desde la cabina del piloto.
1A$ora s(lo podemos esperar, 2ay. 0on&o que el Mulo sea capa' de comprender
que una nave de la +undaci(n es territorio de la +undaci(n.
Ma#n&ico Gi#nticus, antes 2obo, abri( muc$o los o/os y exclam(=
1?@u #rande es la +undaci(n, cuando $ace temblar incluso a los crueles servidores
del Mulo< 17.% tambin $as odo $ablar de la +undaci(n9 1pre#unt( 2ayta con una
leve sonrisa.
17; quin no9 1!a vo' de Ma#n&ico era un susurro misterioso1. Hay personas que
dicen que es un mundo de #ran ma#ia, de &ue#os que pueden consumir planetas, y
secretos de poderosa &uer'a. 8icen que ni la ms alta noble'a de la Galaxia podra
alcan'ar el $onor y la de&erencia considerados normales en un $ombre que pueda
decir= ,"oy ciudadano de la +undaci(n-, aunque s(lo sea un brbaro minero del
espacio o un don nadie como yo.
2ayta le reconvino
1amos, Ma#n&ico, nunca terminars si $aces discursos. .e traer un vaso de lec$e
aromati'ada. Es buena.
0oloc( sobre la mesa una /arra de lec$e e $i'o una se*a a .oran para que
abandonase la $abitaci(n.
1.orie, 7qu $aremos a$ora con l9 1pre#unt( se*alando la puerta de la cocina.
17@u quieres decir9
1"i viene el Mulo, 7se lo entre#aremos9 12ueno, 7qu podemos $acer si no, 2ay9
1)areca preocupado, y el #esto con que se retir( el mec$(n de la &rente lo demostr(
bien a las claras... 0ontinu( con impaciencia1= Antes de venir aqu tuve la va#a idea
de que todo cuanto debamos $acer era pedir por el Mulo y lue#o $ablarle de
ne#ocios..., s(lo de ne#ocios6 ya sabes, nada determinado. 1" lo que quieres decir,
.orie. ;o no tena esperan'as de ver al Mulo, pero pensaba que podramos obtener
al#una in&ormaci(n de primera mano sobre este lo, y despus repetrselo a la #ente
77
que sabe un poco ms de esta intri#a interestelar. >o soy una espa de novela de
aventuras.
1.ampoco yo, 2ay. 10ru'( los bra'os y suspir(1. ?aya situaci(n< Era inima#inable
que existiera una persona como el Mulo, de no ser por este extra*o incidente.
7"upones que vendr a buscar a su bu&(n9 2ayta le miro a los o/os.
1>o s si deseo que ven#a. >o s qu $acer ni qu decir. 7; t%9
El 'umbador interior son( con su ruido apa#ado e intermitente. !os labios de 2ayta
se movieron inaudiblemente.
1?El Mulo<
Ma#n&ico estaba en el umbral, con los o/os muy abiertos y la vo' lastimera=
17"er el Mulo9 .oran murmur( 1Abrir.
:n contacto abri( la escotilla, y la puerta exterior se cerr( tras el recin lle#ado. El
visor s(lo mostr( una &i#ura en la sombra.
1Es una persona sola 1di/o .oran con evidente alivio, y su vo' era casi temblorosa
cuando se inclin( sobre el tubo de se*ales1= 7@uin es usted9
1"era me/or que me de/ase entrar y lo averi#uase, 7no cree9 1!as palabras lle#aron
dbiles por el receptor.
18ebo in&ormarle que sta es una nave de la +undaci(n y, en consecuencia,
territorio de la +undaci(n por tratado internacional.
1!o s.
1Entre con las manos en alto o disparar. Estoy bien armado.
1?8e acuerdo<
.oran abri( la puerta interior y apret( la culata de su pistola lan'arrayos, con el
pul#ar situado encima del punto de presi(n. "e oyeron unos pasos y la puerta se
abri(. Ma#n&ico exclam(
1>o es el Mulo6 es s(lo un $ombre.
El ,$ombre- se inclin( severamente ante el payaso.
1Exacto. >o soy el Mulo. 1Extendi( los bra'os1. >o estoy armado y $e venido en
misi(n de pa'. )uede descansar y apartar la pistola. "u mano no es lo bastante
&irme para mi tranquilidad de espritu.
17@uin es usted9 1pre#unt( bruscamente .oran. 1"oy yo quien debiera pre#untarle
eso 1di/o el
extra*o con &rialdad1, ya que es usted, y no yo, quien pretende ser lo que no es.
17A qu se re&iere9
1)roclama que es ciudadano de la +undaci(n cuando no $ay un solo comerciante
autori'ado en el planeta.
1>o es cierto. 70(mo puede usted saberlo9 1)orque yo s soy ciudadano de la
+undaci(n, y ten#o documentos que lo prueban. 78(nde estn los suyos9
10reo que ser me/or que se vaya.
1;o no lo creo. "i sabe al#o sobre los mtodos de la +undaci(n, sabr que si no
vuelvo vivo a mi nave a una $ora determinada sonar una se*al en el cuartel
#eneral ms pr(ximo de la +undaci(n, por lo que dudo que sus armas sean muy
e&icaces en la prctica.
Hubo un silencio de indecisi(n, y entonces 2ayta di/o con calma=
1Guarda la pistola, .oran, y presta crdito a sus palabras. Me parece que dice la
verdad.
1Gracias 1di/o el desconocido. .oran de/( la pistola sobre una silla.
1; a$ora, explquenos qu si#ni&ica todo esto. El recin lle#ado permaneci( en pie.
Era ms bien alar#ado y de miembros #randes. "u rostro consista en planos lisos, y
era evidente que nunca sonrea. )ero sus o/os carecan de dure'a. Habl(=
78
1!as noticias vuelan, en especial cuando parecen inverosmiles. >o creo que $aya
una sola persona en 5al#an que no sepa que $oy dos turistas de la +undaci(n se
$an burlado de los $ombres del Mulo. ;o me enter de los detalles importantes
antes del atardecer, y, como ya $e dic$o, no $ay en el planeta turistas de la
+undaci(n, aparte de m mismo. "abemos estas cosas.
17@uines son ustedes9
1,>osotros- somos ,nosotros-. ?; yo soy uno de ellos< "aba que estaban en el
$an#ar6 les oyeron decirlo. He usado mis mtodos para comprobarlo en el re#istro y
para encontrar la nave. 1"e volvi( $acia 2ayta de improviso1= :sted $a nacido en la
+undaci(n, 7verdad9 17:sted cree9
1Es miembro de la oposici(n dem(crata, a la que llaman ,la resistencia-. >o
recuerdo su nombre, pero s el rostro. "ali( recientemente, y no lo $ubiera $ec$o de
$aber sido ms importante.
1"abe usted muc$o 1repuso 2ayta, enco#indose de $ombros.
1". Escap( con un $ombre. 7Es ste9 17Acaso importa lo que yo di#a9
1>o. "(lo pretendo un entendimiento mutuo. 0reo que la contrase*a durante la
semana en que salieron tan apresuradamente era ,"eldon, Hardin y la !ibertad-.
)or&irat Hart era su /e&e de secci(n.
170(mo $a sabido eso9 12ayta se en&ureci( de repente1. 7!e $a co#ido la polica9
1.oran la su/et(, pero ella se desasi( y avan'( unos pasos.
El $ombre de la +undaci(n di/o tranquilamente= 1>adie le $a co#ido. Es s(lo que la
resistencia se extiende muc$o y por lu#ares muy extra*os. "oy el capitn Han
)ritc$er de In&ormaci(n, y tambin soy /e&e de secci(n, no importa ba/o qu nombre.
1Esper(, y despus a#re#(1= >o, no tienen por qu creerme. En nuestra pro&esi(n es
pre&erible exa#erar la suspicacia que descuidarla. )ero ser me/or que pase por alto
los preliminares.
1" 1di/o .oran1, ser me/or.
17)uedo sentarme9 Gracias. 1El capitn )ritc$er cru'( sus lar#as piernas y
descans( un bra'o sobre el respaldo de la silla1. Empe'ar diciendo que no
entiendo este asunto6 desde el punto de vista de ustedes, claro. >o son de la
+undaci(n, pero no es di&cil adivinar que proceden de uno de los mundos
comerciantes independientes. Esto no me preocupa #ran cosa. )ero, por curiosidad,
7para qu quieren a este su/eto, a este bu&(n que se $an empe*ado en salvar9
Estn arries#ando su vida al prote#erle.
1>o puedo decirle esto.
1Hum. 2ueno, no esperaba que lo $iciera. )ero si creen que el Mulo acudir con una
&an&arria de cuernos, tambores y (r#anos elctricos... ?olvdenlo< El Mulo no traba/a
de este modo.
170(mo9 1exclamaron a la ve' .oran y 2ayta6 y desde el rinc(n donde se
acurrucaba Ma#n&ico, con
los odos casi visiblemente a#u'ados, lle#( un #rito de ale#ra.
1Es cierto. ;o mismo $e intentado ponerme en contacto con l, y lo $e $ec$o muc$o
me/or que dos a&icionados. >o se puede conse#uir. Ese $ombre no se presenta
personalmente, no se de/a &oto#ra&iar ni dibu/ar de memoria, y s(lo le ven sus
colaboradores ms ntimos.
17He de deducir que esto explica su inters por nosotros, capitn9 1inquiri( .oran.
1>o. Ese bu&(n es la clave. El bu&(n es uno de los pocos que le $an visto. @uiero
llevrmelo conmi#o. )uede ser la prueba que necesito, y bien sabe la Galaxia que
necesito al#o para despertar a la +undaci(n.
79
17>ecesita que la despierten9 1intervino 2ayta con repentina ansiedad1. 7)ara
de&enderla de qu9 ; en calidad de qu act%a usted como alarma, 7en la de un
dem(crata rebelde o en la de polica secreta y a#ente provocador9
El rostro del capitn endureci( sus ras#os. 10uando la +undaci(n entera es
amena'ada, mi querida se*ora revolucionaria, perecen tanto los dem(cratas como
los tiranos. "alvemos a los tiranos de un tirano mayor para poder vencerles a ellos a
su tiempo.
17@uin es ese tirano mayor al que alude9 1pre#unt( 2ayta con ardor.
1iEl Mulo< " al#o de l, lo bastante como para que si#ni&ique mi muerte varias
veces, si me $ubiera movido con menos a#ilidad. Ha#a salir al payaso de la
$abitaci(n. 8e esto $ay que $ablar en privado.
1Ma#n&ico 1di/o 2ayta, $aciendo una se*a, y el bu&(n se &ue sin rec$istar.
!a vo' del capitn era #rave e intensa, y de tono tan ba/o que .oran y 2ayta
tuvieron que acercarse. 1El Mulo es un intri#ante astuto... lo bastante astuto como
para comprender la venta/a del ma#netismo y la atracci(n de la /e&atura personal. "i
renuncia a ella, es por una ra'(n. Esa ra'(n $a de ser el $ec$o de que el contacto
personal revelara al#o que es de la mxima importancia que no trascienda. 1I#nor(
las pre#untas y continu( con mayor rapide'1= olv al lu#ar de su nacimiento e
interro#u
a las personas que, a causa de sus conocimientos, no vivirn muc$o. ;a son muy
pocas, dic$o sea de paso, las que viven. 4ecuerdan al ni*o nacido $ace treinta
a*os, la muerte de su madre, y su extra*a /uventud. ?El Mulo no es un ser $umano<
"us dos interlocutores retrocedieron con $orror ante aquella implicaci(n. >in#uno de
los dos comprendi( total o claramente, pero la amena'a de la &rase era concluyente.
El capitn prosi#ui(
1Es un mutante, y de &acultades extraordinarias, se#%n $a puesto de mani&iesto su
carrera. I#noro sus poderes y $asta qu punto es lo que nuestras novelas de
aventuras llaman un ,super$ombre-, pero el ascenso desde la nada a la conquista
de 5al#an en dos a*os es revelador. 7erdad que ven el peli#ro9 7)uede incluirse
en el plan "eldon un accidente #entico de imprevisibles proporciones biol(#icas9
2ayta $abl( lentamente=
1>o lo creo. 8ebe de ser una especie de truco complicado. 7)or qu no nos
mataron los $ombres del Mulo cuando podran $aberlo $ec$o, si es que en realidad
se trata de un super$ombre9
1;a les $e dic$o que descono'co el #rado de su mutaci(n. .al ve' a%n no est
dispuesto para la conquista de la +undaci(n, y sera una se*al de #ran sabidura
resistir las provocaciones $asta que lo est. )ermtanme $ablar con el bu&(n.
El capitn se en&rent( al tembloroso Ma#n&ico, que evidentemente no se &iaba de
aquel $ombre #i#antesco y duro.
El capitn empe'( con lentitud=
17Has visto al Mulo con tus propios o/os9
1;a lo creo que s, respetable se*or. ; tambin $e sentido el peso de su bra'o en
todo mi cuerpo. 1>o me cabe la menor duda. 7)uedes describirle9 1Me asusta
recordarle, se*or. Es un $ombre de enormes proporciones6 /unto a l, incluso usted
sera un enano. "us cabellos son de un llameante carmes, y ni siquiera con todo mi
peso y &uer'a poda ba/arle el bra'o que tena extendido, ni tan s(lo un milmetro.
1!a del#ade' de Ma#n&ico daba la impresi(n de que todo l se trataba %nicamente
de un mont(n de bra'os y piernas1. A menudo, para divertir a sus #enerales, o a s
mismo solamente, me suspenda en el aire, a una tremenda altura, con un solo
dedo, mientras yo recitaba poesas. "(lo me liberaba al vi#simo verso si eran
80
improvisados y de ritmo per&ecto6 de lo contrario, me de/aba suspendido. Es un
$ombre de &uer'a excepcional, respetable se*or, y cruel en el uso de su poder... y
sus o/os no los $a visto nadie.
17@u9 7@u es lo %ltimo que $as dic$o9 1!leva #a&as, se*or, de un tipo muy
peculiar. 8icen que son opacas y que ve por medio de una poderosa ma#ia que
sobrepasa con muc$o las &acultades $umanas. He odo 1y su vo' se $i'o leve y
misteriosa1 que verle los o/os equivale a morir6 que mata con sus o/os, respetable
se*or.
!a mirada de Ma#n&ico se pos( alternativamente en los tres rostros. A*adi(,
temblando
1Es cierto. .an cierto como que estoy vivo. 2ayta aspir( pro&undamente.
1)arece que tiene usted ra'(n, capitn. 7@u nos aconse/a que $a#amos9
12ien, repasemos la situaci(n. 7>o deben nada aqu9 7Est libre la barrera del
$an#ar9
1)uedo despe#ar cuando quiera.
1Entonces, vyase. )uede que el Mulo no desee anta#oni'ar a la +undaci(n, pero
corre un #ran ries#o de/ando $uir a Ma#n&ico6 lo demuestra la persecuci(n de que
$a $ec$o ob/eto al pobre diablo. Es posible que $aya naves esperndole arriba. "i
usted se pierde en el espacio, 7a quin acusar del crimen9 1.iene ra'(n 1asinti(
&ramente .oran.
1"in embar#o, usted dispone de un escudo, y su nave es probablemente ms velo'
que las suyas, as que, en cuanto sal#a de esta atm(s&era, describa un crculo en
'ona neutral $asta el otro $emis&erio, y despus lncese $acia &uera con el mximo
de aceleraci(n.
1" 1asinti( a su ve' 2ayta16 y cuando estemos de nuevo en la +undaci(n, 7qu
pasar, capitn9 1:stedes dos son &ieles ciudadanos de 5al#an, 7no9 ;o no s de
nada que lo desmienta, 7verdad9 >adie di/o nada ms. .oran se volvi( $acia los
controles. Hubo una imperceptible sacudida. 0uando .oran $aba de/ado lo
bastante atrs 5al#an como para intentar su primer salto interestelar, el rostro del
capitn )ritc$er se contra/o, ya que nin#una nave del Mulo $aba intentado en &orma
al#una detener su marc$a.
1)arece que permite que nos llevemos a Ma#ni&ico 1di/o .oran1. Esto contradice su
teora.
1A menos 1corri#i( el capitn1 que quiera que nos lo llevemos, lo cual no es bueno
para la +undaci(n.
8espus del %ltimo salto, cuando estuvieron dentro de la 'ona neutral de vuelo de la
+undaci(n, las primeras noticias radiadas por ultraondas lle#aron a la nave.
; $ubo una en particular que &ue mencionada sin nin#%n n&asis. Al parecer, un
se*or #uerrero 1que el aburrido locutor olvid( identi&icar1 $aba comuni cado a la
+undaci(n el secuestro de un miembro de su corte. El locutor pas( en se#uida a las
noticias deportivas.
El capitn )ritc$er observ( en tono #lacial=
1a un paso por delante de nosotros, despus de todo. 1; a*adi( pensativamente1=
Est listo para en&rentarse a la +undaci(n, y utili'a esto como una excusa para dar
paso a la acci(n. El asunto $ace las cosas ms di&ciles para nosotros. .endremos
que actuar antes de estar verdaderamente dispuestos.
81
)! EL P$ICOLOGO
Era un axioma el $ec$o de que el elemento conocido como ,ciencia pura- &uese la
ms libre &orma de vida de la +undaci(n. En una Galaxia donde el predominio 1e
incluso la supervivencia1 de la +un. daci(n continuaba basndose en la superioridad
de su tecnolo#a, aun despus de su acceso al poder &sico un si#lo y medio atrs,
cierta inmunidad rodeaba al cient&ico. "e le necesitaba, y l lo saba.
.ambin era natural que Eblin# Mis 1s(lo aquellos que no le conocan a#re#aban
sus ttulos a su
nombre1 representara la ms libre &orma de vida de la ,ciencia pura- de la
+undaci(n. En un mundo donde la ciencia era respetada, l era El 0ient&ico, con
may%sculas. "e le necesitaba, y l lo saba.
; por eso ocurri( que cuando otros doblaron la rodilla, l se ne#( a $acerlo,
a*adiendo en vo' alta que sus antepasados no $aban doblado la rodilla ante
nin#%n asqueroso alcalde. Adems, en tiempos de sus antepasados, los alcaldes
eran ele#idos y destituidos a voluntad, y las %nicas personas que $eredaban al#o
por derec$o de nacimiento eran los idiotas con#nitos.
; as ocurri( que cuando Eblin# Mis decidi( permitir a Indbur III que le $onrase con
una audiencia, no esper( a que la r#ida serie de autoridades presentase su
solicitud y le transmitiese la respuesta &avorable, sino que, despus de ec$arse
sobre los $ombros la menos a/ada de sus dos c$aquetas de #ala y calarse de lado
sobre la cabe'a un estramb(tico sombrero de peculiar dise*o, encendi( un ci#arro,
lo cual estaba pro$ibido, e irrumpi(, pese a las airadas protestas de dos #uardas
voci&erantes, en el palacio del alcalde.
!a primera noticia que este %ltimo tuvo de la intrusi(n &ue una creciente al#araba de
insultos y la estrepitosa respuesta en &orma de maldiciones inarticuladas.
Indbur, que se $allaba en el /ardn, abandon( su pala, se endere'( y &runci( el ce*o,
todo ello con idntica lentitud. )orque Indbur III se permita una pausa diaria en su
traba/o, y durante dos $oras, despus del medioda, si el tiempo era beni#no,
permaneca en el /ardn. En l crecan las &lores en parterres cuadrados y
trian#ulares, dispuestas en r#idas $ileras de ro/o y amarillo, con peque*as manc$as
de violeta en los extremos y verde &olla/e en los bordes. 0uando se $allaba en su
/ardn nadie osaba molestarle... 6nadie<
Indbur se quit( los #uantes manc$ados de barro y avan'( $acia la peque*a puerta
del /ardn. Inevitablemente, pre#unt(=
17@u si#ni&ica todo esto9
Es la pre#unta exacta, con las palabras exactas, que $an sido pro&eridas en
ocasiones similares por
una increble variedad de $ombres desde que la $umanidad &ue creada. >o se sabe
que se $ayan pro&erido /ams con otra intenci(n que la de causar un e&ecto di#no.
)ero la respuesta &ue contundente esta ve', pues el cuerpo de Mis cru'(
violentamente el umbral con un ru#ido, al tiempo que se desasa de las manos, que
a%n su/etaban los restos de su capa.
Indbur, con expresi(n severa y dis#ustada, orden( a los #uardas que se &ueran, y
Mis se a#ac$( para reco#er su sombrero destro'ado, lo sacudi( para limpiarlo de
tierra, se lo puso ba/o el bra'o y di/o=
1Escuc$e, Indbur, esos incali&icables esbirros suyos tendrn que pa#arme una capa
y un sombrero nuevos. Mire c(mo me los $an de/ado. 14esopl( y se sec( la &rente
con un #esto li#eramente teatral.
82
El alcalde estaba r#ido por la contrariedad, y replic( con altive'=
1>o se me $a comunicado, Mis, que $aya usted solicitado una audiencia. ; estoy
se#uro de no $abrsela concedido.
Eblin# Mis mir( al alcalde con expresi(n de pro&unda sorpresa.
1)or la Galaxia, Indbur, 7no recibi( mi nota ayer9 "e la entre#u $ace dos das a un
presumido con uni&orme color p%rpura. "e la $ubiera entre#ado a usted
personalmente, pero s cunto le #ustan los &ormalismos.
1?!os &ormalismos< 1Indbur le mir( con exasperaci(n, y despus a*adi(
convincentemente1= 7Ha odo $ablar al#una ve' de la necesaria or#ani'aci(n9 En
ocasiones sucesivas tendr que solicitar una audiencia, redactada por triplicado, y
entre#arla en la o&icina #ubernamental establecida a este &in. Entonces esperar
$asta que le lle#ue el turno y se le noti&ique la $ora de la audiencia concedida. "e
presentar a ella correctamente vestido, correctamente, 7me comprende9 ; con el
debido respeto, adems. A$ora ya puede irse.
17@u tienen de malo mis ropas9 1pre#unt( Mis indi#nado1. !levaba mi me/or capa
$asta que esos incali&icables manacos clavaron sus #arras en ella. Me ir en cuanto
$aya transmitido el mensa/e por el que $e venido $asta aqu. ?)or la Galaxia<, si no
se tratara de una crisis de "eldon me marc$ara inmediatamente.
1?:na crisis de "eldon< 1Indbur no pudo disimular su inters.
Mis era realmente un #ran psic(lo#o6 un dem(crata, patn y rebelde, desde lue#o,
pero psic(lo#o al &in. En su incertidumbre, el alcalde ni siquiera pudo expresar con
palabras el dolor que sinti( de improviso cuando Mis arranc( una &lor, se la llev( a la
nari' y la tir( con desa#rado.
Indbur di/o &ramente=
17@uiere se#uirme9 El /ardn no &ue $ec$o para conversaciones serias.
"e sinti( me/or en su butaca ante la enorme mesa, desde donde poda mirar los
escasos cabellos que no lo#raban ocultar el crneo rosado de Mis. "e sinti( tambin
muc$o me/or cuando Mis lan'( una serie de miradas automticas a su alrededor
buscando una silla, inexistente, y tuvo que permanecer en pie. ; experiment( casi
una sensaci(n de &elicidad cuando, en respuesta a una cuidadosa pulsaci(n del
contacto correcto, un &uncionario con librea entr(, se inclin( ante el alcalde y
deposit( sobre la mesa un abultado volumen encuadernado en metal.
1A$ora 1di/o Indbur, una ve' ms due*o de la situaci(n1, a &in de abreviar en lo
posible esta entrevista no autori'ada, comunqueme su mensa/e con el mnimo de
palabras.
Eblin# Mis contest( pausadamente 17"abe qu estoy $aciendo estos das9
1.en#o sus in&ormes aqu 1replic( el alcalde con satis&acci(n1, /unto con sus
autori'ados res%menes. .en#o entendido que sus investi#aciones sobre las
matemticas de la psico$istoria tienen como ob/eto duplicar el traba/o de Hari
"eldon y, eventualmente, se#uir la pista del proyectado curso de la $istoria &utura,
para uso de la +undaci(n.
1Exacto 1asinti( Mis con sequedad1. 0uando "eldon estableci( la +undaci(n &ue lo
bastante sabio como para no incluir a psic(lo#os entre los cient&i cos aposentados
aqu, de modo que la +undaci(n siempre $a avan'ado a cie#as por el curso de la
necesidad $ist(rica. 8urante mis investi#aciones me $e
basado en #ran parte en insinuaciones $alladas en la 2(veda del .iempo.
1Estoy enterado de ello, Mis. Es una prdida de tiempo repetirlo.
1>o estoy repitiendo nada 1replic( Mis1, porque lo que voy a decirle no &i#ura en
nin#uno de estos in&ormes.
83
17@u quiere decir con eso de que no est en los in&ormes9 1pre#unt(
est%pidamente Indbur1. 70(mo es posible...9
1?)or la Galaxia< 8/eme contarlo a mi manera, peque*a criatura o&ensiva. >o $able
por mi boca ni replique a cada &rase ma o saldr de aqu inmediatamente y de/ar
que todo se derrumbe a su alrededor. 4ecuerde, incali&icable necio, que la +unda1
ci(n perdurar porque as $a de ser, pero si yo sal#o a$ora mismo de aqu, usted no
perdurar.
8espus de tirar al suelo su sombrero, lo que levant( una nube de polvo, salt( los
pelda*os del entarimado sobre el que se $allaba la enorme mesa y, apartando con
violencia unos papeles, se sent( en su borde.
Indbur pens( &renticamente en llamar al #uarda o usar los lan'arrayos ocultos en la
mesa. )ero el rostro de Mis estaba atento &rente al suyo, y no poda $acer otra cosa
que resi#narse con di#nidad a la situaci(n.
18octor Mis 11empe'( con vacilante &ormalidad1, debe usted...
1?0ierre la boca 1replic( &ero'mente Mis1 y esc%c$eme< "i eso que tiene aqu 1y
descar#( con &uer'a la palma de la mano sobre el metal de la carpeta1 es un
resumen #arabateado de mis in&ormes, trelo. 0ualquier in&orme que yo escribo pasa
a travs de veinte o ms &uncionarios, lle#a $asta usted, y despus vuelve a caer en
manos de veinte &uncionarios ms. Esto est muy bien si no $ay nada que quiera
mantener en secreto. )ero $oy trai#o al#o con&idencial, tan con&idencial que ni
siquiera los muc$ac$os que traba/an conmi#o se $an enterado de ello. Han $ec$o el
traba/o, naturalmente, pero s(lo un &ra#mento cada uno... y yo los $e /untado.
7"abe usted qu es la 2(veda del .iempo9
Indbur asinti( con la cabe'a, pero Mis continu(, dis&rutando muc$o de la situaci(n=
12ueno, se lo dir de todos modos porque $e estado ima#inando durante muc$o
tiempo esta situaci(n incali&icable en una Galaxia6 y s leer en su mente,
insi#ni&icante $ip(crita. .iene la mano derec$a cerca de un peque*o bot(n que a la
ms leve presi(n $ar entrar a unos quinientos $ombres armados para liquidarme,
pero tiene miedo de lo que yo s... tiene miedo de una 0risis "eldon. Aparte de que,
si toca al#o de su mesa, yo le mac$acar el crneo antes de que al#uien pueda
entrar. Al &in y al cabo, usted, el bandido de su padre y el pirata de su abuelo, ya $an
c$upado la san#re a la +undaci(n durante bastante tiempo.
1Esto es... traici(n 1tartamude( Indbur. 10iertamente 1asinti( Mis1, pero 7qu puede
$acer para evitarla9 oy a $ablarle de la 2(veda del .iempo. !a 2(veda del .iempo
es lo que Hari "eldon instal( aqu al principio para ayudarnos a superar los
momentos di&ciles. "eldon prepar( para cada crisis un simulacro personal para
ayudarnos... y explicrnosla. 0uatro crisis $asta a$ora... y cuatro apariciones. !a
primera ve' apareci( en el punto l#ido de la primera crisis. !a se#unda ve' lo $i'o
en se#uida tras la evoluci(n &avorable de la se#unda crisis. >uestros antepasados
estuvieron all para escuc$arle las dos veces. En la tercera y cuarta crisis &ue i#no1
rado, probablemente porque no le necesitbamos, pero investi#aciones recientes,
que no estn incluidas en los in&ormes que usted tiene, indican que s apareci(, y
adems lo $i'o en los momentos adecuados. 7!o comprende9
>o esper( la respuesta. .ir( &inalmente la colilla de su ci#arro, $%medo y apa#ado,
busc( otro y lo encendi(. El $umo sali( con violencia. )rosi#ui(
1A&icialmente, $e estado intentando reconstruir la ciencia de la psico$istoria. er,
nin#%n $ombre va a $acerlo solo, ni es un traba/o de un solo si#lo. )ero $e $ec$o
pro#resos en los elementos ms simples y $e podido usarlos como excusa para
introducirme en la 2(veda del .iempo. !o que $e lo#rado $acer implica la
determinaci(n, $asta un #rado su&iciente de certe'a, de la &ec$a en que se producir
84
la pr(xima aparici(n de Hari "eldon. )uedo darle el da exacto, en otras palabras,
en que la inminente 0risis "eldon, la quinta, alcan'ar su apo#eo.
17+alta muc$o9 1pre#unt( tensamente Indbur. ; Mis $i'o explotar su bomba con
ale#re despreocupaci(n=
1?0uatro meses< 1di/o1. 0uatro incali&icables meses... menos dos das.
10uatro meses 1murmur( Indbur con ins(lita ve$emencia1. Imposible.
17Imposible9 ?;a veremos<
170uatro meses9 70omprende lo que esto si#ni&ica9 "i una crisis $a de lle#ar
dentro de cuatro meses, es necesario que se $aya estado preparando durante a*os.
17; por qu no9 7Existe al#una ley de la naturale'a que requiera que el proceso
madure a la lu' del da9
1)ero nada nos amena'a, al menos no $ay nada que lo indique. 1Indbur, en su
ansiedad, casi se retorci( las manos. 0on una repentina recrudescencia de su
&erocidad, #rit(1= 7@uiere apartarse de mi mesa para que pueda ponerla en orden9
70(mo espera que piense9
Mis, sorprendido, se levant( pesadamente y se apart(.
Indbur coloc( los ob/etos en sus lu#ares apropiados, con movimientos &ebriles.
Habl( con rapide' 1>o tiene derec$o a presentarse aqu de este modo. "i $ubiera
mostrado su teora...
1>o es una teora.
1;o di#o que s lo es. "i la $ubiera mostrado /unto con su evidencia y ar#umentos,
de manera apropiada, $ubiera ido a la A&icina de 0iencias Hist(ricas. All $ubiera
sido tratada adecuadamente, me $ubieran sometido los anlisis resultantes y
despus, naturalmente, se $abran tomado las medidas que $acen al caso. 8e este
modo me $a importunado usted sin necesidad. ?A$, aqu est<
.ena en la mano una $o/a de papel plateado y transparente que a#it( ante la cara
del psic(lo#o. 1Esto es un corto resumen que preparo yo mismo, semanalmente,
sobre los asuntos extran/eros pendientes. Escuc$e= $emos completado las
ne#ociaciones de un tratado comercial con Mores, prose#uimos las ne#ociaciones
para otro similar con !yonesse, $emos enviado una dele#aci(n a unas
celebraciones de 2onde, $emos recibido una que/a de 5al#an y prometido tenerla
en consideraci(n, $emos protestado por ciertas prcticas comerciales ile#ales de
Asperita y all nos $an ase#urado tenerlo en cuenta, etctera. 1!os o/os del alcalde
recorrieron la lista de anotaciones en clave, y entonces coloc( cuidadosamente la
$o/a en su lu#ar adecuado, en la carpeta adecuada y en el casillero adecuado1. "e
lo ase#uro, Mis, no $ay absolutamente nada que no respire orden y pa'...
!a puerta del extremo opuesto de la $abitaci(n se abri( y, de modo demasiado
dramtico para su#erir al#o que no &uese la vida real, $i'o su aparici(n un individuo
sin la indumentaria de protocolo.
Indbur se incorpor(. .uvo esa sensaci(n curiosamente verti#inosa de irrealidad que
suele &lotar en los das en que ocurren demasiadas cosas. .ras la intrusi(n y las
salva/es invectivas de Mis, se produca a$ora otra intrusi(n i#ualmente indecorosa,
y, por consi#uiente, perturbadora, esta ve' por parte de su secretario, de quien
caba esperar que conoca el re#lamento.
El recin lle#ado $i'o una pro&unda #enu&lexi(n. Indbur le interpel( bruscamente=
17@u ocurre9
El secretario $abl(, mirando al pavimento 1Excelencia, el capitn Han )ritc$er de
In&ormaci(n, que $a re#resado de 5al#an, en desobediencia a vuestras (rdenes, $a
sido encarcelado, si#uiendo instrucciones previas Ovuestra orden PHI1QEMR y espera
85
su e/ecuci(n. "us acompa*antes estn detenidos para su interro#atorio. "e $a
extendido un in&orme completo.
Indbur, desesperado, recti&ic(
1"e $a recibido un in&orme completo. 7@u ms9 1Excelencia, el capitn )ritc$er $a
in&ormado, va#amente, de peli#rosos desi#nios por parte del nuevo se*or #uerrero
de 5al#an. 8e acuerdo con vuestras instrucciones previas Oorden PHI1SQER, no se le
$a tomado declaraci(n &ormal, pero se $an anotado sus observaciones y redactado
un in&orme completo.
1"e $a recibido ese in&orme completo. 7@u ms9 1#rit( Indbur.
1Excelencia, $ace un cuarto de $ora se $an recibido in&ormes de la &rontera
saliniana. >aves identi&icadas como Dal#anianas $an entrado en territorio de la
+undaci(n sin la debida autori'aci(n. !as naves van armadas. Ha $abido luc$a.
El secretario casi tocaba el suelo. Indbur permaneca en pie. Eblin# Mis se adelant(
$acia el secretario y le dio una palmada en el $ombro.
1yase y di#a que pon#an en libertad a ese capitn )ritc$er y lo trai#an aqu.
?+uera<
El secretario sali( y Mis se diri#i( al alcalde= 17>o sera me/or que pusiera la
maquinaria en marc$a, Indbur9 0uatro meses, recurdelo.
Indbur permaneci( inm(vil, con la mirada &i/a. "(lo un dedo pareca tener vida, y
dibu/aba temblorosos trin#ulos sobre la lisa super&icie de la mesa.
86
6! CONFERENCIA
0uando los veintisiete Mundos 0omerciantes Independientes, unidos por su
descon&ian'a del planeta madre de la +undaci(n, concertaban entre ellos una
asamblea, y cada uno se senta or#ulloso de su propia peque*e', endurecido por su
aislamiento y amar#ado por el eterno peli#ro, era preciso vencer ne#ociaciones
preliminares de una me'quindad su&iciente como para desanimar a los ms
perseverantes.
>o bastaba &i/ar por adelantado detalles tales como los mtodos de votaci(n, o el
tipo de representaci(n, ya &uera por mundos o por poblaci(n. Estas eran cuestiones
de complicada importancia poltica. >o bastaba &i/ar el asunto de prioridad en la
mesa, tanto del conse/o como de la cena6 stas eran cuestiones de complicada
importancia social.
"e trataba del lu#ar de reuni(n, puesto que esto era un asunto de marcado
provincialismo. ; &inalmente, las dudosas rutas de la diplomacia eli#ieron
el mundo de 4adole, su#erido al principio por al#unos comentaristas por la l(#ica
ra'(n de su posici(n central.
4adole era un mundo peque*o, de los que abundan en la Galaxia, pero entre los
cuales era una rare'a la variedad $abitada. Era un mundo, dic$o en otras palabras,
donde las dos mitades o&recan los mon(tonos extremos del &ro y el calor, mientras
la re#i(n de vida posible era la &ran/a de 'ona crepuscular.
:n mundo seme/ante parece invariablemente in$(spito a los que no lo $an visitado,
pero $ay lu#ares estrat#icamente situados, y 4adole 0ity era uno de ellos.
"e extenda a lo lar#o de las suaves laderas de las colinas, situadas &rente a la
cordillera que delimitaba el $emis&erio &ro y detena la masa de $ielo. El aire clido y
seco acariciaba las ciudades, que reciban el a#ua de las monta*as6 y 4adole 0ity
era un eterno /ardn, caldeado por la radiante ma*ana de un perpetuo /unio.
0ada casa tena su /ardn &lorido, abierto a los beni#nos elementos. 0ada /ardn era
un lu#ar de $orticultura &or'ada, donde las plantas de lu/o crecan en &antsticas
&ormas para ser exportadas al extran/ero, $asta que 4adole casi se convirti( en un
mundo productor, en ve' de un tpico mundo comerciante.
8e este modo, a su manera, 4adole 0ity era un peque*o punto de suavidad y lu/o
en un $orrible planeta 1un min%sculo Edn1, y este $ec$o &ue tambin un &actor
in&luyente en la l(#ica de la elecci(n.
!os extran/eros lle#aron de cada uno de los otros veintisis mundos comerciantes=
dele#ados, esposas, secretarios, periodistas, naves y tripulaciones, y la poblaci(n
de 4adole casi se dobl(, por lo que sus recursos tuvieron que estirarse $asta el
lmite. .odos coman a voluntad, beban sin lmite y no dorman en absoluto.
"in embar#o, $aba pocos entre aquellos vividores que no &ueran intensamente
conscientes de que toda la Galaxia arda con lentitud en una especie de #uerra
quieta y adormecida. ; entre los que tenan esta conciencia, los $aba de tres
clases= la primera es
taba constituida por los que saban muy poco y rebosaban con&ian'a
:no de ellos era el /oven piloto espacial que llevaba la escarapela de Haven en la
$ebilla de su #orra, y que consi#ui(, sosteniendo la copa ante los o/os, re&le/ar en
ella los o/os de la sonriente radoliana que estaba &rente a l. 8eca=
1Hemos pasado a prop(sito a travs de la 'ona de #uerra para venir aqu. ia/amos
alrededor de un minuto1lu' por la 'ona neutral, /usto delante de Horle##or...
87
17Horle##or9 1interrumpi( un nativo de lar#as piernas, que era el an&itri(n del
#rupo1. Eso es donde el Mulo recibi( una pali'a la semana pasada, 7no9
178(nde $a odo usted que el Mulo recibi( una pali'a9 1pre#unt( con arro#ancia el
piloto. 1)on la radio de la +undaci(n.
17A$, s9 )ues bien, el Mulo $a conquistado Horle##or. 0asi nos topamos con un
convoy de sus naves, y era precisamente de all de donde venan. >o recibe una
pali'a quien se queda en el campo de batalla, y quien $a dado la pali'a se ale/a a
toda prisa.
Al#uien di/o en vo' alta=
1>o $able de este modo. !a +undaci(n siempre acaba venciendo. :sted espere y se
convencer. !a vie/a +undaci(n sabe cundo $a de volver, y entonces... ?pum< 1El
$ombre estaba li#eramente borrac$o y sonri( entre dientes.
1"ea como &uere 1replic( el piloto de Haven tras una corta pausa1, vimos las naves
del Mulo y tenan muy buen aspecto. Incluso le dir que parecan nuevas.
17>uevas9 1repiti( el nativo con perple/idad1. 7!as construyen ellos mismos9
14ompi( una $o/a de una rama col#ante, la oli( delicadamente y se la meti( en la
boca. Mientras la masticaba, la $o/a despidi( un /u#o verdoso y un olor de menta1.
7Est dicindome que $an vencido a las naves de la +undaci(n con arte&actos
caseros9 0ontin%e.
1>osotros las vimos, ami#o. ; yo s distin#uir entre una nave y un cometa.
El nativo se inclin( $acia l.
17"abe lo que pienso9 Escuc$e, no se en#a*e a usted mismo. !as #uerras no
empie'an por s solas, y nosotros contamos con un #rupo de #ente astuta que nos
#obierna y que sabe muy bien lo que $ace.
El borrac$o di/o con la vo' repentinamente alta= 1Abserve a la +undaci(n. Esperan
$asta el %ltimo minuto y entonces... ?pum< 1"onri( con la boca abierta a la
muc$ac$a, que se apart( de l.
El radoliano prosi#ui(
1)or e/emplo, ami#o, tal ve' usted piense que el Mulo est diri#iendo el cotarro.
)ues no es as. 1Movi( $ori'ontalmente un dedo1. )or lo que $e odo decir, y en
boca de #ente importante, no lo dude, traba/a para nosotros. >osotros le pa#amos,
y es muy probable que $ayamos construido esas naves. "eamos realistas al
respecto6 es muy probable que sea as. Es evidente que a la lar#a no puede derrotar
a la +undaci(n, pero puede &astidiarla, y cuando lo $ace... intervenimos.
!a muc$ac$a pre#unt(=
17>o puedes $ablar de otra cosa, 5lev9 ?"(lo de la #uerra< Me aburres.
El piloto de Haven di/o en un arranque de #alantera
10ambie de tema. >o debemos aburrir a las c$icas.
El borrac$o adopt( la &rase y la repiti( mientras #olpeaba la mesa con una /arra. !os
peque*os #rupos que se $aban &ormado se disolvieron en risas y bu&onadas, y de
la casa que daba al /ardn emer#ieron #rupos similares compuestos por dos
personas cada uno. !a conversaci(n se #enerali'( y se $i'o ms variada, ms
insustancial...
8espus estaban los que saban un poco ms y sentan menos con&ian'a.
Entre ellos se contaba +ran, representando a Haven como dele#ado o&icial y que, a
ra' de su corpulencia, viva por todo lo alto y cultivaba nuevas amistades, con
mu/eres cuando poda, y con $ombres cuando tena que $acerlo.
"e $allaba descansando en la plata&orma soleada de la casa de uno de sus nuevos
ami#os, situada en la cima de una colina. Era la primera ve' que la visitaba, y s(lo
la visitara una ve' ms durante su
88
estancia en 4adole. "u nuevo ami#o se llamaba I3o !yon, un alma #emela de
4adole. !a casa de I3o se levantaba le/os de las otras viviendas, aparentemente
aislada en un ocano de per&ume &loral y 'umbido de insectos. !a plata&orma solar
era una &ran/a de csped colocada &ormando un n#ulo de cuarenta y cinco #rados,
y +ran yaca tendido sobre la $ierba, absorbiendo los rayos solares. 0oment(=
1>o tenemos nada parecido en Haven. I3o contest(, con vo' so*olienta
1>o $a visto a%n el lado &ro. Hay un lu#ar, a unos treinta y cinco Dil(metros de aqu,
donde el ox#eno &luye como el a#ua.
17En serio9 1Es un $ec$o.
12ien, le dir, I3o... En los vie/os tiempos, antes de que me arrancaran el bra'o, me
pas( al#o... bueno, ya s que no va a crerselo, pero... 1!a $istoria que si#ui( tuvo
una duraci(n considerable, e I3o no se la crey(.
:na ve' &inali'ada, observ(
1!os vie/os tiempos eran me/ores, sta es la verdad.
18esde lue#o que s. Ai#a 1se anim( +ran1, le $e $ablado de mi $i/o, 7verdad9
.ambin es de la vie/a escuela6 ser un ma#n&ico comerciante. Ha salido en todo a
su padre. 2ueno, en todo no, porque se $a casado.
17@uiere decir un ,contrato le#al-, y con una muc$ac$a9
1Eso es. ;o no le veo nin#%n sentido. +ueron a 5al#an en su luna de miel.
175al#an9 75al#an9 7; cundo demonios &ueron all9
+ran sonri( y contest( con acento misterioso= 1Justo antes de que el Mulo declarase
la #uerra a la +undaci(n.
10onque s, 7e$9
+ran asinti( e $i'o una se*a a I3o para que se acercara=
1oy a contarle al#o, si me promete no di&undirlo. Mi $i/o &ue enviado a 5al#an para
reali'ar una misi(n. >o me #ustara revelar la ndole de la misma, pero si usted
repasa a$ora la situaci(n, puede adivinarla. En cualquier caso, mi $i/o era el $ombre
adecuado para el traba/o. >osotros, los comerciantes, necesitbamos al#o de
alboroto. 1"onri( astutamente1. ; lo tuvimos. >o le dir c(mo lo $icimos, pero mi $i/o
&ue a 5al#an y el Mulo envi( sus naves. ?Mi $i/o<
I3o estaba &rancamente impresionado, y tambin l se puso con&idencial.
1Estupendo. 8icen que disponemos de quinientas naves listas para intervenir en el
momento apropiado.
+ran recti&ic( con tono autoritario=
1; a%n ms, tal ve'. Esto es verdadera estrate#ia, de la clase que me #usta. 1"e
pelli'c( la piel del vientre1. )ero no olvide que el Mulo es tambin un c$ico listo. !o
ocurrido en Horle##or me preocupa.
1.en#o entendido que perdi( die' naves.
1", pero tena cien ms, y la +undaci(n se vio obli#ada a retirarse. Est muy bien
que derrotemos a esos tiranos, pero no me #usta que tardemos tanto. 1; sacudi( la
cabe'a.
1Me pre#unto de d(nde sacar el Mulo sus naves. 0orre el rumor de que nosotros
las &abricamos para l.
17>osotros9 7!os comerciantes9 Haven tiene los mayores astilleros de todos los
mundos independientes, y no $emos $ec$o nin#una nave que no &uera para
nosotros. 7"upone que al#%n mundo puede construir una &lota para el Mulo sin
tomar la precauci(n de una acci(n con/unta9 Esto es... un cuento de $adas.
1Entonces, 7d(nde las consi#ue9 +ran se enco#i( de $ombros.
1!as &abricarn ellos mismos, supon#o. Esto tambin me preocupa.
89
;, por %ltimo, estaba el reducido n%mero de los que saban muc$o y no sentan la
menor con&ian'a. Entre ellos se contaba 4andu, quien al quinto da de la convenci(n
de los comerciantes entr( en la "ala 0entral y encontr( en ella, esperndole, a los
dos $ombres que $aba citado all. !os quinientos asientos estaban vacos... y as
iban a se#uir.
4andu di/o con rapide', casi antes de sentarse=
1>osotros tres representamos alrededor de la mitad del potencial militar de los
Mundos 0omerciantes Independientes.
1En e&ecto 1repuso Man#in de Iss1, mis cole#as y yo ya $emos comentado el $ec$o.
1Estoy dispuesto 1di/o 4andu1 a $ablar con prontitud y seriedad. >o me interesan la
sutile'a ni los re#ateos. >uestra posici(n $a empeorado radicalmente.
10omo consecuencia de... 1ur#i( Avall Gri de Mnemon.
18e los sucesos de %ltima $ora. ?)or &avor< Empecemos desde el principio. )rimero,
la precaria posici(n en la que nos $allamos no es culpa nuestra, y dudo de que est
ba/o nuestro control. >uestros tratos ori#inales no &ueron con el Mulo, sino con
otros, especialmente con el ex se*or #uerrero de 5al#an, a quien el Mulo derrot( en
el momento menos propicio para nuestros planes.
1", pero ese Mulo es un di#no sustituto 1adu/o Man#in1. >o me preocupan los
detalles.
1.al ve' le preocupen cuando los cono'ca todos. 14andu se inclin( $acia adelante y
coloc( las manos sobre la mesa, con las palmas $acia arriba. 0ontinu(1= Hace un
mes envi a 5al#an a mi sobrino y a su esposa.
1?A su sobrino< 1#rit( con asombro Avall Gri1. ;o i#noraba que &uese su sobrino.
170on qu prop(sito9 1pre#unt( secamente Man#in1. 7Este9 1y dibu/( un crculo en
el aire con el pul#ar.
1>o. "i se re&iere a la #uerra del Mulo contra la +undaci(n, no. >o poda apuntar tan
alto. El muc$ac$o no saba nada, ni de nuestra or#ani'aci(n ni de nuestros
ob/etivos. !e di/e que yo era miembro menor de una sociedad patri(tica de Haven y
que su &unci(n en 5al#an era s(lo la de un observador a&icionado. 8ebo admitir que
mis motivos eran bastante con&usos. )rincipalmente senta curiosidad por el Mulo.
"e trata de un extra*o &en(meno, pero esto ya es un tema trillado y no me
extender sobre l. En se#undo lu#ar, era un interesante proyecto de
adiestramiento para un /oven que tiene experiencia
con la +undaci(n y su resistencia, y da muestras de poder sernos %til en el &uturo.
El lar#o rostro de Avall se contra/o en lneas verticales cuando ense*( sus #randes
dientes. 1Entonces debi( sorprenderle el resultado, pues creo que no $ay nadie
entre los comerciantes que no sepa que se sobrino suyo rapt( a un servidor del
Mulo en nombre de la +undaci(n, y con ello suministr( al Mulo un casus belli. ?)or la
Galaxia< 4andu, est usted con&eccionando novelas. Me cuesta creer que no tuviese
parte en ello. 4econo'ca que &ue un traba/o $bil.
4andu mene( su cabe'a plateada.
1>o particip, y mi sobrino, s(lo involuntariamente. A$ora es prisionero de la
+undaci(n, y es posible que no viva para ver completado su $abilidoso traba/o.
Acabo de recibir noticias suyas. !a 0psula )ersonal $a podido salir
clandestinamente, cru'ar la 'ona de #uerra, ir a Haven, y via/ar de all $asta aqu.
"u via/e $a durado un mes.
17; qu9
4andu apoy( una pesada mano en el $ueco de su palma y di/o tristemente=
1Me temo que estamos destinados a /u#ar el mismo papel que el ex se*or #uerrero
de 5al#an. ?El Mulo es un mutante<
90
Hubo una tensi(n momentnea6 una li#era impresi(n de pulsos acelerados. 4andu
poda $aberlo ima#inado &cilmente.
0uando Man#in $abl(, su vo' era serena= 170(mo lo sabe9
1"(lo porque mi sobrino lo dice, pero es que l $a estado en 5al#an.
17@u clase de mutante9 Hay muc$as clases, como usted ya sabe.
4andu se es&or'( por dominar su impaciencia. 1Muc$as clases de mutantes, ya lo
s, Man#in. ?Innumerables clases< )ero s(lo $ay una clase de Mulo. 7@u otra
clase de mutante empe'ara de la nada, reunira un e/rcito, establecera, se#%n
dicen, un asteroide de oc$o Dil(metros como base ori#inal, conquistara un planeta,
despus un sistema, despus una re#i(n, y entonces atacara a la +undaci(n y la
derrotara en Horle##or9 ?; todo en dos o tres a*os< Avall Gri se enco#i( de
$ombros.
178e modo que usted cree que vencer a la +undaci(n9
1!o i#noro. 7; si lo consi#ue9
1!o siento, no puedo ir tan le/os. >o se vence a la +undaci(n. Escuc$e, el %nico
$ec$o del que partimos es la declaraci(n de un... bueno, de un muc$ac$o inexperto.
7; si lo olvidramos por un tiempo9 )ese a todas las victorias del Mulo, no nos
$emos preocupado $asta a$ora, y a menos que vaya muc$o ms le/os de lo que $a
ido, no veo ra'(n para cambiar de actitud. 78e acuerdo9
4andu &runci( el ce*o y se desesper( ante la comple/idad de su ar#umento. 8i/o a
los otros dos= 17Han tenido ya al#%n contacto con el Mulo9 1>o 1contestaron ambos.
1"in embar#o, es cierto que lo $emos intentado, 7verdad9 Es cierto que nuestra
reuni(n no servir de muc$o si no le encontramos, 7verdad9 .ambin es cierto que
$asta a$ora $emos bebido ms que pensado, y pro&erido que/as en lu#ar de actuar,
cito un editorial del .ribuna de 4adole aparecido $oy, y todo porque no podemos
encontrar al Mulo. 0aballeros, tenemos casi mil naves esperando entrar en li'a en el
momento apropiado para apoderarnos de la +undaci(n. 0reo que deberamos
cambiar las cosas. 0reo que deberamos $acer 'arpar a esas naves a$ora... contra
el Mulo.
17@uiere decir a &avor del tirano Indbur y los vampiros de la +undaci(n9 1pre#unt(
Man#in con ira contenida.
4andu al'( una mano cansada.
1A$(rrese los ad/etivos. He dic$o contra el Mulo y a &avor de quien sea.
Avall Gri se levant(.
14andu, yo no quiero tener nada que ver con esto. )resntelo esta noc$e al pleno
del conse/o si realmente lo que desea es un suicidio poltico.
"e marc$( sin a*adir nada ms y Man#in le si#ui( en silencio, de/ando a 4andu en
la soledad de una consideraci(n interminable e insoluble.
Aquella noc$e, ante el pleno del conse/o, no di/o nada.
AvalT Gri irrumpi( en su $abitaci(n a la ma*ana si#uiente6 un Avall Gri
someramente vestido y que no se $aba a&eitado ni peinado.
4andu le mir( con tanto asombro que se le cay( la pipa de la boca.
Avall di/o con vo' brusca y ronca=
1Mnemon $a sido bombardeado a traici(n desde el espacio.
17!a +undaci(n9 1pre#unt( 4andu, ce*udo. 1?El Mulo< 1explot( Avall1. ?El Mulo<
1Hablaba rpidamente1. +ue deliberado y sin provocaci(n. !a mayor parte de
nuestra +lota se $aba unido a la &lotilla internacional. !as pocas naves que que1
daban de la Escuadra >acional eran insu&icientes y volaron por los aires. A%n no $a
$abido desembarcos, y tal ve' no se produ'can, pues se $a in&ormado que la mitad
91
de los atacantes $an sido destruidos6 pero se trata de una #uerra, y yo $e venido a
averi#uar la posici(n de Haven en esta coyuntura.
1Estoy se#uro de que Haven se ad$erir al espritu de la 0arta de la +ederaci(n.
7!o ve9 .ambin nos ataca a nosotros.
1Este Mulo es un loco. 7Acaso puede derrotar al universo9 1acil(, se sent( y
a#arr( la mu*eca de 4andu1. >uestros escasos supervivientes $an in&ormado de la
posesi(n por parte del Mulo... del enemi#o... de un arma nueva. :n depresor de
campo at(mico.
17 :n ... qu9 Avall prosi#ui(=
1!a mayora de nuestras naves se $an perdido porque les $an &allado sus armas
at(micas. >o puede deberse a sabota/e ni accidente. .iene que $aber sido un arma
del Mulo. >o $a &uncionado de manera per&ecta6 el e&ecto $a sido intermitente, $aba
modos de neutrali'arla..., mis despac$os no son detallados. )ero comprender que
este arma podra cambiar el curso de la #uerra y $asta inutili'ar a toda nuestra
+lota.
4andu se sinti( muy vie/o. "u rostro era &lccido. 1.emo que $a sur#ido un monstruo
que nos devorar a todos. )ero $emos de luc$ar contra l.
92
&! EL +I$I1$ONOR
!a casa de Eblin# Mis, en una vecindad sin pretensiones de .rminus, era bien
conocida por los intelectuales, literatos y casi toda la #ente culta de la +undaci(n.
"us notables caractersticas dependan, sub/etivamente, del material que se lea
acerca de ella. )ara un bi(#ra&o meditativo era ,el smbolo de un retiro de una
realidad no acadmica-6 un columnista de sociedad la describa suavemente como
,un ambiente terriblemente masculino de despreocupado desorden-6 un pro&esor de
:niversidad la llam( bruscamente ,pedante y desor#ani'ada-6 un ami#o no
universitario di/o que era ,buena para tomar un tra#o a cualquier $ora, y adems, se
pueden poner los pies sobre el so&-6 y el locutor de una emisi(n de noticias
semanales, a&icionado al color, la cali&ic( de ,vivienda rocosa, anodina y prctica del
blas&emo, i'quierdista y calvo Eblin# Mis-.
)ara 2ayta, que de momento s(lo pensaba por s misma, y tena la venta/a de
estarla viendo, era, simplemente, desordenada.
Exceptuando los primeros das, su encarcelamiento $aba sido una car#a
soportable. Muc$o ms soportable, pareca, que aquella media $ora de espera en
casa del psic(lo#o, tal ve' ba/o observaci(n secreta. Entonces $aba estado con
.oran, por lo menos...
@ui' la espera se le $ubiera $ec$o ms lar#a si Ma#n&ico no $ubiese demostrado
con sus muecas una tensi(n muc$o mayor.
!as &lacas piernas de Ma#n&ico estaban dobladas ba/o su barbilla puntia#uda, como
si estuviese intentando desaparecer, y 2ayta alar#( la mano en un #esto automtico
de consuelo. Ma#n&ico tuvo un sobresalto, y despus sonri(.
1"e#uramente, mi se*ora, se dira que mi cuerpo nie#a el conocimiento de mi mente
y espera de otras manos un #olpe.
1>o $ay de qu preocuparse, Ma#n&ico. ;o estoy a tu lado y no permitir que nadie
te lastime.
!os o/os del bu&(n se volvieron $acia ella y se desviaron rpidamente.
1)ero antes me mantuvieron apartado de usted, y de su bondadoso marido, y le doy
mi palabra, aunque se ra de m, que a*oraba su amistad perdida.
1>o me reira nunca de eso. ;o senta lo mismo. El bu&(n se anim( y /unt( ms las
rodillas. )re#unt(=
17>o conoce al $ombre que quiere vemos9 1Era una pre#unta cautelosa.
1>o. )ero es un $ombre &amoso. !e $e visto en los noticiarios y odo muc$as cosas
de l. 0reo que es un $ombre bueno, Ma#n&ico, y que no desea per/udicamos.
17>o9 1El bu&(n se removi(, inquieto1. )uede ser cierto, mi se*ora, pero me $a
interro#ado antes, y sus modales son de una brusquedad que me asusta. Est lleno
de palabras extra*as, y las respuestas a sus pre#untas no me salan de la #ar#anta.
0asi $ubiera credo al embaucador que una ve' se aprovec$( de mi i#norancia con
un cuento que, en tales momentos, se alo/a en mi cora'(n y me impide $ablar.
1A$ora es di&erente. El es uno y nosotros somos dos, y no puede asustarnos a los
dos, 7verdad9 1>o, mi se*ora.
:na puerta se cerr( de #olpe en al#una parte, y una vo' &uerte retumb( en la casa.
+rente a la $abitaci(n en que se encontraban son( un violento= ,?!ar#aos, por la
Galaxia<-, y a travs de la puerta entreabierta vieron momentneamente a dos
#uardas uni&ormados que se retiraban a toda prisa.
Eblin# Mis entr( con el ce*o &runcido, deposit( en el suelo un paquete
cuidadosamente envuelto y se acerc( para estrec$ar con indi&erente presi(n la
93
mano de 2ayta. Esta devolvi( el apret(n vi#orosamente, como un $ombre. Mis se
volvi( a medias $acia el bu&(n, y lue#o dedic( a la muc$ac$a una mirada ms
prolon#ada. !e pre#unt(=
170asada9
1". 0umplimos las &ormalidades le#ales.
Mis $i'o una pausa, y lue#o si#ui( pre#untando=
17+eli'9
1Hasta a$ora, s.
Mis se enco#i( de $ombros y se volvi( de nuevo $acia Ma#n&ico. 8esenvolvi( el
paquete.
17"abes qu es esto, muc$ac$o9
Ma#n&ico casi se tir( de su asiento para co#er el instrumento de m%ltiples teclas.
.oc( los millares de contactos y entonces dio una voltereta de ale#ra que amena'(
con destruir el mobiliario circundante. Gra'n(=
1:n isi1"onor, y de una manu&actura que $ara saltar de #o'o el cora'(n de un
muerto.
"us lar#os dedos acariciaron el instrumento, suave y lentamente, presionando los
contactos con li#ere'a y descansando un momento en una tecla y lue#o en otra... y
el aire de la $abitaci(n se ba*( de una lu' rosada, /usto dentro del campo de visi(n.
1Muy bien, muc$ac$o. 8i/iste que sabas usar uno de estos arte&actos, y a$ora
tienes la oportunidad. )ero ser me/or que lo a&ines. Acaba de salir de un museo.
1Entonces, en un aparte, di/o a 2ayta1= )or lo que ten#o entendido, no $ay nadie en
la +undaci(n que sepa $acerlo $ablar. 1"e acerc( ms y murmur(1= El bu&(n no dir
nada sin usted. 7Me ayudar9
Ella asinti(.
1?2ien< 1continu( Mis1. "u estado de temor es casi &i/o, y dudo de que su &uer'a
mental pudiera resistir una sonda psquica. "i $e de sacarle al#o por otro sistema,
tiene que sentirse absolutamente tranquilo. 7Me comprende9
Ella asinti( de nuevo.
1Este isi1"onor es el primer paso del proceso. El dice que sabe tocarlo, y la
reacci(n que $a tenido pone de mani&iesto que es una de las #randes ilusiones de
su vida. As pues, tanto si toca bien como mal, mustrese interesada y apreciativa.
A continuaci(n demuestre amistad y con&ian'a $acia m. ;, sobre todo, si#a mis
indicaciones continuamente.
Ec$( una rpida mirada a Ma#n&ico, el cual, acurrucado en un extremo del so&,
manipulaba con &acilidad en el interior del instrumento. Estaba completamente
absorto.
Mis pre#unt( a 2ayta en tono de conversaci(n 17Ha odo $ablar al#una ve' de un
isi1"onor9 1:na ve' 1repuso 2ayta en el mismo tono1, en un concierto de
instrumentos raros. >o me impresion(.
12ueno, es di&cil encontrar a al#uien que lo toque bien6 $ay poqusimas personas
que sepan $acerlo. >o es s(lo porque requiere coordinaci(n &sica, un piano m%ltiple
requiere muc$a ms, sino porque se necesita, adems, cierto tipo de mentalidad
libre. 10ontinu( en vo' ms ba/a1= )or esta ra'(n nuestro esqueleto viviente puede
tocarlo me/or de lo que ima#inamos. A menudo los buenos e/ecutantes son idiotas
en otras cosas. "e trata de uno de esos extra*os &en(menos que $acen interesante
a la psicolo#a.
A*adi(, con un patente es&uer'o por entablar una conversaci(n banal=
17"abe c(mo &unciona este curioso c$isme9 !o examin para averi#uarlo, y todo lo
que $e podido cole#ir $asta a$ora es que sus radiaciones estimulan directamente el
94
centro (ptico del cerebro, sin tocarlo siquiera. En realidad, se trata de la utili'aci(n
de un sentido que no se conoce en la naturale'a ordinaria. Es notable, si se piensa
bien. !o que usted est oyendo es lo corriente, lo normal. El tmpano, la cl(quea y
todo eso. )ero... ?silencio< ;a est listo. 7@uiere apretar ese conmutador9 !a cosa
&unciona me/or sin que $aya lu' en la estancia.
En la oscuridad, Ma#n&ico era s(lo una manc$a, y Eblin# Mis una masa de pesada
respiraci(n. 2ayta se sorprendi(. +i/( ansiosamente la vista, al principio sin
resultado. En el aire $aba un &ino y nervioso temblor que ondeaba rabiosamente
$asta lo alto de la escala. "e quedaba suspendido, caa y volva a recobrarse,
#anaba cuerpo y se $inc$aba en un resonante cru/ido que produca el e&ecto de un
tormentoso des#arr(n en una espesa cortina.
:n peque*o #lobo de color &ue creciendo en rtmicos brincos y estall( en el aire en
in&ormes #otas que se arremolinaron en lo alto y empe'aron a caer como curvados
surtidores en lnea1 entrela'adas. "e coa#ularon en peque*as es&eras, nin#una del
mismo color, y 2ayta empe'( a descubrir cosas.
Abserv( que, si cerraba los o/os, el dibu/o coloreado se $aca ms claro6 que cada
peque*o movimiento de color tena su propia pauta de sonido6 que no poda
identi&icar los colores6 y, por %ltimo, que los #lobos no eran #lobos, sino peque*as
&i#uras.
8iminutas &i#uras6 como llamas trmulas que bailaban y se retorcan a millares6 que
se desvanecan y volvan desde la nada6 que se perse#uan unas a otras y se
&undan en un color nuevo.
Incon#ruentemente, 2ayta pens( en los peque*os puntos de color que se ven de
noc$e cuando uno aprieta los prpados $asta que duelen, y mira a continuaci(n
&i/amente. "e apreciaba el vie/o e&ecto &amiliar del des&ile de los peque*os puntos
cambiando de color, de los crculos concntricos contrayndose, de las masas
in&ormes que tiemblan momentneamente. .odo aquello, pero ms #rande, ms
variado6 y cada puntito de color era una min%scula &i#ura.
"e precipitaban contra ella por pare/as, y ella al'aba las manos con un s%bito /adeo,
pero se derrumbaban, y por un instante ella se converta en el centro de una
brillante tormenta de nieve, mientras la lu' &ra resbalaba por sus $ombros y por sus
bra'os en un luminoso desli'amiento de esques, escapndose de sus dedos
r#idos y reunindose lentamente en un brillante &oco en medio del aire. 8eba/o de
todo aquello, el sonido de un centenar de instrumentos &lua en lquidas corrientes y
le resultaba ya imposible separarlo de la lu'.
"e pre#unt( si Eblin# Mis estara contemplando lo mismo, y, de no ser as, qu
vera. !a extra*e'a pas(, y lue#o...
8e nuevo 2ayta estaba mirando. !as &i#uritas... 7Eran &i#uritas9 78iminutas mu/eres
de ardientes cabellos, que se envolvan y retorcan con demasiada rapide' para que
la mente pudiera en&ocarlas9 "e a#arraban en #rupos como estrellas que #iran, y la
m%sica era una risa li#era, una risa de muc$ac$a que empe'aba dentro mismo del
odo.
!as estrellas #iraban /untas, se lan'aban una $acia otra, iban aumentando
lentamente de tama*o, y desde aba/o se al'aba un palacio en rpida evoluci(n.
0ada ladrillo era de un color diminuto, cada color una diminuta c$ispa, cada c$ispa
una lu' pun'ante
que cambiaba las pautas y $aca subir los o/os al cielo $acia veinte minaretes
en/oyados.
:na resplandeciente al&ombra se extendi( y dio vueltas, arremolinndose, te/iendo
una telara*a insustancial que abarc( todo el espacio, y de ella partieron luminosos
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reta'os que ascendieron y se trans&ormaron en ramas de rbol que sonaban con
una m%sica propia.
2ayta se $allaba totalmente rodeada. !a m%sica ondeaba a su alrededor en rpidos
y lricos vuelos. Alar#( la mano para tocar un rbol &r#il, y espi #uillas en &lor
&lotaron en el aire y se desvanecieron, cada una con su claro y diminuto tintineo.
!a m%sica estall( en veinte cmbalos, y ante ella &lame( una 'ona que se derrumb(
en invisibles escalones sobre el re#a'o de 2ayta, donde se derram( y &luy( en
rpida corriente, elevando el &iero c$isporroteo $asta su cintura, mientras en el
re#a'o le creca un puente de arco iris, y, sobre l, las &i#uritas...
:n lu#ar, y un /ardn, y min%sculos $ombres y mu/eres sobre un puente,
extendindose $asta perderse de vista, nadando entre las ma/estuosas olas de
m%sica de cuerda, conver#iendo sobre ella...
; entonces... $ubo como una pausa aterrada, un movimiento vacilante e ntimo, un
s%bito colapso. !os colores $uyeron, tren'ndose en un #lobo que se enco#i(, se
elev( y desapareci(.
; volvi( a $aber solamente oscuridad.
:n pie pesado se movi( en busca del pedal, lo encontr( y la lu' entr( a raudales= la
lu' inocua de un prosaico sol. 2ayta pesta*e( $asta derramar l#ri mas, como
an$elando lo que $aba desaparecido. Eblin# Mis era una masa inerte, con los o/os
a%n abiertos de par en par, lo mismo que la boca.
"(lo Ma#n&ico estaba vivo, acariciando su isi"onor en un dic$oso xtasis.
1Mi se*ora 1/ade(1, es realmente del ms &antstico e&ecto. Es de un equilibrio y una
sensibilidad casi inalcan'ables en su estabilidad y delicade'a. 0reo que con esto
podra reali'ar maravillas. 7!e $a #ustado mi composici(n, se*ora9
17Es tuya9 1murmur( 2ayta1. 7.uya de verdad9
Ante su asombro, l enro/eci( $asta la misma punta de su considerable nari'.
1Ma y s(lo ma, se*ora. Al Mulo no le #ustaba, pero la $e tocado una y otra ve'
para mi propia diversi(n. :n da, en mi /uventud, vi el palacio... un lu#ar #i#antesco
de /oyas y rique'as que vislumbr desde le/os durante el carnaval. Haba #ente de
un esplendor inconcebible y una ma#ni&icencia que /ams $e vuelto a ver, ni siquiera
al servicio del Mulo. !o que $e creado es una pobre parodia, pero la limitaci(n de mi
mente me impide $acerlo me/or. !o llamo El recuerdo del cielo.
A$ora, a travs de la niebla de aquellas palabras, Mis retorn( a la vida activa.
1Escuc$a 1di/o1, escuc$a, Ma#n&ico. 7.e #ustara $acer lo mismo delante de otros9
El bu&(n retrocedi(.
178elante de otros9 1repiti(, tembloroso.
18e miles 1exclam( Mis1, en las #randes salas de la +undaci(n. 7.e #ustara ser tu
propio due*o y $onrado por todos, y... 1su ima#inaci(n le &all(1, y todo eso9 7E$9
7@u dices9
1)ero 7c(mo puedo ser todo eso, poderoso se*or, si no soy ms que un pobre
payaso i#norante de las #randes cosas de este mundo9
El psic(lo#o $inc$( los labios y se pas( por la &rente el dorso de la mano.
1)or tu manera de tocar, $ombre. El mundo ser tuyo si tocas as para el alcalde y
sus #rupos de comerciantes. 7.e #ustara9
El bu&(n mir( brevemente a 2ayta. 17"e#uira ella estando conmi#o9 2ayta se ec$(
a rer.
10laro que s, tonto. 70(mo iba a de/arte a$ora que ests a punto de ser rico y
&amoso9
1"era todo suyo 1replic( l seriamente1, y es se#uro que la Galaxia entera no
bastara 1para pa#ar mi deuda por su bondad.
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1)ero. 1intervino Mis en tono casual1 si primero me ayudaras...
178e qu manera9
El psic(lo#o $i'o una pausa y sonri(.
10on una peque*a prueba de super&icie que no duele nada. "(lo tocara la piel de tu
cabe'a.
En los o/os de Ma#n&ico apareci( una llamarada de pnico.
1>o ser una sonda... He visto c(mo se usa. Absorbe la mente y de/a el crneo
vaco. El Mulo lo usaba con los traidores y les de/aba va#ar por las calles sin
cerebro, $asta que los mataba por misericordia. 1Alar#( la mano para apartar a Mis.
1Eso era una sonda psquica 1explic( pacientemente Mis1 incapa' de da*ar a una
persona..., a menos que se empleara mal. Esta sonda que te pro pon#o es
super&icial y no per/udicara ni siquiera a un ni*o de pec$o.
1Es cierto, Ma#n&ico 1apremi( 2ayta1. "(lo es vara ayudarnos a vencer al Mulo e
impedir que se acerque. :na ve' lo $ayamos $ec$o, t% y yo seremos ricos y
&amosos por el resto de nuestras vidas.
Ma#n&ico extendi( una mano temblorosa. 17Me sostendr la mano mientras dura9
2ayta la co#i( entre las suyas, y el bu&(n contempl( con o/os muy abiertos los
bru*idos discos terminales.
Eblin# Mis descansaba c(modamente en la lu/osa butaca del despac$o del alcalde
Indbur, sin a#radecer lo ms mnimo la condescendencia que se le mostraba, y
observando con antipata el nerviosismo del alcalde. "e sac( de la boca la colilla de
su ci#arro y escupi( un tro'o de tabaco.
1;, a prop(sito, si quiere al#o bueno para su pr(ximo concierto en Mallo3 Hall,
Indbur 1di/o1, puede tirar a la basura esos arte&actos electr(nicos y de/ar a ese
payaso que toque el isi1"onor. Indbur..., es al#o que no parece de este mundo.
Indbur replic(, en&urru*ado
1>o le $e $ec$o venir aqu para que me d una con&erencia sobre m%sica. 7@u $ay
del Mulo9 8#ame eso. 7@u $ay del Mulo9
178el Mulo9 2ien, le dir que $e usado una sonda super&icial con el bu&(n y $e
obtenido muy poco. >o puedo usar la sonda psquica porque el payaso le tiene un
temor de muerte, por lo que su resistencia &undira probablemente sus conexiones
mentales en cuanto se estableciera el contacto. )ero $e obtenido esto que le
contar si de/a de tamborilear con las u*as. En primer lu#ar, no sobreestime la
&uer'a &sica del Mulo. )uede que sea &uerte, pero es probable que el miedo obli#ue
al payaso a exa#erar. 8ice que lleva unas extra*as #a&as y es evidente que posee
poderes mentales.
1Esto ya lo sabamos al principio 1coment( a#riamente el alcalde.
1)ues, entonces, la sonda lo $a con&irmado, y a partir de eso $e estado traba/ando
matemticamente.
17A$, s9 7; cunto durar su traba/o9 "us discursos acabarn por de/arme sordo.
10reo que dentro de un mes tendr al#o para usted. )ero tambin es posible que no
averi#Ue nada. "in embar#o, 7qu importa9 "i todo esto no se $alla incluido en los
planes de "eldon, nuestras posibilidades son incali&icablemente peque*as.
Indbur se volvi( con &iere'a $acia el psic(lo#o. 1A$ora le $e atrapado, traidor.
?Mienta< 8i#a que no es uno de esos criminales &abricantes de rumores que
siembran el derrotismo y el pnico por toda la +undaci(n, $aciendo mi traba/o
doblemente di&cil. 17;o9 7;o9 1murmur( Mis con creciente c(lera. Indbur pro&iri(
una maldici(n.
1)orque, por las nubes de polvo del espacio, la +undaci(n vencer... la +undaci(n
tiene que vencer. 17A pesar de $aber perdido Horle##or9
97
1>o &ue una prdida. 7.ambin usted se $a tra#ado esa mentira9 >os superaron en
n%mero, nos traicionaron...
17@uin9 1pre#unt( desde*osamente Mis.
1!os apestosos dem(cratas del arroyo 1le #rit( Indbur1. Hace tiempo que s que la
+lota est minada de clulas democrticas. !a mayora $an sido desarticuladas,
pero a%n quedan las su&icientes como para explicar la rendici(n de veinte naves en
plena batalla. !as su&icientes como para provocar una derrota aparente. A prop(sito,
deslen#uado y simple patriota, eptome de las virtudes primitivas, 7cules son sus
propias conexiones con los dem(cratas9 Eblin# Mis se enco#i( de $ombros con
desprecio. 1Est usted desvariando, 7lo sabe9 7@u me dice
de la retirada posterior y de la prdida de medio "i3enna9 7Atra ve' los
dem(cratas9
1>o, no $an sido los dem(cratas 1sonri( el alcalde1. >os retiramos, como se $a
retirado siempre la +undaci(n ba/o el ataque, $asta que la inevitable marc$a de la
$istoria se pon#a de nuestra parte ;a estoy viendo el &inal. !a llamada resistencia
de los dem(cratas ya $a publicado mani&iestos /urando ayuda y lealtad al Gobierno.
)odra ser una estrata#ema, un ardid que encubra una traici(n mayor pero yo la
utili'o muy bien, y la propa#anda basada en ella producir su e&ecto, sean cuales
&ueren los planes de los traidores. ; al#o a%n me/or...
17Al#o a%n me/or, Indbur9
1J%'#uelo usted mismo. Hace dos das, la Asocia ci(- de 0omerciantes
Independientes declar( la #uerra al Mulo, y con ello la +lota de la +undaci(n se ve
re&or'ada, de #olpe, por mil naves. 0omprndalo, ese Mulo $a ido demasiado le/os.
>os encontr( divididos y luc$ando entre nosotros, y ba/o la presi(n de su ataque
nos unimos y adquirimos &uer'a. .iene que perder. Es inevitable... como siempre.
Mis se#ua demostrando escepticismo. 1Entonces d#ame que "eldon plane(
incluso la &ortuita aparici(n de un mutante.
1?:n mutante< ;o no le distin#uira de un ser $umano, ni usted tampoco, si no &uera
por los desvaros de un capitn rebelde, unos /oven'uelos extran/eros y un /u#lar y
bu&(n que no est en sus cabales. Alvida usted la evidencia ms concluyente de
todas= la suya propia.
17!a ma9 18urante un momento, Mis se qued( asombrado.
1", la suya 1se burl( el alcalde1. !a 2(veda del .iempo se abrir dentro de nueve
semanas. 7@u dice a eso9 "e abre en una crisis. "i este ataque del Mulo no es
una crisis, 7d(nde est la crisis ,verdadera- por la que se va a abrir la 2(veda9
0ontsteme a eso, bola de #rasa.
El psic(lo#o se enco#i( de $ombros.
1Est bien. "i eso le $ace &eli'... )ero concdame un &avor. )or si acaso..., por si
acaso el vie/o "eldon
pronuncia su discurso, y es un discurso desa#radable, permtame que asista a la
Ma#na Abertura. 1Muy bien. ; a$ora sal#a de aqu, y permane'ca &uera de mi vista
durante nueve semanas.
,0on incali&icable placer, $orroroso en#endro-, murmur( Mis para sus adentros
mientras se iba.
98
,! LA CAIDA DE LA FUNDACION
Haba una atm(s&era en la 2(veda del .iempo que escapaba a toda de&inici(n en
varias direcciones a la ve'. >o era de podredumbre, porque estaba bien iluminada y
acondicionada, con colores vivos en las paredes e $ileras de sillas &i/as muy
c(modas y dise*adas al parecer para su uso eterno. >o era ni si quiera de
anti#Uedad, porque tres si#los no $aban de/ado una sola $uella visible. >o se $aba
$ec$o nin#%n es&uer'o por crear un ambiente de temor o respeto, pues la
decoraci(n era sencilla y vul#ar6 de $ec$o, casi inexistente.
"in embar#o, despus de sumar todos los aspectos ne#ativos, al#o quedaba... y
ese al#o se centraba en el cubculo de cristal que dominaba media $abitaci(n con
su transparencia. 0uatro veces en tres si#los, el simulacro viviente del propio Hari
"eldon se $aba sentado all y pro&erido unas palabras. 8os veces $aba $ablado sin
auditorio.
A travs de tres si#las y nueve #eneraciones, el anciano que $aba visto los #randes
das del Imperio se proyectaba a s mismo6 y todava comprenda ms cosas de la
Galaxia de sus tataranietos que ellos mismos.
)acientemente, el cubculo vaco esperaba.
El primero en lle#ar &ue el alcalde Indbur III, conduciendo su coc$e de super&icie
reservado para las ceremonias por las calles silenciosas y expectantes. 0on l lle#o
su propia butaca, ms alta que las colocadas en el interior, y ms anc$a. !a situaron
delante de las otras, y as Indbur lo dominara todo,
incluido el transparente cubculo que tena delante. El solemne &uncionario que
estaba a su i'quierda inclin( respetuosamente la cabe'a.
1Excelencia, se $an ultimado los preparativos para que vuestra comunicaci(n o&icial
de esta noc$e se extienda lo ms ampliamente posible por el espacio subetreo.
12ien. Mientras tanto, deben continuar los pro#ramas especiales interplanetarios
relativos a la 2(veda del .iempo. >o se $arn, como es natural, predicciones o
especulaciones de nin#una clase en torno al tema. 7"i#ue siendo satis&actoria la
reacci(n popular9
1Muy satis&actoria. !os odiosos rumores di&undidos %ltimamente $an disminuido a%n
ms. !a con&ian'a es #eneral.
1?Muy bien< 1Arden( al $ombre, con una se*a, que se &uera, y se a/ust(
escrupulosamente el adorno del cuello.
?+altaban tan s(lo veinte minutos para el medioda<
:n selecto #rupo de los #randes &inancieros de la alcalda 1/e&es de las #randes
or#ani'aciones comerciales1 apareci( con la pompa adecuada a su posici(n social y
su situaci(n privile#iada en el &avor del alcalde. "e &ueron presentando a ste uno
por uno, recibieron una o dos palabras amables y ocuparon el asiento que tenan
reservado.
8e al#una parte lle#(, incon#ruente en aquella solemne ceremonia, 4andu de
Haven, que se abri( paso, sin ser anunciado, $asta la butaca del alcalde
1Excelencia 1murmur(, $aciendo una reverencia. Indbur &runci( el ce*o.
1>o se le $a concedido audiencia.
1Excelencia, la $e solicitado durante una semana.
1"iento que los asuntos de estado que implica la aparici(n de "eldon $ayan...
1Excelencia, yo tambin lo siento, pero debo pedirle que dero#ue la orden de que
las naves de los 0omerciantes Independientes sean distribuidas entre las &lotillas de
la +undaci(n.
99
!a interrupci(n $aba $ec$o enro/ecer violentamente a Indbur.
1Este no es momento para discutirlo. 1Excelencia, no tenemos otro momento
1murmur( 4andu con ur#encia1. 0omo representante de los Mundos 0omerciantes
Independientes, $e de decirle que esta orden no puede ser obedecida. Ha de ser
dero#ada antes de que "eldon resuelva nuestro problema. :na ve' $aya pasado la
emer#encia, ser demasiado tarde para la reconciliaci(n, y nuestra alian'a quedar
des$ec$a.
Indbur mir( a 4andu con &i/e'a y &rialdad.
17"e da cuenta de que soy el Je&e de las +uer'as Armadas de la +undaci(n9
7.en#o derec$o a determinar la poltica militar o no lo ten#o9
1Excelencia, lo tiene, pero $ay cosas que no son prudentes.
1>o veo en esto nin#una imprudencia. Es peli#roso permitir que su pueblo ten#a
&lotas separadas en esta emer#encia. !a acci(n dividida redunda en &avor del
enemi#o. .enemos que unirnos, emba/ador, tanto militar como polticamente.
4andu sinti( que los m%sculos de su #ar#anta se ponan r#idos. Amiti( la cortesa
del ttulo.
1A$ora que "eldon va a $ablar, se siente se#uro y se vuelve contra nosotros. Hace
un mes era amable y condescendiente, cuando nuestras naves derrotaron al Mulo
en .erel. 8ebo recordarle, se*or, que la +lota de la +undaci(n $a sido derrotada
cinco veces, y que son las naves de los Mundos 0omerciantes Independientes las
que $an #anado victorias para usted.
Indbur &runci( peli#rosamente el ce*o.
1"u presencia ya no es #rata en .rminus, emba/ador. Esta misma tarde se
solicitar su traslado. Adems, su conexi(n con &uer'as democrticas subversivas
en .rminus ser, de $ec$o ya lo $a sido, investi#ada.
4andu replic(
10uando me vaya, mis naves se irn conmi#o. >o cono'co a sus dem(cratas. "(lo
s que las naves de su +undaci(n se $an rendido al Mulo por trai ci(n de sus altos
o&iciales, y no de sus soldados, dem(cratas o no. !e dir que veinte naves de la
+undaci(n se rindieron en Horle##or por orden de su
vicealmirante, sin $aber sido vencidas ni su&rido da*os. El vicealmirante era ami#o
ntimo de usted6 presidi( el /uicio de mi sobrino cuando ste lle#( de 5al#an. >o es
el %nico caso que conocemos, y nuestros $ombres y naves no pueden correr el
ries#o de ser mandados por traidores en potencia.
Indbur silabe(=
1!e $ar arrestar cuando sal#a de aqu.
4andu se marc$( ba/o las silenciosas miradas despectivas de los diri#entes de
.rminus. ?+altaban die' minutos para el medioda<
2ayta y .oran ya $aban lle#ado. 0uando 4andu pas(, se pusieron en pie y le
$icieron se*as. 4andu sonri(.
1Estis aqu, despus de todo. 70(mo lo lo#rasteis9
1Ma#n&ico &ue nuestro mediador 1sonri( .oran1. Indbur insiste en su composici(n
del isi1"onor, basada en la 2(veda del .iempo, y con l mismo, sin duda, como
prota#onista. Ma#n&ico se ne#( a asistir sin nosotros, y no $ubo modo de di suadirle.
Eblin# Mis est tambin aqu, o, al menos, estaba. "e#uramente anda por a$.
1Entonces, con un repentino acceso de #ravedad, a*adi(1= )ero 7qu ocurre, to9
)areces preocupado.
4andu asinti(=
1>o me extra*a. >os esperan tiempos malos, .oran. 0uando $ayan acabado con el
Mulo, me temo muc$o que nos tocar el turno a nosotros.
100
:na er#uida y solemne &i#ura vestida de blanco se acerc( y les salud( con una
r#ida inclinaci(n. !os o/os oscuros de 2ayta sonrieron mientras alar#aba la mano.
1?0apitn )ritc$er< 78e modo que est usted de servicio en el espacio9
El capitn tom( su mano y se inclin( a%n ms. 1>ada de eso. .en#o entendido que
el doctor Mis es responsable de mi venida aqu, pero se trata de al#o temporal.
Ma*ana vuelvo a mi puesto de #uardia. 7@u $ora es9
?+altaban tres minutos para las doce<
Ma#n&ico era la viva ima#en del su&rimiento y la
ms pro&unda depresi(n. .ena el cuerpo enco#ido, en su perpetuo es&uer'o por
pasar desapercibido. "u lar#a nari' se arru#aba en el extremo, y sus o/os se movan
con inquietud de un lado para otro.
A#arr( la mano de 2ayta, y cuando ella ba/( la cabe'a, murmur(=
170ree usted, mi se*ora, que tal ve' todas estas autoridades &ormaban parte del
auditorio cuando yo..., cuando yo tocaba el isi1"onor9
1.odas, estoy se#ura 1a&irm( 2ayta, dndole unas suaves palmadas1. ; estoy
se#ura de que todos piensan que eres el intrprete ms maravilloso de la Galaxia y
que tu concierto $a sido el me/or que se $a escuc$ado /ams, de manera que
ender'ate y sintate correctamente. Hemos de tener di#nidad.
El sonri( dbilmente ante la &in#ida reprimenda, y endere'( poco a poco sus lar#os
miembros.
Era medioda...
...y el cubculo de cristal ya no estaba vaco. Era improbable que al#uien $ubiese
presenciado la aparici(n. +ue al#o repentino= un momento antes no $aba nada, y al
momento si#uiente estaba all. En el cubculo, en una silla de ruedas, $aba una
&i#ura vie/a y enco#ida, de rostro arru#ado y o/os brillantes, y, cuando $abl(, su vo'
era lo que tena ms vida en ella. "obre sus piernas $aba un libro puesto boca
aba/o. !a vo' di/o suavemente=
1"oy Hari "eldon.
Habl( a travs de un terrible silencio, atronador en su intensidad.
1?"oy Hari "eldon< I#noro si $ay al#uien a$, pues no lo percibo sensorialmente,
pero esto carece de importancia. )or a$ora ten#o pocos temores de que el )lan
&racase. 8urante los tres primeros si#los, la probabilidad de que no su&ra desviaci(n
es de noventa y cuatro coma dos por ciento.
Hi'o una pausa para sonrer, y lue#o continu( en tono con&idencial=
1A prop(sito, si al#uno de ustedes permanece en pie, puede tomar asiento. "i
al#uien quiere &umar, puede $acerlo. >o estoy aqu en carne y $ueso, no necesito
ceremonia al#una. 0onsideremos, pues, el problema del momento. )or primera ve',
la +undaci(n se en&renta, o tal ve' est a punto de en&rentarse, a la #uerra civil.
Hasta a$ora, los ataques procedentes del exterior $an sido adecuadamente re1
pelidos, y tambin inevitablemente, se#%n las estrictas leyes de la psico$istoria. El
ataque actual es el de un #rupo exterior de la +undaci(n, excesivamente
indisciplinado, contra el Gobierno central, excesivamente autoritario. El
procedimiento era necesario, el resultado, obvio.
!a di#nidad del selecto auditorio empe'aba a resquebra/arse. Indbur pareca a
punto de saltar de su asiento.
2ayta se inclin( $acia delante con inquietud en la mirada. 78e qu $ablaba el #ran
"eldon9 >o $aba odo al#unas de sus palabras...
1...que el compromiso adoptado es necesario en dos aspectos. !a rebeli(n de los
0omerciantes Independientes introduce un elemento de nueva incertidumbre en un
101
Gobierno que tal ve' senta una con&ian'a excesiva. "e $a restaurado el elemento
de luc$a. Aunque vencidos, un saludable incremento de democracia...
A$ora se oan voces6 los murmullos elevaron su volumen, y en su tono se adverta
un mati' de pnico.
2ayta di/o al odo de .oran=
17)or qu no $abla del Mulo9 !os comerciantes no se $an rebelado.
.oran se enco#i( de $ombros.
!a &i#ura sentada si#ui( $ablando tranquilamente a travs de la creciente
desor#ani'aci(n=
1...un nuevo y ms &irme #obierno de coalici(n era el necesario y bene&icioso
resultado de la l(#ica #uerra civil a que se vio &or'ada la +undaci(n. ; a$ora s(lo
quedan los restos del anti#uo Imperio para obstaculi'ar la expansi(n ulterior, y en
ellos, por lo menos durante los pr(ximos a*os, no existe nin#%n problema. 0omo es
natural, no puedo revelar la naturale'a del si#uiente con&lic...
En el completo tumulto que si#ui(, los labios de "eldon se movan inaudiblemente.
Eblin# Mis, sentado /unto a 4andu, tena la cara con#estionada. Grit(
1"eldon $a perdido el /uicio. Est $ablando de
otra crisis. 7Acaso ustedes, los comerciantes, $an planeado al#una ve' la #uerra
civil9
4andu contest( con vo' dbil=
1)laneamos una, es cierto, pero la apla'amos por culpa del Mulo.
1En tal caso, el Mulo es una contin#encia imprevista por la psico$istoria de "eldon.
; a$ora, 7qu pasa9
En el repentino y $elado silencio, 2ayta vio que el cubculo estaba nuevamente
vaco. "e $aba apa#ado el brillo at(mico de las paredes, y no &uncionaba la suave
corriente de aire acondicionado.
8esde al#una parte lle#( el estridente sonido de una sirena, y los labios de 4andu
&ormaron las palabras=
1?Ataque areo<
Eblin# Mis observ( el relo/ de pulsera y exclam( de improviso
1?"e $a parado, por la Galaxia< 7Hay en la sala al#%n relo/ que &uncione9 1"u vo'
son( estent(rea. einte mu*ecas se movieron, y en pocos se#undos se $i'o
evidente que nin#uno de los relo/es &uncionaba.
1Entonces 1di/o Mis con severo y terrible convencimiento1, al#o $a detenido toda la
ener#a at(mica de la 2(veda del .iempo... y el Mulo est atacando.
El #rito de Indbur se $i'o audible entre el tumulto.
1?)ermane'can en sus asientos< El Mulo est a cincuenta parsecs de distancia.
1!o estaba 1le #rit( a su ve' Mis1 $ace una semana. En estos momentos est
bombardeando .rminus.
2ayta sinti( que una pro&unda depresi(n la iba invadiendo. Intensas oleadas se
sucedan en su interior, lo cual le di&icultaba la respiraci(n.
Era evidente el clamor del #ento con#re#ado &uera del edi&icio. "e abrieron las
puertas de #olpe y entr( apresuradamente una &i#ura que $abl( con rapide' a
Indbur, el cual $aba corrido a su encuentro.
1Excelencia 1susurr( el $ombre1, por la ciudad no circula ni un solo ve$culo, y no
tenemos nin#una lnea de comunicaci(n con el exterior. "e dice que la 8cima +lota
$a su&rido una derrota y que las naves del Mulo estn en la estratos&era. El Estado
Mayor...
102
Indbur se desplom( Gen el suelo como la ima#en de la impotencia. A$ora no se oa
una sola vo' en toda la sala. Incluso el #ento del exterior #uardaba un silencio
temeroso, y por doquier &lotaba el espritu del pnico.
!evantaron a Indbur y le acercaron a los labios una copa de vino. "us labios se
movieron antes de que abriera los o/os, y la palabra que musitaron &ue= 1?4endici(n<
2ayta estuvo a punto de llorar, no de pena o $umillaci(n, sino simple y llanamente
de una vasta y asustada desesperaci(n. Eblin# Mis le tir( de la man#a.
1amos, /ovencita...
!a levantaron de la silla por la &uer'a.
1>os vamos 1di/o Mis16 trai#a a su m%sico. !os labios del rec$onc$o cient&ico
temblaban y carecan de color.
1Ma#n&ico 1musit( 2ayta. El bu&(n retrocedi(, lleno de $orror. .ena los o/os
vidriosos.
1El Mulo 1c$ill(1. El Mulo viene a buscarme. "e revolvi( salva/emente cuando ella le
toc(. .oran &ue $acia l y descar#( su pu*o. Ma#n&ico se derrumb(, inconsciente, y
.oran se lo llev( sobre el $ombro como si &uera un saco de patatas.
Al da si#uiente, las &eas naves ne#ras del Mulo cayeron a montones sobre los
cosm(dromos del planeta .rminus. El #eneral atacante recorri( la calle principal de
la ciudad de .rminus, totalmente vaca, con un coc$e de super&icie de &abricaci(n
extran/era que &uncionaba mientras todos los coc$es at(micos de la ciudad
continuaban parados e inservibles.
!a proclamaci(n de la ocupaci(n &ue $ec$a veinticuatro $oras despus de que
"eldon se apareciera ante las %ltimas autoridades de la +undaci(n.
Entre todos los planetas de la +undaci(n solamente continuaban inc(lumes los de
los 0omerciantes Independientes, y contra ellos se diri#a a$ora el poder del Mulo,
conquistador de la +undaci(n.
103
.! EMPIE*A LA "U$%UEDA
El solitario planeta, Haven 1%nico de un solo sol en un sector de la Galaxia que se
extenda $asta el vaco inter#alctico1, estaba asediado.
; lo estaba verdaderamente en el estricto sentido militar, ya que nin#%n rea de
espacio en el lado #alctico se $allaba a ms de veinte parsecs de distancia de las
bases avan'adas del Mulo. En los cuatro meses transcurridos desde la &ul#urante
cada de la +undaci(n, las comunicaciones de Haven $aban sido cortadas como
una red ba/o el &ilo de la nava/a. !as naves de Haven conver#an $acia su mundo, y
a$ora el %nico &oco de resistencia era el propio Haven.
En otros aspectos, el asedio era a%n ms estrec$o, porque la sensaci(n de
impotencia y derrota se in&iltraba ya por doquier...
2ayta recorri( pausadamente el pasillo de ondulantes tonos rosceos, entre $ileras
de mesas cubiertas de transparente plstico, y encontr( su asiento #uiada por la
costumbre. "e arrellan( en la alta silla sin bra'os, contest( mecnicamente a los
saludos, que apenas escuc$aba, se &rot( los cansados o/os con el dorso de la mano
y co#i( el men%.
.uvo tiempo de re#istrar una violenta reacci(n mental de repu#nancia $acia la
repetida presencia de diversos man/ares cultivados en $on#os, que en Haven eran
considerados platos exquisitos y que para su paladar educado en la +undaci(n
resultaban apenas comestibles..., antes de darse cuenta de que al#uien sollo'aba
/unto a ella.
Hasta entonces, sus tratos con Juddee, la insi#ni&icante rubia de nari' respin#ona
que se sentaba cerca de ella en el comedor, $aban sido super&iciales. ; a$ora
Juddee estaba llorando, mordiendo con desespero su $%medo pa*uelo y tratando
de a$o#ar sus sollo'os $asta que en su rostro aparecieron manc$as
ro/as. !levaba ec$ado sobre los $ombros su in&orme tra/e a prueba de radiaciones, y
la visera transparente que prote#a su cara se le $aba cado sobre el postre.
2ayta se uni( a las tres muc$ac$as que se turnaban en la tarea siempre repetida y
siempre ine&ica' de dar palmaditas en los $ombros, acariciar los cabellos y
murmurar cosas inco$erentes.
17@u ocurre9 1susurr(.
:na de las c$icas se enco#i( de $ombros, si#ni&icando que no lo saba. Entonces,
comprendiendo la inutilidad de su #esto, empu/( a 2ayta a un lado.
1"upon#o que $a traba/ado demasiado. ; est preocupada por su marido.
17)ertenece a la patrulla del espacio9 1".
2ayta alar#( una mano ami#a $acia Juddee. 17)or qu no te vas a casa, Juddee9
1"u vo' &ue como una ale#re intrusi(n despus de las banalidades precedentes.
Juddee levant( la vista casi con resentimiento. 1Esta semana ya $e salido una ve'...
1)ues saldrs dos veces. Escuc$a, si intentas resistir, la pr(xima semana tendrs
que salir tres veces, de modo que irte a casa a$ora casi equivale a patriotismo.
7Al#una de vosotras traba/a en su departamento9 )ues bien, 7por qu no os $acis
car#o de su tar/eta9 "er me/or que primero vayas al lavabo, Juddee, y te limpies la
cara. ?amos, vete<
2ayta volvi( a su asiento y co#i( de nuevo el men% con un li#ero alivio. Aquellos
estados de nimo eran conta#iosos. :na c$ica llorosa poda desor#ani'ar todo un
departamento en unos das en que los nervios estaban alterados.
.om( una desabrida decisi(n, puls( los botones indicados que tena /unto al codo y
coloc( el men% en su lu#ar.
104
!a c$ica alta y morena que se sentaba &rente a ella le pre#unt(
1Aparte de llorar, nos quedan pocas cosas por $acer, 7no crees9
"us labios asombrosamente #ruesos apenas se movieron, y 2ayta advirti( que
llevaba las comisuras cuidadosamente retocadas para ex$ibir aquella arti&icial media
sonrisa que era en aquellos momentos la %ltima moda.
2ayta investi#( con los o/os semicerrados la insinuaci(n contenida en las palabras,
y aco#i( con a#rado la lle#ada de su comida cuando se ba/( el centro de su mesa y
volvi( a elevarse con el alimento. 8esenvolvi( cuidadosamente sus cubiertos y se
los pas( de mano en mano $asta que se en&riaron. 4eplic(
178e verdad no se te ocurre nada ms que $acer, Hella9
1?A$, s< 1exclam( Hella1. ?0laro que s< 10on un casual y experto movimiento de sus
dedos tir( el ci#arrillo a la peque*a ranura, donde el diminuto c$orro at(mico lo
desinte#r( antes de que lle#ase al &ondo1. )or e/emplo 1a*adi( mientras colocaba
ba/o la barbilla sus esbeltas y bien cuidadas manos1, creo que podramos lle#ar a un
a#radable acuerdo con el Mulo y detener toda esta estupide'. )ero yo no ten#o
los..., bueno..., los medios para ale/arme rpidamente de los sitios conquistados por
el Mulo.
!a &rente lisa de 2ayta no se arru#(. "u vo' era li#era e indi&erente.
1>o tienes marido o un $ermano en las naves de #uerra, 7verdad9
1>o. )or eso a%n ten#o ms mrito al no ver ra'(n para el sacri&icio de los
$ermanos y maridos d las dems.
1El sacri&icio ser todava mayor si nos rendimos. 1!a +undaci(n se rindi( y est en
pa'. >uestros $ombres estn le/os y la Galaxia se al'a contra nosotros.
2ayta se enco#i( de $ombros y di/o con dul'ura= 1Me temo que es lo primero lo que
ms te preocupa.
olvi( a su plato de verduras y comi( con la sensaci(n de que la rodeaba un #ran
silencio. >adie $aba $ec$o el menor es&uer'o para replicar al cinismo de Hella.
"e marc$( con rapide', despus de pulsar el bot(n que vaciara la mesa para la
ocupante del si#uiente turno.
:na c$ica nueva, que estaba tres asientos ms all, pre#unt( en un susurro a Hella
17@uin era sa9
!os #ruesos labios de Hella se curvaron con indi&erencia.
1!a sobrina de nuestro coordinador. 7>o lo sabas9
178e verdad9 12usc( con la mirada a la muc$ac$a, que ya $aba salido1. 7@u est
$aciendo aqu9
1Es s(lo una asamblesta. 7>o sabes que est de moda ser patri(tica9 Es todo tan
democrtico que me dan #anas de vomitar.
1amos, Hella 1intervino la c$ica rec$onc$a de su derec$a1, a%n no nos $a acusado
nunca ante su to. 7)or qu no la de/as tranquila9
Hella i#nor( a su vecina ec$ndole una mirada de reo/o y encendi( otro ci#arrillo.
!a c$ica nueva estaba escuc$ando la c$arla de una contable de o/os brillantes que
tena en&rente. !as palabras se sucedan rpidamente=
1...y se dice que estuvo en la 2(veda 1nada menos que en la 2(veda, c$icas1
cuando $abl( "eldon, y que el alcalde tuvo un ataque de &uria y se produ/eron
motines y cosas por el estilo. Ella se escap( antes de que el Mulo aterri'ase, y dicen
que su $uida &ue muy emocionante, a travs del bloqueo. Me pre#unto por qu no
escribir un libro acerca de todo ello6 a$ora son muy populares los libros sobre la
#uerra. .ambin se rumorea que $a estado en el mundo del Mulo..., ya sabis,
5al#an, y...
105
El timbre son( con estridencia y el comedor se vaci( lentamente. !a vo' de la
contable si#ui( 'umbando, y la c$ica nueva s(lo la interrumpa con el convencional
y admirativo ,7de verdad9-, en los momentos apropiados.
0uando $oras despus 2ayta re#resaba a su casa, las luces de las enormes
cavernas ya disminuan #radualmente su potencia, y pronto reinara la oscuridad
que si#ni&icaba el sue*o para todos.
.oran la recibi( en el umbral con una rebanada de pan untado de mantequilla en la
mano.
178(nde $as estado9 1pre#unt(, masticando. 8espus, con mayor claridad1= He
preparado una cena
improvisada. "i no es abundante, no ten#o la culpa. )ero ella daba vueltas a su
alrededor, con los o/os muy abiertos.
1?.orie< 78(nde est tu uni&orme9 7@u $aces con ropa de paisano9
1Ardenes, 2ay. 4andu est encerrado con Eblin# Mis, e i#noro de qu se trata. ;a
lo sabes todo. 17Me envan a m tambin9 12ayta se acerc( impulsivamente a l.
.oran la bes( antes de contestar=
10reo que s. )robablemente ser peli#roso. 17Acaso $ay al#o que no sea
peli#roso9 1Exactamente. ?A$<, ya $e enviado a buscar a Ma#n&ico, as que es
probable que l nos acompa*e. 17@uieres decir que debemos cancelar su concierto
en la &brica de motores9
1)or supuesto.
2ayta entr( en la $abitaci(n conti#ua y se sent( ante una comida que o&reca si#nos
evidentes de ser ,improvisada-. 0ort( los bocadillos por la mitad con rpida
e&iciencia y di/o=
1!o del concierto es una lstima. !as c$icas de la &brica lo esperaban con ilusi(n, lo
mismo que Ma#n&ico. Maldita sea, ?es un $ombre tan extra*o<
18espierta tu comple/o maternal, 2ay, eso es lo que $ace. Al#%n da tendrs un ni*o
y entonces olvidars a Ma#n&ico.
2ayta contest( con la boca llena=
1"e me ocurre que t% eres quien ms despierta mi instinto maternal.
Entonces de/( el bocadillo y adopt( una actitud #rave.
1.orie. 17@u9
1.orie, $oy $e estado en el Ayuntamiento..., en la A&icina de )roducci(n. )or eso $e
lle#ado tan tarde. 17@u $as $ec$o all9
1)ues... 1vacil(, indecisa1. He estado incubndolo. Ha lle#ado un momento en que
ya no soportaba la &brica. ;a no existe la moral. !as c$icas tienen un ataque de
llanto sin un motivo en particular. !as que no en&erman, se a#ran. Incluso sollo'an
las menos sensibles. En mi secci(n, la producci(n $a descendido a una cuarta parte
de lo que era
cuando lle#u, y nin#%n da acude toda la plantilla de obreras.
1Est bien 1di/o .oran1, y a$ora $blame de la A&icina de )roducci(n. 7@u $as
$ec$o all9 1+ormular unas cuantas pre#untas. ; ocurre lo mismo, .orie, lo mismo
en todo Haven. 2a/a de la producci(n, sedici(n e indi&erencia por doquier. El /e&e de
la A&icina se limit( a enco#erse de $ombre 1despus de que yo $iciera una $ora de
antesala para verle, y s(lo lo conse#u porque soy la sobrina del coordinador1, y di/o
que el asunto no es de su incumbencia. +rancamente, creo que no le importaba.
1amos, 2ay, no exa#eres.
1>o creo que le importase 1repiti( &ieramente 2ayta1. .e di#o que al#o va mal. Es la
misma $orrible &rustraci(n que me asalt( en la 2(veda del .iempo cuando "eldon
nos &all(. .% tambin la sentiste. 1", es cierto.
106
1?)ues aqu est de nuevo< 1continu( ella con salva/e mpetu1. Jams seremos
capaces de resistir al Mulo. Incluso aunque tuviramos el material, nos &alta el valor,
el espritu, la voluntad... .orie, no sirve de nada luc$ar...
.oran no recordaba $aber visto nunca llorar a 2ayta, y tampoco llor( a$ora, al
menos, no del todo. )ero .oran le puso con suavidad una mano sobre el $ombro y
murmur(
1"er me/or que lo olvides, cari*o. ;a s a qu te re&ieres, pero no podemos...
1;a s, ?no podemos $acer nada< .odo el mundo dice lo mismo, y nos quedamos
sentados, esperando que cai#a la espada.
olvi( a dedicar su atenci(n al bocadillo y el t. "in $acer ruido, .oran arre#laba las
camas. +uera, la oscuridad era completa.
4andu, como recin nombrado coordinador 1en realidad era un car#o de tiempos de
#uerra1 de la 0on&ederaci(n de 0iudades de Haven, ocupaba por propia elecci(n
una $abitaci(n del piso superior, tras cuya ventana poda re&lexionar por encima de
los te/ados y /ardines. Entonces al extin#uirse las luces de las cavernas, la ciudad
no poda verse entre las sombras oscuras. 4andu no quera meditar sobre este
simbolismo.
8i/o a Eblin# Mis, cuyos o/os peque*os y claros parecan interesarse
exclusivamente por la copa llena de lquido ro/o que tena en la mano=
1En Haven existe el proverbio de que cuando se extin#uen las luces de las
cavernas, es $ora de que todos se entre#uen al sue*o.
178uerme usted muc$o %ltimamente9
1?>o< "iento $aberle llamado tan tarde, Mis. I#noro por qu en estos momentos
pre&iero la noc$e. 7>o es extra*o9 !a #ente de Haven est condicionada muy
estrictamente para que la &alta de lu' si#ni&ique el sue*o. ;o tambin. )ero a$ora es
di&erente...
1"e est ocultando 1di/o Mis en tono terminante1. Est rodeado de #ente durante el
perodo de vela, y siente sobre usted sus miradas y sus esperan'as. >o puede
soportarlo, y en el perodo de sue*o se siente libre.
17:sted tambin siente esta terrible sensaci(n de derrota9
Eblin# Mis asinti( lentamente con la cabe'a.
1". Es una psicosis masiva, un incali&icable pnico de masas. )or la Galaxia,
4andu, 7qu espera usted9 .iene aqu a toda una civili'aci(n basada en la cie#a
creencia de que un $roe popular del pasado lo tiene todo planeado y cuida de cada
detalle de sus vidas. !a pauta mental as evocada tiene caractersticas ad reli#io, y
ya sabe usted lo que eso si#ni&ica. 1En absoluto.
A Mis no le entusiasm( la necesidad de una explicaci(n. >unca le $aba #ustado
dar explicaciones. )or eso #ru*(, mir( con &i/e'a el lar#o ci#arro que enrollaba entre
sus dedos y di/o=
10aracteri'ada por &uertes reacciones reli#iosas. !as creencias s(lo pueden ser
desarrai#adas por una sacudida importante, en cuyo caso resulta un desequilibrio
mental bastante completo. 0asos leves= $isteria, un morboso sentido de
inse#uridad. 0asos #raves= locura y suicidio.
4andu se mordi( la u*a del pul#ar.
10uando "eldon nos &alla, o, en otras palabras, cuando desaparece nuestro
escenario, en el que $emos descansado durante tanto tiempo, nuestros m%sculos
se atro&ian y no podemos movernos sin l. 1Eso es. :na met&ora torpe, pero cierta.
17; qu me dice de sus propios m%sculos, Eblin#9 El psic(lo#o &iltr( una lar#a
bocanada de aire a travs de su ci#arro y de/( salir todo el $umo. 1Axidados, pero
107
no atro&iados. Mi pro&esi(n me $a procurado unos pocos pensamientos indepen1
dientes.
17; atisba una salida9
1>o, pero tiene que $aberla. .al ve' "eldon no previ( lo del Mulo. .al ve' no
#aranti'( nuestra victoria. )ero tampoco #aranti'( nuestra derrota. El caso es que
$a desaparecido del /ue#o y nos $a de/ado solos. El Mulo puede ser vencido.
170(mo9
18el mismo modo que se puede vencer a cualquiera= atacando con &uer'a el punto
dbil. Escuc$e, 4andu6 el Mulo no es un super$ombre. "i le vencemos, todo el
mundo lo ver por s mismo. "ucede que no le conocemos, y las leyendas se
amontonan rpidamente. "e dice que es un mutante. 7; qu9 :n mutante si#ni&ica
un ,super$ombre- para los i#norantes de la $umanidad. )ero no es eso en abso1
luto. "e $a estimado que diariamente nacen en la Galaxia varios millones de
mutantes. 8e estos millones, todos menos un uno o un dos por ciento pueden ser
detectados solamente por medio de microscopios y de la qumica. 8e este uno o
dos por ciento de macromutantes, es decir, los de mutaciones que pueden ser
detectadas a simple vista o por la mente, todos menos un uno o un dos por ciento
son monstruos destinados a los centros de diversi(n, los laboratorios y la muerte.
8e los pocos macromutantes cuyas di&erencias constituyen una venta/a, casi todos
son curiosidades ino&ensivas, raros en un solo aspecto, normales 1y a menudo
subnormales1 en la mayora de los otros. 7!o comprende, 4andu9
1". )ero 7qu me dice del Mulo9
1"uponiendo que el Mulo sea un mutante, daremos por sentado que posee al#%n
atributo, indudablemente mental, que puede utili'arse para conquistar mundos. En
otros aspectos debe tener imper&ecciones, las cuales $abremos de locali'ar. >o
sera tan misterioso, no re$uira tanto a los dems, si estas imper&ecciones no
&ueran aparentes y &atales. "uponiendo que sea un mutante.
17Existe una alternativa9
1)odra existir. !a evidencia de la mutaci(n se debe al capitn Han )ritc$er, de lo
que era el "ervicio "ecreto de la +undaci(n. "ac( sus conclusiones partiendo de las
dbiles memorias de los que pretendan conocer al Mulo, o al#uien que poda $aber
sido el Mulo, en su in&ancia y primera ni*e'. )ritc$er traba/( con material dudoso, y
la evidencia que encontr( pudo ser implantada por el Mulo para sus propios &ines,
porque es se#uro que el Mulo $a recibido una considerable ayuda de su reputaci(n
de mutante1super$ombre.
1Esto es muy interesante. 70unto tiempo $ace que opina usted as9
1>o es una opini(n en la que yo pueda basarme6 se trata %nicamente de una
alternativa di#na de consideraci(n. )or e/emplo, 4andu, supon#amos que el Mulo
$a descubierto una &orma de radiaci(n capa' de anular la ener#a mental, del mismo
modo que posee una capa' de anular las reacciones at(micas. 7@u pasara
entonces9 7)odra ello explicar lo que nos ocurre a$ora a nosotros, y lo que ocurri(
a la +undaci(n9
4andu pareca inmerso en pro&unda meditaci(n. )re#unt(=
17@u $ay de sus investi#aciones en torno al bu&(n del Mulo9
Entonces &ue Eblin# Mis quien vacil(. 1In&ructuosas, $asta a$ora. Habl con valenta
al alcalde antes del colapso de la +undaci(n, principalmente para in&undirle valor, y
en parte para in&undrmelo a m mismo. )ero, 4andu, si mis instrumentos
matemticos estuviesen a la su&iciente altura, por medio del bu&(n podra anali'ar
completamente al Mulo. Entonces le atraparamos. Entonces podramos resolver las
extra*as anomalas que ya $an llamado mi atenci(n.
108
170ules9
1)iense, ami#o mo. El Mulo derrot( a voluntad a las naves de la +undaci(n, pero en
cambio no $a conse#uido que las dbiles &lotas de los 0omerciantes Independientes
se batan en retirada. !a +undaci(n cay( de un solo #olpe6 los 0omerciantes Inde1
pendientes resisten contra toda su &uer'a. )rimero
us( su 0ampo de Extinci(n contra las armas at(micas de los 0omerciantes
Independientes de Mnemon. El elemento de sorpresa les $i'o perder aquella bata1
lla, pero $icieron &rente al 0ampo. El Mulo no pudo volver a usarlo con xito contra
los 0omerciantes. "in embar#o, surti( e&ecto una y otra ve' contra las &uer'as de la
+undaci(n, y al &inal contra la +undaci(n misma. 7)or qu9 )artiendo de nuestros
conocimientos actuales, todo esto es il(#ico. )or consi#uiente, debe de $aber
&actores que nosotros desconocemos.
17.raici(n9
1Eso es absurdo, 4andu, un incali&icable absurdo. >o $aba un solo $ombre en la
+undaci(n que no estuviera se#uro de la victoria. 7@uin traicionara al bando que
sin duda al#una $a de #anar9
4andu se acerc( a la ventana curvada y contempl(, sin ver nada, la oscuridad del
exterior. 4eplic( 1)ero a$ora nosotros estamos se#uros de perder. Aunque el Mulo
tuviese mil debilidades6 aunque &uese como una red, toda llena de a#u/eros...
>o se volvi(. Era como si $ablase su espalda encorvada, sus dedos que se
buscaban nerviosamente unos a otros. )rosi#ui(
1Escapamos &cilmente despus del episodio de la 2(veda del .iempo, Eblin#.
.ambin otros podan $aber escapado6 unos cuantos lo $icieron, pero la mayora
no. El 0ampo de Extinci(n pudo ser neutrali'ado6 s(lo $aca &alta in#enio y un poco
de es&uer'o. .odas las naves de la +undaci(n podran $aber volado a Haven o a
otros planetas vecinos para continuar luc$ando como lo $icimos nosotros. >i siquie1
ra un uno por ciento lo $i'o. 8e $ec$o, se pasaron al enemi#o. !a resistencia de la
+undaci(n, en la que casi todo el mundo aqu parece con&iar a cie#as, no $a $ec$o
nada de importancia $asta el momento. El Mulo $a sido lo bastante diplomtico
como para prometer salva#uardar la propiedad y los bene&icios de los #randes
0omerciantes, y stos se $an pasado a su bando.
Eblin# Mis protest( tercamente=
1!os plut(cratas siempre $an estado contra nosotros.
1; siempre $an tenido el poder en sus manos.
Escuc$e, Eblin#. .enemos ra'ones para creer que el Mulo o sus instrumentos, ya
$an estado en contacto con $ombres poderosos de los 0omerciantes Indepen1
dientes. "e sabe que por lo menos die' de los veintisiete Mundos 0omerciantes se
$an unido al Mulo. .al ve' die' ms estn a punto de $acerlo. Hay per sonalidades
en el propio Haven a las que no dis#ustara el dominio del Mulo. Al parecer es una
tentaci(n irresistible renunciar a un poder poltico en peli#ro, si ello ase#ura un
control sobre los asuntos econ(micos.
17:sted no cree que Haven pueda luc$ar contra el Mulo9
1>o creo que Haven luc$e contra l. 1; 4andu volvi( su rostro preocupado $acia el
psic(lo#o1. 0reo que Haven est esperando para rendirse. !e $e llamado para
decrselo. @uiero que usted abandone Haven.
Eblin# Mis in&l( sus rec$onc$as me/illas, asombrado.
17;a9
4andu sinti( un terrible cansancio.
1Eblin#, usted es el me/or psic(lo#o de la +undaci(n. !os verdaderos maestros de la
psicolo#a se acabaron con "eldon, pero usted es el me/or que tenemos. :sted es
109
nuestra %nica posibilidad de derrotar al Mulo. Aqu no puede $acerlo6 tendr que
marc$arse a lo que queda del Imperio.
17A .rntor9
1En e&ecto. !o que un da &ue el Imperio es $oy una partcula, pero a%n debe de
quedar al#o en el centro. All tienen los arc$ivos, Eblin#. )odr aprender ms de
psicolo#a matemtica6 qui' lo su&iciente como para que pueda interpretar la mente
del bu&(n. Ir con usted, naturalmente.
Mis replic( con sequedad
18udo de que est dispuesto a acompa*arme, ni siquiera por temor al Mulo, si la
sobrina de usted no viene con nosotros.
1!o s. .oran y 2ayta irn con usted precisamente por este motivo. ;, Eblin#, $ay
otro ob/etivo todava ms importante. Hari "eldon &und( dos +undaciones $ace tres
si#los6 una en cada extremo de la Galaxia. 8ebe encontrar esa G"e#unda
+undaci(nV.
110
'/! EL CON$PIRADOR
El palacio del alcalde, me/or dic$o, lo que un da &ue el palacio del alcalde, era una
#ruesa manc$a en la oscuridad. !a ciudad estaba tranquila tras el toque de queda
impuesto a ra' de la conquista, y la di&usa ,lec$e- que &ormaba la #ran lente #alc1
tica, con al#una que otra estrella solitaria aqu y all, dominaba el &irmamento de la
+undaci(n.
En tres si#los, la +undaci(n $aba evolucionado desde un proyecto privado de un
reducido #rupo de cient&icos a un imperio comercial cuyos tentculos se adentraban
pro&undamente en la Galaxia, y medio a*o $aba bastado para arrebatarle la
preponderancia y reducirla a la posici(n de una provincia conquistada.
El capitn Han )ritc$er se ne#aba a admitirlo. El sombro toque de queda y el
palacio sumido en la penumbra y ocupado por intrusos eran su&icientemente
simb(licos, pero el capitn Han )ritc$er, ante la puerta exterior del palacio y con la
diminuta bomba at(mica oculta ba/o su len#ua, se ne#aba a comprenderlos.
:na silueta se aproxim(..., el capitn inclin( la cabe'a. +ue tan s(lo un susurro,
sumamente ba/o= 1El sistema de alarma es el mismo de siempre, capitn. ?)uede
se#uir< >o se detectar nada.
"in nin#%n ruido, el capitn se a#ac$(, pas( ba/o la peque*a arcada y en&il( el
sendero &lanqueado por surtidores y que conduca al /ardn del alcalde Indbur.
;a $aban pasado cuatro meses desde aquel da en que estuvo en la 2(veda del
.iempo, cuyo recuerdo quera desec$ar. Aisladas y por separado, las impresiones
volvan, venciendo su resistencia, casi siempre de noc$e.
El vie/o "eldon pronunciando las benvolas palabras tan equivocadas, la con&usi(n
#eneral, Indbur,
cuyas ropas de alcalde contrastaban de manera incon#ruente con su rostro lvido y
contrado, el #ento atemori'ado que esperaba en silencio la orden inevitable de
rendici(n, y aquel /oven, .oran, desapareciendo por una puerta lateral con el bu&(n
del Mulo col#ado de su $ombro.
; l mismo, saliendo al &inal sin saber c(mo, y encontrando su coc$e inutili'ado...,
abrindose paso a travs de la multitud, que ya abandonaba la ciudad,
desorientada, $acia un destino desconocido..., diri#indose a cie#as $acia las
diversas ratoneras que $aban sido el cuartel #eneral de una resistencia de1
mocrtica cuyas &ilas se $aban ido debilitando y die'mando a lo lar#o de oc$enta
a*os.
; las ratoneras estaban vacas.
Al da si#uiente se $icieron momentneamente visibles en el cielo unas extra*as
naves ne#ras que se $undieron suavemente entre los api*ados edi&icios de la
ciudad vecina. El capitn Han )ritc$er senta una sensaci(n de impotencia y
desesperaci(n con/untas.
Empe'( a via/ar incansablemente.
En treinta das cubri( casi trescientos Dil(metros a pie, cambi( su tra/e por las ropas
de un obrero de las &bricas $idrop(nicas, al que encontr( muerto en la cuneta, y se
de/( crecer la barba, de un intenso color canela.
; encontr( lo que quedaba de la resistencia.
!a ciudad era >e3ton6 el distrito, un barrio residencial que $aba sido ele#ante y que
a$ora o&reca un aspecto msero6 la casa, una de tantas que bordeaban la calle6 y el
$ombre, un individuo de o/os peque*os y lar#os $uesos que mantena los apretados
111
pu*os en los bolsillos y cuyo cuerpo del#ado bloqueaba el umbral. El capitn
murmur(=
1en#o de Miran.
El $ombre contest( a la consi#na con expresi(n sombra.
1Miran se $a adelantado este a*o. El capitn replic(=
1I#ual que el a*o pasado.
)ero el $ombre no se apart( de la puerta. )re#unt(=
17@uin es usted9
17>o es usted +ox9
17"iempre responde con una pre#unta9
El capitn inspir( con &uer'a, pero imperceptiblemente, y repuso con calma
1"oy Han )ritc$er, capitn de la +lota y miembro del )artido 8emocrtico de la
4esistencia. 7Me permite entrar9
+ox se apart( y di/o=
1Mi verdadero nombre es Arum +alley. Alar#( la mano, y el capitn se la estrec$(.
!a $abitaci(n estaba en buen estado, pero careca de lu/o. En un rinc(n $aba un
decorativo proyector de libros, que a los o/os del capitn poda ser &cil mente una
pistola camu&lada y de respetable calibre. !a lente del proyector cubra la puerta, y
poda ser controlada a distancia.
+ox si#ui( la mirada de su barbudo $usped y sonri( entre dientes. 8i/o=
1?En e&ecto< )ero s(lo serva en los tiempos de Indbur y sus vampiros con cora'(n
de lacayo. >o servira de #ran cosa contra el Mulo, 7verdad9 >ada puede
ayudarnos contra el Mulo. 7.iene usted $ambre9
!os m%sculos del rostro del capitn se contra/e ron ba/o la barba, y asinti( con la
cabe'a.
1"(lo tardar un momento, si no le importa esperar. 1+ox sac( unos botes de un
armario y coloc( dos &rente al capitn )ritc$er1. Manten#a un dedo sobre ellos y
r(mpalos cuando estn lo bastante calientes. Mi re#ulador de calor est estropeado.
0osas como sta nos recuerdan que estamos en #uerra..., o estbamos, 7verdad9
"us rpidas &rases eran ale#res en su contenido, pero el tono era cualquier cosa
menos /ovial, y sus o/os revelaban una pro&unda concentraci(n. "e sent( &rente al
capitn y observ(=
1>o quedar ms que una peque*a quemadura en el lu#ar donde est sentado si
$ay al#o en usted que no me #usta. 7!o sabe9
El capitn no contest(. !os botes se abrieron con una li#era presi(n. +ox exclam(
1?Guisado< !o siento, la cuesti(n alimenticia es un problema.
1!o s 1repuso el capitn, que empe'( a comer con rapide', sin levantar la vista.
+ox di/o=
1!e $e visto a usted antes. Estoy intentando recordar, y estoy se#uro de que no
llevaba barba. 1Hace treinta das que no me $e a&eitado. 1; entonces a*adi( con
&iere'a1= 7@u quiere usted9 !e $e dic$o la contrase*a y me $e identi&icado.
El otro $i'o un ademn con la mano.
1?A$<, admito que sea usted )ritc$er. )ero $ay muc$os que conocen la contrase*a y
pueden identi&icarse..., y estn con el Mulo. 7Ha odo $ablar al#una ve' de !evva39
1".
1Est con el Mulo. 170(mo9 El...
1", era el $ombre a quien llamaban ,rendici(n, no-. 1!os labios de +ox se
contra/eron en una sonrisa silenciosa y &or'ada1. .ambin Filli# est con el Mulo, y
Garre y >ot$. ?>ada menos que con el Mulo< )or qu no )ritc$er, 7e$9 70(mo
puedo saberlo9
112
El capitn se limit( a mover la cabe'a.
1)ero no importa 1di/o +ox en vo' ba/a1. "i >ot$ se $a pasado a ellos, deben de
tener mi nombre..., de modo que si usted dice la verdad, corre ms peli#ro que yo
por $aberle recibido.
El capitn, que $aba terminado de comer, se apoy( en el respaldo de su asiento.
1"i aqu no tiene nin#una or#ani'aci(n, 7d(nde puedo encontrar una9 !a +undaci(n
puede $aberse rendido, pero yo no.
1?;a< >o podr va#ar siempre de un lado para otro, capitn. En estos das, los
$ombres de la +undaci(n $an de tener un permiso para via/ar de una ciudad a otra,
7lo saba9 ; tambin tar/etas de identidad. 7!a tiene usted9 Adems, todos los
o&iciales de la +lota $an recibido la orden de presentarse al cuartel #eneral de
ocupaci(n ms pr(ximo. Esto le ata*e a usted, 7no9
1". 1!a vo' del capitn era dura1. 7Acaso cree que $uyo por temor9 Estuve en
5al#an poco despus de que cayera en manos del Mulo. Al cabo de un mes, ni uno
solo de los o&iciales del ex se*or #uerrero estaba en libertad, porque eran los
naturales /e&es militares de cualquier revuelta. !a resistencia $a sabido
siempre que nin#una revoluci(n puede tener xito sin el control de, por lo menos,
una parte de la +lota. Es evidente que el Mulo tambin lo sabe.
+ox asinti( pensativamente.
14esulta l(#ico. El Mulo piensa en todo.
1Me quit el uni&orme en cuanto pude. Me de/ crecer la barba. 0abe la posibilidad
de que otros $ayan $ec$o lo mismo.
17Est usted casado9
1Mi esposa muri(. >o ten#o $i/os. 1As que usted es inmune a los re$enes. 1".
17@uiere que le d un conse/o9 1"i tiene al#uno que darme...
1I#noro cul es la poltica del Mulo o sus prop(sitos, pero $asta a$ora no $an su&rido
nin#%n da*o los traba/adores especiali'ados. "e $an subido los salarios. !a
producci(n de toda clase de armas at(micas se $a acelerado.
178e veras9 Esto suena a que continuar la o&ensiva.
1>o lo s. El Mulo es un sutil $i/o de perra, y es posible que s(lo pretenda #anarse a
los traba/adores. "i "eldon, con toda su psico$istoria, no pudo descubrirle, no voy a
intentarlo yo. )ero usted lleva ropas de obrero. Esto su#iere al#o, 7no cree9
1;o no soy un traba/ador especiali'ado.
1Ha se#uido un curso militar sobre cuestiones at(micas, 7verdad9
1>aturalmente.
1Eso basta. !a Atom1+ield 2earin#s Inc. est locali'ada aqu, en la ciudad. !os
sinver#Uen'as que diri#an la &brica para Indbur si#uen diri#indola... para el Mulo.
>o $arn pre#untas mientras necesiten ms obreros para elevar la producci(n. !e
darn una tar/eta de identidad y usted puede solicitar una $abitaci(n en el distrito
residencial de la 0orporaci(n. )odra empe'ar en se#uida.
8e esta &orma, el capitn Han )ritc$er de la +lota >acional se convirti( en el
especialista en escudos antiat(micos !o Moro, del .aller WQ de la Atom1+ield
2earin#s Inc. ; de un a#ente de Inteli#encia descendi( en la escala social a
,conspirador-, pro&esi(n
que al#unos meses ms tarde le llev( a lo que $aba sido el /ardn particular de
Indbur.
En el /ardn, el capitn )ritc$er consult( el radi(metro que llevaba en la palma de la
mano. El campo interior de advertencia todava &uncionaba, por lo que se detuvo a
esperar. A la bomba at(mica que #uardaba en la boca le quedaba media $ora de
vida. !a movi( nerviosamente con la len#ua.
113
El radi(metro se apa#(, y el capitn avan'( rpidamente.
Hasta aquel momento todo se $aba desarrollado a la per&ecci(n.
4e&lexion( ob/etivamente y se dio per&ecta cuenta de que la vida de la bomba
at(mica era tambin la suya6 que su muerte si#ni&icaba la suya propia... y la del
Mulo.
Entonces lle#ara al momento crucial de su #uerra privada de cuatro meses6 una
#uerra que $aba comen'ado en la $uida y acabado en una &brica de >e3ton...
8urante dos meses, el capitn )ritc$er llev( delantales de plomo y pesadas
mascarillas, $asta que de su aspecto exterior no qued( rastro que delatara su
pro&esi(n militar. Era un obrero que reciba su salario, pasaba las veladas en la
ciudad y /ams $ablaba de poltica.
8urante dos meses no vio a +ox.
; entonces, un da, un $ombre se desli'( /unto a su banco y le meti( un tro'o de
papel en el bolsillo. En l estaba escrita la palabra ,+ox-. !o tir( a la cmara
at(mica, donde se desvaneci( en $umo invisible y aument( la ener#a en un
milimicrovoltio, y volvi( a su traba/o.
Aquella noc$e &ue a casa de +ox y particip( en un /ue#o de cartas con dos $ombres
a los que s(lo conoca de odas y con otro al que conoca por el nombre y el rostro.
Mientras /u#aban a las cartas y se repartan &ic$as, $ablaron. El capitn di/o=
1Es un error &undamental. :stedes viven en el pasado. 8urante oc$enta a*os
nuestra or#ani'aci(n $a estado esperando el exacto momento $ist(rico. >os ce#( la
psico$istoria de "eldon, una de cuyas primeras proposiciones es que el individuo no
cuenta, no
$ace la $istoria, y los comple/os &actores sociales y econ(micos le desbordan, le
convierten en una marioneta. 1Arden( cuidadosamente sus cartas, apreci( su valor
y a*adi(, poniendo una &ic$a sobre la mesa1= 7)or qu no matar al Mulo9
17; de qu servira $acerlo9 1pre#unt( con &iere'a el $ombre que tena a su
i'quierda.
1;a lo ven 1repuso el capitn, des$acindose de dos cartas16 sta es la actitud.
7@u es un $ombre... entre trillones9 !a Galaxia no de/ar de #irar porque un
$ombre muera. )ero el Mulo no es un $ombre, es un mutante. ;a $a inter&erido con
los planes de "eldon, y si se detienen a anali'ar las implicaciones, comprendern
que l, un solo $ombre, un mutante, $a trastocado toda la psico$istoria de "eldon.
"i no $ubiera vivido, la +undaci(n no $abra sido derrotada. "i de/ase de vivir, la
+undaci(n resur#ira. ;a saben que los dem(cratas $an luc$ado secretamente
contra los alcaldes y los comerciantes durante oc$enta a*os. Intentemos el
asesinato.
170(mo9 1intervino +ox con &ro sentido com%n. El capitn respondi( con lentitud
1He pensado en ello durante tres meses sin encontrar la soluci(n. Al lle#ar aqu la
$e $allado en cinco minutos. 1Mir( brevemente al $ombre que tena a su derec$a,
de rostro sonriente, rosado y anc$o como un mel(n1. :sted &ue c$ambeln del
alcalde Indbur. >o saba que estuviera en la resistencia.
1;o tampoco saba que usted estaba en ella. 1)ues bien6 como c$ambeln, usted
comprobaba peri(dicamente el &uncionamiento del sistema de alarma del palacio.
1En e&ecto.
1; a$ora el palacio est ocupado por el Mulo. 1As se nos $a anunciado..., aunque
es un conquistador modesto que no $ace discursos, ni proclamaciones, ni
apariciones en p%blico.
114
1Eso son detalles que no cambian nada. :sted, querido ex c$ambeln, es todo
cuanto necesitamos. Mostraron las cartas y +ox reco#i( las apuestas. !entamente,
reparti( los naipes.
El $ombre que $aba sido c$ambeln reco#i( sus cartas una por una.
1!o lamento, capitn. ;o comprobaba el sistema
de alarma, pero era una rutina. >o lo cono'co en absoluto.
1;a me lo esperaba, pero en su mente existe el recuerdo de los mandos, y podemos
a$ondar en ella lo su&iciente... con una sonda psquica.
El rostro rubicundo del ex c$ambeln palideci( repentinamente. "us pu*os
arru#aron los naipes que sostenan.
17:na prueba psquica9
1>o se preocupe 1di/o con sequedad el capitn16 s c(mo usarla. >o le per/udicar,
aparte de debilitarle durante unos pocos das. ; en el caso de que le per/udicase, se
trata de un ries#o que $a de correr y un precio que $a de pa#ar. >o $ay duda de
que entre nosotros se encuentran al#unos que por los controles de la alarma
sabran determinar las combinaciones de la lon#itud de onda. Hay varios $ombres
de la resistencia que podran &abricar una peque*a bomba de relo/era, y yo mismo
la llevara $asta el Mulo.
!os presentes se api*aron en torno a la mesa, y el capitn continu(=
1En un da determinado estallar un motn en la ciudad de .rminus, en las
proximidades del palacio. >o $abr luc$a, s(lo un alboroto, tras el cual todos $uirn.
!o importante es atraer a la #uardia del palacio, o, por lo menos, distraerla...
8esde aquel da se iniciaron los preparativos, que duraron un mes, y el capitn Han
)ritc$er de la +lota >acional de/( de ser XconspiradorX para descender a%n ms en
la escala social y convertirse en XasesinoX.
El capitn )ritc$er, asesino, se encontraba en el mismo palacio, y estaba muy
satis&ec$o de sus dotes de deducci(n. :n completo sistema de alarma en el exterior
si#ni&icaba una #uardia reducida en el interior. En este caso quera decir que no
$aba ni un solo #uarda.
El plano del palacio estaba claro en su mente. Era como una sombra desli'ndose
por la rampa al&ombrada. 0uando lle#( arriba, se aplast( contra la pared y esper(.
.ena ante s la peque*a puerta cerrada de una $abitaci(n privada. .ras aquella
puerta deba estar
el mutante que $aba vencido lo invencible. !le#aba temprano..., la bomba a%n tena
die' minutos de vida. 0inco de ellos pasaron, y nin#%n sonido turb( el silencio
absoluto. Al Mulo le quedaban cinco minutos de vida..., as lo calculaba el capitn
)ritc$er...
Avan'( #uiado por un repentino impulso. El complot ya no poda &allar. 0uando la
bomba explotase, estallara el palacio, todo el palacio. .raspasar una puerta,
recorrer die' metros, no era nada. )ero quera ver al Mulo antes de morir con l.
En un %ltimo e insolente #esto, aporre( la puerta... Esta se abri( y de/( pasar una
lu' ce#adora.
El capitn )ritc$er se tambale(, pero en se#uida se repuso. El $ombre solemne que
se $allaba en el centro de la $abitaci(n, ba/o una pecera suspendida del tec$o, le
mir( con expresi(n amable.
"u uni&orme era totalmente ne#ro6 toc( con un ausente ademn la redonda pecera,
y sta oscil( violentamente, obli#ando a los peces de escamas anaran/adas y ro/as
a nadar con &renes de un lado para otro.
El $ombre di/o= 1?Entre, capitn<
115
!a len#ua temblorosa del capitn tuvo la impresi(n de que el peque*o #lobo de
metal se $inc$aba peli#rosamente... una imposibilidad &sica, como saba el capitn.
)ero estaba en el %ltimo minuto de su vida.
El $ombre uni&ormado observ(
1"era me/or que escupiera esa necia pldora para que pudiera $ablar no estallar.
El minuto pas(, y con un movimiento lento y cansado el capitn inclin( la cabe'a y
de/( caer el #lobo plateado en la palma de su mano. 0on enr#ica &uer'a lo lan'(
contra la pared. 4ebot( con un peque*o y a#udo sonido, resplandeciendo
ino&ensivamente en su trayectoria.
El $ombre uni&ormado se enco#i( de $ombros. 12ueno, olvidmosla. En cualquier
caso, no le $ubiera servido de nada, capitn. ;o no soy el Mulo. .endr que
contentarse con su virrey.
170(mo lo saba usted9 1murmur( torpemente el capitn.
1!a culpa es de un e&iciente sistema de contraespiona/e. 0ono'co todos los
nombres de su peque*a pandilla y cada uno de sus planes...
17; nos $a de/ado lle#ar tan le/os9
17)or qu no9 :no de mis principales ob/etivos aqu era encontrarle a usted y a
al#unos ms. En particular a usted. )odra $aberle atrapado $ace al #unos meses,
cuando a%n era un obrero de la &brica de 2earin#s, pero esto es muc$o me/or. 8e
no $aber su#erido usted las principales directrices del complot, uno de mis propios
$ombres lo $ubiera $ec$o por ustedes. El resultado es muy espectacular y bastante
c(mico.
El capitn mostraba dure'a en su mirada.
1;o tambin lo creo as. 7Ha terminado todo a$ora9
1Acaba de empe'ar. en#a, capitn, tome asiento. 8e/emos las $eroicidades a los
insensatos que se impresionan por ellas. 0apitn, usted es un $ombre capa'. 8e
acuerdo con mi in&ormaci(n, usted &ue el primer $ombre de la +undaci(n que
reconoci( el poder del Mulo. 8esde entonces se $a interesado con bastante osada
por la /uventud del Mulo. :sted &ue uno de los que raptaron al bu&(n del Mulo, a
quien, por cierto, a%n no se $a encontrado, y por el que se pa#ar una esplndida
recompensa. >aturalmente, reconocemos su capacidad, y el Mulo no es $ombre
que tema la capacidad de sus enemi#os, siempre que pueda convertirlos en sus
nuevos ami#os.
. 17Es eso lo que pretende9 ?A$, no<
1?A$, s< Es el ob/etivo de la comedia de esta noc$e. :sted es un $ombre inteli#ente,
y, sin embar#o, sus peque*as conspiraciones contra el Mulo &allan
desastrosamente. Apenas puede cali&icarlas de conspiraci(n. 7+orma parte de su
adiestramiento militar perder naves en acciones imposibles9
1)rimero $abra que admitir que son imposibles. 1"e $ar 1le ase#ur( suavemente el
virrey1. El Mulo $a conquistado la +undaci(n, y la est convirtiendo rpidamente en
un arsenal para el cumplimiento de sus ob/etivos ms importantes,
170ules son esos ob/etivos9
1!a conquista de toda la Galaxia. !a reuni(n de todos los mundos dispersos en un
nuevo Imperio. El cumplimiento, obtuso patriota, del sue*o de vuestro
propio "eldon, setecientos a*os antes de lo que estaba previsto. ; en este
cumplimiento, usted puede ayudarnos.
1)uedo, indudablemente. )ero tambin, indudablemente, no lo $ar.
1.en#o entendido 1replic( el virrey1 que solamente tres de los Mundos 0omerciantes
Independientes contin%an resistiendo. >o lo $arn durante muc$o ms tiempo6 ser
el %ltimo reducto de la +undaci(n. :sted resiste todava.
116
1".
1"in embar#o, no lo se#uir $aciendo. :n colaborador voluntario sera el ms
e&iciente, pero la otra clase de colaborador tambin servir. )or des#racia, el Mulo
est ausente6 diri#e la luc$a, como siempre, contra los 0omerciantes que a%n
resisten. )ero no tendr usted que esperar muc$o.
17)ara qu9
1)ara su conversi(n.
1El Mulo 1contest( #lacialmente el capitn1 des. cubrir que eso est ms all de sus
&uer'as.
1"e equivoca. ;o no lo estuve. 7>o me reconoce9 amos, usted $a estado en
5al#an, de modo que debi( verme. :saba mon(culo, una capa escarlata orlada de
piel, un #orro muy alto...
El capitn se puso r#ido por la consternaci(n. 1:sted era el se*or #uerrero de
5al#an.
1". ; a$ora soy el leal virrey del Mulo. 0omo ve, es muy persuasivo.
117
'! INTERLUDIO EN EL E$PACIO
El bloqueo &ue burlado con xito. >i siquiera todas las naves existentes podan
montar una #uardia e&ectiva en aquel vasto volumen de espacio. 0on una sola nave,
un piloto $bil y una moderada cantidad de suerte se podan encontrar a#u/eros por
donde escapar.
0on una calma #lacial en la mirada, .oran conduca una astronave no
excesivamente nueva desde la proximidad de una estrella $asta la de otra. Aunque
la vecindad de una #ran masa $aca ms di&cil y arries#ado un salto interestelar,
tambin anulaba casi por completo los aparatos de detecci(n enemi#os.
:na ve' de/ado atrs el cintur(n de naves, procedi( a pasar por la es&era interior del
espacio inerte, a travs de cuyo subter bloqueado no poda recibirse mensa/e
al#uno. )or primera ve' en ms de tres meses, .oran no se sinti( aislado.
.ranscurri( una semana antes de que los pro#ramas de noticias enemi#os emitieran
otra cosa que no &uesen los aburridos y arro#antes detalles de un control creciente
de la +undaci(n. 8urante aquella semana, la nave acora'ada de .oran nave#(
raudamente ale/ndose de la )eri&eria a saltos precipitados.
Eblin# Mis llam( a la cabina de mando, y .oran al'( la vista de las cartas de
nave#aci(n.
17@u ocurre9 1.oran ba/( a la peque*a cmara central que 2ayta, inevitablemente,
$aba convertido en sala de estar.
Mis mene( la cabe'a.
1@ue me a$orquen si lo s. !os periodistas del Mulo estn anunciando un boletn
especial. )ens que tal ve' quisieras orlo.
1>o es mala idea. 78(nde est 2ayta9 1)oniendo la mesa y eli#iendo1el men%... o
dedicndose a cualquier otra tarea domstica.
.oran se sent( sobre la litera que serva de cama a Ma#n&ico y esper(. !a rutina
propa#andstica de los ,boletines especiales- del Mulo era mon(tonamente
invariable. )rimero la m%sica marcial, y despus la vo' almibarada del locutor.
0omen'ara con las noticias poco importantes, que se sucederan a ritmo pausado.
!ue#o $ara una pausa, y, por &in, sonaran las trompetas y se producira la $abitual
excitaci(n creciente y la culminaci(n del parte.
.oran lo soport(6 Mis murmur( al#o entre dientes. El locutor iba soltando, con la
&raseolo#a convencional de los corresponsales de #uerra, las palabras untuosas
que complementaban el sonido y la ima#en del metal al &undirse y la carne al
destro'arse en una batalla en el espacio.
,Escuadrones de rpidos cruceros ba/o el mando del teniente #eneral "ammin
atacaron $oy durante varias $oras a las &uer'as que resisten en Iss...-
El rostro cuidadosamente impasible del locutor desapareci( de la pantalla para
desvanecerse en la ne#rura del espacio, surcado por veloces naves que $endan el
vaco en el &uror de la batalla. !a vo' continu(, al'ndose sobre el tremendo &ra#or=
1!a acci(n ms destacable de la batalla $a sido el combate del crucero pesado
0luster contra tres naves enemi#as de la clase ,>ova-...
El ob/etivo se desvi( y en&oc( el centro de la batalla. :na #ran nave lan'aba
c$ispas, y uno de los &renticos atacantes lan'( un tremendo &ul#or, se desen&oc(,
se tambale( y cay(. El 0luster describi( un &urioso vaivn y escap( al #olpe de
soslayo, mientras el atacante despeda innumerables re&le/os.
!a vo' suave y desapasionada del locutor continu( dando cuenta de todos los
combates y prdidas enemi#as.
118
Entonces se produ/o una pausa, y despus apareci( la ima#en de la luc$a &rente a
Mnemon, a cuya descripci(n se a*adi( la novedad de una proli/a relaci(n del
aterri'a/e, la vista de una ciudad bombardeada y el des&ile de numerosos y
extenuados prisioneros.
Mnemon no tardara en caer.
Atra pausa, y esta ve' el ronco sonido de las acostumbradas trompetas. En la
pantalla se proyect( el lar#o corredor &lanqueado de #uardias por el que caminaba
rpidamente el portavo' del Gobierno en uni&orme de canciller.
El silencio era opresivo.
!a vo' que son( &inalmente era solemne, lenta y dura.
1)or orden de nuestro soberano, anunciamos que el planeta Haven, $asta a$ora en
belicosa oposici(n a su voluntad, $a aceptado la derrota. En estos momentos, las
&uer'as de nuestro soberano estn ocupando el planeta. !a oposici(n $a sido
desarticulada y so&ocada rpidamente.
!a ima#en se desvaneci(, y el locutor anterior declar( pomposamente que seran
retransmitidos todos los acontecimientos ulteriores a medida que &ueran
producindose.
Entonces son( m%sica de baile, y Eblin# Mis puls( el mando que desconectaba el
aparato.
.oran se levant( y se ale/( con paso vacilante, sin decir una palabra. El psic(lo#o
no intent( detenerle.
0uando 2ayta sali( de la cocina, Mis le indic( con un #esto que #uardara silencio, y
di/o=
1Han tomado Haven.
; 2ayta murmur(= ,7;a9-, con los o/os redondos y llenos de incredulidad.
1"in luc$a, sin un mal... 1"e interrumpi( y tra#( saliva1. "er me/or que de/es solo a
.oran. >o es a#radable para l. 7; si comiramos solos9
2ayta mir( $acia la cabina, y lue#o di/o con desaliento
12ueno.
Ma#n&ico se sent( a la mesa y su presencia pas( desapercibida. >o $ablaba ni
coma, sino que miraba &rente a s con &i/e'a, lleno de un temor reconcentrado que
pareca a#otar toda la vitalidad de su del#ado cuerpo.
Eblin# Mis empu/( ausente su postre de &ruta $elada y observ( con dure'a=
1Estn luc$ando dos Mundos 0omerciantes. !uc$an, se desan#ran y mueren, pero
no se rinden. "(lo Haven... i#ual que la +undaci(n...
1)ero 7por qu9 7)or qu9 El psic(lo#o mene( la cabe'a.
1Es parte de todo el problema. 0ada extra*a &aceta es una muestra de la naturale'a
del Mulo. )rimero est el problema de c(mo pudo conquistar la +undaci(n, con
poca san#re y esencialmente de un solo #olpe..., mientras los Mundos
0omerciantes Independientes resistan. !a parali'aci(n de las reacciones at(micas
&ue un arma insi#ni&icante 1$emos discutido a este respecto $asta el $asto1, y no
surti( e&ecto ms que en la +undaci(n. 4andu su#iri( 1y Eblin# enarc( sus pobladas
ce/as1 que pudo ser una radiaci(n represora de la voluntad. Esto es tal ve' lo que
$an usado en Haven. )ero, entonces, 7por qu no lo usan en Mnemon e Iss, que
estn luc$ando incluso a$ora con tal intensidad que necesitan la mitad de la +lota
de la +undaci(n, adems de las &uer'as del Mulo, para conquistarlos9 ", $e
reconocido naves de la +undaci(n en el ataque.
2ayta susurr(=
1!a +undaci(n, y despus, Haven. El desastre parece se#uirnos, pero sin tocarnos.
"iempre da la impresi(n de que lo#ramos escapar por un pelo. 70unto durar9
119
Eblin# Mis no la escuc$aba6 estaba ar#umentando consi#o mismo.
1)ero existe otro problema..., otro problema. 2ayta, 7recuerdas la noticia de que el
bu&(n del Mulo no $aba sido encontrado en .rminus6 que se sospec$aba que
$aba $uido a Haven o le $aban llevado all sus secuestradores9 2ayta, le
conceden una importancia que no disminuye, y nosotros a%n no $emos descubierto
el motivo. Ma#n&ico debe de saber al#o que es &atal para el Mulo. Estoy se#uro de
ello.
Ma#n&ico, con el rostro lvido, protest( tartamudeando=
1"e*or..., noble se*or..., le /uro de verdad que est ms all de mi pobre
entendimiento penetrar lo que desea. !e $e dic$o cuanto s $asta la %ltima #ota, y
con su sonda $a sacado de mi escasa inteli#encia aquello que saba, pero que
i#noraba que saba.
1!o s, lo s. "e trata de al#o peque*o, de una alusi(n tan peque*a que ni t% ni yo
podemos reconocerla. >o obstante, ten#o que encontrarla... porque Mnemon e Iss
sucumbirn pronto, y cuando lo $a#an, nosotros seremos el %ltimo resto, el %ltimo
vesti#io de la +undaci(n independiente.
!as estrellas empie'an a a#ruparse estrec$amente cuando se penetra en el n%cleo
de la Galaxia. !os campos de #ravitaci(n comien'an a superponerse en
intensidades su&icientes como para producir perturbaciones en un salto interestelar,
lo cual no se puede pasar por alto.
.oran se dio cuenta de ello cuando un salto lan'( su nave contra el &iero resplandor
de un #i#ante sol ro/o al que se a#arr( obstinadamente, y cuya atracci(n no pudo
vencer $asta pasadas doce $oras de insomnio y an#ustioso es&uer'o.
0on cartas limitadas en extensi(n y una experiencia no desarrollada lo su&iciente, ni
operacional ni matemtica mente, .orar se resi#n( a das enteros de cuidadoso
estudio entre salto y salto.
En cierto modo, se convirti( en un proyecto de comunidad. Eblin# Mis comprobaba
las matemticas de .oran y 2ayta calculaba posibles rutas por medio de los
diversos mtodos #enerali'ados, en busca de las soluciones reales. Incluso
Ma#n&ico tuvo que traba/ar con la mquina calculadora para las computaciones
rutinarias, un tipo de traba/o que, una ve' explicado, le result( muy divertido y en el
que era sorprendentemente $bil.
As, al cabo de un mes poco ms o menos, 2ayta pudo estudiar la lnea ro/a que
serpenteaba a travs del modelo tridimensional de la Galaxia $asta medio camino
de su centro, y decir con satrico placer
17"abes a qu se parece9 8a la impresi(n de ser una lombri' de tres metros con un
tremendo caso de indi#esti(n. Eventualmente nos vas a llevar de nuevo a Haven.
1!o $ar 1#ru*( .oran, arru#ando la carta1 si no cierras el pico.
1;, sin embar#o 1continu( 2ayta1, es probable que $aya una ruta directa, rectilnea
como un meridiano.
10onque s, 7e$9 )ues bien, en primer lu#ar, insensata, lo ms se#uro es que
&ueran precisos quinientos a*os para que quinientas naves dieran con esa ruta por
casualidad, y mis asquerosas cartas de nave#aci(n no la se*alan. Adems, tal ve'
sea conveniente evitar esas rutas directas6 es muy probable que estn atestadas de
naves. ; otra cosa...
1?A$, por la Galaxia< 0esa de desvariar y ex$ibir tu virtuosa indi#naci(n 1exclam(
2ayta, tirndole del pelo.
1?Ay< 1#rit( l1. ?"ultame< 1y la a#arro por las mu*ecas derribndola al suelo, tras lo
cual .oran, 2ayta y la silla rodaron en desordenado mont(n. !a luc$a de#ener( en
120
un combate de boxeo, compuesto en su mayor parte por risas a$o#adas y diversos
#olpes cari*osos.
.oran interrumpi( la pelea cuando vio entrar a Ma#n&ico sin aliento.
17@u pasa9
Arru#as de preocupaci(n surcaban la cara del bu&(n, y la piel de su nari' estaba tan
tirante que pareca blanca.
1!os instrumentos se comportan de &orma extra*a, se*or. "abiendo mi i#norancia,
no $e tocado nada...
.oran lle#( a la cabina de mando en dos se#undos. 8i/o en vo' ba/a a Ma#n&ico=
18espierta a Eblin# Mis. 8ile que ven#a aqu.
"e diri#i( a 2ayta, que estaba intentando ordenar sus cabellos con los dedos=
1Hemos sido detectados, 2ay.
178etectados9 1repiti( 2ayta, de/ando caer los bra'os1. 7)or quin9
1!a Galaxia lo sabe 1murmur( .oran1, pero me ima#ino que ser al#uien armado y
apuntndonos. "e sent(, y con vo' serena empe'( a enviar al subter la clave de
identi&icaci(n de la nave. 0uando entr( Eblin# Mis, en bata y con los o/os
adormilados, .oran di/o con una calma desesperada= 1)arece ser que estamos
dentro de las &ronteras de un reino local que se llama la Autarqua de +ilia. 1>unca la
$aba odo nombrar 1repuso Mis. 1;o tampoco 1di/o .oran1, pero la cuesti(n es que
nos $a detenido una nave &iliana e i#noro lo que puede suceder.
El capitn inspector de la nave &iliana subi( a bordo con seis $ombres armados a la
'a#a. Era ba/o, casi calvo, de labios del#ados y piel reseca. .osi( violentamente al
sentarse y abri( la carpeta que llevaba ba/o el bra'o. !a $o/a estaba en blanco.
1"us pasaportes y la documentaci(n de la nave, por &avor.
1>o tenemos ni lo uno ni lo otro 1repuso .oran. 10onque no, 7e$9 1A#arr( un
micr(&ono suspendido de su cintur(n y $abl( con rapide'1= .res $ombres y una
mu/er. "us documentos no estn en orden. 1Hi'o una anotaci(n en la $o/a mientras
$ablaba. )re#unt(1= 78e d(nde vienen9
18e "i3enna 1contest( .oran con precauci(n. 178(nde est eso9
1A cien mil parsecs, oc$enta #rados al oeste de .rntor, cuarenta #rados...
1?>o importa, no importa<
.oran vio que su inquisidor $aba anotado= ,)unto de ori#en= )eri&eria.-
El &iliano continu(= 17Ad(nde se diri#en9 .oran respondi(=
1Al sector de .rntor. 17Motivo9
1ia/e de placer.
17!levan al#%n car#amento9 1>o.
1Humm. !o comprobaremos. 1Hi'o una se*a y dos $ombres se pusieron en
movimiento.
.oran no trat( de intervenir.
17@u les trae a territorio &iliano9 1!os o/os del &iliano brillaban malvolamente.
1>o sabamos d(nde estbamos. 0are'co de una carta de nave#aci(n detallada.
1)or carecer de ella se ver obli#ado a pa#ar cien crditos... y, naturalmente, los
acostumbrados derec$os del arancel de aduanas, etc.
Habl( de nuevo al micr(&ono, pero en aquella ocasi(n escuc$( ms que $abl(.
Entonces pre#unt( a .oran
17"abe al#o sobre tecnolo#a at(mica9 1:n poco 1contest( precavidamente .oran. 1
7"9 1El &iliano cerr( la carpeta y a*adi(1= !os $ombres de la )eri&eria tienen &ama
de ser entendidos en esta materia. )(n#ase un tra/e y ven#a conmi#o.
2ayta dio un paso adelante. 17@u van a $acer con l9
.oran la apart( suavemente y pre#unt( con &rialdad
121
17Ad(nde quiere que vaya9
1>uestra planta de ener#a necesita una peque*a reparaci(n. El vendr con usted 1y
se*al( directamente a Ma#n&ico, cuyos o/os marrones se abrieron con evidente
an#ustia.
17@u tiene que ver l con esto9 1pre#unt( &uriosamente .oran.
El o&icial le diri#i( una mirada #lacial.
1Me $an in&ormado de actividades piratas por
estos alrededores. !a descripci(n de una de sus naves concuerda con la de usted
"e trata de una cuesti(n rutinaria de identi&icaci(n.
.oran vacil(, pero seis $ombres y seis pistolas eran ar#umentos elocuentes. Abri(
el armario para sacar los tra/es.
:na $ora ms tarde se encontraba en el interior de la nave &iliana, #ritando con &uria=
1>o veo nada estropeado en los motores. !as barras estn bien, los tubos ! estn
alimentando como es debido y el anlisis de la reacci(n es correcto. 7@uin manda
aqu9
El in#eniero /e&e di/o en vo' ba/a= 1;o.
1)ues bien, di#a que me saquen de aqu...
!e condu/eron a la planta de o&iciales, y en la peque*a antesala encontr( s(lo a un
al&re' indi&erente.
178(nde est el $ombre que vino conmi#o9 1Espere, por &avor 1repuso el al&re'.
@uince minutos despus $icieron entrar a Ma#n&ico.
17@u te $an $ec$o9 1inquiri( rpidamente .oran.
1>ada, nada en absoluto 1ne#( Ma#n&ico, moviendo la cabe'a con lentitud.
.uvieron que pa#ar ciento cincuenta crditos para satis&acer las exi#encias de +ilia
1cincuenta de ellos para su inmediata liberaci(n1, y volvieron a su nave.
2ayta di/o con una risa &or'ada=
17>o merecemos una escolta9 7>o van a acompa*arnos a cru'ar la &rontera9
; .oran replic( con acento sombro=
1>o era una nave &iliana... y no podremos marc$arnos en se#uida. enid aqu.
.odos se a#ruparon a su alrededor. .oran di/o con vo' tona=
1Era una nave de la +undaci(n, y sus tripulantes eran $ombres del Mulo.
Eblin# se a#ac$( para reco#er el ci#arro que se le $aba cado. )re#unt(=
17Aqu9 Estamos a treinta mil parsecs de la +undaci(n.
1; nosotros estamos aqu. 7)or qu no pueden ellos $acer el mismo via/e9 )or la
Galaxia, Eblin#, 7no cree usted que s distin#uir las naves9 He visto sus motores, y
eso me basta. !e di#o que eran motores de la +undaci(n, una nave de la
+undaci(n.
17; c(mo $an lle#ado $asta aqu9 1inquiri( 2ayta con l(#ica1. 70ules son las
posibilidades de un encuentro casual, en el espacio, de dos naves determinadas9
17; eso qu tiene que ver9 1replic( .oran acaloradamente1. "(lo demostrara que
nos $an se#uido.
17"e#uido9 1repiti( 2ayta1. 7)or el $iperespacio9
Eblin# Mis intervino con acento cansado
1Eso se puede $acer... con una buena nave y un piloto e&iciente. )ero la posibilidad
no es lo que me impresiona.
1;o no $e ocultado mi rastro 1insisti( .oran1. He mantenido la velocidad en lnea
recta. :n cie#o podra $aber calculado nuestra ruta.
1?@ue te crees t% eso< 1#rit( 2ayta1. 0on los saltos dementes que $as dado,
observar nuestra direcci(n inicial no $ubiera servido de nada. Hemos salido de
varios saltos en la direcci(n opuesta.
122
1?Estamos perdiendo el tiempo< 1estall( .oran1. "e trata de una nave de la
+undaci(n en poder del Mulo. >os $a detenido. >os $a re#istrado. >os $a llevado a
Ma#n&ico y a m como re$enes para que vosotros estuvierais inde&ensos en caso de
que sospec$arais. ; nosotros vamos a destruir su nave inmediatamente.
10lmate 1di/o Eblin# Mis, su/etndole1. 7Acaso vas a perdernos por una sola nave
que crees enemi#a9 4ecapacita, $ombre. 70rees que nos iban a perse#uir por una
ruta imposible a travs de media Galaxia para ec$arnos un vista'o y lue#o de/arnos
marc$ar9
1.odava si#uen interesados en saber ad(nde vamos.
1Entonces, 7por qu nos $an detenido ponindonos en #uardia9 >o es l(#ico, y t% lo
sabes.
1oy a $acer lo que me $e propuesto. "ulteme, Eblin#, o le derribar de un
pu*eta'o. Ma#n&ico se inclin( $acia delante desde el respaldo de su silla &avorita a
la que se $aba encaramado. !as aletas de su nari' se movan por la excitaci(n.
1!es pido perd(n por interrumpirles, pero mi pobre mente se ve de improviso
atormentada por un extra*o pensamiento.
2ayta adivin( la reacci(n impaciente de .oran y le a#arr(, /unto con Eblin#.
1Adelante, $abla, Ma#n&ico. .odos te escuc$aremos con atenci(n.
Ma#n&ico di/o=
18urante mi estancia en su nave, mis embotados sentidos apenas me servan por el
terrible miedo que llevaba encima. A decir verdad, casi no recuerdo lo ocurrido.
Muc$os $ombres me miraban con &i/e'a y $ablaban de cosas que no entenda. )ero
$acia el &inal, como si un rayo de sol atravesara una nube, vi un rostro conocido.
+ue s(lo un instante, y, sin embar#o, cada ve' adquiere en mi memoria ms &uer'a
y claridad.
17@uin era9 1pre#unt( .oran.
1Aquel capitn que estuvo con nosotros tanto tiempo despus de que ustedes me
salvaran de la esclavitud.
Era evidente que el prop(sito de Ma#n&ico $aba sido el de causar un #ran e&ecto, y
una sonrisa de deleite asom( ba/o su enorme nari' demostrando que estaba
satis&ec$o del xito de sus intenciones.
17El capitn... Han... )ritc$er9 1pre#unt( Mis con expresi(n severa1. 7Ests se#uro9
70ompletamente se#uro9
1"e*or, lo /uro 1y coloc( su mano $uesuda sobre su $undido pec$o1. Mantendra la
verdad de mi a&irmaci(n ante el propio Mulo, y lo /urara en su presencia aunque l
lo ne#ase con todas sus &uer'as. 2ayta murmur(, anonadada=
1Entonces, 7qu si#ni&ica todo esto9
El bu&(n se volvi( $acia ella ansiosamente.
1Mi se*ora, ten#o una teora. "e me ocurri( de repente, como si el espritu #alctico
la $ubiese colocado en mi mente con toda suavidad. 1!evant( la vo' cuando oy(
que .oran empe'aba a poner ob/eciones1. Mi se*ora 1continu(, diri#indose exclusi1
vamente a 2ayta1, si ese capitn $ubiera $uido con una nave, como nosotros, si
como nosotros estuviera $aciendo un via/e con un plan determinado, y nos $ubiera
encontrado de pronto... sospec$ara que nosotros le perse#uimos, del mismo modo
que $emos sospec$ado de l. 7"era entonces extra*o que or#ani'ase esta
comedia para entrar en nuestra nave9
1)ero 7por qu nos $a llevado a su nave9 1ar#uy( .oran1. >o tiene sentido.
1", s que lo tiene 1replic( el bu&(n, muy inspirado1. Envi( a un subordinado que no
nos conoca, pero que nos describi( por el micr(&ono. El capitn debi( recordarme
por la descripci(n de mi pobre persona, pues en verdad que no $ay muc$os en esta
123
#ran Galaxia que puedan compararse con mi del#ade'. ; yo &ui la prueba de la
identidad de todos ustedes.
178e modo que nos permitir marc$arnos9 17@u sabemos nosotros de esta misi(n
y de su secreto9 >os $a espiado y comprobado que no somos enemi#os, y, en este
caso, 7por qu $a de arries#ar su plan con ms complicaciones9
2ayta di/o lentamente=
1>o seas terco, .oran. Esto explica la situaci(n. 1)odra ser 1convino Mis.
.oran pareca impotente ante aquella resistencia con/unta. Al#o en los ar#umentos
del bu&(n no le convenca6 al#o no enca/aba. )ero estaba desconcertado y, a pesar
de s mismo, su c(lera &ue cediendo.
18urante un rato 1murmur(16 cre que estbamos ante una de las naves del Mulo.
; en sus o/os se re&le/aba el dolor que senta por la prdida de Haven.
!os otros lo comprendieron.
124
''! MUERTE EN NEOTRANTOR
;E%T$A;T%$'El pe1ue0o planeta de <elicass, re)auti.ado despu3s del Gran
&a1ueo, 2ue durante casi un siglo sede de la +ltima dinasta del Primer Imperio( Fue
un mundo sim)lico - un Imperio sim)lico, - su e>istencia tiene slo importancia
legal( En la primera de las dinastas ;eotrantorianas(((
Enciclopedia Gal5ctica
?>eotrntor era el nombre< ?>uevo .rntor< ; cuando se $a pronunciado el nombre
se $an a#otado de #olpe todos los parecidos del nuevo .rntor con
el ori#inal. A dos parsecs de distancia, el sol del anti#uo .rntor se#ua brillando, y
la 0apital Imperial de la Galaxia, del si#lo precedente, a%n #iraba en el espacio en
silenciosa y eterna repetici(n de su (rbita.
Incluso $aba $ombres que $abitaban el anti#uo .rntor. >o muc$os, tal ve' cien
millones, cuando $aca cincuenta a*os se api*aban en l cuarenta mil millones. El
#i#antesco mundo metlico estaba $ec$o tri'as. !as cimas de las m%ltiples torres
que sur#an por encima de la desnuda corte'a del mundo estaban destro'adas y
vacas 1a%n mostraban los a#u/eros de los ca*ones y las armas de &ue#o1, como
muestra del Gran "aqueo de cuarenta a*os atrs.
Era extra*o que un mundo que $aba sido centro de la Galaxia durante dos mil
a*os, que $aba #obernado sin lmites el espacio y alber#ado le#isladores y
#obernantes cuyos capric$os recorran los parsecs, pudiera morir en un solo mes.
Era extra*o que un mundo que $aba salido indemne de los vastos movimientos de
conquista y retirada de un milenio, e i#ualmente indemne de las #uerras civiles y las
revoluciones palacie#as de otro milenio, $ubiera
muerto al &in. Era extra*o que la Gloria de la Galaxia &uera un cadver en
putre&acci(n.
?; tambin pattico<
)orque a%n pasaran si#los antes de que las descomunales obras de cincuenta
#eneraciones de seres $umanos se convirtieran en inservibles. "olamente las
$acan inservibles a$ora las &acultades disminuidas de los propios $ombres.
4odeados de las per&ecciones mecnicas del es&uer'o $umano, circundados por las
maravillas industriales de una $umanidad liberada de la tirana del medio ambiente,
re#resaron a la tierra. En las inmensas reas de aparcamiento crecan el tri#o y el
ma'. A la sombra de las torres pacan las ove/as.
)ero >eotrntor exista 1un planeta parecido a un $umilde pueblo, sumido en la
sombra del poderoso .rntor, $asta que los miembros de una &amilia real, $uyendo
del &ue#o y las llamas del Gran "aqueo, buscaron en l su %ltimo re&u#io y permane1
cieron en l $asta que se apaci#u( el &ra#or de la rebeli(n. All #obernaban,
rodeados de &antasmal esplendor, los restos cadavricos de un Imperio.
?einte mundos a#rcolas &ormaban un Imperio Galctico<
8a#oberto IP, rey de veinte mundos de rebeldes se*oras y sombros campesinos,
era Emperador de la Galaxia y due*o del :niverso.
8a#oberto IP tena veinticinco a*os el san#riento da en que lle#( a >eotrntor con
su padre. En sus o/os y su mente se#uan vivos la #loria y el poder del Imperio. )ero
su $i/o, que un da sera 8a#oberto P, naci( en >eotrntor.
einte mundos era todo lo que conoca.
El coc$e descubierto de Jord 0ommason era el me/or ve$culo de su clase en todo
>eotrntor, y, al &in y al cabo, era natural que &uera as. 0ommason no era
125
solamente el mayor terrateniente de >eotrntor, sino que en tiempos pasados $aba
sido el compa*ero y la mala inspiraci(n de un /oven prncipe $eredero que se
debata ba/o el dominio de un emperador de mediana edad. ; a$ora era el
compa*ero y tambin la mala inspiraci(n de un prncipe $eredero de mediana edad
que odiaba y dominaba a un vie/o emperador.
Jord 0ommason, en su coc$e areo con incrustaciones de ncar y adornos de oro,
que $acan in%til un escudo de armas como identi&icaci(n de su propietario,
contemplaba las tierras y los Dil(metros de campos de tri#o que eran suyos, y las
enormes trilladoras y se#adoras que eran suyas, y los arrendatarios y /ornaleros que
eran suyos6 y consideraba cautelosamente sus problemas.
Junto a l, su encorvado y enve/ecido c$o&er conduca delicadamente la nave a
travs de los vientos superiores y sonrea.
Jord 0ommason di/o=
174ecuerdas lo que te di/e, Inc$ney9
!os &inos y #rises cabellos de Inc$ney ondeaban li#eramente al viento. "u sonrisa
se acentu(, descubriendo su boca desdentada, y las arru#as verticales de sus
me/illas se pro&undi'aron como si #uardase para s un eterno secreto. El murmullo
de su vo' silb( entre sus escasos dientes=
1!o recuerdo, se*or, y $e pensado en ello.
17; a qu conclusi(n $as lle#ado, Inc$ney9 1En la pre#unta $aba un tono de
impaciencia.
Inc$ney recordaba que $aba sido /oven y apuesto, y un se*or del anti#uo .rntor.
Inc$ney recordaba que era un des&i#urado anciano en >eotrntor, que viva por
#racia del se*or Jord 0ommason y que corresponda a esta #racia prestando su
sutil in#enio cuando era solicitado. "uspir( li#eramente.
1Es muy conveniente, se*or, tener visitantes de la +undaci(n. En especial, se*or, si
vienen en una sola nave y entre ellos s(lo $ay un $ombre apto para la luc$a.
7"ern bien aco#idos9
1?2ien aco#idos< 1exclam( sombramente 0ommason1. .al ve'. )ero esos $ombres
son ma#os y podran resultar peli#rosos.
1?)u&< 1murmur( Inc$ney1. !a neblina de la distancia oculta la verdad. !a +undaci(n
s(lo es un mundo. "us ciudadanos s(lo son $ombres. "i se les dispara, mueren.
Inc$ney se#ua manteniendo el rumbo. Aba/o, un ro serpenteaba y despeda
plateados destellos. A*adi(= 17; no $ablan a$ora de un $ombre que mueve los
mundos de la )eri&eria9
0ommason se torn( suspica' de improviso. 17@u sabes t% de esto9
!a sonrisa se desvaneci( del rostro del c$o&er. 1>ada, se*or. Ha sido una pre#unta
ociosa.
!a vacilaci(n de 0ommason &ue breve. 8i/o con brutal &ranque'a=
1>in#una de tus pre#untas es ociosa, y tu mtodo de adquirir conocimientos puede
que te cueste el pescue'o. )ero... ?te lo dir< Ese $ombre recibe el nombre de Mulo,
y uno de sus s%bditos estuvo aqu $ace unos meses por... un asunto de ne#ocios.
Estoy esperando a otro... a$ora... para concluirlo.
17; estos recin lle#ados9 7"on acaso los que espera9
10arecen de la identi&icaci(n que deberan tener. 1"e dice que la +undaci(n $a sido
conquistada... 1;o no te lo $e dic$o.
1Ha corrido la vo' 1continu( Inc$ney con &rialdad1, y, si es cierto, entonces stos
pueden ser re&u#iados de la destrucci(n y sera aconse/able retenerles por amistad
al Mulo.
17.% crees9 10ommason vacilaba.
126
1Adems, se*or, puesto que es bien sabido que el ami#o del conquistador es la
%ltima vctima, resultara una medida de de&ensa propia muy le#tima. )orque
existen cosas como las sondas psquicas... y aqu tenemos cuatro cerebros de la
+undaci(n. Hay muc$os detalles de la +undaci(n que sera %til conocer, y muc$os
tambin acerca del Mulo. ; entonces la amistad del Mulo sera un poco menos
dominante...
0ommason, en la quietud de la atm(s&era, volvi( con un estremecimiento a su
primera idea.
1)ero si la +undaci(n no $a cado, si los rumores son &alsos... "e dice que est
previsto que no puede caer.
1!a poca de los adivinos $a pasado, se*or. 1)ero 7y si no $ubiera cado, Inc$ney9
?)insalo< "i no $ubiera cado... Es cierto que el Mulo me $i'o promesas... 1Haba
ido demasiado le/os, y retrocedi(1= Me/or dic$o, insinu( al#o. )ero de la insinuaci(n
al $ec$o $ay muc$o trec$o.
Inc$ney ri( inaudiblemente.
18esde lue#o que $ay muc$o trec$o. >o creo que
$aya nada ms peli#roso que una +undaci(n al extremo de la Galaxia.
1Adems, est el prncipe 1murmur( 0ommason, casi para sus adentros.
17.ambin trata con el Mulo, se*or9
0ommason no &ue capa' de ocultar su expresi(n complaciente.
1>o enteramente. >o como yo. )ero se est volviendo ms dscolo, ms
incontrolable. .iene un demonio en su interior. "i yo deten#o a esta #ente y l se la
lleva para su propio uso, porque no le &alta cierta astucia, yo a%n no estoy preparado
para pelearme con l. 1+runci( el ce*o y sus #ordas me/illas se distendieron en una
mueca de dis#usto.
1Ayer vi a esos extran/eros durante un momento 1di/o el canoso c$o&er sin venir a
cuento1, y la mu/er morena es muy extra*a. 0amina con la soltura de un $ombre y
su palide' contrasta notablemente con su oscura cabellera.
Haba cierto ardor en el ronco murmullo de su vo', y 0ommason se volvi( $acia l
con repentina sorpresa.
10reo que el prncipe 1prosi#ui( Inc$ney1 no encontrara desatinado un compromiso
ra'onable. :sted podra quedarse con los otros si le de/ara a la muc$ac$a...
0ommason se ilumin( de ale#ra.
1?Es una idea< ?Es muy buena idea< ?Inc$ney, vuelve atrs< ; si todo va bien, t% y yo
discutiremos de nuevo la cuesti(n de tu libertad.
0on un sentido del simbolismo casi supersticioso, 0ommason encontr( una 0psula
)ersonal esperndole en su estudio cuando re#res(. Haba lle#ado por una lon#itud
de onda que pocos conocan. 0ommason sonri( con complacencia. El $ombre del
Mulo lle#ara pronto, y la +undaci(n $aba cado realmente.
!os sue*os nebulosos que 2ayta $aba tenido de un palacio imperial no
concordaban con la realidad, y en su interior sinti( una va#a decepci(n. !a $abi 1
taci(n era peque*a, casi &ea, casi ordinaria. El palacio ni siquiera poda compararse
a la residencia del alcalde en la +undaci(n, y el propio 8a#oberto IP...
2ayta tena ideas de&inidas sobre el aspecto que deba tener un emperador. >o
deba parecer un abuelo benevolente. >o deba ser del#ado, canoso y arru#ado... ni
servir ta'as de t con su propia mano como si estuviera ansioso por a#radar a sus
invitados.
"in embar#o, ste era as.
8a#oberto IP esbo'( una sonrisa mientras serva el t a 2ayta, que sostena
r#idamente la ta'a. 1Es un #ran placer para m, querida, disponer de un momento
127
sin la presencia de cortesanos y sus , ceremonias. Hace tiempo que no tena la
oportunidad de a#asa/ar a visitantes de mis provincias exteriores. A$ora que soy
vie/o, mi $i/o se ocupa de estos detalles. 7>o conocen a mi $i/o9 Es un muc$ac$o
estupendo, un poco testarudo qui'. )ero es que es /oven. 78esea una cpsula
aromati'ada9 7>o9 .oran intent( una interrupci(n=
1Ma/estad Imperial... 17"9
1Ma/estad Imperial, no era nuestra intenci(n imponeros nuestra presencia...
1.onteras, no me imponen nada. Esta noc$e ser la recepci(n o&icial, pero $asta
entonces estamos libres. eamos, 7de d(nde $an dic$o que proceden9 0reo que
no $emos tenido una recepci(n o&icial durante muc$o tiempo. 7Han dic$o que
vienen de la provincia de Anacreonte9
1?8e la +undaci(n, Ma/estad Imperial<
1?A$, s<, la +undaci(n6 a$ora lo recuerdo. )re#unt d(nde estaba6 en la provincia de
Anacreonte. >unca $e estado all. Mi mdico me pro$be los via/es lar#os. >o
recuerdo nin#%n in&orme reciente de mi virrey de Anacreonte. 70(mo est la
situaci(n all9 1concluy( ansiosamente.
1"e*or 1murmur( .oran1, no os trai#o nin#una que/a,
1Excelente. +elicitar a mi virrey.
.oran mir( con impotencia a Eblin# Mis, que al'( su brusca vo'=
1"e*or, nos $an dic$o que necesitaremos vuestro permiso para visitar la 2iblioteca
:niversal de la :niversidad de .rntor.
17.rntor9 1inquiri( con extra*e'a el emperador1. 7.rntor9 1Entonces cru'( su
del#ado rostro una expresi(n de dolor1. 7.rntor9 1murmur(1. ", a$ora lo recuerdo.
Estoy planeando volver all con una escuadra de naves. :stedes irn conmi#o.
Juntos destruiremos al rebelde Gilmer. ?Juntos restauraremos el Imperio<
Endere'( su espalda curvada. "u vo' $aba adquirido &uer'a. )or un momento, su
mirada &ue dura. Entonces parpade( y di/o en vo' ba/a=
1)ero Gilmer $a muerto. Me parece recordar... ?", s< ?Gilmer $a muerto< .rntor
tambin $a muerto... )or un instante pens que... 78e d(nde $an dic$o que
proceden9
Ma#n&ico susurr( a 2ayta
17Es realmente un emperador9 ;o crea que los emperadores eran ms #randes y
ms sabios que los $ombres corrientes.
2ayta le indic( con una se*a que callara. Intervino=
1"i uestra Ma/estad Imperial &irmase una orden que nos permitiera ir a .rntor,
ayudaramos muc$o a la causa com%n.
17A .rntor9 1El Emperador vacilaba, sin comprender.
1"e*or, el virrey de Anacreonte, en cuyo nombre $ablamos, $a enviado la noticia de
que Gilmer est vivo...
1?ivo< ?ivo< 1exclam( 8a#oberto1 78(nde9 ?"i#ni&icar la #uerra<
1Ma/estad Imperial, a%n no se puede divul#ar. "u paradero es incierto. El virrey nos
enva para comunicaros el $ec$o, y s(lo en .rntor podremos encontrar su
escondite. 0uando lo descubramos...
1", s..., $ay que encontrarle... 1El anciano Emperador &ue tambalendose $acia la
pared y toc( la peque*a &otoclula con un dedo tembloroso. Murmur(, despus de
una pausa in%til1= Mis servidores no vienen. >o puedo esperarles.
Escribi( en una $o/a de papel y termin( con una adornada Y8-. 8i/o=
1Gilmer conocer el poder de su Emperador. 78e d(nde $an dic$o que vienen9 78e
Anacreonte9 70ul es la situaci(n all9 7.iene poder el nombre del Emperador9
128
2ayta tom( el papel de sus dedos inertes. 1uestra Ma/estad Imperial es amado por
el pueblo. uestro amor por todos es bien conocido. 1.endr que visitar a mi buena
#ente de Anacreonte, pero mi mdico dice... >o recuerdo lo que dice, pero...
1!evant( la vista, y sus o/os #rises eran a#udos1. 78ecan al#o de Gilmer9
1>o, Ma/estad Imperial.
1>o se#uir avan'ando. 4e#resen y d#anselo a su pueblo. ?.rntor resistir< Mi
padre diri#e a$ora la +lota, y el asqueroso rebelde de Gilmer se con#elar en el
espacio con su c$usma $omicida.
"e desplom( en un sill(n y volvi( a mirar con o/os ausentes.
17@u estaba diciendo9
.oran se levant( e $i'o una pro&unda reverencia. 1uestra Ma/estad Imperial $a sido
bondadoso con nosotros, pero ya $a pasado el tiempo concedido a nuestra
audiencia...
)or un momento, 8a#oberto IP pareci( un verdadero emperador cuando se levant(
y esper(, er#uido, a que sus visitantes se retirasen uno a uno $acia la puerta,
caminando $acia atrs...
...y entonces intervinieron veinte $ombres armados, que &ormaron un crculo a su
alrededor.
:n arma relampa#ue(...
2ayta recobr( el conocimiento paulatinamente, pero carente de la sensaci(n de no
saber d(nde estaba. 4ecord( claramente al extra*o anciano que se llamaba a s
mismo emperador, y a los otros $ombres que esperaban &uera. El picor artrtico que
senta en las articulaciones de los dedos si#ni&icaba que $aba sido el blanco de un
rayo parali'ante. Mantuvo los o/os cerrados y escuc$( con atenci(n las voces que
apenas si oa.
Haba dos. :na era lenta y cautelosa, con una insidia que se ocultaba ba/o su tono
a&able. !a otra era ronca y espesa, como la de un borrac$o, y sala en aparentes
viscosos c$orros. A 2ayta no le #ust( nin#una de las dos.
!a vo' espesa predominaba. 2ayta capt( las %ltimas palabras=
1Ese vie/o loco vivir eternamente. Me &astidia. 0ommason, ten#o que conse#uirlo.
;o tambin enve/e'co.
1Alte'a, veamos primero si esa #ente puede sernos %til. Es posible que obten#amos
&uentes de &uer'a distintas de la que su padre a%n retiene.
!a vo' espesa se perdi( en un murmullo. 2ayta s(lo oy( las palabras ,la c$ica, pero
la otra vo' complaciente se &undi( en una carca/ada se#uida de una &rase
con&idencial, casi de camarada
18a#oberto, usted no enve/ece. Miente quien di#a que no es un /ovencito de veinte
a*os.
"e rieron /untos, y la san#re de 2ayta se $el( en sus venas. 8a#oberto, alte'a... El
vie/o Emperador $aba $ablado de un $i/o testarudo, y la implicaci(n de los susurros
le result( a$ora de una alarmante claridad. )ero seme/antes cosas no sucedan a la
#ente en la vida real...
Ay( de pronto la vo' de .oran, que pro&era una lenta y dura maldici(n.
Abri( los o/os, y .oran, que la estaba mirando, expres( un inmenso alivio. 8i/o con
&iere'a= 1?Este acto de vandalismo ser casti#ado por el Emperador< ?"oltadnos<
2ayta se dio cuenta de que sus mu*ecas y tobillos estaban &i/os a la pared y al suelo
por un intenso campo de atracci(n.
!a vo' espesa se acerc( a .oran. El $ombre era barri#udo, sus prpados estaban
$inc$ados y sus cabellos eran escasos. Haba una ale#re pluma en su sombrero de
129
pico, y en los bordes de su /ub(n luca un bordado de espuma de metal plateada. "e
burl( con pr&ida diversi(n
17El Emperador9 7El pobre y loco Emperador9 1.en#o su pase. >in#%n s%bdito
puede entorpecer nuestra libertad.
1)ero yo no soy un s%bdito, basura del espacio. "oy el re#ente y prncipe $eredero,
y tienes que $ablarme como a tal. En cuanto al bobalic(n de mi padre, le divierte
tener visitas de ve' en cuando, y nosotros le se#uimos la corriente. Hala#a su
vanidad imperial. )ero, como es natural, la cosa carece de cualquier otro
si#ni&icado.
Entonces se plant( delante de 2ayta, y ella al'(
la vista con desdn. "e le acerc( y ella not( que su aliento ola &uertemente a
menta.
El $ombre di/o=
1.iene los o/os bonitos, 0ommason6 es a%n ms $ermosa cuando los abre. 0reo
que servir. "er un man/ar ex(tico para un paladar a$to, 7no crees9
.oran intent( &%tilmente ponerse en pie, pero el prncipe $eredero le i#nor(. 2ayta
sinti( que un escalo&ro recorra todo su cuerpo. Eblin# Mis continuaba inconsciente,
con la cabe'a col#ando sobre el pec$o, pero en cambio Ma#n&ico, como 2ayta
comprob( con una sensaci(n de sorpresa, tena los o/os abiertos, muy abiertos,
como si $ubiera estado despierto desde $aca ya muc$o rato. "us #randes o/os ma1
rrones miraban a 2ayta con &i/e'a, y entonces susurr(, moviendo la cabe'a en
direcci(n del prncipe $eredero=
1Ese tiene mi isi1"onor.
El prncipe $eredero se volvi( en redondo al or la nueva vo'.
17Esto es tuyo, monstruo9
"e descol#( el instrumento del $ombro, donde lo $aba llevado suspendido por su
correa verde sin que 2ayta lo advirtiera. !o palp( torpemente, intent( $acer sonar
una cuerda y no lo consi#ui(.
17"abes tocarlo, monstruo9
Ma#n&ico asinti( una ve' con la cabe'a. .oran di/o de improviso=
1Han disparado contra una nave de la +undaci(n. "i su padre no nos ven#a, la
+undaci(n lo $ar.
El otro, 0ommason, contest( lentamente=
17@u +undaci(n9 7A es que el Mulo ya no es el Mulo9
>o $ubo respuesta a esta pre#unta. !a sonrisa del prncipe mostr( unos dientes
desi#uales. El campo de atracci(n del bu&(n &ue neutrali'ado, y le ayudaron a
empu/ones a ponerse en pie. 0on un #olpe le pusieron el instrumento en las manos.
1.oca para nosotros, monstruo 1orden( el prncipe1. .oca una serenata de amor y
de belle'a para esta dama extran/era que tenemos aqu. 8ile que la prisi(n de mi
padre no es nin#%n palacio, pero que puedo llevarla a uno donde nadar en a#ua de
rosas... y conocer el amor de un prncipe.
0oloc( un #rueso muslo sobre la mesa de mrmol y balance( pere'osamente una
pierna, mientras su &atua y sonriente mirada llenaba a 2ayta de silenciosa &uria. !os
m%sculos de .oran luc$aban contra el campo de atracci(n, en un es&uer'o
tremendo. Eblin# Mis se movi( y emiti( un #emido.
Ma#n&ico /ade(=
1Mis dedos estn r#idos...
1?.oca, monstruo< 1ru#i( el prncipe. !as luces disminuyeron su intensidad a un
#esto de 0ommason, y el prncipe cru'( los bra'os y esper(.
130
Ma#n&ico $i'o correr los dedos en rpidos y rtmicos saltos de un extremo a otro del
instrumento de m%ltiples teclas, y un repentino arco iris de lu' inund( la $abitaci(n.
"on( un tono ba/o y suave, tembloroso y atemori'ado, que en se#uida se convirti(
en una risa triste, acompa*ada por un sordo doblar de campanas.
!a penumbra pareci( intensi&icarse. !a m%sica lle#( a 2ayta como a travs de los
plie#ues de invisibles mantas. :na lu' deslumbradora la alcan'( desde las
pro&undidades, como si un &oco estuviese encendido en el &ondo de un po'o.
Automticamente, los o/os de 2ayta se a#randaron. !a lu' se increment(, pero
continu( siendo di&usa. "e movi( en remolinos, en colores con&usos, y la m%sica se
$i'o repentinamente clamorosa y mali#na, aumentando de volumen. !a lu' oscilaba,
si#uiendo el rpido y alevoso ritmo. Al#o se retorca dentro de la lu', al#o que tena
escamas metlicas y venenosas... y la m%sica se retorca al unsono.
2ayta luc$aba contra una extra*a emoci(n, y entonces se sinti( atrapada en una
an#ustia mental que le record( las $oras pasadas en la 2(veda del .iempo y los
%ltimos das en Haven. Era la misma red viscosa y terrible del $orror y la
desesperaci(n. 2ayta se rindi( a aquella opresi(n.
!a m%sica sonaba a su alrededor, riendo espantosamente, y aquel terror oscilante,
como si mirara por el extremo opuesto de un telescopio, qued( abandonado en un
peque*o crculo de lu' cuando ella lo esquiv( &ebrilmente. "u &rente estaba $%meda
y &ra.
!a m%sica ces(. 8ebi( de durar unos quince minutos, y su ausencia llen( a 2ayta
de indescriptible
placer. !a lu' volvi( a su volumen normal, y la cara de Ma#n&ico, sudorosa, l%#ubre,
de o/os muy abiertos, se acerc( a ella.
1Mi se*ora 1/ade(1, 7c(mo se siente9
1>o muy mal 1murmur( ella1. )ero 7por qu $as tocado de ese modo9
2ayta mir( a los restantes ocupantes de la $abi taci(n. .oran y Mis se $allaban
tendidos, impotentes, contra la pared. El prncipe yaca en extra*a posici(n deba/o
de la mesa. 0ommason emita sonidos salva/es y lastimeros con la boca abierta de
par en , par.
0ommason se enco#i( de miedo y voci&er( cuando Ma#n&ico dio un paso $acia l.
Ma#n&ico dio media vuelta y, en un momento, liber( a los dems.
.oran se puso en pie y a#arr( por el cuello al terrateniente.
1:sted vendr con nosotros. !e necesitaremos para lle#ar a nuestra nave.
8os $oras despus, en la cocina de la nave, 2ayta sirvi( un enorme pastel, y
Ma#n&ico celebr( el retorno al espacio atacndolo con total desprecio de la buena
educaci(n.
17Es bueno, Ma#n&ico9 1?Hum1m1m1m< 1Ma#n&ico...
17", mi se*ora9
17@u &ue lo que tocaste9 El bu&(n se retorci(.
1;o... pre&iero no decirlo. !o aprend una ve', y el isi1"onor produce un pro&undo
e&ecto sobre el sistema nervioso. 0iertamente &ue una cosa mala y no apta para su
dulce inocencia, m? se*ora.
1?A$<, vamos, vamos, Ma#n&ico. >o soy tan inocente. >o me $ala#ues as. 7i yo
al#o parecido a lo que vieron ellos9
1Espero que no. ;o lo toqu s(lo para ellos. "i usted lo vio, &ue s(lo por los bordes y
desde le/os. 1; &ue su&iciente. 7"abes que derribaste al prncipe9
Ma#n&ico $abl( con vo' sombra mientras masticaba un tro'o de pastel.
1!e $e matado, mi se*ora.
131
17@u9 1exclam( 2ayta, es&or'ndose por tra#ar. 1Estaba muerto cuando de/ de
tocar6 de otro modo, $ubiese continuado tocando. >o me preocupaba 0ommason.
"u mayor amena'a era la muerte o la tortura. )ero, mi se*ora, ese prncipe la
miraba con malas intenciones, y... 1se interrumpi( en un acceso de indi#naci(n y
timide'.
2ayta sinti( que la asaltaban ideas muy extra*as, y las desec$( con severidad.
1Ma#n&ico, tienes un alma #alante.
1?A$, mi se*ora., 1Acerc( su ro/a nari' al pastel. pero no comi(.
Ebln# Mis miraba &i/amente por la portilla. .rntor estaba cerca6 su brillo metlico
era tremendamente intenso. .oran se encontraba al lado de Mis, y murmur( con
amar#ura=
1Hemos venido para nada, Eblin#. El $ombre del Mulo nos precede.
Eblin# Mis se &rot( la &rente con una mano que pareca $aber perdido su anti#ua
redonde'. "u vo' era un murmullo ininteli#ible.
.oran estaba &urioso.
18i#o que esta #ente sabe que la +undaci(n $a cado. 8i#o que...
170(mo9 1Mis le mir(, perple/o. Entonces puso la mano con suavidad sobre la
mu*eca de .oran, $abiendo olvidado completamente la conversaci(n previa1.
.oran, yo... He estado contemplando .rntor. .en#o una sensaci(n muy sin#ular...
desde que lle#amos a >eotrntor. Es como un mpetu arrollador que me empu/a y
crece dentro de m. .oran, puedo $acerlo, s que puedo $acerlo. !as cosas estn
adquiriendo claridad en mi mente... nunca $an sido tan claras.
.oran le mir( &i/amente... y se enco#i( de $ombros. >o comprenda el si#ni&icado de
aquellas palabras. )re#unt(=
17Mis9 7@u9
17>o vio usted una nave aterri'ando en >eotrntor cuando nos marc$amos9
Mis re&lexion( un instante. 1>o.
1;A, s. .al ve' &ue ima#inaci(n, pero podra $aber sido aquella nave &iliana.
17!a que llevaba al capitn Han )ritc$er9
1El espacio sabe a quin llevaba. "e#%n Ma#n&ico, era el capitn... >os $a se#uido
$asta aqu, Mis. Eblin# Mis no di/o nada.
.oran exclam( con inquietud
17!e ocurre al#o9 7>o se siente bien9
!os o/os de Mis eran pensativos, luminosos y extra*os. >o contest(.
132
'(! LA$ RUINA$ DE TRANTOR
!a locali'aci(n de un ob/etivo en el #ran mundo de .rntor presenta un problema
%nico en la Galaxia. >o $ay continentes ni ocanos que identi&icar desde mil
quinientos Dil(metros de distancia6 no $ay ros, la#os ni islas que puedan verse a
travs de las nubes.
El mundo cubierto de metal era 1$aba sido una ciudad colosal, y %nicamente el vie/o
palacio imperial poda ser identi&icado &cilmente por un extran/ero desde el espacio
exterior. !a 2ayta describi( crculos sobre el mundo, casi a la misma altura que lo
acostumbraba a $acer un coc$e areo, en su repetida y a&anosa b%squeda.
8esde las re#iones polares, donde la capa de $ielo que cubra las torres de metal
era una sombra evidencia del deterioro o abandono de la maquinaria
acondicionadora del clima, se diri#ieron $acia el sur. Acasionalmente podan
experimentar con las correlaciones 1o presuntas correlaciones1 entre lo que vean y
lo que mostraba el mapa incompleto obtenido en >eotrntor.
)ero &ue incon&undible cuando lo encontraron. !a #rieta en la capa de metal del
planeta tena setenta Dil(metros. El ins(lito &olla/e se extenda sobre cientos de
Dil(metros cuadrados, en cuyo centro se ocultaba la delicada #racia de las anti#uas
residencias imperiales.
!a nave 2ayta revolote( y se orient( lentamente. "(lo las enormes supercal'adas
podan #uiarles. !ar#as y rectas &lec$as en el mapa6 lisas y resplandecientes cintas
en la super&icie que $aba deba/o de ellos.
!le#aron por clculo aproximado a lo que en el mapa &i#uraba como el rea de la
:niversidad, y la nave descendi( sobre lo que un da debi( ser un bullicioso
cosm(dromo.
+ue cuando se sumer#ieron en el ocano de metal que la aparente belle'a vista
desde el aire se trans&orm( en las ttricas ruinas que quedaron tras el Gran "aqueo.
!as torres estaban truncadas, los lisos muros tenan #randes a#u/eros, y vieron por
un instante un rea de tierra desnuda, oscura y arada, que deba tener varios
centenares de $ectreas.
!ee "enter esper( a que la nave se posara cautelosamente Era una nave extra*a,
que no proceda de >eotrntor6 en su interior ex$al( un suspiro. !as naves
extran/eras y los tratos con&usos con $ombres del espacio exterior podan si#ni&icar
el &in de los cortos das de pa', un retorno a los vie/os y #randiosos tiempos de
batallas y muerte. "enter era el /e&e del Grupo6 los libros anti#uos estaban a su
car#o y $aba ledo sobre los tiempos en que &ueron editados. >o quera que
volvieran.
.al ve' transcurrieron die' minutos $asta que la extra*a nave qued( de&initivamente
posada en la llanura, y durante ese tiempo le asaltaron recuerdos de aquellos
le/anos das. io primero la inmensa #ran/a de su in&ancia, que perduraba en su
memoria como el lu#ar donde traba/aba muc$a #ente. !ue#o vio la emi#raci(n de
las &amilias /(venes $acia nuevas tierras. Entonces l contaba die' a*os6 era $i/o
%nico, y estaba perple/o y asustado.
8espus, los edi&icios nuevos6 las #randes planc$as metlicas que tuvieron que ser
retiradas y partidas6 la tierra que qued( al descubierto tuvo que ser traba/ada,
abonada y re&or'ada6 las vie/as construcciones &ueron derribadas y al#unas
trans&ormadas en viviendas.
Hubo que sembrar y reco#er la cosec$a6 establecer relaciones pac&icas con las
#ran/as vecinas... Hubo crecimiento y expansi(n ba/o la tranquila e&iciencia del
133
auto#obierno. !le#( una nueva #eneraci(n de ni*os &uertes nacidos en aquellas
tierras. ;, por &in, el #ran da en que &ue ele#ido /e&e del Grupo6 y por primera ve'
desde que cumpliera diecioc$o a*os no se a&eit( y contempl( c(mo apareca el pri 1
mer vello de su 2arba de Je&e.
; a$ora aquella intrusi(n poda poner &in al breve idilio del aislamiento...
!a nave aterri'(. io en silencio c(mo se abra el portillo. "alieron cuatro personas,
cautelosas y vi#ilantes. Haba tres $ombres, di&erentes, extra*os6 uno vie/o, uno
/oven, otro &laco y nari#udo. ; una mu/er que caminaba /unto a ellos como su i#ual.
"e toc( la ne#ra y poblaba barba mientras sala a su encuentro.
Hi'o el #esto universal de pa', adelantando ambas manos, con las duras y
encallecidas palmas $acia arriba.
El /oven se acerc( dos pasos e imit( su #esto. 1en#o en son de pa'.
El acento era extra*o, pero las palabras &ueron comprensibles y amables. 4eplic(
con vo' pro&unda= 1@ue as sea. "ed bien venidos a la $ospitalidad del Grupo.
7.enis $ambre9 0omeris. 7.enis sed9 2eberis.
!entamente lle#( la respuesta
1A#radecemos tu bondad y daremos un buen in&orme de tu Grupo cuando volvamos
a nuestro mundo.
:na respuesta extra*a, pero buena. .ras l, los $ombres del Grupo sonrean, y las
mu/eres aparecieron &rente a los $uecos de los edi&icios circundantes.
En su propia morada, sac( de su escondite la ca/a de cristal cerrada con llave y
o&reci( a cada uno de sus $uspedes los lar#os y #ruesos ci#arros reservados para
las #randes ocasiones. 8elante de la mu/er, vacil(. "e $aba sentado entre los
$ombres. Era evidente que los extran/eros permitan, incluso esperaban, aquella
des&ac$ate'. 4#idamente, le o&reci( la ca/a.
Ella acept( uno con una sonrisa, y aspir( el $umo
aromtico con toda la &ruici(n que era de esperar. !ee "entor reprimi( una
escandali'ada emoci(n.
!a conversaci(n, &or'ada, que precedi( a la comida, vers( cortsmente sobre el
tema a#rcola de .rntor.
+ue el vie/o quien pre#unt(=
17; las instalaciones $idrop(nicas9 "e#uramente, en un mundo como .rntor,
podran ser la soluci(n.
"enter mene( la cabe'a con lentitud. "e senta inse#uro. "us conocimientos s(lo se
re&eran a, los libros que $aba ledo.
17Est $ablando de un cultivo arti&icial con productos qumicos9 >o, no sirve en
.rntor. Estas instalaciones requieren un mundo industrial, por e/emplo, una #ran
industria qumica. ; en la #uerra o el desastre, cuando la industria se parali'a, la
#ente se muere de $ambre. Adems, no todos los alimentos pueden cultivarse
arti&icialmente. Al#unos pierden su poder nutritivo. El suelo es barato, a%n me/or, y
siempre es ms se#uro.
17; su cosec$a de alimentos es su&iciente9 1"u&iciente, s6 tal ve' sea mon(tona.
.enemos #allinas ponedoras y animales que nos dan, lec$e6 pero nuestro
suministro de carne depende de nuestro comercio exterior.
170omercio9 1El /oven pareci( repentinamente interesado1. As que ustedes
comercian. )ero 7qu exportan9
1Metal 1&ue la ta/ante respuesta1. Mire a su alrededor. .enemos una cantidad
ina#otable, y ya &abricada. ienen con naves desde >eotrntor, derri ban el rea
indicada, con lo cual aumenta nuestro suelo cultivable, y nos de/an a cambio carne,
134
&ruta enlatada, concentrados de alimentos, maquinaria a#rcola, etc. "e llevan el
metal y las dos partes salimos #anando.
0omieron pan y queso, y un esto&ado de verduras que era realmente delicioso.
Mientras coman el postre de &ruta con#elada, el %nico elemento importado del
men%, los extran/eros &ueron, por primera ve', al#o ms que meros $uspedes. El
/oven mostr( un mapa de .rntor.
!ee "enter lo estudi( con calma. Escuc$( y replic( #ravemente=
1!os terrenos de la :niversidad son un rea esttica. >osotros los #ran/eros no
cultivamos en ella. Incluso pre&erimos no pisarla. Es una de las escasas reliquias del
pasado que deseamos conservar intacta.
1>osotros buscamos la ciencia. >o tocaramos nada. >uestra nave sera nuestro
re$n 1propuso el vie/o, ansiosa y &ebrilmente.
1Entonces, les llevar $asta all 1di/o "enter. Aquella noc$e los extran/eros
durmieron, y mientras tanto !ee "enter envi( un mensa/e a >eotrntor.
135
'4! EL CON+ER$O
!a escasa vida de .rntor se extin#ui( cuando se introdu/eron entre los espaciados
edi&icios del campus de la :niversidad. 4einaba un silencio solemne y solitario.
!os extran/eros de la +undaci(n no saban nada de los a#itados das y noc$es del
san#riento "aqueo, que $aba de/ado intacta la :niversidad. >o saban nada de la
poca posterior al colapso del poder imperial, cuando los estudiantes, con armas
prestadas y un valor inusitado, &ormaron un e/rcito de voluntarios para prote#er el
santuario de la ciencia de la Galaxia. >o saban nada de la luc$a de los "iete 8as y
del armisticio que liberaba a la :niversidad cuando incluso en el palacio imperial
resonaban las botas de Gilmer y sus soldados durante el breve intervalo de su
dominaci(n.
!os de la +undaci(n, al acercarse por primera ve', comprendieron solamente que,
en un mundo de transici(n entre lo vie/o y podrido y lo es&or'adamente nuevo, este
rea era una tranquila y delicada pie'a de museo de anti#ua #rande'a.
En cierto sentido, eran intrusos. El vaco #rande y solemne rec$a'aba su presencia.
!a atm(s&era acadmica pareca vivir a%n y temblar airadamente ante su intrusi(n.
!a biblioteca era un edi&icio de peque*as dimensiones que en su parte subterrnea
alcan'aba una enorme extensi(n de silencio y ensue*o. Eblin# Mis se detuvo ante
los elaborados murales de la sala de recepci(n.
Murmur( Oall era preciso $ablar en susurrosR= 10reo que nos $emos de/ado atrs la
sala de los catlo#os. oy a ver si la encuentro. 1.ena la &rente enro/ecida y su
mano temblaba1. >o debo ser molestado, .oran. 7Me ba/ars la comida all9 1!o
que usted di#a. Haremos cunto sea necesario para ayudarle. 7@uiere que
traba/emos con usted9 1>o. 8ebo estar solo...
170ree que conse#uir lo que quiere9 Eblin# Mis replic( con tranquila certidumbre= 1
?Estoy se#uro de ello<
.oran y 2ayta estuvieron ms cerca de ,montar una casa- de la &orma normal que
en cualquier otro momento del tiempo que llevaban casados. Era una especie
extra*a de ,montar una casa-. ivan rodeados de #rande'a con una sencille'
inapropiada. "u alimento proceda en #ran parte de la #ran/a de !ee "enter, y lo
pa#aban con los peque*os utensilios at(micos de que dispona la nave de cualquier
comerciante.
Ma#n&ico aprendi( a utili'ar los proyectores de la sala de lectura y pasaba las $oras
leyendo novelas de aventuras y romances de amor, absorto $asta el punto de
olvidarse de comer y dormir, como Eblin# Mis.
En cuanto a Eblin#, estaba completamente aislado. Haba insistido en que le
instalaran una $amaca en la "ala de )sicolo#a. "u rostro adel#a'( y empalideci(.
"u vo' &ue perdiendo su &uer'a acostumbrada, y olvid( sus maldiciones pre&eridas.
Haba momentos en que pareca luc$ar para reconocer a .oran o a 2ayta.
Era ms l mismo cuando estaba con Ma#n&ico, que le llevaba las comidas y a
menudo se sentaba a contemplarle durante $oras con una extra*a y &ascinada
atenci(n, mientras el anciano psic(lo#o transcriba lar#usimas ecuaciones, buscaba
re&erencias en
interminables libros audiovisuales, y se paseaba de un lado a otro entre#ado a un
salva/e es&uer'o mental cuyo ob/etivo s(lo l conoca.
.aran trope'( con 2ayta en la $abitaci(n oscura, y exclam(
1?2ayta<
Ella le mir( con expresi(n de culpabilidad. 17@u9 7Me buscabas, .orie9
136
10laro que te buscaba. 7@u diablos ests $aciendo aqu9 Ests actuando de un
modo extra*o desde que lle#amos a .rntor. 7@u te pasa9
1?A$, .orie, calla< 1contest( con #esto de cansancio.
1?A$, .orie, calla< 1repiti( l en son de burla. ; lue#o, con repentina suavidad1= 7>o
quieres decirme qu te pasa, 2ay9 Al#o te preocupa.
1?>o< >o me preocupa nada, .orie. "i contin%as acusndome, me volvers loca.
"(lo estoy... pensando.
17)ensando en qu9
1En nada. 2ueno, en el Mulo, en Haven, en la +undaci(n, en todo un poco. En
Eblin# Mis y si encontrar al#o sobre la "e#unda +undaci(n6 y si representar una
ayuda el $ec$o de que lo encuentre... y un mill(n de otras cosas. 7"atis&ec$o9 1"u
vo' tena un timbre de a#itaci(n.
1"i s(lo ests pensando, 7te importara de/ar de $acerlo9 >o es a#radable y no
me/ora la situaci(n. 2ayta se puso en pie y sonri( dbilmente. 1Muy bien, soy &eli'.
Mira, sonro y estoy ale#re. !a vo' de Ma#n&ico #rit( con ansiedad en el umbral=
1?Mi se*ora...< 17@u ocurre9 )asa...
!a vo' de 2ayta se a$o#( de repente cuando en el umbral apareci( el robusto y
severo... 1?)ritc$er< 1exclam( .oran.
2ayta tartamude(
1?0apitn< 70(mo nos $a encontrado9
Han )ritc$er entro en la $abitaci(n. "u vo' era clara y tranquila, y totalmente
desprovista de emoci(n.
1A$ora ostento el ran#o de coronel... a las (rdenes del Mulo.
1?A las (rdenes del... Mulo< 1repiti( .oran. !os tres se quedaron inm(viles.
Ma#n&ico le mir( &i/amente y se escondi( detrs de .oran. >adie repar( en l.
2ayta di/o, /untando &uertemente sus manos temblorosas=
17a a arrestarnos9 78e verdad se $a pasado a ellos9
El coronel contest( rpidamente
1>o $e venido a arrestarles. Mis instrucciones no $acen menci(n a nin#uno de
ustedes. En este caso, soy libre de $acer lo que quiera, y, si me lo permiten, me
#ustara evocar nuestra vie/a amistad.
El rostro de .oran expresaba una &uria reprimida. 170(mo nos $a encontrado9 78e
modo que estaba en la nave &iliana9 7>os si#ui(9
!a impasibilidad del rostro de )ritc$er esbo'( un leve desconcierto.
1Estaba en la nave &iliana. )ero les encontr... bueno, por casualidad.
1Es una casualidad matemticamente imposible. 1>o. Es s(lo improbable, as que
deben creerme. En cualquier caso, ustedes admitieron ante los &ilianos 1por
supuesto, la naci(n de +ilia no existe en realidad1 que se diri#an al sector de
.rntor, y como el Mulo ya tiene contactos en >eotrntor, era &cil detenerles all.
)or des#racia, ustedes se marc$aron antes de mi lle#ada, un poco antes. .uve
tiempo de ordenar a las #ran/as de .rntor que me advirtieran de su presencia aqu.
As lo $icieron, y por eso $e venido. 7)uedo sentarme9 en#o como ami#o,
cranme.
.om( asiento. .oran ba/( la cabe'a. 0on una entumecida &alta de emoci(n, 2ayta
prepar( el t. .oran al'( bruscamente la vista.
12ien, 7a qu est esperando, coronel9 7En qu consiste su amistad9 "i no es un
arresto, 7qu es9 7Acaso piensa custodiarnos9 !lame a sus $ombres y d las
(rdenes oportunas.
)acientemente, )ritc$er mene( la cabe'a.
137
1>o, .oran. He venido por propia voluntad a $ablar con ustedes, a persuadirles de la
inutilidad de lo que estn $aciendo. "i &racaso, me ir. Eso es todo.
17Eso es todo9 )ues bien, vomite su propa#anda, pronuncie su discurso y vyase.
;o no quiero t, 2ayta.
)ritc$er acept( una ta'a con una #rave &rase de a#radecimiento. Mientras beba a
sorbos mir( a .oran con &uer'a serena. Entonces di/o=
1El Mulo es un mutante. >o puede ser vencido por la naturale'a de su mutaci(n...
17)or qu9 70ul es su mutaci(n9 1pre#unt( .oran con sarcasmo1. "upon#o que
a$ora puede decrnoslo, 7no9
1", se lo dir. El $ec$o de que ustedes lo sepan no le per/udicar. ern... es capa'
de diri#ir el equilibrio emocional de los seres $umanos. )arece un peque*o truco,
pero es totalmente e&ectivo.
2ayta interrumpi(=
17El equilibrio emocional9 1+runci( el ce*o1. 7@uiere explicarnos eso9 >o lo
entiendo del todo. 1@uiero decir que es &cil para l inspirar, por e/emplo, en un
#eneral, la emoci(n de completa lealtad al Mulo y de completa &e en la victoria del
Mulo. "us #enerales estn controlados emocionalmente. >o pueden traicionarle, no
pueden &laquear... y el control es permanente. "us enemi#os ms inteli#entes se
convierten en sus ms &ieles subordinados. El se*or #uerrero de 5al#an le entre#(
su planeta y se convirti( en virrey de la +undaci(n.
1; usted 1a*adi( amar#amente 2ayta1 traiciona su causa y se convierte en el
enviado del Mulo en .rntor. ?0omprendo<
1>o $e terminado. !a &acultad del Mulo &unciona a la inversa todava con mayor
e&ectividad. ?El desespero es una emoci(n< En el momento crucial, $ombres clave
de la +undaci(n, $ombres clave de Haven, se desesperaron. "us mundos cayeron
sin apenas luc$ar.
17@uiere usted decir 1pre#unt( tensamente 2ayta1 que la sensaci(n que me invadi(
en la 2(veda del .iempo &ue provocada por el Mulo, que controlaba mi estado
emocional9
1", y el mo, y el de todos. 7@u pas( en Haven cuando se acercaba el &in9
2ayta mir( $acia otra parte.
El coronel )ritc$er continu( con ve$emencia=
18el mismo modo que act%a sobre los mundos, act%a sobre los individuos. 7)odra
usted luc$ar contra una &uer'a capa' de $acer que se rinda voluntariamente en un
momento determinado9 70apa' de convertirle en un &iel servidor cuando se le
anto/a9 .oran pre#unt( con lentitud
170(mo puedo saber si todo esto es cierto9 17)uede explicar la cada de la
+undaci(n y de Haven de al#una otra manera9 7)uede explicar... mi conversi(n9
?4e&lexione, $ombre< 7@u $emos $ec$o usted o yo, o toda la Galaxia en todo este
tiempo, contra el Mulo9 7Hemos $ec$o al#o, aunque sea poca cosa9
.oran acept( el reto.
1?)or la Galaxia que puedo explicarlo< 1y #rit( con repentina y &iera satis&acci(n1= "u
maravilloso Mulo tiene contactos con >eotrntor que, se#%n usted, debieran
$abernos detenido, 7verdad9 Esos contactos ya no existen. >osotros matamos al
prncipe $eredero y convertimos al otro en un idiota in%til. El Mulo no nos detuvo all
ni pudo $acer nada contra nosotros.
1>o, no, de nin#una manera. Esos no eran nuestros $ombres. El prncipe $eredero
era una mediocridad, y borrac$o por a*adidura. El otro $ombre, 0ommason, es
totalmente est%pido. .ena poder en su mundo, pero eso no le impidi( ser vicioso,
138
malvolo y por completo incompetente. >o tenamos nada que ver con ellos. En
cierto sentido eran marionetas...
1)ero &ueron ellos quienes nos detuvieron, o lo intentaron.
1"e equivoca de nuevo. 0ommason tena un esclavo personal, un $ombre llamado
Inc$ney. !a idea de su detenci(n &ue suya. Es vie/o, pero servir para nuestros
prop(sitos momentneos. :stedes no $abran podido matarle.
2ayta se encar( con el coronel. >o $aba tocado su ta'a de t.
1)ero, se#%n usted mismo $a con&esado, sus emociones estn controladas. .iene &e
en el Mulo, una &e antinatural y en&ermi'a en el Mulo. 7@u valor tienen sus
opiniones9 Ha perdido toda su capacidad de pensar ob/etivamente.
1Est usted en un error. 1El coronel ne#( lentamente con la cabe'a1. "(lo las
emociones me $an sido dictadas. Mi ra'(n es la misma de siempre. )uede ser
in&luenciada $acia cierta direcci(n por mis emociones diri#idas, pero no es &or'ada.
; $ay al#unas cosas que puedo ver ms claramente a$ora que estoy libre de mi
anterior tendencia emocional. )uedo ver que el pro#rama del Mulo es inteli#ente y
prctico. 8esde que $e sido... convertido, $e se#uido su carrera desde su comien'o,
$ace siete a*os. 0on su poder mental mutante empe'( venciendo a un caudillo y a
su banda. 8espus conquist( un planeta. 0on eso, y su poder, extendi( su
in&luencia $asta que pudo vencer al se*or #uerrero de 5al#an. 0ada uno de sus
pasos si#ui( al anterior de manera l(#ica. 0on 5al#an en el bolsillo, tuvo en sus
manos una &lota de primera clase, y con eso, y su poder, pudo atacar a la
+undaci(n. !a +undaci(n es la clave. Es el rea de mayor concentraci(n industrial
de la Galaxia, y a$ora que las tcnicas at(micas de la +undaci(n estn en sus
manos, es el verdadero due*o de la Galaxia. 0on esas tcnicas, y su poder, puede
obli#ar a los restos del Imperio a reconocer su dominio, y eventualmente, cuando
muera el vie/o Emperador, que est loco y no vivir muc$o tiempo, a coronarle
Emperador. Entonces lo ser de nombre y no s(lo de $ec$o. 0on eso, y su poder,
7d(nde est el mundo de la Galaxia que pueda $acerle &rente9 En estos %ltimos
siete a*os $a establecido un nuevo Imperio. En otras palabras= en siete a*os $abr
reali'ado lo que toda la psico$istoria de "eldon no podra $aber $ec$o en menos de
setecientos. !a Galaxia dis&rutar por &in de pa' y de orden. ; ustedes no podran
detenerlo, como no podran detener con sus $ombros el curso de un planeta.
:n lar#o silencio si#ui( al discurso de )ritc$er. El resto de su t se $aba en&riado.
aci( su ta'a, la volvi( a llenar y bebi( lentamente. .oran se morda la u*a del
pul#ar. El rostro de 2ayta era &ro, distante y lvido.
Entonces 2ayta di/o con vo' dbil=
1>o estamos convencidos. "i el Mulo desea que vivamos, que ven#a aqu y nos
in&luya l mismo.
:sted luc$( contra l $asta el %ltimo momento de su conversi(n, 7no es verdad9
1En e&ecto 1a&irm( solemnemente )ritc$er. 1Entonces concdanos el mismo
privile#io.
El coronel )ritc$er se levant(. 0on tono decidido e irrevocable, di/o=
1En este caso, me voy. 0omo $e dic$o antes, mi actual misi(n no les concierne en
modo al#uno. )or consi#uiente6 no creo que sea necesario in&ormar de su presencia
aqu. >o se trata de un #ran &avor. "i el Mulo desea detenerles, sin duda dispone de
otros $ombres para $acer el traba/o, y ellos les detendrn. )ero, aunque no sirva de
nada, yo no contribuir a menos que reciba una orden.
1Gracias 1musit( 2ayta.
17; Ma#n&ico9 78(nde est9 "al de a$, Ma#n&ico, no te $ar nin#%n da*o...
17@u $ay de l9 1pre#unt( 2ayta con repentina animaci(n.
139
1>ada. Mis instrucciones tampoco le mencionan. He odo decir que le buscan, pero
el Mulo le encontrar cuando le conven#a. ;o no dir nada. 7@uieren estrec$ar mi
mano9
2ayta ne#( con la cabe'a. .oran le mir( con &urioso desprecio. El coronel ba/( casi
imperceptiblemente los $ombros. "e &ue $acia la puerta, y all se volvi( y di/o=
1:na %ltima cosa. >o crean que descono'co el motivo de su terquedad. "e sabe
que estn buscando la "e#unda +undaci(n. El Mulo tomar sus medidas a su
debido tiempo. >ada puede ayudarles... )ero yo les conoc en otros tiempos y tal
ve' $aya al#o en mi conciencia que me $a impulsado a $acer esto6 en cualquier
caso, $e tratado de ayudarles y evitarles el peli#ro &inal antes de que &uera
demasiado tarde. Adi(s.
"e cuadr( r#idamente... y desapareci(. 2ayta se volvi( $acia .oran y murmur(
1Incluso estn enterados de lo de la "e#unda +undaci(n.
En la escondida biblioteca, Eblin# Mis, a/eno a todo, se acurrucaba ba/o un rayo de
lu' en la penumbra de la enorme sala, y mascullaba triun&almente para s.
140
')! LA MUERTE DE UN P$ICOLOGO
A partir de entonces, a Eblin# Mis s(lo le quedaban dos semanas de vida.
; en aquellas dos semanas, 2ayta estuvo con l tres veces. !a primera &ue la noc$e
que si#ui( a la visita del coronel )ritc$er. !a se#unda &ue a la semana si#uiente, y la
tercera tambin una semana despus 1el %ltimo da1, el da en que Mis muri(.
!a primera ve', cuando se $ubo ido el coronel )ritc$er, .oran y 2ayta, anonadados,
pasaron una $ora meditando, dando vueltas a los mismos problemas. 2ayta di/o=
1.orie, $emos de decrselo a Eblin#. .oran repuso con vo' tona= 170rees que
puede ayudarnos9
1>osotros s(lo sanos dos. 0ompartiremos la car#a con l. .al ve' se le ocurra al#o.
1Ha cambiado 1observ( .oran1. Ha perdido peso. Est un poco desorientado, como
ausente. 1Movi( los dedos en el aire, meta&(ricamente1. A veces pienso que no
puede servirnos de muc$o, y otras creo que nada puede servirnos.
1?>o di#as eso< 1#rit( 2ayta1. ?.orie, no di#as eso< 0uando te oi#o me da la
impresi(n de que el Mulo nos est captando. 8i#moselo a Eblin#, .orie, ?a$ora
mismo<
Eblin# Mis levant( la vista de los libros que tena sobre el lar#o escritorio y les mir(,
parpadeando, mientras se acercaban. "us cabellos estaban des#re*ados, y sus
labios emitan sonidos ininteli#ibles.
17E$9 1pre#unt(1. 7Al#uien me busca9 2ayta se arrodill(.
17!e $emos despertado9 7@uiere que nos vayamos9
17Irse9 7@uin es9 72ayta9 ?>o, no, qudate< 7>o $ay sillas9 !as $e visto en
al#una parte... 1y se*al( va#amente con un dedo.
.oran acerc( dos sillas. 2ayta se sent( y tom( entre las suyas las manos &lccidas
del psic(lo#o. 17)odemos $ablar con usted, doctor9 14aramente usaba el ttulo.
17Acurre al#o malo9 1!as me/illas de Mis recuperaron al#o de color1. 7Acurre al#o
malo9
2ayta contest(=
1Ha venido el capitn )ritc$er. 8/ame $ablar a m, .orie. 74ecuerda al capitn
)ritc$er, doctor9 1"..., s... 1"e pelli'c( los labios y los solt(1. Es un $ombre alto. :n
dem(crata.
1", es l. Ha descubierto la mutaci(n del Mulo. Ha estado aqu, doctor, y nos lo $a
contado. 1)ero esto no es nada nuevo. ;o ya cono'co la mutaci(n del Mulo. 1;
a*adi( con #enuino asombro1= 7>o os lo $e dic$o9 7He olvidado decroslo9 1
78ecirnos qu9 1intervino .oran con rapide'. 1!a mutaci(n del Mulo, naturalmente.
Inter&iere en las emociones. ?El control emocional< 7>o os lo $e dic$o9 7)or qu me
$abr olvidado9 1"e mordi( el labio in&erior, absorto.
Entonces, lentamente, la vida volvi( a su vo' y abri( muc$o los prpados, como si
su cerebro embotado $ubiese encontrado su cauce normal. Habl( como en sue*os,
mirando a un punto inexistente entre sus dos interlocutores=
1En realidad, es muy sencillo6 no requiere un conocimiento especiali'ado. )or
supuesto, en las matemticas de la psico$istoria se resuelve muy pronto con una
ecuaci(n de tercer #rado, sin necesitar ms complicaciones. )ero de/emos eso.
)uede exponerse con palabras corrientes, de modo #eneral, y $acerlo
comprensible, lo cual no suele ocurrir con los &en(menos psico$ist(ricos.
-)re#untaos a vosotros mismos... 7@u puede desbaratar el cuidadoso esquema
$ist(rico de Hari "eldon9 1!es mir( con una leve e inquisitiva ansiedad1. 70ules
141
&ueron los supuestos ori#inales de "eldon9 )rimero, que no $abra nin#%n cambio
&undamental en la sociedad $umana durante los pr(ximos mil a*os.
-)or e/emplo, suponed que $ubiera un cambio importante en la tecnolo#a de la
Galaxia, como el $alla'#o de un nuevo principio para la utili'aci(n de la
ener#a o el per&eccionamiento del estudio de la neurobiolo#a electr(nica. !os
cambios sociales $aran anticuadas las ecuaciones ori#inales de "eldon. )ero eso
no $a ocurrido, 7verdad9
-A suponed que se inventara, &uera de la +undaci(n, una nueva arma capa' de
contrarrestar todas las armas de la +undaci(n. Eso podra causar una considerable
desviaci(n, aunque con menor certe'a. )ero tampoco $a ocurrido. El depresor
at(mico de campo ideado porG el Mulo $a sido un arma torpe que $emos podido
neutrali'ar. ; es la %nica novedad que $a presentado.
-?)ero $aba un se#undo supuesto, ms sutil< "eldon supuso que la reacci(n
$umana a los estmulos permanecera constante. "i admitimos que el primer
supuesto &ue correcto, ?entonces debe $aber &allado el se#undo< Al#%n &actor debe
estar retorciendo y des&i#urando la respuesta emocional de los seres $umanos, o
"eldon no $abra &racasado y la +undaci(n no $abra cado. 7; qu &actor poda ser,
sino el Mulo9
-7.en#o ra'(n9 7Hay al#una la#una en mi ra'onamiento9
!a mano re#ordeta de 2ayta le dio unas palmadas. 1>in#una la#una, Eblin#.
Mis estaba satis&ec$o como un ni*o.
18e esto se deducen otras cosas con la misma &acilidad. As di#o que a veces me
pre#unto qu estar pasando en mi interior. 0reo que recuerdo el tiempo en que
tantas cosas eran un misterio para m... y a$ora todo est muy claro. >o existen pro1
blemas. Me en&rento a al#o que podra serlo, y de al#una &orma veo y comprendo en
mi interior. ; parece que mis intuiciones y mis teoras me son dictadas. Hay un
mpetu dentro de m... me empu/a siempre ms all... no permite que me deten#a...
y no siento deseos de comer o dormir... s(lo de continuar... continuar...
"u vo' era un murmullo, su mano a/ada y de venas a'ules se pos(
temblorosamente en su sien. En sus o/os $aba un &renes que se encenda y
apa#aba. A*adi( con ms calma
17As que nunca os $e $ablado de los poderes
mutantes del Mulo9 )ero... 7no acabis de decirme que los conocis9
1>os lo di/o el capitn )ritc$er, Eblin# 1repuso 2ayta1. 7!e recuerda9
17El os lo di/o9 1En su tono se adverta cierto resentimiento1. )ero 7c(mo lo $a
averi#uado9 1Ha sido in&luenciado por el Mulo. A$ora es coronel y uno de los
$ombres del mutante. ino a aconse/arnos que nos rindisemos al Mulo, y nos
cont( lo que usted acaba de decirnos.
1Entonces, 7el Mulo sabe que estamos aqu9 He de apresurarme... 78(nde est
Ma#n&ico9 7>o est con vosotros9
1"e $a ido a dormir 1contest( .oran con impaciencia1. Es ms de medianoc$e, 7lo
saba usted9 178e veras9 78orma yo cuando $abis entrado9 10reo que s 1di/o
2ayta con decisi(n1, y no le permitiremos que vuelva al traba/o. "e ir a dormir.
amos, .orie, ay%dame. ; usted de/e de empu/arme, Eblin#, o le meter primero
ba/o la duc$a. @utale los 'apatos, .orie, y ma*ana ven a buscarle y llvatelo a
respirar aire puro antes de que se pudra. ?+/ese, Eblin#, est usted criando
telara*as< 7.iene $ambre9
Eblin# Mis mene( la cabe'a y les mir( desde su catre con expresi(n con&undida.
1@uiero que ma*ana me enviis a Ma#n&ico 1susurr(.
142
2ayta le tap( $asta el cuello con la sbana. 1"er yo quien ven#a ma*ana, con su
ropa limpia. !e $ar tomar un buen ba*o y salir a visitar la #ran/a y sentir el calor del
sol.
1>o lo $ar 1di/o Mis dbilmente1. 7Me oyes9 Estoy demasiado ocupado.
"us escasos cabellos yacan sobre la almo$ada como un &leco plateado en torno a
su cabe'a. "u vo' murmur( en tono con&idencial=
1@ueris encontrar la "e#unda +undaci(n, 7no9 .oran se volvi( con rapide' y se
puso en cuclillas /unto al catre.
17@u sabe de la "e#unda +undaci(n, Eblin#9 El psic(lo#o sac( un bra'o de
deba/o de la sbana, y sus dedos cansados a#arraron a .oran por la man#a.
1!as +undaciones &ueron establecidas en una #ran 0onvenci(n de )sicolo#a
presidida por Hari "eldon, .oran. He locali'ado las actas de aquella 0onvenci(n.
einticinco #ruesos rollos de pelcula. ;a $e dado un repaso a varios sumarios.
17; qu9
1)ues que es muy &cil encontrar en ellos el lu#ar d la )rimera +undaci(n, si se
sabe al#o de psico$istoria. "e alude a ella con &recuencia, si se comprenden las
ecuaciones. )ero, .oran, nadie menciona a la "e#unda +undaci(n. >o existe
re&erencia de ella en nin#una parte.
.oran enarc( las ce/as. 1Entonces, 7no existe9
1?0laro que existe< 1#rit( airadamente Mis1. 7@uin $a dic$o lo contrario9 )ero no se
$abla de ella. "u importancia, y todo lo concerniente a ella, est oculto, velado. 7>o
lo comprendes9 Es la ms importante de las dos. Es la esencial, ?la que cuenta< ;
yo ten#o las actas de la 0onvenci(n de "eldon. El Mulo a%n no $a vencido...
2ayta, sin $acer ruido, apa#( las luces. 1A dormir.
"in $ablar, .oran y 2ayta se diri#ieron a sus propios aposentos.
Al da si#uiente, Eblin# Mis se ba*( y se visti(, vio el sol de .rntor y sinti( su viento
por %ltima ve'. Al &inal del da se sumer#i( de nuevo en las #i#antescas salas de la
biblioteca, y nunca ms volvi( a salir.
8urante la semana que si#ui(, la vida continu( su curso. El sol de >eotrntor era
una estrella quieta y brillante en el &irmamento nocturno de .rntor. !a #ran/a estaba
ocupada con la siembra de primavera. !os terrenos de la :niversidad estaban silen1
ciosos. !a Galaxia pareca vaca. Era como si el Mulo no $ubiera existido nunca.
2ayta pensaba todo esto mientras contemplaba a .oran que encenda
cuidadosamente su ci#arro y miraba las partes de cielo a'ul visibles entre las altas
torres metlicas que les rodeaban.
1Es un $ermoso da 1di/o .oran.
1En e&ecto. 7.ienes todo lo que necesitamos en la lista, .orie9
1". Mantequilla, una docena de $uevos, /udas verdes... .odo est aqu, 2ay. !o
traer sin &alta. 12ien. ; ase#%rate de que las verduras son de la %ltima cosec$a, y
noG reliquias de museo. A prop(sito, 7$as visto a Ma#n&ico en al#una parte9 1>o,
desde el desayuno. "e#uramente estar aba/o con Eblin#, mirando un libro1pelcula.
1Muy bien. >o pierdas el tiempo, porque necesito los $uevos para la comida.
.oran se &ue con una sonrisa y saludando con la mano.
2ayta dio media vuelta cuando .oran se perdi( de vista entre el revolti/o de metal.
acil( ante la puerta de la cocina, retrocedi( lentamente, y se desli'( por entre las
columnas que conducan al ascensor por el que se ba/aba a la biblioteca.
All estaba Eblin# Mis, con la cabe'a inclinada sobre los oculares del proyector, y el
cuerpo encorvado e inm(vil. Junto a l se $allaba Ma#n&ico, acurrucado en una
silla, con los o/os vi#ilantes6 era como un mont(n de miembros desarticulados, con
una nari' que acentuaba la del#ade' de su rostro. 2ayta di/o suavemente=
143
1Ma#n&ico...
Ma#n&ico se puso en pie de un salto. "u vo' era un ansioso murmullo=
1?Mi se*ora<
1Ma#n&ico 1di/o 2ayta1, .oran se $a ido a la #ran/a y estar un rato &uera. 7"eras
tan amable de correr tras l con un mensa/e que voy a escribir9
1Gustosamente, mi se*ora. Mis peque*os servicios son suyos sin reserva, por si
pueden serle de al#una utilidad.
"e qued( sola con Eblin# Mis, que no se $aba movido. +irmemente, coloc( una
mano en su $ombro. 1Eblin#...
El psic(lo#o se sobresalt( y ex$al( un #rito= 17@u...9 1Arru#( los o/os1. 7Eres t%,
2ayta9 78(nde est Ma#n&ico9
1!e $e mandado &uera. @uera estar sola con usted durante un rato. 1)ronunciaba
las palabras con exa#erada claridad1. @uiero $ablarle, Eblin#.
El psic(lo#o $i'o ademn de volver a su proyector, pero la mano de 2ayta se
mantuvo &irme sobre
su $ombro. "inti( claramente el $ueso ba/o la man#a. !a carne pareca $aberse
&undido desde su lle#ada a .rntor. .ena el rostro del#ado, amarillento, y llevaba
una barba de varios das. !os $ombros estaban visiblemente encorvados, incluso
sentado.
1Ma#n&ico no le molesta, 7verdad, Eblin#9 1pre#unt( 2ayta1. >o se mueve de aqu
ni de noc$e ni de da.
1?>o, no, no< En absoluto. >i siquiera advierto su presencia. Guarda silencio y nunca
me distrae. A veces me lleva y me trae los rollos de pelcula6 parece saber lo que
necesito sin que se lo pida. 8/ale se#uir aqu.
1Muy bien, pero... Eblin#, 7no le inspira extra*e'a9 7Me oye, Eblin#9 7>o le inspira
extra*e'a9 Empu/( una silla /unto a l y le mir( &i/amente, como si quisiera leer la
respuesta en sus o/os. Eblin# Mis mene( la cabe'a.
1>o. 7A qu te re&ieres9
1Me re&iero a que tanto el coronel )ritc$er como usted dicen que el Mulo puede
condicionar las emociones de los seres $umanos. )ero 7est usted se#uro de ello9
7>o es el propio Ma#n&ico una ne#aci(n de su teora9
Hubo un silencio.
2ayta reprimi( un &uerte deseo de 'arandear al psic(lo#o.
17@u le ocurre, Eblin#9 Ma#n&ica era el bu&(n del Mulo. 7)or qu no &ue
condicionado para el amor y la &e9 7)or qu precisamente l, entre todos los que
rodean al Mulo, le odia tanto9
1)ero...?s que &ue condicionado< ?0laro, 2ay< 1)areci( ir #anando certe'a a medida
que $ablaba 7"upones que el Mulo trata a su bu&(n del mismo modo que trata a sus
#enerales9 8e los %ltimos necesita &e y lealtad, pero del bu&(n s(lo requiere temor.
7>o $as observado nunca que el continuo estado de pnico de Ma#n&ico es
patol(#ico en su naturale'a9 7Encuentras natural que un ser $umano est tan
asustado continuamente9 El temor $asta ese #rado se convierte en c(mico. Es
probable que el Mulo lo encontrase c(mico, y %til adems, porque di&icult( la ayuda
que antes podramos $aber obtenido de Ma#n&ico.
2ayta pre#unt(=
17@uiere decir que la in&ormaci(n de Ma#n&ico acerca del Mulo era &alsa9
1Era desconcertante. Estaba in&luida por el miedo patol(#ico. El Mulo no es el
#i#ante &sico que Ma#n&ico piensa. Es ms probable que sea un $ombre corriente,
aparte de sus poderes mentales. )ero le diverta posar como un super$ombre ante
144
el pobre Ma#n&ico... 1El psic(lo#o se enco#i( de $ombros. En cualquier caso, la
in&ormaci(n de Ma#n&ico ya no tiene importancia.
1Entonces, 7qu es lo importante9
)ero Mis se desasi( y volvi( a su proyector. 17@u es lo importante9 1repiti( ella1.
7!a "e#unda +undaci(n9
!os o/os del psic(lo#o se clavaron en 2ayta. 17.e $e dic$o al#o acerca de eso9 >o
recuerdo $aber dic$o nada. A%n no estoy preparado. 7@u te $e dic$o9
1>ada 1repuso intensamente 2ayta1. ?A$, por la Galaxia< :sted no me $a dic$o
nada, pero deseara que lo $iciera porque estoy mortalmente cansada. 70undo
acabar esto9
Eblin# Mis la mir( de soslayo, va#amente arrepentido.
1amos, vamos..., querida, no $e querido o&enderte. A veces olvido... quines son
mis ami#os. A veces ten#o la impresi(n de que no debo $ablar de todo esto. Es
preciso #uardar el secreto..., pero del Mulo, no de ti, querida. 1!e dio unas palmadas
en el $ombro, con #entil amabilidad.
Ella pre#unt(=
17@u me dice de la "e#unda +undaci(n9
!a vo' de Mis se convirti( automticamente en un susurro, &ino y sibilante=
170onoces la meticulosidad con que "eldon cubri( sus $uellas9 !as actas de la
0onvenci(n de "eldon me $ubieran servido de muy poco $ace un mes, antes de
que lle#ara esta extra*a inspiraci(n. Incluso a$ora me parece... muy con&uso. !os
documentos de la 0onvenci(n son a menudo oscuros, sin aparente ilaci(n. Ms de
una ve' me $e pre#untado si los propios miembros de la 0onvenci(n conocan todo
lo que $aba en la mente de "eldon. A veces
creo que us( la 0onvenci(n como una #i#antesca pantalla, y eri#i( l solo la
estructura...
178e las +undaciones9 1ur#i( 2ayta.
1?8e la "e#unda +undaci(n< >uestra +undaci(n &ue sencilla. )ero la "e#unda
+undaci(n era s(lo un nombre. "e mencion(, pero su elaboraci(n, si la $ubo, &ue
ocultada pro&undamente ba/o las matemticas. Hay todava muc$as cosas que ni
siquiera $e empe'ado a comprender, pero en estos %ltimos siete das me $e
&ormado una va#a ima#en reuniendo los detalles. !a )rimera +undaci(n &ue un
mundo de cient&icos &sicos. 4epresentaba una concentraci(n de la ciencia
moribunda de la Galaxia ba/o las condiciones necesarias para su resur#imiento. >o
se incluyeron psic(lo#os. +ue un &allo muy peculiar, pero que debi( de tener sus
motivos. !a explicaci(n corriente es que la psico$istoria de "eldon &uncionaba me/or
cuando las unidades de individuos traba/adores, seres $umanos, i#noraban lo que
iba a ocurrir y podan por tanto reaccionar naturalmente ante todas las situaciones.
7Me si#ues, querida...9
1", doctor.
1Entonces, escuc$a con atenci(n. !a "e#unda +undaci(n era un mundo de
cient&icos mentales. Era la ima#en re&le/ada de nuestro mundo. !a psicolo#a, y no
la &sica, predominaba. 1; triun&almente1= 7!o comprendes9
1>o.
1)ues re&lexiona, 2ayta, usa el cerebro. Hari "eldon saba que su psico$istoria s(lo
poda predecir probabilidades, no certe'as. Haba siempre un mar#en de error, y, a
medida que pasa el tiempo, este mar#en aumenta en pro#resi(n #eomtrica. Es
natural que "eldon se previniera contra esto. >uestra +undaci(n era cient&icamente
vi#orosa. )oda conquistar e/rcitos y armas. )oda oponer la &uer'a. )ero 7qu $ay
del ataque mental de un mutante como el Mulo9
145
1?Esto sera resuelto por los psic(lo#os de la "e#unda +undaci(n< 1exclam( 2ayta,
sintiendo la excitaci(n que creca en su interior.
1?0laro, claro< ?Exacto<
1)ero $asta a$ora no $an $ec$o nada. 170(mo sabes que no $an $ec$o nada9
2ayta re&lexion(.
1>o lo s. 7.iene usted pruebas de su actividad9 1>o. Hay muc$os &actores que
descono'co por completo. !a "e#unda +undaci(n no pudo establecerse en pleno
desarrollo, como tampoco nosotros. Evolucionamos lentamente y &uimos
adquiriendo &uer'a6 ellos deben $aber $ec$o lo mismo. "(lo las estrellas saben en
qu etapa de su tuer'a se encuentran a$ora. 7"on lo bastante &uertes como para lu1
c$ar contra el Mulo9 7"on siquiera conscientes del peli#ro9 7.ienen diri#entes
capacitados9
1)ero si si#uen el plan de "eldon, el Mulo $a de ser vencido por la "e#unda
+undaci(n. .
1?A$< 1y la del#ada cara de Eblin# Mis se arru#( pensativamente1. ;a volvemos a
estar en lo mismo. )ero la "e#unda +undaci(n &ue una tarea ms di&cil que la
)rimera. "u comple/idad es enormemente mayor6 y en consecuencia, tambin lo es
la posibilidad de error. ; si la "e#unda +undaci(n no vence al Mulo, las cosas irn
mal... de&initivamente mal. .al ve' si#ni&ique el &in de la ra'a $umana, tal como la
conocemos.
1?>o<
1". "i los descendientes del Mulo $eredan sus dotes mentales... 7!o comprendes9
El Homo "apiens no podra competir. Habra una nueva ra'a dominante, una nueva
aristocracia, y el Homo "apiens sera de#radado a traba/ar en calidad de esclavo,
como una ra'a in&erior. 7>o es as9
1", as es.
1E incluso, aunque por al#una casualidad el Mulo no estableciera una dinasta,
establecera un distorsionado nuevo Imperio diri#ido solamente por su poder
personal. Morira con l6 la Galaxia estara donde estaba antes de su lle#ada6
excepto que ya no $abra +undaciones que pudieran &undirse en un real y sano
"e#undo Imperio. "i#ni&icara miles de a*os de barbarie. >o $abra un &inal a la
vista.
17@u podemos $acer9 7)odemos advertir a la "e#unda +undaci(n9
18ebemos $acerlo, o pueden desaparecer debido a la i#norancia, a lo cual no
podemos arries#arnos. )ero no $ay modo de transmitirles el aviso. 17>o podramos
encontrar un medio9
1I#noro su paradero. Estn en ,el otro extremo de la Galaxia-, pero eso es todo, y
$ay millones de mundos para esco#er.
1)ero, Eblin#, 7no dice nada aqu. 1y 2ayta se*al( va#amente los rollos de pelcula
que cubran la mesa.
1>o, nada. >o dicen d(nde puedo encontrarla... todava. El secreto debe si#ni&icar
al#o. Ha de $aber una ra'(n... 1En sus o/os $aba una expresi(n perple/a1. A$ora
me #ustara que te &ueras. ;a $e perdido bastante tiempo, y ya queda poco..., ya
queda poco.
"e apart( de ella, petulante y con el ce*o &runcido.
!os pasos suaves de Ma#n&ico se aproximaron. 1"u marido est en casa, mi
se*ora.
Eblin# Mis no salud( al bu&(n. 8e nuevo se inclinaba sobre el proyector.
Aquella noc$e, despus de $aber escuc$ado, .oran $abl(
17; t% crees que tiene ra'(n, 2ay9 7>o piensas que est un poco...9 1acil(.
146
1.iene ra'(n, .orie. Est en&ermo, lo s. El cambio que se $a operado en l, su
prdida de peso, el modo en que $abla... est en&ermo. )ero esc%c$ale en cuanto
sale el tema del Mulo, de la "e#unda +undaci(n o de al#o en lo que est
traba/ando. Est l%cido como el cielo del espacio exterior. "abe de lo que est
$ablando. ;o le creo.
1Entonces, a%n $ay esperan'as. 1Era casi una pre#unta.
1;o..., yo no lo puedo ase#urar. ?.al ve' s, tal ve' no< !levar una pistola en lo
sucesivo. 1.ena en la mano una diminuta arma de reluciente ca*(n1. )or si acaso,
.orie, por si acaso.
178e qu caso $ablas9
2ayta ri( con un peque*o tono de $isterismo. 1>o importa. @ui' yo tambin estoy
un poco loca..., como Eblin# Mis.
En aquel momento, a Eblin# Mis s(lo le quedaban siete das de vida, y los siete das
transcurrieron tranquilamente, uno tras otro.
.oran senta que $aba una especie de estupor en ellos. El calor y el sordo silencio
le invadan y aletar#aban. .odo lo que estaba vivo pareca $aber perdido su poder
de acci(n, convirtindose en un mar in&inito de $ibernaci(n.
Mis era una entidad oculta cuyo laborioso traba/o no produca nada y no se daba a
conocer. Era como si viviese tras una barricada. >i .oran ni 2ayta podan verle.
"(lo la misi(n de intermediario de Ma#n&ico evidenciaba su existencia. Ma#n&ico,
silencioso y pensativo como nunca, iba y vena con bande/as de comida, andando
de puntillas, como convena al %nico testi#o del reino de las penumbras.
2ayta estaba cada ve' ms encerrada en s misma. "u vivacidad se desvaneci(, su
se#ura e&iciencia se tambaleaba. Ella tambin pareca preocupada y absorta, y en
cierta ocasi(n .oran la sorprendi( acariciando su pistola. 2ayta la de/( en se#uida,
con una sonrisa &or'ada.
17@u estabas $aciendo con ella, 2ay9 1!a sostena. 7Acaso es un crimen9 1.e vas
a saltar tus necios sesos.
1"i lo $a#o, no representar una #ran prdida. !a vida conyu#al $aba ense*ado a
.oran la &utilidad de discutir con una mu/er en un mal momento. "e enco#i( de
$ombros y se &ue.
El %ltimo da, Ma#n&ico irrumpi( sin aliento ante ellos. !es a#arr(, asustado.
1El eximio doctor les llama. >o se encuentra bien.
; no estaba bien. "e $allaba en el lec$o, con los o/os extra*amente #randes y
brillantes.
1?Eblin#< 1#rit( 2ayta.
18/ame $ablar 1mascull( el psic(lo#o, incorporndose con es&uer'o y apoyndose
sobre un codo1. 8e/adme $ablar. Estoy acabado6 os le#o mi traba/o. >o $e tomado
notas, $e destruido los n%meros. >in#una otra persona $a de saberlo. .odo debe
#rabarse en vuestras mentes.
1Ma#n&ico 1di/o 2ayta con brusca &ranque'a1, ?vete arriba<
8e mala #ana, el bu&(n se levant( y retrocedi( un paso. "us tristes o/os estaban
&i/os en Mis.
Mis $i'o un #esto dbil.
1El no importa6 de/adle permanecer aqu. @udate, Ma#n&ico.
El bu&(n volvi( a sentarse con rapide'. 2ayta mir( al suelo. !entamente, muy
lentamente, se mordi( el labio in&erior.
Mis di/o en un ronco susurro=
1Estoy convencido de que la "e#unda +undaci(n puede #anar, si no es atacada
prematuramente por el Mulo. "e $a mantenido en secreto6 este secreto debe
147
#uardarse6 tiene un prop(sito. 8ebis ir all6 vuestra in&ormaci(n es vital.... puede
cambiarlo todo. 7Me escuc$is9
.oran #rit(, casi con desesperaci(n=
1?", s< 8#anos c(mo podremos lle#ar. ?Eblin#< 78(nde est9
1)uedo decroslo 1murmur( la dbil vo'. )ero no consi#ui( $acerlo.
2ayta, con el rostro lvido y $iertico, levant( su pistola y dispar(. El disparo reson(
con &uer'a en la $abitaci(n. Mis $aba desaparecido de la cintura para arriba, y en la
pared del &ondo $aba un a#u/ero dentado. !a pistola desinte#radora cay( al suelo,
al ser soltada por unos dedos entumecidos.
148
'6! FINAL DE LA "U$%UEDA
>o $aba palabras que pronunciar. !os ecos del estampido se di&undieron por las
salas exteriores y se extin#uieron en un ronco y moribundo murmullo. Antes de
$acerlo de&initivamente a$o#aron el ruido de la pistola de 2ayta al caer contra el
suelo6 a$o#aron tambin el #rito a#udo de Ma#n&ico y el ru#ido inarticulado de
.oran.
4ein( un silencio espantoso.
!a cabe'a de 2ayta, inclinada, se $allaba en la oscuridad. :na #ota tembl( en el
rayo de lu' al caer. 2ayta no $aba llorado /ams en nin#una otra ocasi(n.
!os m%sculos de .oran casi estallaron en un espasmo, pero no se distendieron6
.oran tuvo la sensaci(n de que ya no volvera a separar los dientes.
El rostro de Ma#n&ico era una mscara a/ada y sin vida.
+inalmente, entre sus dientes a%n apretados, .oran exclam( con una vo'
irreconocible
1As que eres una mu/er del Mulo. ?.e $a captado<
2ayta al'( la mirada, y su boca se torci( en dolorosa mueca.
17;o, una mu/er del Mulo9 Esto s que es una irona.
"onri( con es&uer'o tenso y se ec$( atrs los cabellos con una sacudida.
!entamente, su vo' recobr( el tono normal=
1"e acab(, .oran6 a$ora puedo $ablar. I#noro cunto podr sobrevivir. )ero puedo
empe'ar a $ablar...
!a tensi(n de .oran $aba cedido ba/o su propia intensidad, convirtindose en una
&lccida indi&erencia.
17Hablar de qu, 2ay9 7@u queda por decir9 1Hablar de la calamidad que nos $a
estado persi#uiendo. !a $emos observado antes, .orie. 7>o lo recuerdas9 !a
derrota siempre nos $a pisado los talones y nunca $a lo#rado atraparnos. Estuvimos
en la +undaci(n, y sta se derrumb( mientras los comerciantes independientes a%n
luc$aban... pero nosotros lle#amos a tiempo a Haven. Estuvimos en Haven, y
Haven se derrumb( mientras los otros a%n luc$aban... y de nuevo escapamos a
tiempo. +uimos a >eotrntor, que a$ora indudablemente ya est en manos del
Mulo.
.oran escuc$aba y meneaba la cabe'a. 1>o te comprendo.
1.orie, estas cosas no suceden en la vida real. .% y yo somos personas
insi#ni&icantes6 no vamos de un vrtice poltico a otro, continuamente, por espacio
de un a*o..., a menos que llevemos el vrtice con nosotros. ?A menos que llevemos
con nosotros la &uente de la in&ecci(n< 70omprendes a$ora9
.oran apret( los labios. "u mirada se &i/( en los terribles y san#rientos restos de lo
que un da &uera un ser $umano, y sus o/os expresaron $orror. 1"al#amos de aqu,
2ay. "al#amos al aire libre. +uera estaba nublado. El viento sali( a su encuentro a
lati#a'os, desordenando los cabellos de 2ay. Ma#n&ico $aba trepado tras ellos, y
a$ora escuc$aba, inadvertido, su conversaci(n. .oran di/o con vo' tensa=
17Has matado a Eblin# Mis porque creas que l era el &oco de in&ecci(n9 1Al#o en
los o/os de ella le detuvo. Murmur(1= 7Era el Mulo9 1>o comprendi(, no poda
comprender las implicaciones de sus propias palabras.
2ayta se ri( bruscamente.
17El pobre Eblin# el Mulo9 ?)or la Galaxia, no< >o $ubiera podido matarle de $aber
sido el Mulo. El $abra detectado la emoci(n del acto y la $abra trans&ormado en
amor, devoci(n, adoraci(n, terror, lo que se le anto/ara. >o, $e matado a Eblin# por1
149
que no era el Mulo. !e $e matado porque l saba d(nde est la "e#unda
+undaci(n, y en dos se#undos $abra revelado el secreto al Mulo.
1Habra revelado el secreto al Mulo 1repiti( est%pidamente .oran1, $ubiera dic$o al
Mulo...
; entonces emiti( un #rito a#udo y se volvi( para mirar con $orror al bu&(n, que
pareca estar inconsciente a sus pies y totalmente i#norante de lo que se deca /unto
a l.
17>o ser Ma#n&ico...9 1pre#unt( .oran en un susurro.
1?Escuc$a< 1di/o 2ayta1. 74ecuerdas lo que ocurri( en >eotrntor9 ?A$<, piensa un
poco, .oran... )ero l mene( la cabe'a y murmur( al#o.
Ella prosi#ui(, y su vo' expresaba &ati#a
1:n $ombre muri( en >eotrntor. :n $ombre muri( sin que nadie le tocara. 7>o es
cierto9 Ma#n&ico toc( su isi1"onor, y cuando termin(, el prncipe $eredero estaba
muerto. 8ime, 7no es extra*o9 7>o es al#o sin#ular que una criatura que se asusta
de todo, que en apariencia est idioti'ado por el terror, posea la &acultad de matar a
capric$o9
1!a m%sica y los e&ectos de lu' 1replic( .orancausan1 un pro&undo impacto
emocional...
1", un impacto emocional, y bastante intenso, por cierto. ; da la casualidad que los
e&ectos emocionales son la especialidad del Mulo. "upon#o que esto puede
considerarse una coincidencia. ; un ser que puede matar por su#esti(n est lleno
de terror.
2ueno, el Mulo $a inter&erido en su mente, o sea que eso se puede explicar. )ero,
.oran, yo capt un poco de la selecci(n del isi1"onor que mat( al prncipe
$eredero. "(lo un poco... pero &ue su&iciente como para comunicarme la misma
sensaci(n de desespero que tuve en la 2(veda del .iempo y en Haven. .oran, no
puedo con&undir esa sensaci(n tan especial.
El rostro de .oran se iba oscureciendo.
1;o..., yo tambin lo sent. !o $aba olvidado. Jams pens...
1+ue entonces cuando se me ocurri( por primera ve'. +ue s(lo una sensaci(n va#a,
una intuici(n si quieres. >o tena pruebas. 0uando )ritc$er nos $abl( del Mulo y de
su mutaci(n, lo comprend en un momento. +ue el Mulo quien cre( la desesperaci(n
en la 2(veda del .iempo6 &ue Ma#n&ico quien $aba creado la desesperaci(n en
>eotrntor. Era la misma emoci(n. )or consi#uiente, ?el Mulo y Ma#n&ico eran la
misma persona< 7>o enca/a todo per&ectamente, .orie9 7>o es i#ual que un axioma
de #eometra, que dos cosas i#uales a una tercera son i#uales entre s9
"e $allaba al borde del $isterismo, pero $i'o un es&uer'o para conservar la
ecuanimidad. 0ontinu( 1El descubrimiento me dio un susto de muerte. "i Ma#n&ico
era el Mulo, poda conocer mis emociones, y trans&ormarlas para sus propios &ines.
>o me atrev a decrselo. Me dediqu a eludirle. )or suerte, l tambin me eluda6
estaba demasiado interesado en Eblin# Mis. )lane matar a Mis antes de que pu1
diera $ablar. !o plane en secreto 1tan en secreto como pude1, tan secretamente
que ni me atreva a pensarlo. "i $ubiera podido matar al propio Mulo..., pero no
poda arries#arme. !o $ubiera advertido, y lo $abra perdido todo.
2ayta pareca estar al lmite de sus emociones. .oran di/o duramente y con
determinaci(n= 1Es imposible. 0ontempla a esta miserable criatura. 7El, el Mulo9 >i
siquiera oye lo que estamos diciendo.
)ero cuando su mirada si#ui( al dedo que se*alaba a Ma#n&ico, ste estaba en pie,
er#uido y atento, con los o/os vivos y brillantes. "u vo' no tena rastro de acento.
150
1!o $e odo todo, ami#o mo. !o que ocurre es que $e estado re&lexionando sobre el
$ec$o de que, a pesar de toda mi inteli#encia y capacidad de previsi(n, $aya podido
cometer un error y perder tanto.
.oran se ec$( $acia atrs como si temiera el contacto del bu&(n o que su aliento
pudiese contaminarle.
Ma#n&ico asinti( y contest( a la pre#unta no &ormulada
1;o soy el Mulo.
;a no pareca #rotesco6 sus del#ados miembros y su enorme nari' perdieron su
comicidad. "u temor $aba desaparecido6 su actitud era &irme.
Era due*o de la situaci(n con una &acilidad nacida de la costumbre. 8i/o en tono
condescendiente= 1"intense. amos, ser me/or que se pon#an c(modos. El /ue#o
$a terminado, y me #ustara contarles una $istoria. Es una debilidad ma= quiero que
la #ente me comprenda.
; sus o/os, al mirar a 2ayta, se#uan siendo los mismos o/os marrones, suaves y
tristes, de Ma#n&ico, el bu&(n.
1>o $ubo nada realmente notable en mi in&ancia 1empe'(, 'ambullndose en un
rpido e impaciente discurso1, y no merece recordarse. .al ve' ustedes lo
comprendan. Mi del#ade' es #landular6 nac con esta nari'. Me &ue imposible llevar
una in&ancia normal. Mi madre muri( antes de que pudiera verme. >o cono'co a mi
padre. 0rec al a'ar, $erido y torturado en mi mente, lleno de autocompasi(n y odio
$acia los dems. Entonces se me conoca como a un ni*o extra*o. .odos me
evitaban6 la mayora, por repu#nancia, al#unos, por miedo. Acurrieron extra*os inci1
dentes... 2ueno, ?eso no importa< +ue lo su&iciente como para que el capitn
)ritc$er, al investi#ar sobre mi in&ancia, comprendiera que soy un mutante, de lo
cual yo mismo no me enter $asta que cumpl los veinte a*os.
.oran y 2ayta escuc$aban con indi&erencia. El sonido de su vo' les lle#aba desde
arriba, pues estaban sentados en el suelo, mientras que el bu&(n 1o el Mulo1 se
paseaba &rente a ellos, $ablando $acia aba/o, con los bra'os cru'ados.
1!a noci(n de mi ins(lito poder parece $aber
irrumpido en m con lentitud, a peque*os pasos. Incluso al &inal me costaba creerlo.
)ara m, las mentes de los $ombres eran es&eras, con indicadores que se*alaban la
emoci(n del momento. >o es un smil adecuado, pero 7c(mo puedo explicarlo9
Aprend paulatinamente que poda lle#ar $asta esas mentes y colocar el indicador
en el lu#ar deseado, y $acer que permaneciera all para siempre. ; me cost( a%n
ms tiempo darme cuenta de que los dems no podan $acerlo. Adquir conciencia
de mi poder, y con ella vino el deseo de desquitarme de la miserable posici(n de mi
existencia anterior. .al ve' puedan comprenderlo. .al ve' intenten comprenderlo.
>o es &cil ser un monstruo6 poseer una mente y una comprensi(n y ser un
monstruo. ?4isas y crueldad< ?"er di&erente< ?"er un intruso< ?:stedes nunca $an
pasado por eso<
Ma#n&ico mir( $acia el cielo, se balance( sobre los pies y continu(, impasible=
1)ero acab por comprender, y decid que la Galaxia y yo podamos intercambiar
nuestros puestos. Al &in y al cabo, ellos se $aban divertido, y, yo $aba esperado
pacientemente, durante veintid(s a*os. ?Haba lle#ado mi turno< ?A$ora les tocaba a
ustedes soportarme< ; la luc$a sera muy &avorable a la Galaxia= ?yo solo contra
millones y millones de seres<
Hi'o una pausa para diri#ir una rpida mirada a 2ayta
1)ero yo tena una debilidad= por m mismo no era nada. >ecesitaba a los dems
para obtener el poder6 el xito s(lo poda lle#arme a travs de intermediarios.
?"iempre< +ue como di/o )ritc$er. )or medio de un pirata obtuve mi primera base de
151
operaciones asteroidal. )or medio de un industrial conse#u mi primera conquista de
un planeta. Mediante una serie de personas, incluyendo al se*or #uerrero de
5al#an, conquist 5al#an y #an una &lota de naves. 8espus de eso, le toc( el
turno a la +undaci(n, y &ue entonces cuando ustedes dos entraron en la $istoria. !a
+undaci(n 1di/o en vo' ms ba/a1 &ue la tarea ms di&cil con que me $aba
en&rentado. )ara vencerla tena que convencer, derrumbar o inutili'ar a una
extraordinaria proporci(n de su clase diri#ente. )odra $aberlo $ec$o por sus pasos
contados, pero era posible una &orma rpida, y la busqu. 8espus de todo, el
$ec$o de que un $ombre &uerte pueda levantar doscientos Dilos no si#ni&ica que le
entusiasme $acerlo continuamente. Mi control emocional no es un traba/o &cil, y
pre&iero no usarlo cuando no es absolutamente necesario. )or eso acept aliados
en mi primer ataque a la +undaci(n. Hacindome pasar por mi bu&(n, busqu al
a#ente o a#entes de la +undaci(n que seran inevitablemente enviados a 5al#an
para investi#ar mi $umilde persona. A$ora s que era a Han )ritc$er a quien
buscaba. )or . un #olpe de &ortuna, en lu#ar de l les encontr a ustedes. "oy
telpata, pero no completo, y, mi se*ora, usted era de la +undaci(n. Esto me
despist(. >o &ue &atal, ya que )ritc$er se uni( a nosotros posteriormente, pero &ue el
punto de partida de un error que s &ue &atal.
.oran se movi( por primera ve'. 8i/o en tono o&endido
1Espere un momento. 7@uiere decir que cuando yo me en&rent a aquel teniente de
5al#an con s(lo una pistola parali'ante, y le salv a usted, usted ya controlaba mis
emociones9 1.artamudeaba de &uria1. 7@uiere decir que $a estado in&luencindome
todo este tiempo9
En la cara de Ma#n&ico $aba una leve sonrisa. 17; por qu no9 7>o lo considera
probable9 )re#%nteselo usted mismo... 7"e $ubiera arries#ado a morir por un
extra*o y #rotesco bu&(n que no $aba visto antes, de $aber estado en sus cabales9
"upon#o que despus se sorprendi(, cuando repas( los acontecimientos a san#re
&ra.
1Es cierto 1di/o 2ayta con vo' distante1, se sorprendi(. Es muy normal.
1En realidad 1continu( el Mulo1, .oran no corra nin#%n peli#ro. El teniente tena
instrucciones estrictas de de/amos marc$ar. As &ue como nosotros tres y )ritc$er
&uimos a la +undaci(n, y ya saben que mi campa*a se or#ani'( instantneamente.
0uando )ritc$er &ue /u'#ado por un conse/o de #uerra y nosotros estbamos
presentes, yo $aca mi traba/o. !os /ueces militares de aquel tribunal diri#ieron ms
tarde sus propias escuadras en la #uerra. "e rindieron con bastante &acilidad, y mi
+lota #an( la batalla de Horle##or y otras menores. A travs de )ritc$er conoc al
doctor Mis, quien me tra/o un isi1"onor, por su voluntad, simpli&icando as mi tarea
de &orma considerable. "(lo que no &ue enteramente por su voluntad.
2ayta interrumpi(=
1?Esos conciertos< He estado tratando de comprender su si#ni&icado. A$ora ya lo
veo.
1" 1di/o Ma#n&ico1, el isi1"onor act%a como ampli&icador. En cierto modo es un
primitivo artilu#io para el control emocional. 0on l puedo tratar a #rupos de #ente, y
a personas aisladas, ms intensamente. !os conciertos que di en .rminus antes de
su cada, y en Haven antes de su rendici(n, contribuyeron al derrotismo #eneral.
)odra $aber $ec$o en&ermar #ravemente al prncipe $eredero de >eotrntor sin el
isi1"onor, pero no podra $aberle matado. 70omprenden9 )ero mi descubrimiento
ms importante &ue Eblin# Mis. )odra $aber sido... 1di/o Ma#n&ico con amar#ura, y
en se#uida continu(1= Hay una &aceta en el control emocional qu ustedes no
conocen. !a intuici(n, la penetraci(n, la tendencia a las cora'onadas o como
152
quieran llamarlo, puede ser tratada como una emoci(n. )or lo menos, yo puedo
tratarla as. >o lo comprenden, 7verdad9
>o esper( a or la ne#ativa.
1!a mente $umana traba/a muy por deba/o de su total rendimiento. El veinte por
ciento es la cota normal. 0uado se produce momentneamente una c$ispa de
ener#a ms potente, lo llamamos cora'onada, penetraci(n o intuici(n. 8escubr
pronto que era capa' de inducir una utili'aci(n continua de alta e&iciencia cerebral.
Es un proceso letal para la persona a&ectada, pero %til. El depresor at(mico de
campo que us en la #uerra contra la +undaci(n &ue el resultado de poner ba/o
presi(n a un tcnico de 5al#an. En esto tambin traba/o por medio de los dems.
-Eblin# Mis me brindaba una ocasi(n excepcional. "us potencialidades eran altas, y
le necesitaba. Incluso antes de iniciar mi #uerra contra la +undaci(n, yo ya $aba
mandado dele#ados para ne#ociar con el Imperio. +ue entonces cuando empec la
b%squeda de la "e#unda +undaci(n. >aturalmente, no la encontr. )ero saba que
deba encontrarla... y Eblin# Mis
era la respuesta. 0on su mente a la mxima potencia podra $aber emulado el
traba/o de Hari "eldon. En parte, lo $i'o. !e llev $asta el lmite. El proceso era
despiadado, pero $aba que terminarlo. Al &inal estaba moribundo, pero vivi(... 18e
nuevo se interrumpi( con amar#ura1. Hubiera vivido lo su&iciente. Juntos, nosotros
tres $ubiramos ido a la "e#unda +undaci(n. Habra sido la %ltima batalla..., pero mi
error lo impidi(.
.oran $abl( con vo' dura
17)or qu se extiende tanto9 8#anos cul &ue su error y poma &in a su discurso.
1)ues bien, su esposa $a sido el error. "u esposa es una persona excepcional. ;o
nunca $aba conocido a nadie como ella en toda mi vida. ;o... ;o... 18e improviso,
la vo' de Ma#n&ico se quebr(. "e recuper( con di&icultad6 $aba al#o sombro en l
cuando prosi#ui(1= "inti( simpata por m sin que yo tuviera que manipular sus
emociones. >o le repu#n ni la divert. "inti( a&ecto. ?!e &ui simptico< 7>o lo
comprenden9 7>o ven lo que esto si#ni&ic( para m9 Anteriormente, nadie, /ams...
En &in, yo... lo apreci #randemente. Mis propias emociones me traicionaron,
aunque era due*o de las de los dems. )ermanec ale/ado de su mente6 no la
manipul. Apreciaba demasiado su sentimiento natural. +ue mi error..., el primero.
-:sted, .oran, se $allaba ba/o control. >unca sospec$( de m, nunca se $i'o
pre#untas a mi respecto6 nunca vio en m nada peculiar o extra*o. )or e/emplo,
cuando la nave X&ilianaX nos detuvo. )or cierto, que conocan nuestra situaci(n
porque yo estaba en comunicaci(n con ellos, del mismo modo que siempre $e
estado en comunicaci(n con mis #enerales. 0uando nos detuvieron, yo &ui llevado a
bordo para condicionar a Han )ritc$er, que se encontraba pri sionero en la nave.
0uando me marc$, era coronel, un $ombre del Mulo y e/erca el mando. El proceso
entero &ue demasiado claro incluso para usted, .oran. "in embar#o, acept( mi
explicaci(n del asunto, que estaba llena de la#unas. 70omprende lo que quiero
decir9
.oran $i'o una mueca y pre#unt(=
170(mo mantena comunicaci(n con sus #enerales9
1>o $aba nin#una di&icultad para ello. !as emisoras de ultraondas son &ciles de
mane/ar y, adems, porttiles. ;, por otra parte, ?yo no poda ser detectado en un
sentido real< 0ualquiera que me sorprendiese en el acto se $ubiera marc$ado sin
recordar en absoluto su descubrimiento. Acurri( en al#una ocasi(n.
-En >eotrntor, mis est%pidas emociones volvieron a traicionarme. 2ayta no estaba
ba/o mi control, pero incluso as es posible que nunca $ubiera sospec$ado si yo no
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$ubiese perdido la cabe'a al tratar con el prncipe $eredero. "us intenciones
respecto a 2ayta... me molestaron. !e mat. +ue un acto imprudente. :na pelea sin
consecuencias $ubiera bastado. ; todava sus sospec$as no se $abran convertido
en certidumbre si yo $ubiera detenido a )ritc$er en su bien intencionada misi(n, o
prestado menos atenci(n a Mis y ms a usted...
"e enco#i( de $ombros.
17Este es el &in9 1pre#unt( 2ayta. 1Este es el &in.
1; a$ora, 7qu9
10ontinuar con mi pro#rama. 8udo de que pueda encontrar a otro $ombre de
cerebro tan adecuado y entrenado como Eblin# Mis, sobre todo en estos das de
de#eneraci(n. .endr que buscar la "e#unda +undaci(n por otros derroteros. En
cierto sentido, usted me $a vencido.
Entonces 2ayta se puso en pie, triun&ante.
17En cierto sentido9 7"(lo en cierto sentido9 ?!e $emos derrotado enteramente<
.odas sus victorias &uera de la +undaci(n no cuentan para nada, puesto que la
Galaxia es a$ora un po'o de barbarie. !a +undaci(n misma es s(lo una victoria
insi#ni&icante, ya que no estaba destinada a detener la crisis que usted representa.
Es a la "e#unda +undaci(n a la que $a de vencer 1la "e#unda +undaci(n1, y sta le
derrotar a usted. "u %nica posibilidad resida en locali'arla y atacarla antes de que
estuviera preparada. A$ora no podr $acerlo. A partir de a$ora, a cada minuto que
pase estarn ms preparados para luc$ar contra usted. En este momento, en este
mismo momento, es posible que la maquinaria ya est en marc$a. !o sabr cuando
le ataquen, y su breve podero $abr terminado y el Mulo no ser ms que otro
conquistador presuntuoso, que $a pasado rpida e i#nominiosamente por la &a'
san#rienta de la $istoria.
2ayta respiraba con &uer'a, casi /adeando en su ve$emencia.
1; nosotros le $emos derrotado= .oran y yo. Morir satis&ec$a.
)ero los o/os marrones y tristes del Mulo eran los o/os marrones, tristes y
enamorados de Ma#n&ico. 1>o la matar ni a usted ni a su marido. 8espus de
todo, ya es imposible para ustedes dos per/udicarme ms6 y matarles no me
devolvera a Eblin# Mis. Mis errores &ueron mos, y me responsabili'o de ellos.
?:sted y su marido pueden marc$arse< yanse en pa', en nombre de lo que yo
llamo... amistad. ; entonces, con un repentino impulso de or#ullo, a*adi(
1Mientras tanto, todava soy el Mulo, el ser ms poderoso de la Galaxia. .odava
vencer a la "e#unda +undaci(n.
2ayta lan'( su %ltima &lec$a con &irme y tranquila certidumbre=
1?>o la vencer< A%n conservo la &e en la sabidura de "eldon. :sted ser el primero
y el %ltimo #obernante de su dinasta.
Al#o excit( a Ma#n&ico=
178e mi dinasta9 ", $e pensado a menudo en ello= en la posibilidad de establecer
una dinasta. En encontrar una consorte adecuada.
2ayta capt( repentinamente el si#ni&icado de la mirada que brillaba en los o/os de
Ma#n&ico, y se le $el( la san#re en las venas.
Ma#n&ico sacudi( la cabe'a.
1"iento su repulsi(n, pero no tiene sentido. "i las cosas &ueran de otro modo, podra
$acerla &eli' muy &cilmente. "era un xtasis arti&icial, pero no $abra di&erencia
entre l y la emoci(n #enuina. )ero las cosas no son de ese otro modo. Me $a#o
llamar el Mulo... pero no a causa de mi &uer'a, evidentemente...
"e ale/(, sin mirar atrs ni una sola ve'.
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