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ORIGINAL
Vivencias de las mujeres mastectomizadas.
Un estudio fenomenologico
Rafaela Blanco-Sa nchez
Departamento de Enfermer a Cerdanyola, Facultad de Medicina, Universidad Autonoma de Barcelona, Barcelona, Espana
Recibido el 25 de febrero de 2010; aceptado el 23 de julio de 2010
Disponible en Internet el 20 de octubre de 2010
PALABRAS CLAVE
Cancer de mama;
Mastectom a;
Reconstruccion
mamaria;
Imagen;
Actitudes
Resumen
Objetivo: Comprender las vivencias de las mujeres tras la mastectom a, analizando que
lleva a unas a reconstruirse la mama y a otras a no hacerlo. Identicar las situaciones de la
mujer mastectomizada con linfedema, alopecia u otros problemas.
Metodo: Utilizamos la metodolog a de investigacion cualitativa de trayectoria fenome-
nologica. Se realizaron 29 entrevistas en profundidad a mujeres con las que contactamos a
traves de informantes espec cos: Hospital Vall dHebron; Centro de Atencion Primaria de
Salud La Mina de Barcelona. El rango de edad era entre 20 y 69 anos.
Resultados: Fue posible desvelar el fenomeno de estudio a traves del analisis de los
discursos recolectados. Aparecen: mujeres con las mamas reconstruidas y no recons-
truidas. Imagen corporal mutilada por la perdida de una o ambas mamas. Participacion de
la mujer en acontecimientos sociales, estilo de vida y vestido. El cancer se visibiliza:
linfedema, perdida del pelo con afectacion de su imagen pu blica.
Conclusiones: De las mujeres participantes, las jovenes, universitarias, de clase social
media y las mayores de 40 an os con estudios primarios, se reconstruyen la mama. Las
universitarias de clase social media-alta y alta no se la reconstruyen. Negocian de otras
maneras su relacion de pareja.
& 2010 Elsevier Espana, S.L. Todos los derechos reservados.
KEYWORDS
Breast cancer;
Mastectomy;
Breast reconstruction;
Image;
Attitudes
Experiences of mastectomised women. A phenomenological study
Abstract
Objective: To understand the life experience of women with mastectomy in relation to
their disease, analysing what leads some women to have breast reconstruction and others
not to do so. Identify the situation of mastectomised women with lymphoedemas, alopecia
and other problems.
Method: Phenomenological qualitative research. Twenty-nine in-depth interviews were
conducted on the women through specic informants in the oncology services of the
1130-8621/$ - see front matter & 2010 Elsevier Espan a, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.enfcli.2010.07.005
Correo electro nico: rafaela.blanco@uab.cat
Enferm Clin. 2010;20(6):327334
Hospital Vall dHebron; and the gynaecology unit at the Salud La Mina Primary Care Centre
in Barcelona. The age range was between 20 and 69 years.
Results: Through the analysis of the interviews it was possible to reveal the phenomenon
in research. The following subjects were those of most relevance: there women with
reconstructed and non-reconstructed breasts, and a mutilated body image through the loss
of one or both breasts. Participation of women in social occasions, use of clothing and
lifestyle. The cancer is visualised: lymphoedemas, loss of hair with an affect on the public
image.
Conclusions: Younger women, graduates and middle class ladies and those over 40 with a
primary education are those that have a breast reconstruction. Middle-high and high class
graduates do not have a breast reconstruction. They negotiate their relationship with their
partner in other ways.
& 2010 Elsevier Espana, S.L. All rights reserved.
Que se conoce
La mastectom a es la amputacion de la mama que podr a
evitarse mediante un diagnostico precoz. Entre las
mujeres en el momento del diagnostico, la cirug a fue
el tratamiento de la mayor a, siendo la mastectom a
radical la intervencion mas frecuente.
Que aporta
Las jovenes, universitarias, de clase social media y las
mayores de 40 anos con estudios primarios, se
reconstruyen la mama. Las universitarias de clase social
media-alta y alta no suelen reconstruirse la mama.
Negocian de otras maneras su relacion de pareja.
Introduccio n
El cancer de mama (CM) es el tumor mas frecuente en las
mujeres occidentales, estimandose que en los pa ses de la
Union Europea, la probabilidad de desarrollar un CM antes
de los 75 anos es del 8%. Anualmente en nuestro pa s
se diagnostican unos 16.000 casos al ano y produce la muerte
de alredador de 6.000 mujeres. En Espana, la tasa de
incidencia ajustada por edad en 1998 era de 67 por 100.000,
la menor de la UE. Se estima que actualmente en Espana
existir an 67.600 mujeres diagnosticadas de CM en los
ultimos 5 an os
1
. En la decada de los 70 a los 90, el CM en
Espana ha presentado un aumento siguiendo el mismo
comportamiento que en los pa ses occidentales
2
. La mas-
tectom a es la amputacion de la mama que posiblemente
podr a evitarse mediante un diagnostico precoz, segu n el
proyecto )El Alamo* entre las enfermas con estadios I, II y III
en el momento del diagnostico, la cirug a fue el tratamiento
de inicio de la mayor a (90,7%), siendo la mastectom a
radical la intervencion mas frecuente (79,7%)
3
. El diagnos-
tico precoz puede comenzar por la )autopalpacion*, aunque
los expertos no coinciden respecto a la misma.
Los adelantos de la cirug a conservadora no eliminan la
mastectom a, con o sin limpieza axilar, como la opcion
de tratamiento quirurgico recomendada en muchas institucio-
nes. Segu n Matala et al
4
, en el Reino Unido aproximadamente
un 40% de las pacientes diagnosticadas de CM requieren
mastectom a
5
.
La mastectom a tras un CM es una experiencia traumatica
para la mujer. Muchos estudios han denido las perturbaciones
relacionadas con el CM y su tratamiento
611
. Aproximadamente
un 30% de las mujeres sufren problemas psicologicos, entre los
que cabe citar: sentimientos de mutilacion y alteracion de la
imagen corporal, disminucion de la autoestima, perdida de
sensacion de feminidad, disminucion del atractivo y funcion
sexual, ansiedad, depresion, indefension, culpa, miedo a la
recurrencia y al abandono
5,12
.
El conocido trabajo de Al-Ghazal S et al
11
, plantearon
como objetivo evaluar y comparar los resultados psicologicos
y la satisfaccion de pacientes que se hab an sometido a tres
procedimientos terapeuticos, respecto a la satisfaccion con
los resultados cosmeticos de la intervencion quirurgica. Hab a
diferencias signicativas entre los tres procedimientos, a
favor de la escision local amplia. Se identico una mejor
imagen corporal y autoestima en el grupo de escision local y
la peor en el grupo de mastectom a simple. Los resultados
indican que la imagen corporal y la satisfaccion con los
resultados fueron superiores en el grupo de escision local
amplia, seguido del de reconstruccion mamaria y en el u ltimo
lugar la mastectom a.
Maria de Lima C et al
12
, arman que en nuestra sociedad,
los senos son considerados, en la construccion del cuerpo
femenino uno de los principales cimientos en que se asienta
la imagen femenina. As pues, al extirparse la mama ocurrira
un cambio en la imagen corporal de la mujer, lo que podra
acarrear una disminucion de la autoestima, generando
sentimientos de inseguridad.
Si tenemos en cuenta, el ideal estetico del cuerpo de la
mujer: este ha sido tradicionalmente un )valor* mucho mas
importante para la mujer que para el hombre. Por ello, las
mujeres estan mas discriminadas y presionadas socialmente
con el mantenimiento de su cuerpo
13
.
Los relatos de las mujeres explican la fortaleza del
estigma del cancer y sus actitudes con respecto a este. Estos
estan en la l nea de Dent Owen, Kerry, el cual, ha detectado
cuatro actitudes de la poblacion: ansiedad ante el termino
cancer, negacion de la amenaza que supone, fatalismo ante
la prevencion y fatalismo sobre el control de la enfermedad.
Estas actitudes suponen un freno para la curacion, sobre
todo en niveles socio-culturales poco favorecidos
14
.
Los pacientes que se someten a cirug a relacionada con la
apariencia, tienen particularmente altas expectativas en
R. Blanco-Sanchez 328
relacion a los resultados de la operacion. Si las expectativas
psicologicas, sociales y quiru rgicas no son satisfechas, entonces
existe una mayor vulnerabilidad a desarrollar sintomatolog a de
distress severo. Particularmente, las mujeres jovenes tienen
altas expectativas sobre la apariencia f sica tras la recons-
truccion, lo que correlaciona con un peor ajuste psicosocial
despues del procedimiento quiru rgico practicado
15,16
.
Las dos razones mas citadas en la literatura al uso, por las
cuales una mujer opta a realizar una cirug a reparadora tras
una mastectom a son: 1) no tener que utilizar protesis
externa de mama y poder beneciarse del uso de diferentes
tipos de ropa
17,18
, y 2) cuestiones relacionadas con la
integridad corporal, tales como: no estar mutilada por la
mastectom a, sentirse femenina de nuevo, sentirse como
siempre, sentirse mas equilibrada, les ayuda a olvidar que son
v ctimas de un cancer, a mantener la salud emocional
17,18
. En
el estudio de Keith D et al
19
, la regresion log stica revela que la
edad y las alteraciones de animo fueron predictores indepen-
dientes. En otras palabras, las mujeres jovenes y mas
depresivas fueron las que mas deseaban realizar una recons-
truccion y que sus cirujanos recomendaron insistentemente
esta opcion.
Las razones que llevan a una mujer a no seguir un
procedimiento de cirug a reparadora son: no es esencial
para el bienestar f sico o emocional, no tiene informacion
sobre el procedimiento, no quiere nada antinatural en su
cuerpo. Otros motivos: miedos relacionados con el implante
de silicona, no les hab an dado la opcion a la reconstruccion
de la mama, dicultad al comentarlo a la familia por
considerarlo algo fr volo, necesidad de intervencion quiru r-
gica de la otra mama y miedo al dolor asociado al proceso
quiru rgico
5,20
.
Encontramos estudios a favor de la reconstruccion
inmediata. Esta tiene importantes ventajas instrumentales
frente a la diferida, entre las que cabe citar la necesidad de
una sola intervencion quiru rgica y una estancia hospitalaria,
as como reduccion del coste economico de la misma. Pero,
un dato a resaltar es que la mayor a de estudios no estan
aleatorizados y tienen un diseno retrospectivo, todos ellos
estan realizados en los ochenta. Winer et al arman que hay
una proporcion signicativa de pacientes preocupadas por
las posibles complicaciones derivadas del implante de
silicona utilizado en la reconstruccion
21
.
El estudio realizado por Harcourt et al
22
evalu a tres
grupos de mujeres: uno con mastectom a, otro con
reconstruccion inmediata y el tercero con reconstruccion
diferida. Los tres grupos muestran similares niveles de
calidad de vida y funcionamiento psicologico, incluido el no
reconstruido, al an o de la cirug a. Esto es raticado en el
estudio de Rubino et al
23
donde las variables calidad de vida,
adaptacion social y relaciones sociales y sexuales no
muestran diferencias signicativas entre las mujeres con
reconstruccion inmediata y diferida.
Aparecen estudios a favor de la reconstruccion diferida.
Hay evidencia de que las mujeres que realizan reconstruc-
cion inmediata comparada con la diferida, tienen mas
distress respecto a los efectos de la mastectom a, en sus
sentimientos de feminidad y sexualidad
15
. Schain et al
24
apuntan que las pacientes que esperan tiempo para la
reconstruccion tienden a presentar menos s ntomas psico-
patologicos. La razon podr a ser que estas pacientes han
tenido mayor autoestima para afrontar su mastectom a. Un
fenomeno similar podr a explicar por que las pacientes que
alargan el tiempo de reconstruccion estan mas satisfechas
con el resultado nal
15,24
.
Varias investigaciones han comprobado que la mastectom a
afecta profundamente a la autoestima de la mujer, reduciendo
su satisfaccion con su cuerpo. Una vez que pierde la mama
aparece el proceso de reelaboracion de la identidad
femenina
9,25
. Las modicaciones corporales impuestas por la
mastectom a tambien provocan cambios en las relaciones
sexuales y sociales.
Los objetivos que nos planteamos en este estudio son:
comprender las vivencias de las mujeres tras la mastectom a,
analizando que lleva a unas mujeres a reconstruirse la mama y
a otras a no hacerlo, identicar las situaciones de la mujer
mastectomizada con linfedema, alopecia u otros problemas
que permitan otorgar una mejor calidad de atencion de
cuidados de salud.
Metodo
Utilizamos la metodolog a de investigacion cualitativa de
trayectoria fenomenologica. Consiste en una aproximacion
sistematica y subjetiva que permite describir las experien-
cias de la vida y darles signicado. Se elige esta metodolog a
porque nos permite acercarnos al fenomeno objeto de
estudio tal y como lo construye y da signicado la propia
persona
26
.
Desde el marco conceptual del holismo la investigacion
cualitativa explora la profundidad, la riqueza y la comple-
jidad inherentes a un fenomeno. En denitiva, la investiga-
cion cualitativa es util para entender las experiencias
humanas. Parte de los siguientes posicionamientos: no
existe una realidad unica, esta se basa en percepciones, es
diferente para cada persona y cambia con el tiempo; aquello
que conocemos tiene signicado solamente en una situacion
o contexto dado; el proceso de razonamiento utilizado en la
investigacion cualitativa implica unir todas las piezas para
construir una imagen completa. De este proceso surge el
signicado. Por otra parte, son posibles diferentes signi-
cados, porque la percepcion var a de una persona a otra
27
.
Se realizaron 29 entrevistas en profundidad a mujeres con
las que contactamos a traves de informantes espec cos, por
muestreo intencionado, comprendidas entre los rangos de
edad 20 y 69 anos. Pertenec an a diferentes clases sociales,
con diferentes niveles de instruccion academica y diferente
actividad profesional, se utilizo la tecnica de )bola de
nieve* en la que el investigador pide a los participantes que
sugieran otras personas conocidas por ellos que puedan
proporcionar informacion util para el estudio. Algunos de
estos pertenec an a los servicios oncologicos del Hospital
Vall dHebron; y ginecolog a del Centro de Atencion Primaria
de Salud La Mina de Barcelona.
Las decisiones que se toman sobre el tamano de la
muestra se basan en necesidades relacionadas con el
proposito del estudio. La decision de interrumpir la
bu squeda de nuevos sujetos se tomo cuando no obtuvimos
nueva informacion (informacion redundante) o cuando las
ideas teoricas parecen completas (saturacion teorica)
28
.
Utilizamos entrevistas en profundidad. En ellas, las
preguntas tienden a cambiar a medida que el investigador
aumenta sus evidencias a partir de entrevistas previas y
Vivencias de las mujeres mastectomizadas. Un estudio fenomenologico 329
observaciones, como ocurrio en esta situacion. El objetivo
es obtener una idea profunda de las experiencias de los
participantes.
Para recoger los datos, se hac a una pregunta abierta para
que la mujer explicara su experiencia con el diagnostico del
CM, la intervencion quirurgica realizada, sus vivencias sobre
la amputacion de la mama, la reconstruccion de la mama y
el uso de protesis externas, cuando hab an decidido
reconstruirse o no la mama. Hacia el nal de la entrevista
se formulaban preguntas sobre datos demogracos (edad,
formacion, trabajo, clase socialy), estas eran registradas
en una grabadora y transcritas para el analisis de datos. Las
cintas grabadas contienen mas que palabras, contienen
sentimientos, enfasis y comunicacion no verbal que son tan
importantes como las palabras
26
.
Las entrevistas han sido realizadas en el lugar de
preferencia de las mujeres. En todas ellas se siguio el
mismo guion, pero realizadas las 4 primeras, observamos
que ten amos que dejar que la mujer explicara todo su
proceso y solo luego hacer las preguntas que no hubiesen
salido en su explicacion. La duracion de las mismas estuvo
entre 90 y 180 min, se registraron en cintas de audio fueron
transcritas e interpretadas, siguiendo las tecnicas de analisis
propias del metodo cualitativo. La descripcion de discursos y
su aplicacion a estudios de pacientes y profesionales de la
salud
29,30
.
Los participantes han sido informados previamente de los
objetivos del mismo y se ha solicitado el consentimiento
informado por escrito, asegurando la condencialidad de la
informacion y el anonimato.
Resultados
Los resultados de los estudios cualitativos permiten entender
un fenomeno en una situacion en particular y no pueden ser
generalizados de la misma forma que los estudios cuantitati-
vos. Los hallazgos pueden guiar la practica enfermera.
Coincidimos con el analisis de Wolcott, donde el investigador
identica las caracter sticas y describe las interrelaciones
entre ellas
31
. Coffey y Atkinson sugieren que a traves de )la
lectura de los extractos de datos, uno puede descubrir hechos
particulares, palabras clave, procesos o caracter sticas que
muestran la esencia de un fragmento*. En la interpretacion de
los mismos, el investigador ofrece su particular vision de lo que
ha pasado, se centra en la comprension de los datos y la
explicacion va mas alla de lo que puede ser establecido con
certeza
32
(tabla 1).
Algunas mujeres manifestaron que no tuvieron relaciones
en per odo de mastectom a y que pudieron retomarlas
cuando se reconstruyeron la mama. O bien que para tener
relaciones sexuales con sus parejas no se quitan el sujetador
porque si lo hacen no se sienten comodas y sus relaciones no
son satisfactorias.
La mastectom a es interpretada por las participantes
como una perdida de feminidad y una mutilacion corporal.
Apareciendo como una de las posibilidades que ofrece el
sistema sanitario la reconstruccion mamaria. Dicha opcion
no ha sido seguida mayoritariamente por las mujeres
entrevistadas.
Armamos que de las mujeres participantes, las jovenes
universitarias, de clase social media y las mujeres mayores
de 40 anos con estudios primarios se reconstruyen las
mamas. Por el contrario las mujeres universitarias, de clase
social media-alta y alta no suelen reconstruirse las mismas,
para ellas es menos importante tener o no un pecho, lo
importante es la vida y la salud. Posiblemente esto este
relacionado con lo que las diferentes mujeres valoran
importante a la hora de negociar su relacion de pareja.
Discusion
En la investigacion fenomenologica los signicados relevantes
para el investigador emergen de las unidades de signicado.
Los temas que emergen de mayor relevancia son:
La imagen corporal mutilada por la perdida de una o
de las dos mamas
La mutilacion corporal relacionada con el CM despierta en la
poblacion un gran numero de reacciones psicologicas de
fuerte impacto emocional; habitualmente se relaciona con
terminos tales como: dolor, sufrimiento, muerte, desespe-
racion, claudicacion, desguracion corporal, perdida de la
feminidad, etc. De todos los tratamientos habituales contra
el CM, el que es percibido como mas agresivo por la mujer es
la mastectom a radical, ya que va a acarrear un trauma
ps quico importante.
Pelay et al
33
concluyen que toda paciente subsidiaria de
mastectom a deber a ser incluida en el protocolo de
reconstruccion mamaria, si sus antecedentes personales y
un minucioso estudio preoperatorio lo permiten, indepen-
dientemente del pronostico.
El )Michigan Breast Reconstruction Outcome Study*
34
,
valora los efectos que tiene elegir la mastectom a con
reconstruccion inmediata o diferida sobre la imagen
corporal, el distress psicologico y la calidad de vida, antes
de la cirug a a los 6 y 12 meses de la misma. En el estudio de
Hartcourt et al
22
, los cambios en imagen corporal, ansiedad
y depresion fueron mejores en las pacientes con recons-
truccion diferida. Tanto en el estudio de Al-Gazal et al
11
como en el de Hartcourt et al hay una baja incidencia de
s ntomas depresivos, pero hay discrepancia respecto a la
imagen corporal. Las razones de estas diferencias se deben a
que el estudio de Al-Gazal et al tiene un diseno retrospectivo
(5 an os previos), mientras que el de Harcourt et al
22
es
prospectivo con resultados a 1 an o de la cirug a. Las mujeres
con reconstruccion diferida obtuvieron unos niveles eleva-
dos en la puntuacion en imagen corporal, esto se debe a que
ellas tuvieron un largo per odo de tiempo para aceptar la
mastectom a y usaron un rango de estrategias de afronta-
miento que podr an facilitar su ajuste positivo. Por ejemplo,
el grupo Rosenqvist
35
et al, encontraron niveles de satisfaccion
altos en pacientes con reconstruccion inmediata pero
observacon que se les dio una extensa educacion prequi-
rurgica y apoyo psicologico, lo que facilita estos resultados
positivos.
En nuestro estudio, algunas mujeres maniestan que no
tuvieron relaciones en per odo de mastectom a, otras que no
se quitaban el sujetador en sus relaciones ntimas E2; E3; E8;
E11; E28.
R. Blanco-Sanchez 330
Tabla 1 Perl de las mujeres informantes
Entrevistas Edad Clase social Nivel
de instruccion
Profesion Tipo de
intervencion
Mama
reconstruida
Intencion de
reconstruccion
Utilizan
protes s externa
Problemas
asociados
E1 53 Media-alta Universitaria Profesora Cuadrantectom a No No necesita No necesita
E2 51 Media-alta Universitar.
a
Fisioterapeuta Mastectom a No No S
E3 50 Media Universitaria Administrativa Mastectom a S No necesita Metastasis
E4 65 Baja Primaria Peluquera Mastectom a No No S
E5 60 Baja Primaria Ama de casa Mastectom a No No S Metastasis
E6 63 Media Secundaria Secretaria Mastectom a No No S Linfedema
E7 35 Media-alta Universitaria Economista Mastectom a S No necesita Nuevo
carcin.
E8 45 Media Universitaria Administrativa Mastectom a No No S
E9 25 Media Secundaria Vend. ONCE Mastectom a No No S
E10 48 Media Secundaria Administrativa Mastectom a No No S
E11 52 Alta Universitaria Profesora Mastectom a No No S Nuevo
carcin.
E12 49 Alta Universitar.
a
Medica Mastectom a No No S
E13 40 Media Universitar.
a
Enfermera Mastectom a No No S Nuevo
carcin.
E14 31 Media Universitaria Cineasta col. Mastectom a No No S
E15 47 Alta Universitar.
a
Farmaceutica Mastectom a No No S Linfedema
E16 46 Baja Primaria Ama de casa Mastectom a S No necesita Linfedema
E17 60 Alta Universitaria Empresaria Mastectom a No No S Mast.
bilateral
E18 47 Media Universitaria Socioterapeuta Mastectom a No No S
E19 22 Media Universitaria Administrativa Mastectom a No S S
E20 37 Media Secundaria Ama de casa Mastectom a S No necesita
E21 52 Media Universitar.
a
Enfermera Cuadrantectom a No No necesita No necesita Metastasis
E22 33 Baja Primaria Ama de casa Mastectom a No S S
E23 47 Media Secundaria Administrativa Mastectom a No No S
E24 37 Media Universitaria Contable Mastectom a No No S
E25 62 Baja Primaria Venta ambul. Mastectom a No No S
E26 66 Baja Primaria Ama de casa Mastectom a No No S
E27 34 Media Secundaria Administrativa Mastectom a S No necesita
E28 26 Media Universitaria Relac. Labor. Mastectom a No S S
E29 46 Media Secundaria Empresaria Mastectom a No No S
a
Profesionales de la salud.
V
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o
3
3
1
La participacion de la mujer en acontecimientos
sociales, los usos del vestido y el estilo de vida
de la mujer mastectomizada
Que puede signicar para una mujer joven (menor de 30
an os) estar operada de mama y haber sufrido una mastec-
tom a? Coincidimos con Neto y Bayes en que suele ser un
gran sufrimiento para estas jovenes mujeres que han sido
mastectomizadas tener que asistir a acontecimientos
sociales, dado que la ropa que socialmente esta indicada
para ese acontecimiento no se la pueden poner porque
f sicamente su cuerpo esta mutilado y los disenos de
vestidos que encuentran no son adecuados, planteandose
algunos problemas con el uso de protesis y el coste de la
ropa adaptada
36,37
.
Otro ejemplo de sufrimiento
37
para las mujeres jovenes
son las renuncias que han de hacer al comprarse ropa
interior o de ban o adaptadas para poder llevar la protesis,
con estas prendas no se sienten atractivas ni deseadas. Estos
aspectos suelen incidir para que la mujer joven mastecto-
mizada decida reconstruirse la mama, volviendose mas
discretas en el vestir, viviendo las renuncias que han de
hacer con poca serenidad y sintiendose inseguras para
encarar el futuro.
)E-28* mujer de 26 anos de edad
)Tengo una boda y el estar operada de mama signica que
no tienes nada que ponerte,y todo esto antes de la
operacion era ir a una tienda comprarte un vestido y
punto,y no quiero deprimirme, pero si que reconozco
que puedo hablarlo como aparentemente muy normal
pero, lo de la normalidad es muy entrecomillado*.
Algunas mujeres sienten la mutilacion como algo que falta
radicalmente en ellas. Aman su cuerpo y no quieren perder
nada de el
38
. Coincidimos con Rowland y Andrade en que las
mujeres jovenes, menores de 30 an os, tienen altas
expectativas sobre la apariencia f sica tras la reconstruc-
cion, lo que se correlaciona con un peor ajuste psicosocial
despues del procedimiento quirurgico practicado. A ellas les
gustar a tener lo mismo que tienen las mujeres de su edad,
pero el CM las ha colocado en una situacion diferente
15,16
.
El ca ncer se hace visible: problemas relacionados
con la linfadenectom a, perdida del pelo de todo
el cuerpo y afectacion de la imagen publica
de la mujer
Como parte del tratamiento que recibe la mujer con CM
podemos encontrar la linfadenectom a. Este tipo de
intervencion quirurgica consiste en la extirpacion en bloque
de las cadenas ganglionares linfaticas de una region
determinada
5,10,11,39
. En los brazos pueden aparecer tras-
tornos pasajeros de sensibilidad como, por ejemplo, una
sensacion de entumecimiento, siendo el linfedema la
complicacion mas frecuente del tratamiento con linfade-
nectom a del CM. Su incidencia var a, segu n los estudios,
entre un 7 y un 63%
40,41
.
Cuando aparece linfedema, el cancer que estaba oculto es
visible socialmente. Para ello reciben tratamiento rehabili-
tador espec co y suelen recomendarles que usen una manga
compresiva que favorece dicho retorno de l quidos, pero que al
mismo tiempo, la enfermedad se hace visible para el resto de
la sociedad. Yelamo et al
39
plantean diferentes objetivos,
como ser a recuperar la funcionalidad del brazo afectado por
la cirug a previniendo o reduciendo el linfedema, as como
promover estrategias de afrontamiento. Apuntan como trata-
miento de rehabilitacion del linfedema el drenaje linfatico
manual, postural, vendajes, gimnasia y medias elasticas,
armando que se han constatado mejoras signicativas en la
calidad de vida de estas. En nuestro estudio, algunas mujeres
han utilizado estos tratamientos, incluso uno mas novedoso
consistente en el drenaje linfatico a traves de un dispositivo
mecanico, pero tiene el inconveniente que solo puede
practicarse 2 o 3 veces.
Otras preocupaciones son: la perdida del cabello, cejas,
vello, etc., ellas han de usar peluca y esto evidencia su
carencia y que estan en tratamiento para resolver su
enfermedad. Por este motivo algunas mujeres sufren mas
psicologicamente por perder el pelo de la cabeza y las cejas
que por perder la mama, dado que cuando estan vestidas y
con la protesis externa, no se evidencia que falta la mama,
sobre todo si llevan protesis bien adaptadas y sujetadores
que permiten disimular la falta de una de ellas:
)E-21* mujer de 52 anos de edad
)Cuando me encontraron el bultito, me hicieron el
vaciado, salieron 11 ganglios, malignos todos,y lo de
los ganglios era bastante grave*.
)No me quitaron la mama, no tengo sensibilidad, el brazo
me duele. El tumor de aqu pienso que era estadio I, pero
con los ganglios ya pasabamos a un nivel III, o IV*.
)Lo que mas me ha afectado ha sido la ca da del pelo y
llevar la pelucay se caen las cejas y pestanas. Con la
radioterapia he padecido tanto o mas que con la quimio,
pero como no hab a ca da del pelo era mas soportable*.
Mujeres con mamas no reconstruidas
Matala et al
4
indican la necesidad de seleccionar un criterio de
tiempo optimo para considerar la reconstruccion de mama y la
mastectom a en dichas pacientes. Randy concluye que, aunque
hay abundante literatura que apoya los benecios de la
reconstruccion inmediata, muchas mujeres experimentaron
distress psicologico preoperatorio, incluyendo malestar emo-
cional y severa ansiedad. Por el contrario, las mujeres que
demoraron la reconstruccion despues de una mastectom a
previa, informa de menos morbilidad psicosocial que las
inmediatas
22,42,43
.
El trabajo de Randy, es uno de los pocos estudios que
evalua a las pacientes antes de realizar la cirug a, las
mujeres hab an recibido recientemente un diagnostico de
CM y quienes eligieron reconstruccion inmediata simultanea
a la mastectom a experimentaron mas severos problemas
psicologicos, comparado con las candidatas a la reconstruc-
cion diferida
42
.
En nuestro estudio, algunas mujeres maniestan que para
ellas no es fundamental reconstruirse la mama, sino que lo
fundamental es la vida, que no se han reconstruido y muchas
de ellas no piensan hacerlo. No hemos encontrado en la
literatura ningun estudio donde se presenten resultados
R. Blanco-Sanchez 332
teniendo en cuenta la clase social de la mujer y su opcion
sobre reconstruirse o no la mama. Para nosotros ha sido un
hallazgo que las mujeres pertenecientes a la clase social
media-alta y alta no se reconstruyan la mama, cuando su
situacion economica no ser a un inconveniente para hacerlo,
se deber a continuar investigando sobre esta opcion.
)E-2* mujer de 51 an os de edad, pidio al medico que le
hiciera una mastectom a, dado que si le hac an una
tumorectom a ten a la sensacion y el temor y de que en
cualquier momento podr a diseminarse por todo el organis-
mo, dicha creencia actualmente no viene avalada por la
evidencia dado que los resultados obtenidos tras la
tumorectom a y los nuevos tratamientos presentan la misma
supervivencia que la mastectom a y mejores resultados de
imagen corporal:
)Con la intervencion me quitaron toda la glandula
mamaria y los ganglios. De momento la reconstruccion
no creo que me la haga, es una cosa que me da mucho
miedo*.
)En el ambito de la imagen, horrible, es muy fea. Lo
soluciono, me pongo la protesis y me visto y ya estayno
me gusta que se vea que estoy mastectomizada*.
No obstante, algunas deciden ignorar lo que les esta
ocurriendo )fase de negacion de la realidad* y no miran su
cuerpo tras la mastectom a
5,6,9,4446
. Suele ser dif cil no
mirar ni tocar la cicatriz cuando la mujer se esta duchando,
pero les produce tanto disconfort que suelen mirar a
cualquier otro lado de la estancia antes que mirar y aceptar
la cicatriz y su nueva imagen.
)E-11* mujer de 52 anos de edad
)Puedo levantar el brazo y decir ay!, que mal colocado
llevo yo esto,yse me olvido ponerme la protesis*.
)Me preocupa la imagen soy muy presumida, hay cosas
que no te las puedes poner. Si yo ahora tuviera el pecho
en su sitio pues me pondr a unos escotesyy ahora tengo
que ir con cuidado que me llegue el escote hasta aqu ,
que esto sin tirante de sujetador no puede ser porque
entonces como me engancho la protesis*.
En cualquier caso, la intencion de este estudio no es
establecer conclusiones denitivas o que puedan generali-
zarse a toda la poblacion, sino contribuir a una mejor
comprension del fenomeno de la mutilacion mamaria, los
sentimientos y las vivencias que produce repercutiendo en la
autoestima de la mujer. Esos aspectos deben ser considera-
dos en la atencion que prestan las enfermeras a las mujeres
mastectomizadas, ayudandolas en su rehabilitacion f sica y
emocional. Debemos tener en cuenta que cada una de las
mujeres es un ser unico y singular, que merece ser cuidado
de manera comprensiva y ayudado en sus dicultades y
ansiedades.
Para nalizar, animamos a las enfermeras dado su
contacto permanente con las mujeres ingresadas, y por el
seguimiento que hacen en la atencion primaria de salud, a
escuchar y reexionar sobre los problemas por los que pasan
las mujeres a las que se les ha practicado una mastectom a.
Conicto de intereses
Los autores declaran no tener ningun conicto de intereses.
Agradecimientos
A todas las personas participantes en este estudio, sin el
relato de sus vivencias no habr a sido posible. A los servicios
de rehabilitacion, oncolog a y radioterapia del Hospital Vall
dHebron; y al de ginecolog a del Centro de Atencion
Primaria de Salud (CAPS) La Mina de Barcelona por
permitirme contactar con las mujeres.
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