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El etnocentrismo en el estudio de culturas diferentes

(Preiswek y Perrot)
Problema general de la valorizacin del objeto de estudio por el sujeto, abordada en relacin a
4 aspectos comunes a las gestiones cientficas
! elecciones respecto del objeto de estudio
! elecciones respecto de conceptos
! elecciones respecto de "iptesis
! elecciones respecto de "ec"os
#$ %a valorizacin en el comportamiento cognoscitivo
%a ad&uisicin de un conocimiento es una de las formas del comportamiento del "ombre$ Pero
el comportamiento proviene de una energ'tica &ue se designa con el nombre de afectividad
(tanto individual como social)$
%a valorizacin es la atribucin, por parte de un sujeto cognoscente, de un afecto positivo o
negativo a un objeto$ (l valor es proyectado en el objeto, atribuido al objeto por el sujeto sin
&ue este necesariamente lo perciba$ %a valorizacin es, pues, una ligazn afectiva, consciente
o no, ente el sujeto y el objeto, &ue jam)s podra estar ausente del comportamiento
cognoscitivo$
(s necesario diferenciar los mecanismos con la ayuda de los cuales la valorizacin orienta el
conocimiento
! identificacin (necesidad de asegurarse por la ad"esin a un grupo)
! proyeccin (atribucin de sus propias cualidades, positivas o negativas, a los otros y*o
evaluacin de los otros con la ayuda de criterios, medidas y t'cnicas elaboradas por s!
mismo o por su en!grupo)
! racionalizacin (interpretacin de su propio comportamiento como justo y razonable)
! desplazamiento (orientacin de un sentimiento con respecto a un objeto "acia un
sustituto)
! negacin (negarse a reconocer la e+istencia de un objeto o de una situacin)
%a identificacin y la proyeccin son primordiales para el estudio de la influencia del
etnocentrismo sobre el comportamiento cognoscitivo del sujeto$
(ntre estos mecanismos, la proyeccin toma claramente el lugar m)s importante, a,n en
relacin con la identificacin$ (n el caso del etnocentrismo occidental, la identificacin subjetiva
de los occidentales con su en!grupo es relativamente d'bil dadas las grandes diferencias
culturales &ue los separan (culturas nacionales-)
(n des&uite, "ay una proyeccin "acia las culturas no occidentales de un sistema de valores
com,n al conjunto del mundo occidental$
Eleccin del objeto de estudio
.ay &ue tener en cuenta, para comprender la eleccin de un individuo, el conte+to social en el
&ue se mueve y, especialmente, las presiones polticas &ue pueden ejercerse sobre 'l$ (l
psicoanalista responder), adem)s, &ue los mviles profundos de esta /eleccin0 no siempre
aparecen en la e+plicacin oficial &ue de ella da el propio investigador$ 1tros aspectos a tener
en cuenta
#) la constelacin psicolgica del sujeto
2) el car)cter in&uietante del objeto de estudio
3) la situacin profesional y las ambiciones de carrera del investigador
4) convenciones epistemolgicas y metodolgicas de la disciplina cientfica a la cual el
investigadores sujeta
4) las alternativas &ue el investigador adopta en cuanto al nivel y a las unidades de
an)lisis
4) (l desbrozamiento de la realidad "umana y social e trozos de saber distintos es una
operacin culturalmente determinada$ %os "ombres de culturas e+traeuropeas, &ue se
convierten en objeto de estudio de investigadores occidentales, conceptualizan y organizan sus
e+periencias de formas muy variadas$ (sto es cierto, incluso en el caso de la "istoria &ue
algunos autores consideran /objetivamente0 delimitada por&ue abarca todos los
acontecimientos del pasado$ Pero el pasado no es un dato absoluto, claramente delimitado y
obligatoriamente el mismo para todas las culturas$
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5oda es&uematizacin de la gestin cientfica corre el riesgo de desnaturalizar el trabajo
efectuado realmente por el estudioso$ 6s, la eleccin del objeto de estudioso se sit,a
forzosamente al comienzo de una refle+in cientfica$ (l observador tiene conocimiento de un
cierto n,mero de "ec"os, utiliza "abitualmente conceptos y "a formulado ya algunas "iptesis
de trabajo cuando se decide definitivamente a emprender una investigacin completa$
Eleccin de conceptos
(l "ombre no se conforma con registrar percepciones de objetos aislados$ 7on la ayuda de
conceptos, organiza, clasifica y selecciona sus e+periencias y los objetos$ %os conceptos
resultan, como todo conocimiento, de la interaccin entre el sujeto y los objetos y de la
interaccin social$ 8on productos culturales$ 3 tipos de conceptos
! monoculturales corresponden a la e+periencia particular de un grupo dado
! interculturales v)lidos en muc"as culturas cuyo n,mero no est) necesariamente
determinado
! cosmoculturales se vinculan ya sea a e+periencias comunes a todas las culturas como
a proposiciones tericas verificadas$ 8eran de aplicacin universal
(s innegable &ue ciertas e+periencias "umanas son comunes a todas las culturas$ %os
conceptos a &ue aluden son por lo menos cosmoculturales en la superficie$ 9ueda, sin
embargo, por saber si su contenido es en todas partes id'ntico$
:esde el punto de vista del estudio de las diferentes culturas, el problema principal es el del
grado de adecuacin de los conceptos a la realidad estudiada$ 3 situaciones particulares
#; Ausencia de conceptos puede faltar un concepto en el observador, de modo &ue este no
perciba un fenmeno &ue sin embargo e+iste$
2; Transferencia intercultural de conceptos el observador puede tener tendencia a
suponer &ue la significacin de un concepto utilizado en su cultura es e+actamente la misma
en una cultura diferente$
3; Valorizacin intercultural de los conceptos la observacin de cierto comportamiento
puede ser falseada por el "ec"o de emplear un concepto supuestamente com,n, pero cuya
valorizacin subjetiva difiere de una cultura a otra$
2; <n procedimiento e+tendido consiste en definir otra cultura por la ausencia de un fenmeno
especfico de la cultura del observador$ 8e puede calificar a este proceso como tipologa
autocentrada$ 7onsiste en calificar al otro por lo &ue no es antes &ue precisar lo &ue es$
3; 8e trata de conceptos inter o cosmoculturales &ue abarcan "ec"os o comportamientos
id'nticos, pero &ue son subjetivamente valorizados de manera diferente$ (l error del
observador consiste a&u en atribuir a un "ec"o verificado en una cultura diferente el valor &ue
es "abitual en su propia cultura$
(stamos comprometidos a ubicar el estudio de culturas diferentes en la situacin en &ue los
conceptos, aun&ue abstractos en diversos grados, est)n cargados de valores individuales o
sociales no contenidos en su definicin cognitiva$
Eleccin de hiptesis
(n sentido t'cnico, la "iptesis es una combinacin de variables elaboradas en el marco de una
construccin terica$ 3 casos
#$ (l conocimiento de la "istoria no es inmvil y est)tico, se elabora en una construccin
continua$
2$ (n ciencia poltica, es com,n "acer proyecciones fuertemente etnoc'ntricas &ue
corresponden a sistemas polticos diferentes$ (js trabajos sobre la /modernizacin0 y la
/democracia0 en los diferentes pases llamados en vas de desarrollo
3$ 6lgunos psiclogos "an sucumbido a su vez en la fascinacin &ue parece ejercer el
concepto de /modernizacin0, a pesar del tipo de pensamiento evolucionista &ue est)
subyacente$
Eleccin de hechos
Papel activo y estructurante del sujeto$ (l "ombre no podra escapar a este dilema
! %a comprobacin de un "ec"o significativo no es concebible sino en virtud de un
es&uema conceptual y terico
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! (n razn incluso de esta caracterstica del comportamiento cognoscitivo, los "ec"os
recogidos ser)n modificados desde su proceso selectivo y en el curso de toda su
estructuracin, desde &ue son comprobados "asta &ue se los interpreta$
%a dificultad principal, teniendo en cuenta la subjetividad de cada uno, reside en la
determinacin, por un sujeto, del momento preciso en &ue la inferencia e+trada por otro
sujeto debe ser considerada como un error$ 8e puede fijar un objetivo limitado &ue la
intersubjetividad resultante de la confrontacin de diferentes versiones de la "istoria, le
suprime los defectos m)s gruesos y colma sus lagunas m)s graves$
2$ 7ultura y percepcin sensorial
(l etnocentrismo no se manifiesta solamente por un conjunto de centraciones sobre los rasgos
culturales del en!grupo, sino tambi'n por un conocimiento del grupo de afuera &ue es
valorizante$
Problema de la percepcin la percepcin sensorial, y m)s particularmente visual, =es
culturalmente /neutra0, de modo &ue un objeto es apre"endido de la misma manera por
personas pertenecientes a etnias diferentes>
%a percepcin no es una simple acomodacin del sujeto al objeto, sino una especie de
compromiso entre los conocimientos anteriormente ad&uiridos y el objeto tal como aparece
concretamente$ 6 menudo el sujeto se anticipa al objeto, esperando percibirlo de una cierta
manera denominada /la e+pectativa de la forma correcta0 o /la espera pre!perceptiva0$
8e plantea el problema de la influencia de la cultura sobre la percepcin$ (n la medida en &ue
los mecanismos de la percepcin se forman por la accin &ue el "ombre ejerce sobre su medio,
variar)n precisamente seg,n las culturas$
?arios ejemplos tienden a demostrar "asta &u' punto es una falacia creer en la superioridad
intrnseca de la e+periencia inmediata, en la medida en &ue se postula &ue esta e+periencia es
el fundamento absoluto del conocimiento$ (sta posicin, epistemolgicamente "ablando, es la
del realismo ingenuo$
3$ %a co"erencia subjetiva en la gestin cognoscitiva algunos prototipos
%as consideraciones sobre las diferentes elecciones destacan el problema de la afectividad en
el acto cognoscitivo$ Pero dejarlas subsistir aisladamente unas a otras amenaza con crear una
falsa ilusin la de &ue la subjetividad del investigador sera punteada, interviniendo por a&u y
por all) en forma aislada y accidental$ (n realidad la gestin cognoscitiva est) marcada por
una subjetividad co"erente$ (+iste un ne+o entre las opciones &ue el sujeto opera en cada una
de las etapas indicadas objeto de estudio, conceptos, "iptesis y "ec"os$
Procuraremos demostrar la co"erencia subjetiva a trav's de una serie de ejemplos de los &ue
cada uno podra ser considerado como un prototipo de gestin$
#$ autodefensa
2$ legitimacin
3$ proselitismo
4$ operatividad
4$ antagonismo de clase
@$ ponderacin
A$ relativismo radical
B$ +enodefensa
%os tipos #!4 denotan una cierta tendencia a valorizar el en!grupo y a justificar su accin
frente al grupo de afuera$
%os tipo 4!B buscan ya sea criticar esta misma accin o valorizar la autenticidad del grupo de
afuera$
7ada uno de los prototipos propuestos sirve para demostrar &ue entre la eleccin de un objeto
de estudio y la categora de los "ec"os &ue son finalmente considerados, "ay un ne+o
relativamente co"erente, en un momento "istrico dado$ (n toda gestin cientfica se
establece una relacin dial'ctica entre la construccin terica y la investigacin emprica$
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