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Los bebs aprenden a moverse solos
Por Cecilia Galli Guevara
Es muy comn que ayudemos a nuestros pequeos a moverse y que les enseemos a sentarse y a caminar. Pero
es beneficioso para ellos? Luego de aos de estudios, la especialista Emmi Picker concluy que el desarrollo
motor surge de manera espontnea y que las enseanzas de los grandes pueden no ser lo mejor para los chicos.
No es poco comn que, cuando nace un nio, sus padres, aunque disfrutemos plenamente de cada etapa,
imaginemos con ilusin el prximo paso del beb: cuando sostenga la cabeza, cuando se siente, cuando camine Y
tambin es muy corriente que ayudemos a nuestra cra a hacer movimientos que, por su edad, todava no puede
realizar. As, por ejemplo, los sentamos protegidos y hasta sostenidos por almohadones para que no puedan
caerse, porque todava no pueden mantenerse erguidos. O, con pocos meses de vida, los ponemos de pie
pensando que ellos lo piden, malinterpretando una necesidad del nio de ser llevado en posicin vertical para
observar el mundo desde esa perspectiva. Pero puede ser que como observ la pediatra Emmi Pikler en el hogar
para nios que dirigi en Budapest esta intervencin no sea necesaria, y que por el contrario sea perjudicial.
Emmi Pikler (1902-1984) fue una importante pediatra hngara que dirigi el Instituto metodolgico de educacin y
cuidados de la primera infancia de Budapest (conocido como Instituto Lczy, hoy llamado Instituto Pikler), fundado
para bebs que necesitaban cuidados prolongados lejos de sus familias. Cre un sistema educativo basado en el
respeto al nio, en el que el adulto adopta una actitud no intervencionista que favorece el desarrollo.
Pikler estaba convencida de que el desarrollo motor es espontneo; y aseguraba que, si se les proporcionan
ciertas condiciones, los nios alcanzan por s mismos un desarrollo motor adecuado. El adulto no ensea
movimientos ni ayuda a realizarlos, y los nios se mueven y se desarrollan regidos por su propia iniciativa. Por
otro lado, no se le impide al nio la realizacin de ningn movimiento, por lo que en este sentido es
completamente libre: si un nio que camina quiere reptar y rodar, no hay nada de malo en eso.
Pero no es bueno que los adultos ayudemos a nuestros nios y les enseemos a realizar los movimientos? A
esta pregunta Emmi Pikler responda que ayudar a los nios cuando ellos no estn listos para realizar ciertos
movimientos por s mismos es perjudicial. Y explicaba que muchas veces el adulto acta motivado por la
costumbre: estamos habituados a hacerlo, y eso nos resulta habitual. Pero que exista el hbito no significa que sea
beneficioso.
En su libro Moverse en libertad, la pediatra observa varios inconvenientes de esta ayuda modificadora del adulto:
Primero, al poner al nio en una postura que no podra adoptar por s mismo lo obligamos a estar inmvil: el
nio no puede salir de esa posicin. Si, por ejemplo, echamos boca abajo a un beb pequeo, en contraposicin
con dejarlo boca arriba, donde puede moverse, tomar sus pies, mirar para los costados, estamos frenando su
capacidad de movimiento.
En segundo lugar, las posiciones en las que ponemos a los nios no son normales para l o ella; como
consecuencia, la postura de los msculos no es natural, es forzada, y los msculos quedan tensos o con malas
posiciones.
Por ltimo, el nio que hemos puesto en una posicin a la que no puede llegar solo queda condenado a depender
del adulto para cambiar de postura. Estaremos fomentando su dependencia del adulto y frenando su desarrollo
autnomo.
Adems, con intervencin del adulto, el nio pierde etapas intermedias de su desarrollo motor, como el reptar
(muchas veces cuando un nio que est sentado decide deslizarse para reptar, sus cuidadores lo levantan y
vuelven a sentarlo, inhibiendo su voluntad y ejerciendo una prohibicin sobre el movimiento) o el gatear, etapas
que son necesarias antes de adoptar posturas nuevas y de conquistar destrezas ms avanzadas.
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Para permitirles libertad de movimiento a los nios, dice Emmi Pikler, es importante que ellos tengan espacio
suficiente para moverse y ropa que les permita mover sus miembros cmodamente. El espacio para los nios
debe adems ser seguro y estar adaptado a ellos. Y si bien el adulto est siempre junto al nio y lo incentiva a
desarrollarse, no debera ofrecerle su ayuda en lo que a movimientos respecta: no se lo sienta, no se lo pone de
pie, no se le ofrece un dedo para que pueda sostenerse ni se lo tienta con juguetes para que avance. La autora
aclara que la no intervencin del adulto no se debe a una falta de inters en el nio; por el contrario, los adultos
festejan con regocijo el adelanto del nio, como lo haran si ellos hubieran intervenido en el desarrollo de manera
activa. Por ltimo, el adulto debe mantener con el nio una relacin paciente y respetuosa.
Pikler observa que los nios que aprenden los nuevos movimientos por s mismos tienen mejor equilibrio, mayor
coordinacin, mayor seguridad en sus actividades y por eso son menos propensos a sufrir accidentes. Adems,
vivencian ms a fondo el proceso de aprendizaje y tienen mayor seguridad en s mismos. Sus estudios concluyen
que las enseanzas y la ayuda del adulto no es condicin necesaria para el desarrollo motor del nio, y que
adems pueden perjudicarlo al ponerlo en situaciones para las que no estn maduros todava.
Por ltimo, la pregunta obligada: quines progresan ms rpido? Los nios de Lczy o los educados segn
mtodos tradicionales? Las anotaciones de Emmi Piker lo develan: luego de comparar sus estudios con seis tablas
confeccionadas por especialistas, la pediatra observa que las edades son inferiores en el caso de sus pupilos por lo
general progresaban ms rpido. Slo nota atrasos en dos etapas: volverse de la posicin ventral a la dorsal y
ponerse de pie. La causa del retraso del primer movimiento la atribuye a las circunstancias dadas en su instituto:
el nio slo realiza este movimiento tras haber aprendido a volverse de la posicin dorsal a la ventral, dice. Y
contina: El retraso referente a la posicin de pie es probablemente debido a una mayor libertad de
movimientos, al gran espacio de que dispone para desplazarse reptando (). El nio que pasa poco tiempo en la
cuna aspira ms tardamente a la posicin vertical.
Es probable que si estamos acostumbrados a ayudar a nuestros hijos en sus movimientos, nos resulte difcil no
precipitarnos a intervenir en su desarrollo motor: uno, como padre, quiere lo mejor para sus bebs; y que
aprendan a moverse rpidamente y sin contratiempos puede parecernos parte de ese darle lo mejor. Pero
informarnos sobre distintas corrientes y estudios referentes a su desarrollo, y considerar darles una oportunidad,
puede ser beneficioso para ellos y, como consecuencia, tambin para nosotros.
Etapas principales del desarrollo motor
Las principales etapas del desarrollo motor, segn las describi Emmi Pikler, son las siguientes:
En un principio, el nio est echado boca arriba y sus movimientos van hacindose cada vez ms vigorosos.
Luego sube un hombro, levanta la pelvis, gira el tronco y se pone de costado.
Ms tarde aprende a girar para quedar boca abajo. En esta posicin puede levantar la cabeza por un tiempo
prolongado.
Se sostiene con los brazos y ms adelante sobre los cuatro miembros. Puede desplazarse rodando y reptando.
Por ltimo, aprende a gatear.
Es capaz de adoptar una posicin semisentado, con una mano apoyada en el suelo. Luego puede mantenerse
sentado.
Se pone de rodillas con el tronco erguido y luego comienza a ponerse de pie sostenindose con algn objeto.
Por ltimo, puede permanecer de pie sin sostn, para finalmente aprender a caminar.
Ms informacin
Instituto Pikler: http://www.aipl.org
Fragmentos del libro de Emi Pickler Moverse en libertad, disponibles en Google libros.
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Publicacin: 06/07/2009
Cecillia Galli Guevara
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