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El origen evolutivo de la religin

El tema de porqu Homo Sapiens se volvi religioso todava caldea muchos debates cientf
icos. El desarrollo de nuestro inquisidor crtex cerebral nos debi poner en una sit
uacin bastante comprometida. Despertamos en un Universo (como dice Dawkins) al qu
e encima tenemos que darle sentido. Y una forma de explicar las cosas, de unir l
os puntos, es la alegora. La historia del origen de todo y de qu poderes nos gobie
rnan. Una historia contada como a nosotros nos gusta, a veces culebrnicamente, ot
ras magistralmente. Tanto, que la convertimos en autoridad, y en cultura; el ori
gen de las religiones.
Los menos amigos del hecho religioso aaden tambin a esto, que la necesidad de ente
nder nuestro mundo fue bien aprovechada por aquellos que buscaban poder, y ocupa
ron el nicho socialmente estratgico que hoy (por ejemplo en occidente) llamamos s
acerdocio (como individuo) o presbiterio (como colectivo).
La cuestin es peliaguda, y digna de estudiarse desde todos sus vrtices. El pasado
8 de Febrero sali el ltimo nmero de Trends in Cognitive Sciences (Tendencias en las
Ciencias del Conocimiento) en la que Pyysiainen y Hauser han publicado un estudi
o sobre la relacin de la religin y la moral, en cuanto a sus orgenes. El punto de p
artida de su trabajo es la controversia entre los que defienden que la religin su
rge como una adaptacin evolutiva que permitiera la cooperacin entre individuos sin
parentesco (es decir, que surge despus del desarrollo de nuestras capacidades co
gnitivas), y aquellos que defienden que la religin no es ms que un subproducto (so
fisticado, eso s) de lo que ya vienen haciendo otras especies cuando se comportan
de forma altruista, sin por ello haber necesitado desarrollar un cerebro como e
l nuestro.
La manera de contestar a este dilema es la siguiente: si la religin (en cuanto a
la moral) es post-cognitiva, entonces tendr un carcter marcadamente antropolgico y
cultural, que permitira a distintos pueblos desarrollar diferentes morales fundam
entales. En caso contrario, habra que mirar ms atrs en el rbol evolutivo para encont
rar el elemento distintivo comn a todas las culturas.
El estudio hace un repaso de los trabajos ya publicados en los que se muestra qu
e diferentes culturas responden de forma anloga cuando se pregunta a sus individu
os por cuestiones morales que antes no se haban planteado. Esto pone a Pyysiainen
y Hauser sobre la pista de que la religin es pre-cognitiva, y procede de una form
a de altruismo animal que no identificaramos como religin en primer lugar. Los aut
ores aaden que esto no quita para que adems la religin pueda ser un elemento que fa
cilite la estabilidad y la cooperacin a nivel social. La religin es adems segn este
estudio el cauce habitual por el que las distintas civilizaciones han cristaliza
do sus intuiciones morales. Y estamos tan acostumbrados a que sea de esta forma,
que cualquier ataque a la religin es habitualmente visto como un ataque a nuestr
os ms bsicos principios morales.