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40 cosas que los mdicos no deberamos olvidar

Malentendidos y olvidos de la prctica cotidiana.


Estoy recopilando situaciones clnicas, conflictos y malentendidos de la prctica diaria. Van
algunos de los que veo a cada rato. Especialmente en m mismo que soy el peor de todos.
Ojal ayuden. Ustedes tienen otros para agregar a mi lista
!os pacientes tienen "#iologa$ pero tam#i%n "#iografa$.
!os pacientes tienen orejas. &ero los m%dicos tam#i%n.
"'nterrogatorio$ y "escuc(atorio$ no pueden reempla)arse mutuamente.
Efecto place#o no significa falta de efecto.
*u pala#ra puede ser un remedio pero tam#i%n un veneno.
+ada ve) que alguien no pudo entender, alguien no supo e,plicar.
-inguna indicaci.n es una orden.
!as recomendaciones se negocian, no se imponen.
-adie (ace lo que no comprende o lo que contradice sus valores.
!o que los pacientes ignoran que sa#en y los m%dicos no sa#en que ignoran.
Una enfermera sa#e todo lo que a nosotros nadie nos ense/. jams.
Un dato clnico no es un juicio clnico. El primero sin el segundo es in0til y peligroso.
Un "dato$ no es una "cosa$.
"1ignificaci.n estadstica$ y "significaci.n clnica$ no significan lo mismo.
"2iesgo$ y "peligro$ no son sin.nimos en medicina.
Encontrar una varia#le anormal no significa encontrar una enfermedad.
-ormali)ar un parmetro no significa alcan)ar la curaci.n.
!a normali)aci.n de varia#les y el #ienestar del paciente no son la misma cosa.
!a ausencia de evidencia no significa evidencia de la ausencia.
-ing0n estudio est justificado sino no responde a una pregunta y no cam#ia una
conducta.
1i la pro#a#ilidad es #aja la indicaci.n es d%#il.
Encontrar algo no siempre significa (acer algo.
&ara qui%n no sa#e (acia d.nde va, todos los caminos son equivocados.
1i escuc(as galopar es muy pro#a#le que se trate de un ca#allo. &ero podra tratarse de
una ce#ra.

Un sntoma es un sntoma. Encuentres o no un dato que lo justifique.
1i encontrs una queja que no tiene "motivo$. 3a (as encontrado el motivo de la queja.
!as enfermedades psicosomticas no e,isten como categora. 3a que no (ay ninguna que
no lo sea.
+uerpo y mente son recursos del lenguaje. En el mundo real no e,iste una sin el otro.
Error y culpa no son sin.nimos.
!a incertidum#re no es una de#ilidad de la clnica. Es su propia naturale)a.
Una pro#a#ilidad no es un (ec(o.
Un dato sin conte,to es un castillo construido en el aire.
Una asociaci.n no es una causa.
!a prctica m%dica no se #asa en la autoridad sino en las demostraciones.
-o son las (ip.tesis #ellas sino sus compro#aciones rigurosas el fundamento de una
intervenci.n.
+uidar no es menos importante que curar.
El cuidado de los pacientes se #asa en el cuidado de los pacientes.
*u curriculum dice menos de vos que tus pacientes.
!os papers no son el prop.sito de la medicina.
-o es necesario que los pacientes te admiren. 4unque es muy recomenda#le que te
quieran.
&or 5aniel 6lic(tentrei
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!a ra).n y el diagn.stico
+lasificar las enfermedades no es fcil. &ero peor es ni siquiera intentarlo.
El diagn.stico m%dico no es un acto li#rado al a)ar, a la interpretaci.n e,asperada, a las
metodologas esot%ricas, ni un privilegio de iluminados. 6ormular un diagn.stico es una
operaci.n cognitiva sustentada en el ra)onamiento l.gico argumentativo y #asada en
prue#as cientficas.
+ada enfermo, en su singularidad, e,presa las manifestaciones de su dolencia, que el
m%dico anali)a y clasifica de acuerdo al conocimiento disponi#le. 4 diferencia de lo que
ocurre en otros m#itos, en medicina, el procedimiento va de los efectos a las causas, de los
sntomas a la patologa. Es lo que se llama un pro#lema inverso. &or ello resulta tan
complejo.
Un m%dico es un o#servador atento que #usca se/ales y regularidades que lo orienten. 4 la
o#servaci.n le sigue el planteo de una conjetura capa) de e,plicar lo que un paciente siente
o muestra en su e,amen. Estas impresiones se someten sucesivamente a prue#a en #usca de
indicadores o#jetivos que las respalden o refuten. !a confian)a ciega en las interpretaciones
personales y el desprecio por las prue#as son ajenas a la #uena prctica m%dica y
contradicen su #ase cientfica racional.
!as enfermedades conocidas resultan de la agrupaci.n de sus manifestaciones, indicadores
o#jetivos y mecanismos de producci.n. +ada una de ellas se encuentra clasificada e
identificada mediante una denominaci.n y una descripci.n detallada. Este ordenamiento
resulta fundamental y se o#tiene a partir de grandes estudios epidemiol.gicos y del
consenso de grupos de e,pertos.
+lasificar cada cuadro clnico no s.lo permite que los m%dicos de cualquier parte del
mundo se entiendan entre s, sino que tam#i%n es un reaseguro para los pacientes que los
protege de los e,cesos interpretativos y de las e,plicaciones infundadas. !a medicina se
#asa en el conocimiento cientfico9 lo que sa#e es p0#lico y compartido por una comunidad
mundial de profesionales. -unca es un sa#er oculto ni reservado a unos pocos elegidos.
!as clasificaciones, a su ve), son modifica#les a medida que aparecen nuevos datos de la
investigaci.n. -o son estticas ni definitivas, no se fundan en dogmas ni en creencias, sino
en prue#as. 1u permanente transformaci.n es su mayor virtud, y no un defecto. 4l contrario
de lo que suele creerse, la primera condici.n de la ciencia es reconocer la incertidum#re y
no negarla. !a ciencia no se construye con verdades reveladas, no admite propuestas no
demostra#les ni intuiciones espontneas. 3 no alcan)a con usar datos o#jetivos9 es
necesario com#inarlos mediante reglas racionales y no de acuerdo a una manipulaci.n
intuitiva o capric(osa.
E,isten muc(os ejemplos acerca del modo en que los nuevos conocimientos cam#ian lo
que (asta entonces se acepta#a como vlido. &or caso, las cifras requeridas de presi.n
arterial, glucemia o colesterol para que un paciente sea considerado en situaci.n de riesgo o
enfermo.
!a psiquiatra, en este conte,to, se encuentra en una situaci.n particular9 carece por el
momento de indicadores o#jetivos que permitan contrastar con ellos los diagn.sticos
presuntivos. Esa carencia (ace necesario que el diagn.stico se #ase en los sntomas
su#jetivos que los enfermos manifiestan. Esta deficiencia se va superando da a da con los
nuevos desarrollos de las neurociencias, que aportan aquello de lo que el m#ito de las
enfermedades mentales (a carecido durante tanto tiempo.
Mientras tanto, se (ace imprescindi#le apelar a clasificaciones #asadas casi e,clusivamente
en el agrupamiento de sntomas, como (ace el 51M. Esto admite discusiones y se
encuentra necesariamente e,puesto a ms transformaciones que las verificadas en otras
especialidades. 4unque, claro9 disponer de un ordenamiento es siempre mejor que no tener
ninguno.
&ara impugnarlo es imprescindi#le ofrecer prue#as que superen aquellas en que se sustenta,
y no meras opiniones. 3a puede vislum#rarse una nueva psiquiatra en un futuro cercano.
Una que se reinserte en el campo de la medicina cientfica de donde :una considera#le
parte de ella: nunca de#i. (a#erse alejado. !a racionalidad de la ciencia es un imperativo
no s.lo metodol.gico, sino tam#i%n moral.
Es el modo en que la medicina ofrece a las personas una respuesta fundada en la ra).n, que
es el punto ms alto al que (a llegado el pensamiento de la (umanidad. 1i no fuera as,
nuestra salud estara todava li#rada a los desvaros de la lectura de la #orra de caf%, de los
astros, de las vsceras de las aves o a la interpretaci.n de los sue/os.
Dr. Daniel Flichtentrei
;efe de contenidos m%dicos
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