Está en la página 1de 12

etologa de Mills, la esencia de la cultura del siglo XlX, extiende una

mano muerta sobre el comportamiento de la vida poltica del siglo xx,


que es ms poderosa por el hecho de que la mayora de las reglas por las
que un poltico es considerado creble o excitante son ocultadas al cono-
cimiento de aquellos que caen bajo su influencia.
El carisma es un acto de enervacin, en esto se transforma el don
de gracia dentro de una cultura secular. En la vida poltica, estas figuras
carismticas no son ni titanes ni demonios, ni los antiguos reyes de We-
ber ni el padre freudiano reprimiendo las ingobernables pasiones de sus.
hijos. Ahora es el hombre pequeo el hroe para otros hombres peque-
os. l es una estrella; hbilmente empaquetado, infraexpuesto, y por,
eso mismo tan sincero acerca de lo que siente, l gobierna sobre un do-
minio en el que nada cambia demasiado hasta que no se transforma en
una crisis sin solucin.

XIII. LA COMUNIDAD SE VUELVE INCIVILIZADA
Desde los trabajos de Camilla Sirte hace un siglo, los diseadores de
la ciudad se han comprometido con la fabricacin o conservacin del te-
rritorio de la comunidad dentro de la ciudad como un objetivo social.
Sirte fue el lder de la primera generacin de urbanistas que se rebel
contra la escala monumental incluida en el diseo que el barn
Haussmann haba destinado para Pars. Sirte fue un prerrafaelista de las
ciudades, afirmando que slo cuando la escala y las funciones de la vida
urbana retornasen a la simplicidad de la ltima poca medieval, la gente
encontrara la clase de sustento recproco y contacto directo que hace de
la ciudad un medio ambiente valioso. En la actualidad rechazaramos
esta idealizacin de la ciudad medieval como una idea romntica esca-
pista, pero es curioso el modo en que los fundamentos de la primera
concepcin urbana prerrafaelista han llegado a dominar la moderna ima-
ginacin urbanista. O mejor an, la creencia en una comunidad a pe-
quea escala se ha vuelto un ideal cada vez ms poderoso. Considerando
que Sirte, o de una manera similar los visionarios de la ciudad jardn
en Inglaterra, imaginaba las relaciones de la comunidad trascendiendo
dentro de una ciudad adecuadamente diseada, actualmente los disea-
dores han abandonado toda esperanza de proyectar adecuadamente la
ciudad como totalidad, porque han llegado a reconocer tanto sus pro-
pios lmites de conocimiento como su falta de influencia poltica. En lu-
gar de ello, han preservado el trabajo a un nivel comunitario contra los
intereses econmicos y polticos que dominan la configuracin de toda
la ciudad. La generacin de Sirte conceba la comunidad dentro de la
ciudad; en la actualidad el urbanista concibe la comunidad contra la
ciudad.
En el captulo X, hemos explorado cmo surgen las ideas no terri-
toriales de comunidad y qu influencia ejerci la cultura de la personali-
dad en el siglo XlX sobre las concepciones de la comunidad. Ahora ha-
361

360
bremos de considerar la relacin entre una personalidad colectiva,
comunal y los territorios concretos de la comunidad en la ciudad mo-
derna: el vecindario, el quartier.
La conexin entre la generacin de Sine y la nuestra es un supuesto
acerca de la impersonalidad, tal como es experimentada en la ciudad,
que hace que los contactos cara a cara parezcan tan importantes en una
comunidad territorial. Este supuesto es que la impersonalidad constitu-
ye una suma, un resultado, un efecto tangible de todos los peores males
del capitalismo industrial. La creencia de que la impersonalidad eviden-
cia los males del capitalismo es tan predominante, tanto entre el pblico
en general como entre los diseadores urbanos, que merece la pena con-
siderar con cierto detalle dicha nocin ya que conduce hacia un fin ex-
travagante.
El capitalismo industrial, todos lo sabemos, desvincula al hombre en'
accin del trabajo que realiza, ya que l no controla su propio trabajo
sino que ms bien debe venderlo. Por tanto, todos lo sabemos, el prc-'
blema fundamental del capitalismo es la disociacin, llamada indistinta-
mente alienacin, actividad no catctica, etctera; la separacin, la divi-'
sin y el aislamiento son las imgenes rectoras que expresan este mal.'
Toda situacin que establezca una distancia entre la gente debe parl'
tanto reforzar las fuerzas capitalistas de disociacin, cuando no es direc-
tamente un resultado de ellas. La propia idea de lo desconocido puede'
modularse, aparentemente, como una forma del problema del capiralis-'
mo; en la medida en que el hombre se encuentra distante de su trabajo'
est distante de sus compaeros. Una muchedumbre sera un ejemplo'
bsico: las muchedumbres son malas porque la gente no se conoce
s. Una vez que se produce esta modulacin -y posee una consistencia
en trminos emocionales cuando no en la pura lgica-, entonces supe;'
rar lo desconocido, eliminar las diferencias entre la gente parece s_ ,
cuestin de superar parte de la enfermedad bsica del capitalismo. Padl
eliminar este desconocimiento entre la gente, uno trata de volver ntim;\:
y local la escala de la experiencia humana, o sea que transforma el terri-'
. ,'1
torio local en algo moralmente sagrado. Es la celebracin del '

Ahora bien, lo que se pierde precisamente en esta celebracin es I:f:.::-,

nocin de que la gente crece slo mediante procesos de encuentro ch' .,

lo desconocido. Las cosas y las personas que son extraas pueden alterar'.:.;---
las ideas familiares y las verdades generalmente aceptadas; el terreno Cid.::::,m
conocido sirve a una funcin positiva en la vida de un ser humano: :
funcin a la que sirve es la de acostumbrar al ser humano a correr hes"
gas. El amor al gueto, particularmente al gueto de clase media, nig\C'
la persona la oportunidad de enriquecer sus percepciones, su experie"
cia, y de aprender la ms valiosa de todas las lecciones humanas, la capa-
cidad de cuestionar las condiciones establecidas de su vida.
Naturalmente, el sistema capitalista disocia al hombre de su trabajo.
Pero es importante considerar la manera en que este sistema, como cual-
quier otro, controla no slo las ideas de aquellos que son sus defensores
sino que tambin configura la imaginacin de aquellos que se rebelan
contra sus males. Con demasiada frecuencia, lo que es manifiestamente
equivocado de un sistema social es manifiesto precisamente porque la
crtica encaja armoniosamente dentro del sistema como totalidad y ape-
nas le provoca dao alguno. En este caso, la celebracin de la comuni-
dad territorial contra los males del urbanismo impersonal y capitalista se
adapta con suma comodidad dentro del vasto sistema porque conduce a
una lgica de defensa local contra el mundo exterior ms que a un desa-
fo de los manejos de dicho mundo. Cuando una comunidad se en-
frenta al Ayuntamiento en estos trminos, lucha para que se la deje
sola, para verse liberada o protegida del proceso poltico, ms que para
cambiar el proceso poltico mismo. Y sta es la razn por la que la lgica
emocional de la comunidad, comenzando como una forma de resisten-
cia frente a los males del capitalismo moderno, termina en una especie
extravagante de retirada despolitizada; el sistema permanece intacto,
pero tal vez consigamos que deje sin tocar nuestro trozo de csped.
Pero, podra argumentarse, usted es demasiado idealista: la mera su-
pervivencia en un mundo cruel ya es una virtud. Si la gente razonable-
mente no puede hacer ms que defender sus comunidades locales, en-
tonces, por qu criticar esta situacin, especialmente cuando el pblico
, de esa vasta ciudad es tan vaco y tan inhabitable? Lo que pretendo ha-
cer en las prximas pginas es mostrar que no tenemos otra oportuni-
dad que la de tratar de volver habitable dicho mundo; la razn reside en
que, dados los trminos de personalidad que se han desarrollado en el
perodo moderno, la experiencia de las personalidades de otras personas
dentro de un territorio comunal ntimo es en s misma un proceso des-
tructivo. La comunidad moderna parece estar por la fraternidad en un
mundo hostil, muerto; en realidad se trata con demasiada frecuencia de
una experiencia fratricida. Adems, estos trminos de personalidad que
rigen las relaciones cara a cara en una comunidad probablemente reduz-
can el deseo de la gente de experimentar los sobresaltos que podran
producirse en un terreno menos familiar. Estos sobresaltos son necesa-
rios para el ser humano a fin de proveerle de ese sentido de experimen-
tacin sobre sus propias creencias que debe tener toda persona civiliza-
da. La destruccin de una ciudad de guetos es tanto una necesidad
-poltica como psicolgica.
362
363
Tal vez hago un planteamiento demasiado vehemente de esta cues-
tin porque, durante la ltima dcada, yo y muchos otros escritores de
la Nueva Izquierda creamos errneamente que la reconstruccin de la
comunidad local constitua e! punto de partida para la reconstruccin
poltica de la gran sociedad. La nuestra podra haberse denominado "fa-
lacia experimental: si en la experiencia directa se producan cambios ra-
dicales en la creencia y en la conducta, entonces la gente alterada de di-
cha manera colectivizara gradualmente esta experiencia trayendo la luz
y e! cambio para los dems.
En la actualidad, e! carcter protector y de clase elevada de esta creen-
cia en e! cambio tanto intrapersonal como interpersonal es dolorosamente'
claro. Aunque la idea de construir una comunidad compartiendo ntima-
mente nuevas formas de experiencia hubiese sido iniciada por los oprimi-
dos o defendida por e!los, creo que los resultados habran llegado al mismo
fin. Ya que lo errneo acerca de la nocin de construir una comunidad en
contra de! mundo es que supone que los propios trminos de la experien-
cia ntima permitiran verdaderamente que la gente crease una nueva clase
de sociabilidad, basada en compartir sus sentimientos.
BARRICADAS CONSTRUIDAS ALREDEDOR DE UNA COMUNIDAD
La gran sociedad, de la cual forman una parte inconsciente los orga-
nizadores de la comunidad radical, ha centrado su atencin en la vida
en una comunidad en pequea escala de dos maneras. Lo ha hecho, en
primera instancia, prcticamente, y en segunda instancia, ideolgica-
mente.
En e! siglo pasado, las ideas del barn Haussmann sobre los bienes
races se basaban en la homogeneizacin. Los nuevos distritos en la ciu-
dad deban ser de una sola ciase y en la antigua ciudad central los ricos y
los pobres deban estar aislados unos de otros. ste fue e! principio de la
funcin particular de! desarrollo urbano. Cada espacio dentro de. la
ciudad cumple una funcin especial y la propia ciudad es atomizada. En
los barrios residenciales norteamericanos de clase media en la dcada de
1950, la planificacin en trminos de la funcin particular alcanz su
expresin extrema; las casas eran construidas en grupos numerosos y
con e! rea de servicios para las familias que habitaban en e!las situado
en algn Otro lugar: un centro comunitario, un "parque educacional,
un centro comercial, una ciudad sanitaria. Los proyectistas a gran :es-
cala en e! resto de! mundo muy pronto se burlaron de la vacuidad, la
'i
i
falta de gusto y dems caractersticas de estos sistemas de barrios resi-
364
y, al mismo tiempo, han procedido alegremente a construir de
la, misma manera. Tomemos emplazamientos tan distintos como los de
). nueva ciudad de Brasilia en Brasil, Levittown en Pensilvania y e!
',Euston Center en Londres, y hallaremos los resultados de una planifica-
,cin en la que e! espacio nico y la funcin nica constituyen el princi-
pio operativo. En Brasilia es edificio por edificio, en Levittown es zona
por zona y en e! Euston Center es nivel horizontal por nivel horizontal.
Aunque estas ideas de planificacin puedan ser rentables a la hora de
,ponerlas en prctica -ya que hay una nica y coherente inversin en
cantidad conocida-, no son prcticas en su empleo. Por una razn:
si las necesidades funcionales del rea localizada cambian histricamen-
"te, e! espacio no puede responder; slo puede ser utilizado para su pro-
, psito original, o abandonado o destruido prematuramente y recons-
:,:truido. Los problemas de Brasilia son bien conocidos en este aspecto,
:pero e! proceso presenta una dimensin ms amplia que la de planos
'particulares que fracasan. Pensemos, por ejemplo, en lo que significa
,una ciudad de tomos, con un espacio para que viva cada clase, cada
jaza, para que cada clase y raza trabajen, para los intentos que tienden a
,Una integracin racial o de clase, ya sea en educacin o en e! ocio: e!
,desplazamiento y la invasin deben transformarse en las verdaderas ex-
'periencias implicadas en la supuesta experiencia de acontecimiento in-
,tergrupal. Si tales mezclas forzadas tendrn xito alguna vez en aquellas
ociedades donde se practica la segregacin racial o clasista, es una cues-
tin abierta; la cuestin es que un mapa urbano de funciones partcula-
les y espacios particulares empeora dichos problemas.
l' La atomizacin de la ciudad ha decretado un fin prctico para un
,componente fundamental de! espacio pblico: la superposicin de la
funcin en un territorio particular, que origina complejidades de expe-
liencia sobre ese terreno. El urbanista norteameri-cano Howard Saalmon
,escribi una vez que e! esfuerzo planificador que Haussmann iniciara
.acab con e! escenario urbano modal: la trama de necesidades de traba-
"jo, de nutricin infantil, de sociabilidad adulta y de encuentro irnperso-
en una casa particular y alrededor de ella. Saalmon recordaba las vi-
viendas urbanas de la poca preindustrial en las que las tiendas, las
f"i!'
y los apartamentos estaban localizados en e! mismo edificio,
pero la censura tambin alcanza a los trminos de la gran ciudad. Des-
la multiplicidad de la funcin en ella y de ese modo establecer que
"Jos usos de! espacio no puedan cambiar cuando cambien sus usuarios, es
" acional slo en trminos de la inversin inicial.
Parte de! ltimo coste que debe ser estimado en esta destruccin de!
pblico es e! nfasis paradjico que crea sobre la comunidad.
';i\
1,
''.I
',,11'
365
Porque incluso cuando la atomizacin de la ciudad dificulta, por ejem-
plo, que padres y madres puedan ver a sus hijos mientras juegan y traba-
jar al mismo tiempo, esta misma eliminacin despierta una gran necesi-
dad de contacto humano. En las zonas residenciales norteamericanas,
esta necesidad se satisface recurriendo a asociaciones de voluntarios; con
el pretexto de comprometerse en una tarea comn o de buscar una ex-
periencia particular, la gente tiene la oportunidad de restaar las heridas
geogrficas ocasionadas por los planificadores de sus comunidades. Por
lo tanto, entre aquellas personas que les dicen a los investigadores que
son religiosas, se encuentra una gran cantidad que pertenece a iglesias de
zonas residenciales; de este modo, cuando termina la explosin de la na-
talidad inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial, mu-
chos de los padres que hoy tienen hijos adultos continan pertenecien-:
do a las asociaciones de padres y maestros. A lo largo de las ltimas dos
dcadas se ha desarrollado entre los urbanistas un largo e infructuoso,
debate sobre si las zonas residenciales son comunidades reales o no; lo,
importante es que en definitiva dicho problema haya surgido, que la co-'
munidad se haya transformado en un problema en la mente de la gentej ,
Puesto que los trminos del desarrollo urbano moderno que hacen que' "
la comunidad entre en contacto consigo misma parecen constituir uni':,
respuesta a la muerte social de la ciudad. Estos modelos de desarrollo
urbano no han despertado un deseo de rehacer la ciudad misma segn:'
una nueva imagen: alternativas es la respuesta.
A partir de la historia de la vida pblica en el siglo XIX sabemos que"
el declive en este dominio fue equiparado por medio de un crecimiento
doloroso y contradictorio en los trminos de su nmero opuesto: la esfe-,,'
ra psicolgica. Las fuerzas que ocasionaron el declive de una,
ron el surgimiento de la otra. Los intentos destinados a crear la
dad en las ciudades son intentos de transformar valores psicolgicos 'en
relaciones sociales. La verdadera importancia de aquello que el desequr-
librio de la vida impersonal y psicolgica ha ocasionado en las relacione,
de la comunidad reside, por lo tanto, ms all del hecho de que la bs,t",..
.
queda de una vida comunitaria se haya vuelto compulsiva; reside taht,::,"':

bin en las expectativas que la gente alberga en el deseo que tiene parlas:,;::',
relaciones cara a cara, estrechas y abiertas con otra gente y en el mism:b,,:;,':
territorio. ' ,,'
La gran sociedad ha conformado estas expectativas tanto
modo ideolgico como prctico. Lo ha realizado merced a las imgenes
de las muchedumbres. Porque estas imgenes han llegado a
de las imgenes de comunidad en las mentes de las personas; en reali
dad, comunidad y muchedumbre parecen ser ahora antitticas. El hoq
bre burgus en la muchedumbre desarrollaba en el siglo pasado un escu-
do de silencio a su alrededor. Lo haca por temor. Este temor era, en
cierta medida, una cuestin de clase, pero no se trataba solamente de
eso. Una ansiedad ms diferenciada por no saber qu esperar, por ser
violentado en pblico, le llev a tratar de aislarse a travs del silencio
cuando se hallaba en este medio pblico. A diferencia de su homlogo
del ancien rgime, que tambin conoca la ansiedad que produca la vida
de la muchedumbre, no trat de controlar y ordenar su sociabilidad en
pblico; antes bien, trat de eliminarla de modo que el burgus en la ca-
lle se encontraba entre la muchedumbre pero no formaba parte de ella.
El simbolismo de las muchedumbres que prevalece en la actualidad
no es de ninguna manera una extensin de esta idea de aislamiento ori-
ginada en el siglo XIX. Los trabajos de Lyn Lofland y Erving Goffman
han explorado en todo detalle, por ejemplo, los rituales por los cuales
los extraos en las calles atiborradas proporcionaban a los dems peque-
os indicios de confianza que dejaban a cada persona aislada al mismo
tiempo: usted baja la vista en lugar de fijarla en un extrao como una
forma de asegurarle que no representa un peligro; usted se compromete
en el baile de peatones a apartarse del camino de los dems, de modo
que cada uno posee una senda recta por donde desplazarse; si debe ha-
blar con un extrao, usted comienza por disculparse, etctera. Esta con-
ducta puede ser observada incluso en las muchedumbres relajadas que
asisten a un evento deportivo o a reuniones polticas.
Pero, en otro sentido, las modernas imgenes de la muchedumbre
han extendido de tal manera el temor del siglo XIX que ha surgido un
principio absolutamente nuevo de habrselas con, y considerar a, las mu-
chedumbres. Es el que se refiere a que la muchedumbre es la forma en la
que se expresan ms espontneamente las pasiones ms venales del hom-
bre; la muchedumbre es el animal humano liberado de su correa. Esta
imagen de la muchedumbre ha llegado a tener un explcito carcter de
clase: aquellas personas que expresan activamente sus sentimientos en la
muchedumbre son consideradas habitualmente el Lumpenproletariai, las
clases inferiores, o peligrosos inadaptados. En los disturbios urbanos ocu-
rridos en Pars a fines de la dcada de 1960, como en los disturbios urba-
nos que se produjeron en algunas ciudades norteamericanas en la misma
dcada, la prensa conservadora y su pblico describan a los malos estu-
diantes y a los negros malos como incitando los sentimientos de la mu-
chedumbre, y aqullos eran, en el primer caso y segn las palabras del F-
garo, estudiantes que pertenecan a hogares indigentes o destruidos, y
en el segundo caso, segn opinin del entonces vicepresidente, no eran
ms que vagabundos borrachos. Por lo tanto, el peligro de abajo y el pe-
366
367
ligro de la muchedumbre clamorosa se haban unido; pero esra misma tuyen sus defectos, sino los supuestos culturales que llevaron a los in-
vestigadores implicados en este estudio a expandir una situacin muy conjuncin no habr de explicar e! remar a los sentimientos espontneos
desarados que parecen rransformar a la muchedumbre en un monstruo, peculiar hacia una metfora generalizada con respecto a los males psico-
La gente resperable que exterioriza este temor no habla en trminos racia-, lgicos de la muchedumbre. Lo que se afirma implcitamente es que
les solamente acerca de los pobres negros malos que se muestran ms es- slo mantienen e! orden un espacio simple y claramente demarcado y el
pontneos; los investigadores de! despertar de los disturbios norteamerica- contacto entre muy pocos individuos.
nos encontraron a menudo gente que criticaba a la chusma y conclua Las imgenes modernas referidas a las muchedumbres tienen conse-
cuencias para las ideas modernas relacionadas con la comunidad. En e! con e! desconsolado comentario de que cualquiera poda perder e! control
medio ambiente ms simplificado existir e! orden porque los indivi- cuando se hallaba entre la muchedumbre. En este caso, la muchedumbre
aparece como una causa de viciosa espontaneidad as como e! medio en e! duos conocen a los otros individuos y cada uno conoce su lugar territo-
cual una clase viciosa se expresa a s misma. rial. Sus vecinos sabrn si usted tiene un violento acceso de furia, mien-
tras que en una muchedumbre nadie le conoce. En otras palabras, la La literatura referida a las ciencias sociales ofrece momentos de este
temor a la violencia espontnea de la muchedumbre, ejemplificados con comunidad cumple una funcin de vigilancia. Pero cmo puede ser
tambin un lugar donde las personas se muestren libres y abiertas entre mayor profundidad que e! sentimiento popular, pero an dentro de la
s? Es exactamente esta contradiccin la que origina los roles particulares misma rbita. La propia disciplina de la psicologa social nos refiere re-o
trospectivamente al trabajo de Gustave Le Bon, quien al comienzo del que se cumplen en la vida de la comunidad moderna, roles en los que
presente siglo estudi las transformaciones que las muchedumbres cau- las personas intentan simultneamente mostrarse abiertas con los dems
saban supuestamente en los sentimientos individuales, haciendo un y controlarlos. El resultado de esta contradiccin es que la experiencia
de la vida en la comunidad local, aparentemente un ejercicio de frater- monstruo de un honesto y ordinario ciudadano, como su primer ejern-,
plo sobre cmo la psicologa de un ser humano dependa de! hecho de nidad dentro de un medio hostil, se vuelve con frecuencia un ejercicio
fratricida. ser considerado una criatura singular o parte de un grupo social. La rnu-'
El fratricidio posee dos significados. Significa, primera y directamen- chedumbre liberaba la violencia espontnea en sus integrantes, violencia
que ninguno de ellos exhiba en su relacin ordinaria con las dems per- te, que los hermanos se enfrentan entre s. Se revelan a s mismos unos a
sonas. Le Bon no estableci ningn postulado cientfico para su visin, otros, tienen expectativas recprocas basadas en dichas aurorrevelaciones
y se encuentran de este modo los defectos. Somos una comunidad; so- pero s lo hizo un grupo de investigadores que trabajaba con animales y
mos reales; el mundo exterior no nos satisface en funcin de quines so- que tena un punto de vista similar al de Le Bon. Estos investigadores"
mos; por lo tanto, hay algo que en l est equivocado; nos ha fallado; por trabajando con ratas, afirman que en stas se induce una depresin en
lo tanto, no tendremos nada que ver con ello. Estos procesos representan e! comportamiento cuando se hallan amontonadas en e! laboratorio. Las.
en realidad e! mismo ritmo de revelacin, desilusin y aislamiento. ratas, supuestamente, se vuelven terriblemente viciosas y cada una de-'
Cuando este ritmo de comunidad comenz a escucharse en e! siglo fiende su territorio contra todo e! que llega; e! amontonamiento, se su-
pone, induce una especie de furor psictico. Estas afirmaciones cientfi- pasado an pareca hallarse en una gran sala. Los conflictos derivados
de! caso Dreyfus, las luchas entabladas para determinar quin perteneca cas resultan un poco miserables, ya sea que uno crea o no que la
conducta humana puede ser inferida de la conducta de otros animales. a la izquierda radical, todava estaban regidos por un sentido de grandes
A pesar de mostrarse psicticas durante e! da, las ratas apiadas, como intereses en juego. La lgica de una comunidad Gemeinschafi habr de
impulsar este ritmo a travs de los tiempos hasta volverlo cada vez ms las dems ratas, duermen tan acurrucadas como les es posible al llegar la
noche; las ratas extraviadas que no pueden arrimarse son insomnes. Po- local en sus trminos. Eso es lo que ha ocurrido en e! siglo pasado. La
cos entre los dems animales responden al apiamiento de! mismo comunidad se ha transformado tanto en una retirada emocional de la
sociedad como en una barricada territorial dentro de la ciudad. La gue- modo; las ratas enjauladas no responden a ste -ya que todo lo que sa-
ben es que e! encierro es permanente- de la misma manera en que lo rra entre psique y sociedad ha cobrado un enfoque verdaderamente geo-
grfico, uno que reemplaza al antiguo enfoque de! equilibrio de la con- hacen aquellas ratas que se hallan en sus propios hbitars. El aspecto im-.
ducta entre pblico y privado. Esta nueva geografa constituye lo comunal portante de esta teora cientfica referida al apiamiento no lo consti-, .
368 369

frente a lo urbano; el territorio del sentimiento clido frente al territorio
del vaco impersonal.
BARRICADAS CONSTRUIDAS DESDE EL INTERIOR
Es instructivo recordar un caso que ejemplifica esta retirada desde el
mundo exterior en un vecindario donde inicialmente nadie deseaba que
se produjese semejante proceso. Tengo en mente la disputa de Forest '
Hills en Nueva York, muy poco conocida fuera de la ciudad pero inrnen-
samente disociadora dentro de ella. Ya que en Forest Hills un grupo co-
munitario haba cobrado forma para perseguir exclusivamente objetivos
polticos y evolucion paulatinamente hacia el interior de un refugio ce:
rrado en s mismo. Las transacciones psicolgicas entre las gentes de la co-'
munidad se volvieron ms importantes que el hecho de desafiar los proce-
dimientos operativos de la ciudad. En cierto modo, el caso de Forest Hills _
tiene una relacin directa con el caso Dreyfus; puesto que en ambos la cY
munidad se conform gradualmente alrededor de una personalidad colec-'
tiva cuyo cuidado y alimentacin se convirti en la preocupacin prin''
cipal de la gente dentro de la comunidad. Pero esta moderna l u d ~
comunal muestra tambin los efectos acumulativos de la atomizacin d?'
la ciudad,
Forest Hills es una zona de clase media, en su mayor parte constitu"
da por familias judas, del municipio de Queens que se vio amenaza,
hace algunos aos por la afluencia de familias negras a travs de un pro-
yecto habitacional destinado a ser construido en dicha rea. Gracias"a
un diario llevado por un funcionario de la ciudad, Mario Cuomo, du::
rante el transcurso de la disputa sobre este proyecto, es posible segltit
paso a paso la respuesta que ofrecieron los ciudadanos a este aconteci>
miento. La historia de la disputa de Forest Hills comenz en una comu-
nidad prxima, Corona. Hacia mediados de la dcada de 1960, este ve{
cindario de clase media italiana sostuvo una agria lucha con la ciudad',',:
primero para impedir la realizacin de un proyecto de viviendas de reiI<
ta limitada y posteriormente para reducir progresivamente el tamao di'
una escuela que la ciudad haba propuesto. Por fin, los residentes d ~
Corona, con Cuomo como abogado, obligaron a la ciudad a abandonat "
sus planes originales.
Los habitantes de Forest Hills se mantuvieron totalmente aparrados'
de esta lucha. Eso, la pobre gente de color y su cultura, no era probable'
que les ocurriese a ellos. Eran asimismo una comunidad de electores libe-'
rales y bien educados, la clase de ciudadanos que haba observado con
buenos ojos el movimiento por los derechos civiles. Entonces eso gol-
pe tambin a Forest Hills: un proyecto de la ciudad que emplazara 840
viviendas de renta limitada en tres torres de veinticuatro plantas en medio
de esta rea de hogares privados y pequeos edificios de apartamentos.
Ahora la clase media juda se enfrentaba a lo que los italianos ya se
haban tenido que enfrentar. Las audiencias legales de la ciudad eran
farsas; en una de ellas, por ejemplo, un miembro del tribunal que se en-
contraba ausente envi a un subordinado para que emitiera su voto y le-
yese una declaracin que resuma sus reacciones frente a los problemas
que la comunidad haba provocado. Como si se tratase de un ejercicio
de omnisciencia dicha conducta convenci a los habitantes de Foresr
Hills, tal como previamente lo haba hecho con los de Corona, de que
tanto a los polticos como a sus comisiones no les importaba lo que pen-
saran los habitantes de los vecindarios afectados.
Para los habitantes de Forest Hills, el reconocimiento por parte de
la ciudad de que ellos tenan legtimas objeciones era especialmente im-
portante. No somos racistas fanticos, insistan ellos; las familias de los
barrios pobres tienen una alta incidencia en el crimen; tememos por
nuestros hijos; nuestro vecindario ser destruido fsicamente.
Cuanto ms interesados se mostraban los habitantes de Forest Hills,
ms se acercaban a la ejecucin del proyecto tanto la maquinaria de la ciu-
dad que trataba con la consulta de la comunidad como la audiencia de la
Junta de Presupuesto, indiferentes a las quejas de los residentes. Final-
mente, se completaron todas las formalidades legales y comenz la cons-
truccin. Los residentes apelaron entonces al nico recurso que haban ol-
vidado: los medios de comunicacin. Organizaron manifestaciones de
propaganda; los residentes persiguieron al alcalde Lindsay incluso hasta
Florida, donde estaba realizando su campaa para la nominacin presi-
dencial por el Partido Demcrata, haciendo signos hostiles en sus mtines
y siguindole de cerca en presencia de las cmaras de televisin.
Esta campaa publicitaria atemoriz al Ayuntamiento. Cuando el
conflicto entre la ciudad y el vecindario se torn crecienternente compli-
cado, el alcalde Lindsay asign a Mario Cuomo el papel de investigador
y juez independiente. Cuomo decidi poner por escrito con todo detalle
lo que la gente deca y cmo se comportaba; esta crnica tal vez sea ms
valiosa porque es directa, inocente de cualquier teora acerca de lo que
all estaba ocurriendo."
Lo que le ocurri a Cuomo fue, de alguna manera, algo muy simple.
l observaba, conversaba y discuta; redact un acta de compromiso fa-
vorable a Forest Hills. El compromiso fue aceptado a regaadientes por
el alcalde y luego por el grupo gubernamental responsable, la Junta de
370
371
Presupuesto. Pero estos beneficios prcticos, para esa poca, haban deja-
do de tener importancia para la comunidad. De! mismo modo en que los
combatientes del caso Dreyfus pasaron de! drama poltico al conflicto en'
nombre de la comunidad, la gente involucrada en esta disputa racial-ola-
sista rebas ese lmite; inmediatamente despus de esa transicin, los re-
sultados obtenidos merced a los canales polticos normales carecan de
significado. La comunidad se transform en la defensora implacable de la:
integridad de cada uno de sus miembros. Hacan valer su legitimidad de-o
safiando a los polticos y a la burocracia, y no sosteniendo e! hecho de
que la comunidad tena derechos legalmente inviolables sino actuand?
como si slo la gente de la comunidad, los judos de Forest Hills, supiese
lo que significa e! sufrimiento; nicamente los residentes en la cornuni-
dad podan juzgar e! valor moral de! suministro de viviendas pblicas; la
resistencia ofrecida a la comunidad era inmoral y probablemente antise-.
mtica.
El estigma asignado a aque!los enrolados en la lucha tena fuertes
orgenes de clase sumados a los raciales. Por lo tanto, en la ciudad de
Nueva York e! proyecto habitacional de Forest Hills movi a muy pocas
personas de la comunidad negra en su favor, ya que muchos negros de
clase media mostraban muy pocos deseos de tener como vecino a fami-
lias conflictivas. El grupo de Forest Hills estaba enterado de esta situa-,
cin y ocasionalmente aprovechaba la antipata que la clase trabajadora
negra experimentaba por aquellos en conflicto para apoyar su propia
causa. Pero aquellos que apoyaban activamente e! proyecto -en su rna-,
yora negros de clase alta y blancos- lo hacan de tal manera que reforza-,
ban la ira que la comunidad haba experimentado en un principio con-
tra las farsas de! gobierno de la ciudad.
El 14 de junio de 1972 Cuomo, escuchando a un portavoz de la
coalicin de grupos ciudadanos que apoyaban e! proyecto, anotaba: En
su mayor parte no son residentes de la comunidad y no se encuentran
directamente afectados [... ] para estos grupos es fcil operar desde altos
"preceptos de principio moral'". Los partidarios parecan ser personas
que podan establecer juicios morales sin tener que sufrir la experiencia
de los intrusos de clase inferior; todo lo que digan debe ser falso porque
esta relacin de apariencia con la realidad es, obviamente, un fraude. En
consecuencia, la sufriente comunidad lleg a considerarse a s misma
una isla de moralidad. Aquello que Cuomo perciba entre los judos de
Forest Hills, e! observador de Pars en la dcada de 1890 lo capt entre
los antisemitas como Drumont: e! mundo est ciego y corrupto, slo
importamos nosotros. 10
Sin embargo, en los estadios tempranos de! conflicto, sentimientos,

\I!.'
I1
i
'1Irl
(1Ji.
:
"
tales como nadie nos comprende eran con frecuencia apariencias ma-
nipuladas, exageradas voluntariamente. Puesto que al comienzo la gente
en la comunidad estaba pensando en un objetivo especfico: cmo con-
cluir e! proyecto, desempearon un rol de indignacin moral para obte-
ner de la ciudad concesiones especficas.
Por ejemplo, e! 12 de julio de 1972 Cuomo mantuvo una reunin
con Jerry Birbach, uno de los lderes de Forest Hills; Birbach le anunci
que, a menos que se cambiase e! proyecto para satisfacer sus demandas,
l vendera su propia casa a un negro y luego organizara un xodo masi-
vo de blancos denigrando en su estela a toda la comunidad. Se mos-
tr Cuomo horrorizado? De ninguna manera, ya que l sabe que Bir-
bach, que habla con una conviccin feroz, no quiere decir eso. El
planteamiento haba sido urdido cuidadosamente, seala Cuomo. Bir-
bach iba a comenzar adoptando una postura de fuerza.!'
El 14 de septiembre Cuomo registra la forma en que funciona e! ar-
did de la induccin. Un grupo de la comunidad haba llevado un men-
saje al alcalde en e! sentido de que aceptaran un arreglo en la disputa si
e! alcalde se comprometa a ello primero; e! grupo de la comunidad ac-
tuara luego de forma disimulada sobre los dems miembros de un con-
sejo donde e! alcalde ocupase un cargo, para que votasen contra e! arre-
glo. De este modo, e! alcalde sera obligado con engaos a apoyar algo
que nadie ms apoyaba; aparecera aislado y radical y sera humillado.
Se trataba, concluye Cuomo, de un caso clsico de fraude inducido,
pero en aquel entonces casi todos aquellos comprometidos activamente
en el juego poltico parecan considerar esa clase de tctica permisible,
cuando no de rigueur. Luego Cuomo reflexiona sobre lo que acaba de
decir: Esaclase de sofisticacin es descorazonadora, pero cada vez parece
ms ingenuo creer que podra existir otro modo.12
Si e! juego fuese slo una cuestin de fraudes y engaos, un observa-
dor podra muy bien concluir que haca ya mucho tiempo que e! inves-
tigador haba perdido su ingenuidad. El fraude y la decepcin son armas
clsicas en e! arsenal poltico. Ciertamente, una teora contempornea
referida a la estructura urbana y anticipada por e! cientfico poltico
Norton Long sostiene que sin esos juegos la fbrica de la ciudad se de-
rrumbara. En su artculo The Local Communiry as an Ecology of Ga-
mes Norton Long escribe: Los juegos y sus jugadores concuerdan en
sus bsquedas particulares a fin de producir resultados en conjunto; e!
sistema territorial es fomentado y ordenado. Con esto Long no quiere
decir que los jugadores como Birbach sean conscientes de que sus frau-
des producen e! bien; e! egosmo, como escribiera Hobbes una vez, im-
pide que los hombres vean aquello que se halla ms all de sus deseos
372
373
personales. El concepto de Long con respecto a la ecologa de los juegos



afirma que lo que estas tcticas informales producen es un equilibrio de
poder en la ciudad. Long concibe la ciudad como un estado de conflicto
originado por medio del conflicto; este concepto de la ciudad se asemeja
a la visin que tena Locke de la sociedad en general. Los habitantes de
la ciudad, dice Long, son racionales dentro de reas limitadas y, en la
bsqueda de los fines de estas reas, logran fines socialmente funcio-
nales.l3
Las teoras de esta ndole intentan definir el juego de roles dentro de ,
una comunidad en relacin con los-poderes-que-estn fuera de ella. Las
actitudes morales, las mscaras de intransigencia y situaciones similares
son ajustadas para acomodarse al modo en que la comunidad ha lograd "
sus fines en el mundo. Sin embargo, lo que es peculiar acerca de los ro,'
les de la comunidad moderna es que las mscaras, que aparentemente.,
constituyen slo los medios para acceder al poder, se transforman en un'
fin en s mismas. La razn reside en que la gente, por medio de los pro:'
pios trminos de personalidad que han llegado a gobernar a la sociedad
moderna, est dispuesta a creer que una apariencia es una realidad abso-
luta. Cuando un grupo de personas se rene con propsitos polticos es:
tablece una serie de posturas comunes y luego comienza a
sobre la base de esa apariencia comn, comienza gradualmente a
en la postura, a aferrarse a ella y a defenderla. Est en camino de
formarse en una verdadera definicin de quines son ellos ms
una posicin tomada dentro de un juego de cara al poder. Para que h
grupos que carecen de poder puedan desafiar a una institucin del.p
der como la ciudad de Nueva York, las nicas mscaras operativas
principio son las morales. Sera irreal, por supuesto, considerar falsos
tos gritos de clera moral; sa no es la cuestin. La mayora de los grutif'
pos de una comunidad que comienzan a luchar sobre esta base
su propia y genuina ira moral como un camino de legitimacin. Lo q''"''
ocurre es que los cdigos de creencia que reinan en la sociedad modern
les inducen paulatinamente a creer que esta ira es tan preciosa que nI\
ca puede ser comprometida ni aplacada por la accin concreta, porque
se ha convertido en una definicin de lo que son como persona colecti
va. En este punto la poltica es reemplazada por la psicologa.
Existen muchos otros nombres para denominar este fenmeno
bernado por la retrica y la senilidad ideolgica- y con
nombres son invocados como crticas por personas que
sean menospreciar las legtimas demandas de los propios grupos. Lo q4e:,:'
es maligno en el proceso no son las demandas polticas, sino el
que los trminos culturales de la personalidad pueden hacerse cargo
un grupo agresivo y llevarlo gradualmente a pensarse como una colecti-
vidad emocional. En ese punto el rostro ofrecido al mundo exterior se
vuelve rgido y la comunidad se lanza en un curso interno que se vuelve
cada vez ms destructivo.
En el caso de Forest Hills, el cambio tard tres meses. Hacia media-
dos de septiembre, segn palabras del cronista, la gente empez a creer
aquello que al comienzo haba fingido creer. A diferencia del caso Drey-
fus, no haba ningn hecho particular o un nmero reducido de he-
chos que pudiesen actuar como catalizadores. La experiencia de compar-
tir su ira haba acostumbrado imperceptiblemente a la gente cada vez
ms a considerar esta exhibicin una especie de comunin entre ellos.
Compartir la ira se transform en una forma de lenguaje dentro de la
comunidad y cualquiera que no compartiese este sentimiento era consi-
derado sospechoso.
Un anticipo de esta situacin le lleg a Cuomo a travs de los Car-
dan y los Stern, dos parejas que acudieron a verle el 13 de junio. Car-
dan era un maestro de escuela retirado y vena preparado con una co-
leccin completa de apuntes de clase. Trataba de mostrarse framente
profesional en su exposicin pero pronto se vio atrapado en su propio te-
mor y concluy literalmente profiriendo gritos contra m. Cuomo rela-
ta: No haba posibilidad alguna de desempear el papel de abogado del
diablo con l; cualquier cuestin indagatoria que fuese contradictoria con
su postura era puro "diablo" y no abogado [oo.] Concluy in crescendo:
"Mi esposa ser asaltada y violada y ustedes me piden que sea razona-
ble".14
En el mes de junio, Cuomo tambin percibi fugazmente los trmi-
nos tnicos que habran de moldear estos sentimientos comunes. El19 de
junio una delegacin de mujeres de la comunidad visit a Cuomo. Ellas
comenzaron a desarrollar un tema montonamente familiar: la gente que
no ha trabajado para ello no merece que se le otorguen "apartamentos
caros". Pero sus argumentos posteriores fueron ms sorprendentes. Le di-
jeron a Cuorno que haban sido vctimas de la conspiracin de un alcalde
antijudfo; le dijeron adems que estaban furiosas con los italianos de Co-
rona por haber mantenido a los negros bajo control. Una vez ms sentan
que los judos eran vctimas de la sociedad. 15
Paranoia juda? Aislamiento tnico? Se trata de preguntarnos qu
significan estos trminos.
Las dimensiones tnicas de las vidas de las personas son particular-
mente susceptibles a los procesos de la comunidad a travs de los cuales
una personalidad colectiva es proyectada. Una mscara de ira, vuelta ha-
cia un mundo que en el pasado ha negado las necesidades tnicas, se
374
375
transforma en una mscara rgida, y los problemas de solidaridad y trai-
cin se vuelven dolorosamente confusos. Es verdad que entre los urbanis-
tas de Europa Occidental y los de Norteamrica el carcter tnico ha sido
descubierto como un principio nuevo y ms significativo de la vida
grupal que los principios de clase. Las rebeliones tnicas de los burgueses
contra el mundo exterior pueden ser integradas casi cmodamente den-
tro de ese mundo; la gente involucrada en ellas llega a mostrarse irascible,
implacable y cohesionada; el sistema contina desarrollndose como an-
tes. La razn que hace del carcter tnico un vehculo tan perfecto para
los roles de la comunidad moderna reside en que dicho carcter se rela-
ciona con la recuperacin de los trminos emocionales de una vida que
no puede ser recuperada en trminos polticos, demogrficos y, sobre
todo, religiosos. El carcter tnico burgus es la recuperacin de los ras-
gos de personalidad de una cultura perdida, no de la cultura misma.
Forest Hills, como muchos otros sectores de Nueva York, es judo
en el sentido de que las personas que residen all son judos y fueron ju-
dos. El idioma yiddish ya no se escucha y los peridicos en yiddish han
desaparecido de la circulacin. Existen an unos pocos carniceros kosher
porque las aves que se matan en dichas carniceras son las nicas aves
frescas que se pueden conseguir en la ciudad, pero pocas personas cum-
plen con el rito kosher. Son pocos los judos menores de cincuenta aos
que pueden escribir o hablar en hebreo, aunque las palabras de los servi-
cios religiosos puedan conocerse de memoria. Entre los viejos judos de
N ueva York se hacan grandes esfuerzos, hasta hace algunos aos, para
actuar en contra de todos aquellos estereotipos asignados a los judos
-no hablar en voz alta, no parecer exclusivista, no comportarse de
ma agresiva en el trabajo o en la escuela-, todo lo cual, por supuesto,
significa tomarse muy en serio los estereotipos. La palabra yiddish yenta
significaba originariamente una persona que era a la vez agresivamente
voluminosa y estpida; actualmente entre los judos de veinte aos di-
cha palabra se emplea para referirse a quien acta judarnente. Este
saneamiento del carcter tnico constituye una experiencia que vivi la
mayora de los grupos tnicos en Nortearnrica, ya fuesen de movilidad
ascendente o no. El idioma, los hbitos alimenticios, las costumbres de
condescendencia familiar, todos eran problemas ambivalentes, cuando
no totalmente vergonzosos.
Sin embargo, la principal experiencia perdida fue la religiosa; la ma-
yOt parte de los inmigrantes europeos y asiticos eran, al comenzar la in-
migracin, campesinos o aldeanos totalmente devotos. Cuando en la ac-
tualidad un grupo tnico toma conciencia de s mismo de una forma
diferente, pueden revivirse las costumbres pero el corazn se ha perdido.
El armazn de la costumbre alrededor de esta fe es renovado a fin de de-
finir un sentido de asociacin particular y clida con los dems. Las per-
sonas se sienten cercanas entre s porque como judos, como italianos o
como japoneses en Norteamrica comparten el mismo punto de vista
sin compartir, si podemos decirlo de este modo, el mismo punto de
vista privado -la fe religiosa- a partir del cual se originaron las costum-
bres y las leyes del pasado.
Cmo se ha activado este sentido de comunidad, de compartir la
coraza del punto de vista y las percepciones? La manera ms simple es
a travs de la resistencia a los ataques que provienen del exterior; cierta-
mente, cuando un ataque contra un grupo es asimilado en la mente gru-
pal como un ataque a su cultura, la gente piensa que slo puede confiar
en los miembros de su mismo grupo. Qu es lo que una comunidad t-
nica comparte cuando se ve sometida a un ataque? No os avergoncis de
ser judos, clamaban los residentes de Forest Hills, poneos de pie y de-
fendeos; mostraos violentos. Pero si compartir una identidad tnica sig-
nifica compartir un impulso, quin es esta persona colectiva, este judo
irascible? l es irascible. Si deja de serlo, deja de ser judo? Esto repre-
senta una perversa tautologa. Revivir la coraza tnica sin su creencia
fundamental significa que lo que la gente debe compartir es su deseo de
sentir algo con los dems. La comunidad en estos trminos constituye
un estado de esencia ms que de creencia. Se mantiene a s misma slo a
travs de la pasin interna y la retirada externa.
De modo que no debera sorprendernos cuando Cuomo informa
acerca de las mujeres de Foresr Hills que tempranamente comenzaban a
percibir una amenaza tnica que, al igual que los hombres, que los lde-
res, simplemente se negaban a escuchar, y ya no digamos creer cuando
l correga algunos errores de hecho en sus exposiciones. Si operan
como un grupo abierto al tira y afloja con l, perdern esa momentnea
fuerza de sentimiento depositada en cada uno de ellos, mostrndose fra-
ternales, unidos y puros merced al ataque que sufren por ser judos.
Cuomo nos ofrece una elocuente descripcin de esta inflexibilidad
cuando nos relata un mitin al que asisti el 21 de septiembre:
La comunidad de Forest Hills est convencida de que su principal
arma ahora, como lo ha sido durante los ltimos meses, es persuadir a
los padres de la ciudad y al pblico en general que es imposible esperar
tolerancia y aceptacin por parte de la comunidad. Con este fin ellos
exageran su fuerza y su resistencia. Yaquello que inicialmente es, en par-
te, una pose luego se comunica y se alimenta y finalmente la ilusin se vuel-

ve realidad. Ayer, los trescientos residentes de Forest Hills que gritaban

k
"
376
377
y pataleaban, que llorabanyproferan alaridos, crean lo que al principio
habanfingido ereer.
16
Hacia fines de septiembre, cuando estaban ms slida y emocional-
mente unidos, los residentes de Forest Hills comenzaron a observar con
resignacin al mundo exterior a Forest Hills. Esperamos un milagro,
decan; el milagro de que lalista de laspasadas acciones pudiese sercan-
celada y que ningn proyecto, ningn procedimiento lograra pasar.
Mientrastanto, seexponancomofraudes losverdaderos mecanismosdel
poder. En la medidaen que el poder real en una ciudad essiempre una
cuestin de tira yafloja, lasofertas del gobierno comenzaban aparecerles
contaminadas y sucias porque eran slo concesiones parciales. El nico
verdadero poder que lacomunidadpodaimaginareralagratificacinro-
tal-todoesuna exigencia no negociable- ydichagratificacin no puede
existir nunca. La comunidad se volvi naturalmente contra los instru-
mentas del poder, lascomisiones, lasaudiencias formales, etctera, afin
de destruirestos mecanismos, esperando revelarleal mundo que setrata-
ba de personas falsasy moralmente hipcritas. Al creer que son falsos,la
comunidad ya no puede tener ninguna relacin con ellos; de otro modo
comprometerasu propia razn de ser. Laconclusin irnicade!
ForestHills fue que laineficacia burocrticaparaliz e!proyecto durante
largo tiempo, ye!funcionario de laciudad, Mario Cuorno,dequien 19
S
residentes de Forest Hills desconfiaban por tratarse de un forneo,se
convirtien el portavoz msefectivo desusinteresesY .
Retirarse de los avatares de la poltica porque uno desea preserv.r
lasolidaridadcomunaldebe confundirinevitablementeellmiteentre
solidaridady la traicin. En esta comunidad particular el mostrarse ad-
verso a cualquier compromisosignificabaque alguien no sesenta
gonzado por elhechode serjudo.Durantelospaseos que efectu por la
comunidaddurante ese perodo, escuch con frecuencia que lagente se
referaalhecho de estar afavor de Israelyen COlltra del proyecto habita-
cional como si se tratase del mismo tema. En los mtines la gente de-o
mostraba una y otra vez la constancia y e! carcter implacable de sus
sentimientos,y losque seinclinaban por unaconciliacineran
radas fatalmente personas de dudosa moralidad. Efectivamente, laLiga
de DefensaJuda(un grupo de militantes) garabate en lasventanas del",:
negocio de uno de estos conciliadores la mxima Nunca msl, una."
frase codificada sugiriendo que el deseo de aceptar un arreglo represen- '
taba elmismo esprituque el de lacaminata pasiva hacia los campos
.' .
extennlnlO nazis.
Esta tranquila y agradable comunidad se transform en un gueto y'
levant sus propios muros. Sus miembros actuaban como si tuviesen un
rincn en el mercado del ultraje moral. La esencia del conflicto en esta
comunidadno esde ningunamanerasimilar a lade losconflictos ideol-
gicos, como losconflictos que hemos analizado en Guesde ysus partida-
rios. Pero e!proceso del conflicto esel mismo, en tanto que la toma de
unaposicinsetransformapaulatinamenteen latomadeun yo colectivo
rgido y simblico. Cercanos en tiempo y espacio, los movimientos em-
prendidos por la comunidad negra en la dcada de 1960, desafiando a
los miembros de la clase media, acabaron por erigir los mismos muros
cuando cada una de lasdiferentes facciones implicadas en ladisputa so-
bre las tcticas o losplanes de largo alcance lleg a considerarse gradual-
mente a s misma la nica voz legtima de el pueblo. Los forneos,
otros negros no menosque losblancos, deban mantenerseapartados.
LOS COSTES HUMANOS DE LACOMUNIDAD
Los antroplogos tienen unaexpresin para un aspecto de la rigidez
territorial, comunitaria. La llaman pseudoevolucin, con lo que quieren
significarque unatribuactuarcomosisetratase del nico conjuntode
seres humanos que son verdaderamente humanos. Las otras tribus son
inferiores, no son comolos humanos. Pero silosprocesos de lacomuni-
dad modernafuesen arrojados simplementedentro de este contexto an-
tropolgico,seperderaalgo esencial acerca del proceso. El desarrollo de
esta intolerancia no es el producto de un orgullo presuntuoso, de la
arrogancia o de la autoseguridad del grupo. Se trata de un proceso mu-
cho ms frgil y aurodubitativo en el cual la comunidadexiste slo por
medio de unacontinuasimulacin de lasemociones. La razn para esta
histeria no es, a su vez, unacuestin referida a la destructividad innata
del hombre liberadaen el acto de la solidaridad, sino precisamente que
lostrminos de laculturahan llegado aestar tan ordenados que, sin al-
gn tipo de forzamiento yestimulacin, losverdaderos vnculos sociales
parecentotalmenteartificiales.
En una sociedad de espacios sociales atomizados la gente siempre
teme que habr de ser separada de los dems. Los elementos que esta
culturaofrece para que laspersonas los usen para conectarse con otras
personas son smbolos inestables de impulsoe intencin. Puesto que los
smbolos son de una ndole tan problemtica es inevitable que la gente
que los emplea tenga que estar probando continuamente su validez.
Hasta dnde puedeustedllegar?,cunto sentido de comunidad puede
usted sentir? La gente tendr que equiparar el sentimiento extremo con
378
379
el sentimiento real. En la Edad de la Razn la gente se entregaba a exhi-
biciones emocionales que seran consideradas embarazosas en un teatro
o en un bar modernos. No obstante, llorar en el teatro tena un signifi-
cado propio independientemente de quin fuese usted. Por cuanto la
emocin experimentada en un grupo fraternal moderno es parte esencial
de la declaracin de qu clase de persona es usted y quin es su herma-
no. Ahora las exhibiciones dramticas del sentimiento se vuelven para
los dems seales de que usted est a favor de lo real y tambin, lle-
vndole a un grado de excitacin febril, usted mismo se convence de
que est a favor de lo real.'
Resumamos el fuego con el que los proyectistas urbanos juegan tan
descuidadamente cuando hablan de construir un sentido de comunidad
a un nivel local en la ciudad, en lugar de reanimar el espacio pblico
significativo y la vida pblica en la ciudad como un todo.
Uno no necesita ser un creyente en la conspiracin omnipresente
para percibir que esta lucha por la solidaridad de la comunidad sirve a
una funcin estabilizadora en funcin de las amplias estructuras polti-
cas de la sociedad. As como la experiencia carismtica se transforma en
una desviacin cuando trara con dichas esrructuras polticas, el intento
de formar la comunidad desva la atencin a partir de esas estructuras.
Las tormentas y las angustias del fratricidio sustentan el sistema. Nueva-
mente, tal como ocurre con la experiencia carismtica, en la actualidad
se vuelve demasiado fcil confundir la pasin personal en la sociedad
ilusin. La consecuencia de estos esfuerzos bienintencionados en pos de
la descentralizacin produce los ritmos de la comunidad, si bien no tan
extremos como la crisis en Forest Hills, depresivamente similares en su
estructura. Todo proyectista urbano habr experimentado estas luchas
en las que las personas, pensando que en realidad tienen poder para
cambiar algo en la comunidad, se comprometen en una intensa lucha
acerca de quin es el que realmente habla por la comunidad. Estas lu-
chas comprometen de tal modo a la gente en cuestiones de identidad in-
terna, solidaridad o dominacin, que cuando llega el momento concreto
de negociar el poder, y la comunidad debe dirigirse hacia las amplias es-
tructuras de la ciudad y del Estado que son las que tienen el poder real,
la comunidad est tan absorbida en s misma que se ha vuelto sorda al
exterior, o est exhausta o fragmentada.
Una sociedad que teme la impersonalidad estimula fantasas de vida
colectiva de naturaleza parroquial. Quines somos se transforma en un
acto de imaginacin altamente selectivo: nuestros vecinos inmediatos,
los compaeros de la oficina, nuestra familia. Se vuelve realmente difcil
la identificacin con personas que uno no conoce, personas que son ex-
traas pero que podran compartir nuestros intereses tnicos, nuestros
problemas familiares o nuestra religin. Los lazos tnicos impersonales,
no menos que los lazos de clase impersonales, no conforman efectiva-
: ~ ~ mente un vnculo; uno siente que necesita conocer a otros que empleen
el nosotros al describir nuestras relaciones con ellos. Cuanto ms local
con el desorden de la misma. En realidad, el caso es el opuesto; cuanto es la imaginacin, mayor se vuelve el nmero de intereses y compromi-
ms se comprometen las personas con esras pasiones de la comunidad, sos sociales por los que se inclina la lgica psicolgica: nosotros no nos
ms intocadas se mantienen las instituciones bsicas del orden social. involucraremos, no dejaremos que esto nos hunda. No se trata de indi-
ferencia; se. trata de una negativa, una constriccin voluntaria de la ex- Decir que las cuesriones de la motivacin personal en poltica -ya sea en
periencia que el yo comn puede permitirse. Considerar esta localiza- el liderazgo carismtico o en la formacin de las bases del sentimiento
cin en trminos estrechamente polticos significa perder algo de la comunal- son seductoras no es una metfora sino un hecho estructural
fuerza del fenmeno; bsicamente lo que est en discusin es el grado de sistemtico. Las personas que luchan por convertirse en una comunidad
riesgo con el que una persona desea comprometerse conscientemente. se vuelven cada vez ms absorbidas por el sentimiento de los dems, y
Cuanto ms local sea el sentido de un yo que l puede compartir con los cada vez ms retiradas de una comprensin de, digamos solamente de
un desafo a, instituciones de poder que se muestran tan deseosas de te- dems, menores sern los riesgos que l desee correr.
La negativa a tratar con, absorber y explotar la realidad exterior a la ner una participacin local" y un compromiso loca".
escala parroquial es en un sentido un deseo humano universal, un sim- La mayora de los llamados proyectos urbanos progresistas han
ple temor a lo desconocido. El sentimiento de la comunidad formado apuntado a una clase muy peculiar de descentralizacin. Se forman uni-
merced a compartir los impulsos desempea el papel particular de refor- dades locales, lugares pblicos en las zonas residenciales y consejos de
zar el temor a lo desconocido, convirtiendo la claustrofobia en un prin- vecinos o de ciudadanos; el propsito de ellos es lograr poderes formales
de control locales, pero no existe ningn poder real que de hecho ten- cipio tico.
El trmino Gemeinschaft significaba, originalmente, la plena revela- gan estas comunidades. Dentro de una economa altamente interdepen-
cin de los sentimientos a los dems; en trminos histricos ha llegado a diente, una decisin local acerca de problemas locales constituye una
381
380
significar, al mismo tiempo, una comunidad de personas. Consideradas
en forma conjunta, estas dos acepciones hacen de Gemeinschaft un u ~
po social particular en el que las relaciones emocionales abiertas son po-
sibles en tanto se opongan a aquellos grupos en los que prevalezcan las
relaciones parciales, mecnicas o emocionalmente indiferentes. Toda co- .
munidad, tal como hemos sealado, se construye de algn modo sobre
la fantasa. Lo que distingue a la moderna comunidad Gemeinschaft es
que la fantasa que comparte la gente es la que se refiere a que ellos po-
seen el mismo impulso vital y la misma estructura motivacional. En Fo-
rest Hills, por ejemplo, la ira demostraba que uno se senta orgulloso de
ser judo.
Unidos, entonces, el impulso y la vida colectiva, el ritmo fratricidi
est listo para empezar. Si la gente tiene nuevos impulsos, entonces la
comunidad se har aicos; no estarn compartiendo los mismos senti-
mientos; la persona que cambia traiciona a la comunidad; la desva-
cin individual amenaza la fuerza de la totalidad; por lo tanto, la gente
debe ser vigilada y puesta a prueba. Desconfianza y solidaridad, aparen-
temente tan opuestas, se unen. La ausencia, la disensin o la indiferen
i
cia del mundo fuera de la comunidad son interpretadas de la misma for"
ma. Considerando que los sentimientos fraternales son experimentados
de forma inmediata y vigorosamente, cmo pueden los dems no en"
tenderr, por qu no responden de la misma manerar, por qu no se in
i
clinar el mundo ante los deseos emocionales? La respuesta a estos inte-
rrogantes puede referirse slo a que el mundo exterior a la comunidad es
menos real, menos autntico que la vida que encierra. La consecuencia
de dicha respuesta no constituye un reto al exterior sino un abandono
del mismo, un volverse hacia la atenta participacin con otros que
comprenden. sta es la peculiaridad sectaria de una sociedad secular:
Es el resultado de convertir en un principio social la experiencia inme-
diata del hecho de compartir. Lamentablemente, dentro de la sociedad
las fuerzas a gran escala pueden mantenerse psicolgicamente a distancia
pero no desaparecen.
Por ltimo, la Gemeinschaft moderna es un estado de sentimiento
mayo!">, que la accin. Las nicas acciones que la comunidad lleva a
cabo son las que se refieren al gobierno emocional del hogar, purifican"
do a la comunidad de aquellos que realmente no pertenecen a ella por-
que no sienten como los dems. La comunidad no puede asimilar el ex-
terior, absorberlo y crecer a partir de l porque entonces se volvera
impura. De este modo, una personalidad colectiva llega a oponerse a la
misma esencia de la sociabilidad -el intercambio- y una comunidad psi-
colgica entra en guerra con la complejidad social.
/.
I
Los proyectistas urbanos an deben aprender una verdad profunda
I
que los escritores conservadores percibieron pero a la que dieron un uso
equivocado. Es la que se refiere a que las personas pueden ser sociables
slo cuando disponen de cierta proteccin con respecto a los dems; sin
la existencia de barreras, de fronteras, sin la distancia mutua que consti-
tuye la esencia de la impersonalidad, las personas son destructivas. Esto
no se produce porque la naturaleza del hombre sea maligna -el error
conservador-, sino porque el efecto total de la culrura, transmitido por
el capitalismo y el secularismo modernos vuelve lgico el fratricidio
cuando las personas utilizan las relaciones ntimas como un fundamento
para las relaciones sociales.
El verdadero problema que se presenta ahora con la planificacin de
la ciudad no es qu hacer sino qu evitar. A pesar de las alarmas que
suenan en los laboratorios de psicologa social, los seres humanos dispo-
nen potencialmente de un genio real para la vida grupal en condiciones
de apiamiento. El arte de proyectar plazas en la ciudad no es un miste-
rio; se ha practicado con gran xito durante siglos y habitualmente sin
arquitectos formalmente entrenados. En trminos histricos, la vida p-
blica muerta y la vida pervertida de la comunidad que afectan a la socie-
dad burguesa occidental tienen algo de anmalo. La pregunta es cmo
reconocer los sntomas de nuestra peculiar enfermedad, sntomas que se
encuentran tanto en las nociones corrientes de lo que son la escala hu-
mana y la buena comunidad como en las falsas nociones que tenemos
acerca de la impersonalidad per se como un mal moral. Resumiendo,
cuando la planificacin de una ciudad busca mejorar las condiciones de
vida volvindola ms ntima, el propio sentido de humanidad del pro-
yectista crea la misma esterilidad que debera tratar de evitar.
383
382