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Personajes Importantes

EN LA HISTORIA DE LA
UNIVERSIDAD DE NARIO
SERIE BIOGRAFAS No. 1
San Juan de Pasto - 2006
UNIVERSIDAD
DE NARIO
Centro de Estudios e Investigaciones
Latinoamericanas
CEILAT
PERSONAJES IMPORTANTES EN LA HISTORIA
DE LA UNIVERSIDAD DE NARIO
Serie Biografas No. 1
Septiembre de 2006
ISBN: 958-9479-71-5
Autores: Profesores: Carlos Castro Chamorro, Gerardo Len Guerrero
Vinueza, Mara Teresa Alvarez Hoyos, Mireille Bornet, Olga
Ortiz Cerrato, Gabriela Hernndez Vega, Pedro Carlos Ver-
dugo Moreno, Julin Sabogal Tamayo.
Estudiantes Auxiliares de Investigacin: Juan Carlos Bolaos,
Yallen Guerrero, Dorley Muoz, Rita Hurtado, Silvia Cr-
denas, Angela Mora, Vernica Larraniaga, Carlos Muoz,
Geovanny Arteaga.
Portada: Estatua del general Francisco de Paula Santander.
Antiguo patio de la Facultad de Derecho, Universidad de
Nario, sede centro.
Impresin y Encuadernacin:
Graficolor - Pasto - Colombia
Calle 18 No. 29-67 Parque Infantil
Telfonos: 7310652 - 7311833
EDITORIAL UNIVERSITARIA
UNIVERSIDAD DE NARIO
GRUPO DE INVESTIGACIN
UNIVERSIDAD DE NARIO:
HISTORIA, EDUCACIN Y DESARROLLO
Coordinador:
Dr. Gerardo Len Guerrero Vinueza
Autores Integrantes del Grupo:
Doctora Mara Teresa Alvarez
Doctor Pedro Pablo Rivas O.
Mg. Pedro Carlos Verdugo M.
Mg. Mireille Bornet
Gabriela Hernndez
Candidata a Doctora
Mg. Olga Ortiz
Mg. Julin Sabogal
Esp. Carlos Castro Ch.
Estudiantes Auxiliadores de Investigacin
Yallen Guerrero
Dorley Muoz
Rita Hurtado
Silvia Crdenas
Angela Mora
Vernica Larraniaga
Carlos Muoz
Geovanny Arteaga
Juan Carlos Bolaos
CONTENIDO
INTRODUCCIN .................................................................. 7
BENJAMN BELALCZAR: PRIMER RECTOR
DE LA UNIVERSIDAD DE NARIO ........................................15
Carlos Castro Chamorro
FORTUNATO PEREIRA GAMBA. SU VIDA Y SU
TRABAJO POR LA UNIVERSIDAD DE NARIO ........................45
Gerardo Len Guerrero Vinueza
JOS RAFAEL SAUDO: UN REPRESENTANTE
DE LA INTELLIGENTSIA REGIONAL .......................................69
Mara Teresa Alvarez Hoyos
JULIO CSAR MONCAYO CANDIA: MDICO, HOMBRE PBLICO
Y RECTOR DE LA UNIVERSIDAD DE NARIO. 18861964 ............... 101
Mireille Bornet, Olga Ortiz Cerrato
IGNACIO RODRGUEZ GUERRERO 1909-1983 ........................ 119
Gabriela Hernndez Vega
BIOGRAFA DE JOS MARA VELASCO GUERRERO .............. 153
Pedro Carlos Verdugo Moreno
HERALDO ROMERO SNCHEZ:
LA EDUCACIN Y SU PUEBLO ........................................... 188
Juan Carlos Bolaos, otros
ANTONIO GARCA NOSSA: PENSADOR LATINOAMERICANO .......... 215
Julin Sabogal Tamayo
INTRODUCCIN
LOS HOMBRES Y LAS INSTITUCIONES
NO SE PUEDEN COMPRENDER AL
MARGEN DE LA HISTORIA
En la Universidad de Nario desde 1998, un grupo de docen-
tes, estudiantes de pregrado y postgrado y egresados, venimos
trabajando ocho proyectos de investigacin que constituyen una
lnea cuyo ttulo es Universidad de Nario: Historia, Educa-
cin y Desarrollo. Esta lnea, hace parte de un macroproyecto
nacional sobre Historia de las Universidades Colombianas
que lidera el Doctorado en Ciencias de la Educacin adscrito
a RUDECOLOMBIA. Red de Universidades, Doctorado en
Educacin Colombia Programa y Red de los cuales hace parte
la Universidad de Nario.
En diciembre de 1999, el grupo, public un primer avance
en la Revista de Investigaciones, nmero extraordinario titu-
lado: Apuntes para la Historia de la Universidad
*
. En esta
oportunidad, compartimos con la comunidad universitaria los
hallazgos histricos sobre la vida de algunos personajes ilustres
* Desde aquel ao hemos publicado artculos, ponencias, textos y documentos re-
lacionados con el devenir de la Universidad de Nario que le han dado prestigio
y reconocimiento al grupo y a la lnea de investigacin.
8 Gerardo Len Guerrero Vinueza
que entre 1904 y 1960 dejaron honda huella en la Universidad.
Los personajes seleccionados se desempearon unas veces como
rectores en otras como docentes, entre ellos estn Benjamn
Belalczar y Fortunato Pereira Gamba, fundadores del Alma
Mater quienes pusieron en movimiento sus ideas para darle vida
a la Universidad de Nario, otros como: Jos Rafael Saudo,
aliment desde la ctedra a las primeras promociones de estu-
diantes; Julio Moncayo Candia, Ignacio Rodrguez Guerrero y
Jos Mara Velasco Guerrero conforman una plyade bastante
visible en la Universidad y en la regin; incluimos algunas ano-
taciones sobre la vida de Heraldo Romero Snchez, destacado
dirigente popular que tuvo en la dcada del setenta un papel
protagnico como lder estudiantil. A este trabajo vinculamos
igualmente una visin sobre el pensamiento de Antonio Garca,
docente de la Universidad Nacional que escribi sobre Amrica
Latina y Colombia.
La Universidad de Nario se debe a la sociedad, se debe al
pueblo de Nario sobre el cual ha ejercido una poderosa influen-
cia cristalizada en la formacin del talento humano, motor del
desarrollo regional, como institucin, tambin se debe a sus es-
tamentos; las acciones y las obras, las propuestas y pensamientos
de sus integrantes han contribuido a construir esta casa, bastin
de la cultura nariense.
Hombres de la talla de BENJAMN BELALCZAR, primer
Rector de la Universidad, sacerdote y maestro de la Filosofa,
la Literatura, la Historia y el Derecho Cannico, le impregn
durante sus tres perodos como Rector el sello humanista a la
Universidad, l entreg diecisis aos de vida a la Institucin,
tiempo durante el cual nunca permiti su extincin, por el con-
trario, luch contra las adversidades que tuvo la Universidad en
la poca de su fundacin.
FORTUNATO PEREIRA GAMBA, El sabio colombiano
como le llamaron en los Estados Unidos, fue el primer Rector
9 Introduccin
de la Facultad de Ingeniera y Matemticas de la Universidad,
en realidad fue un cientfico que domin las Matemticas, la
Fsica, la Qumica, etc. Como ingeniero civil y minero, dota-
do de una capacidad de trabajo impresionante y de una visin
pragmtica de la Ingeniera, supo contribuir al desarrollo de la
Institucin y de Nario al poner esta Facultad al servicio de las
necesidades regionales.
JOS RAFAEL SAUDO, intelectual pastuso de reconocido
prestigio nacional e internacional, investigador y escritor en
filosofa, historia, derecho, lenguas y matemticas; incursion
en la literatura y el periodismo de principios del Siglo XX. Fue
nombrado Rector de la Universidad de Nario al momento de su
fundacin, honor al cual renunci para trabajar en la Institucin
como docente en el rea de Matemticas en la Facultad de Ma-
temticas e Ingeniera. Entre sus obras de mayor trascendencia
estn: Filosofa del Derecho; La expiacin de una Madre;
Estudios sobre la vida de Bolvar, obra polmica condenada
en Colombia y otros pases; Apuntes sobre la Historia de Pas-
to perodos de la Conquista y Colonia, qued pendiente el
volumen sobre la Guerra de Independencia en Pasto, porque la
muerte lo sorprendi en esta ciudad en 1943.
JULIO MONCAYO CANDIA, Rector de la Universidad
de 1932 a 1936, Mdico Psiquiatra, miembro fundador de la
Sociedad de Medicina de Colombia, profesor de la Facultad de
Derecho, entre otros. Introdujo reformas esenciales plasmadas
en uno de los reglamentos ms completos que hasta ese momento
tuvo la Universidad, estableci por primera vez la representa-
cin estudiantil en los Consejos, constituy la Escuela de Artes
y Oficios germen de la Facultad de Artes. Durante su adminis-
tracin el Ministerio de Educacin quiso acabar la Universidad
para crear la Gran Escuela Normal de Pasto, el doctor Moncayo
Candia, supo negociar con el gobierno nacional la continuacin
de las labores acadmicas del Alma Mater.
10 Gerardo Len Guerrero Vinueza
IGNACIO RODRGUEZ GUERRERO, uno de los acad-
micos ms preclaros de la Institucin, dos veces Rector, entre
1938 y 1940 y luego en 1941, representante al Consejo Direc-
tivo, docente de la Facultad de Derecho, humanista, miembro
de varias academias cientficas, le dio a la Universidad lustre
y renombre; su fama nacional e internacional fue fama, igual-
mente, de la Universidad, siempre abog por la formacin
humanstica, fue muy amigo de los estudiantes y un defensor
incansable de la dignidad humana, de la libertad, del derecho
de pensar y disentir.
JOS MARA VELASCO GUERRERO, Rector en 1949,
Decano de la Facultad de Educacin en 1968, durante su recto-
rado moderniz el programa de Agronoma, contrat profesores
alemanes, plante la necesidad de llevar la Universidad a la
Costa Pacfica a travs del proyecto de colonizacin del Mira y
estructur otros proyectos para que la Universidad contribuyera
a la solucin de los problemas del Departamento.
HERALDO ROMERO SNCHEZ, durante su paso por
la Universidad de Nario, como estudiante, fue un incansable
defensor de los derechos y libertades para los estudiantes li-
bertad de ctedra, libertad para la protesta, derecho a disentir,
convencido de que la Universidad debe vincularse a las luchas
populares, motiv con su oratoria y pensamiento revoluciona-
rio a profesores, estudiantes y trabajadores a participar en las
protestas y huelgas que el pueblo de Nario libr en la dcada
del setenta. Critic con valenta y solidez intelectual los planes
econmicos y polticos del gobierno al que calificaba siempre de
servil a los intereses del imperialismo norteamericano.
ANTONIO GARCA, Pionero de las Ciencias Sociales,
este intelectual no pertenece a nuestra Universidad pero su pen-
samiento cosmopolita mucho tiene que ver con el desarrollo de
la universidad colombiana por su dedicacin a la investigacin
11 Introduccin
y a la docencia, fue el creador de la carrera de Economa en
Colombia, sus investigaciones en el rea de la Economa, la
Sociologa, la Historia, la Poltica, la Literatura, etc. constituyen
una fuente inagotable para docentes y estudiantes de las Ciencias
Sociales. Lo incluimos en este libro porque entre los proyectos
de investigacin que adelantamos se ejecuta uno denominado:
El concepto de desarrollo visto desde la universidad. El caso
de Antonio Garca.
El grupo interdisciplinario de investigacin, se encuentra hoy
reconocido por Colciencias y clasificado en la categora B del
escalafn nacional, este reconocimiento no se obtiene fcilmen-
te, exige organizacin, disciplina en el trabajo pero sobre todo
produccin intelectual tanto colectiva como individual. Con es-
fuerzos y, desde luego con la ayuda de la Universidad, venimos
cumpliendo con este objetivo, en parficular, con el apoyo deci-
dido del Centro de Estudios e Investigaciones Latinoamericanas
CEILAT y de la Vicerrectora de Postgrados, Investigaciones
y Relaciones Internacionales VIPRI. El Director y Vicerrector
doctores Pedro Pablo Rivas y Carlos Crdoba respectivamente,
han sido receptivos a las solicitudes del grupo, ejemplo de esto
es la financiacin para la publicacin de Personajes Importantes
de la Universidad de Nario de la Serie Biografas.
Como coordinador del grupo y Director de la Lnea de Investi-
gacin agradezco a los autores de los diversos artculos y a todos
los integrantes del colectivo. Nada es posible sin la voluntad
de trabajo y compromiso de los integrantes que lo hacen y lo
hacemos por el engrandecimiento de la Universidad.
GERARDO LEN GUERRERO VINUEZA
Coordinador
CARLOS EDUARDO CASTRO CHAMORRO
L
icenciado en Educacin, rea Ciencias Sociales de la
Universidad de Nario; Postgrado en Estudios Latinoame-
ricanos, Educacin e Investigacin, Universidad de Nario.
Docente Hora Ctedra de Postgrado Estudios e Investigaciones
Latinoamericanas de la Universidad de Nario.
Investigaciones y publicaciones realizadas:
Educacin y poltica en el rgimen del liberalismo radical,
sur del Estado Soberano del Cauca 1863-1880.
La reforma educativa en el perodo del liberalismo radical
1863-1880.
Catlogo e indizacin de la documentacin de historia
regional nariense. Fondo Cabildo de Pasto, perodo 1858
y 1859.
Universidad y vida cotidiana 1904-1930. En: Revista de
Investigaciones. Apuntes para la historia de la Universidad
de Nario.
Aspectos fundamentales del desarrollo de la educacin en
Colombia 1903-1930. En: Revista de Estudios Latinoa-
mericanos.
Benjamn Belalczar
Primer rector de la Universidad de Nario
BENJAMN BELALCZAR: PRIMER RECTOR DE LA
UNIVERSIDAD DE NARIO
Benjamn Belalczar naci en Pasto el da 11 de abril de
1876 y muri el 29 de enero de 1944 en la misma ciudad. Fue
un personaje inteligente, estudioso de la teologa, la filosofa,
la literatura, la historia, la pedagoga; gran orador e intrprete
de la existencia del ser humano, existencia relacionada con la
construccin del futuro, la esperanza, la alegra y felicidad, mo-
vidas entre lo que fue el dolor, la desesperacin y el abandono
que muchas veces se hicieron palpables en la regin. El doctor
Ignacio Rodrguez Guerrero refirindose a Benjamn Belalczar
dice: fue de una impetuosidad avasalladora en el pblico y en el
mbito acadmico en el agora y en la ctedra universitaria.
(1)
Realiz sus estudios en el Seminario Conciliar de Pasto, donde
se orden como sacerdote, despus, viaj a la ciudad de Roma,
all se vincul al Colegio Pio Latinoamericano y a la Pontificia
Universidad Gregoriana, especializndose en Derecho Cannico.
De regreso a esta ciudad, apenas creado el departamento de
Nario y su Universidad, fue nombrado Rector de sta ltima,
cargo que ejerci durante tres perodos distribuidos as: del 9 de
noviembre de 1905 al 8 de octubre de 1913; del 30 de septiembre
de 1916 al 28 de septiembre de 1923 y del 24 de septiembre de
1928 al 3 de marzo de 1932.
(2)
En aquel momento histrico, el departamento de Nario tuvo
problemas difciles que afrontar debido al deterioro econmico,
a la carencia de un mercado regional, a la infraestructura primi-
tiva, al aislamiento geogrfico y al peso de ocho guerras civiles
16 Carlos Castro Chamorro
que afront desde 1850 hasta 1902. La ciudad de Pasto, a
principios de siglo tena, segn comenta Benhur Cern Solar-
te en Pasto: espacio, economa y cultura, un aire colonial,
grandes balcones, acequias recorriendo el centro de las calles
empedradas, posea diez carreras, trece calles, diecisis iglesias,
varios conventos, una crcel, casa de gobierno, escuelas y cinco
colegios religiosos. En este contexto se fund la Universidad
de Nario en 1904 con las facultades de Derecho y Ciencias
Polticas, Matemticas e Ingeniera y clases de Comercio, cada
facultad tuvo su rector; la primera fue encargada al presbtero
Benjamn Belalczar y la segunda al ingeniero Fortunato Pereira
Gamba, quin vino desde Bogot donde ejerca la docencia en
la Universidad Nacional.
A finales del Siglo XIX y principios del XX, la Guerra de los
Mil Das que tuvo como uno de sus escenarios al departamento
de Nario, produjo sobre la educacin grandes devastaciones
difciles de recuperar: escuelas pblicas cerradas, locales esco-
lares convertidos en cuarteles y centros de reclutamiento. En
medio de este ambiente de vicisitudes, el presbtero Benjamn
Belalczar tuvo que desenvolverse para lograr una organizacin
educativa estable. Despus de creada la Universidad de Nario
mediante decreto 49 del 7 de noviembre de 1904 se inici la
organizacin de la parte educativa, docente y locativa para dar
comienzo a las labores acadmicas. Enrique Muoz, jefe de
Instruccin Pblica, en un comunicado dirigido al secretario de
Gobierno, manifest lo siguiente: se hace necesario que usted
se sirva a la mayor brevedad posible convocar a la junta de ins-
peccin y gobierno del Liceo Pblico de esta capital para que
dicte las providencias del caso con el fin de que se emprenda
con toda la actividad posible las reparaciones que deben hacerse
al local del expresado Liceo en donde debe funcionar dentro de
poco la Universidad de Nario con la facultad nacional de Ma-
temticas e Ingeniera creada por el poder ejecutivo, as mismo,
resolver lo que fuese del caso para que el cuerpo militar que
17 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
ocupa uno de los tramos del edificio se traslade a otra parte,
adems debe construirse mobiliario adecuado para el servicio
de la Universidad.
(3)
Iniciadas las labores acadmicas, el seor rector manifest
por medio de comunicados su incesante trabajo organizativo
tanto en lo acadmico como en lo econmico, ambos aspectos
no podan estar desligados. Por consiguiente, solicit que se
continuara pagando una subvencin mensual de $ 1.000 que en
un momento determinado se haba otorgado al extinguido Liceo
Pblico: los bienes, derechos y acciones pasaron a subrogar la
actual Universidad, pues sin la referida subvencin en manera
alguna podra atenderse el pago de profesores y dems emplea-
dos.
(4)
Muchas de las solicitudes presentadas tuvieron eco en
las entidades gubernamentales de la poca ya sea gobernacin
o Jefatura de Instruccin Pblica.
En el texto titulado Apuntes para la Historia de la Univer-
sidad de Nario, el presbtero Benjamn Belalczar deja ver
sus dotes de historiador, aunque hubiese manifestado que eran
otras personas las llamadas a escribir la historia de dicho Insti-
tuto: para cumplir con una exigencia del director de Instruccin
Pblica, realiz una resea histrica. En ella manifiesta que la
Universidad tuvo sus races en el Colegio Acadmico pero se
lamenta de no haber podido leer los documentos de dicha Ins-
titucin, los cuales haban desaparecido en los enfrentamientos
blicos acaecidos durante el Siglo XIX. Sin embargo, segn su
pensamiento, expresa que este plantel, al cual se otorg cierta
cantidad de capital producto de la supresin de los conventos
menores, apareci en 1825 con la denominacin de Colegio
Acadmico de San Agustn en donde se dictaron las materias
de Gramtica, Lectura y Filosofa. En 1848 se implement la
enseanza de la Jurisprudencia, sin la cual, al decir del Presb-
tero, no hubieran existido personas para desempear cargos en
las judicaturas municipales, esto quiere decir que es muy posible
que se hayan otorgado grados en esta rea del conocimien-
18 Carlos Castro Chamorro
to; situacin que conllevara a pensar que la Universidad surgi
en aquella poca con la carrera de Jurisprudencia. A partir de
1858, la Institucin recibi el nombre de Colegio Acadmico,
sobre lo cual l manifest lo siguiente: en el se formaron varias
generaciones; fue si se quiere, la nica fuente donde los hombres
de ms vasta ilustracin y cultura que descollaron entre nues-
tros mayores, bebieran su saber. Larga por dems es la serie
de aquellos varones ilustres y as, para no caer en lamentables
omisiones, nos contentremos con repetir que el dicho Colegio
Acadmico fue durante casi un siglo el nico centro de nuestra
cultura literaria como cientfica.
(5)
En este breve recorrido de
la benemrita Institucin, narra que el gobernador del Depar-
tamento, doctor Julin Bucheli, expidi el decreto nmero 262
del 2 de noviembre de 1905 por medio del cual se reglament el
funcionamiento de la Universidad, iniciando labores acadmicas
el 20 de noviembre de 1905 con las facultades de Derecho y
Ciencias Polticas, Comercio, regentadas por el mismo rector y
la facultad de Ingeniera y Matemticas por el doctor Fortunato
Pereira Gamba. Despus de haber transcurrido un ao de labores,
el Rector present el primer informe sobre el corto trajinar de la
Universidad. Inicialmente rindi un homenaje de reconocimien-
to a la actitud progresista del gobernador del departamento de
Nario, luego a la facultad de Matemticas e Ingeniera aunque
no fue en un principio de su incumbencia, sin embargo no pas
por alto la trascendental importancia de su inauguracin en esta
ciudad.
(6)
Reconoci con orgullo y gallarda las actividades y
conocimientos cientficos de los estudiantes para realizar dife-
rentes trazados de vas con el fin de mejorar la infraestructura
y permitir el desarrollo regional, lo cual demostr que su pen-
samiento referente en lo acadmico, estuvo de acuerdo con el
gobernador y el rector de la mencionada facultad. La apertura de
caminos carreteables y otros de herradura para estos personajes
seran la redencin econmica y marcaran la entrada hacia un
contacto socio poltico y cultural entre las regiones.
19 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
Sobre la facultad de Filosofa y Letras creada mediante de-
creto 136 del 30 de julio de 1906, manifiesta la importancia de
adelantar con gran entusiasmo los estudios filosficos que en
esta poca estaban dominados en el pas por el neotomismo en
contraposicin al empirismo y positivismo. El ambiente para
el auge del neotomismo se prepar por la accin de los hechos
histricos de la Regeneracin de Rafael Nez y la promulgacin
de la encclica Aeterni Patris de Len XIII.
(7)
Es cierto que en un momento determinado se atac la creacin
de esta Facultad debido a que en Pasto existan dos instituciones
dedicadas a esta enseanza: el Seminario de la Compaa de
Jess y el de San Felipe Neri, sin embargo, el presbtero Be-
lalczar defendi la fundacin con el argumento de que la base
fundamental del sistema educativo colombiano era la educacin
moral y religiosa con orientacin industrial.
Entre octubre de 1913 y octubre de 1916, qued encargado
de la rectora el doctor Samuel Delgado. Con cierto asombro,
el presbtero Belalczar observ que su arduo trabajo realizado
en beneficio de la educacin estaba a punto de desmoronarse.
A su vuelta a la rectora, a pesar de las condiciones difciles
que tuvo que afrontar, logr mantener abierta la esperanza de
progreso para una juventud llena de deseos por adquirir nuevos
conocimientos. La Universidad de Nario tan slo con diecisis
asignaturas hubiera dejado de existir pero con la actitud tesonera
del Rector se consigui que el Consejo Directivo aprobara el
acuerdo por medio del cual se reglament por lo menos veinti-
cinco asignaturas. El primer artculo del acuerdo reza as: En
la Universidad de Nario desde el presente ao lectivo volvern
a funcionar todas las asignaturas de sus facultades y clases segn
lo prescrito en el decreto de su fundacin y en el decreto 136
del 30 de julio de 1906.
(8)
Adems de lo anterior, estableci
un pnsum acadmico para el bachillerato clsico y tcnico para
otorgar el grado de bachiller tcnico a aquellos estudiantes que
aprobaran los cursos correspondientes al cuarto ao y el grado
20 Carlos Castro Chamorro
de bachiller clsico a aquellos que cursaran y aprobaran el grado
sexto.
(9)
El pnsum acadmico aprobado fue el siguiente:
Primer ao: Religin (primer curso) e Historia del Antiguo
Testamento, Geografa Universal y Nociones de Cosmografa,
Aritmtica Analtica, Francs (primer curso), Dibujo del Natural,
Castellano (primer curso).
Segundo ao: Religin (segundo curso) e Historia del Nuevo
Testamento, Geografa de Colombia e Historia Patria, Aritm-
tica Comercial, Castellano (sintaxis y en especial Ortografa)
Francs (segundo curso).
Tercer ao: Ingls (primer curso), lgebra e Historia Natural
(los tres reinos), Qumica, Contabilidad Comercial y Oficial.
Cuarto ao: Lgica y Ontologa (la Ontologa slo para el
Bachillerato Clsico), Geometra plana y del espacio y Trigono-
metra, Ingls (segundo curso), Fsica e Historia Universal.
Quinto curso: Metafsica Especial (Cosmologa, Psicologa
y Teodicea), Francs Prctico, Latn (primer curso), tica,
Derecho Natural, Cosmografa (curso completo).
Sexto curso: Retrica con Nociones de Literatura General y
especialmente espaola y latinoamericana, Latn (sintaxis y pro-
sodia), Filosofa del Idioma, Apologtica, Ingls prctico.
(10)
Para realizar el anterior plan de estudios, el Rector se bas
en los modelos de la Escuela nica que tenan como sustento
conceptual las polticas del Gimnasio Moderno en el cual se
imparta el estudio de la Filosofa y Letras y de la Escuela Real,
encaminados hacia la enseanza tcnica, provenientes de Alema-
nia. Estos fueron la base de la Ley 39 de 1903. El sistema de la
Escuela nica propuesto por el presbtero Belalczar consista
en agrupar las diferentes reas del conocimiento en un solo
21 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
plan como se observa en el bachillerato tcnico y clsico pro-
puesto ante el Consejo Directivo de la Universidad.
BENJAMN BELALCZAR Y LA FACULTAD
DE INGENIERA Y MATEMTICAS
El auge educativo y de progreso econmico regional se vio
desvanecido por los enfrentamientos de carcter poltico acaeci-
dos en el mbito nacional que influyeron en el departamento de
Nario. Durante su perodo presidencial, el doctor Rafael Reyes
haba contribuido al progreso del pas: Dio a Colombia la ley
de representacin de las minoras, cre el ministerio de obras
pblicas, impuls obras carreteables, se ocup de la Instruccin
Pblica, se ocup de la estabilizacin de la moneda en lo cual
mucho tuvo que ver la creacin del Banco Central en 1905.
(11)
Sin embargo, haba tenido desaciertos en el manejo poltico
que contribuyeron a despertar antipatas y temores debido a sus
actuaciones persecutorias contra sus oponentes. Para el siguiente
perodo presidencial fue elegido Carlos E. Restrepo, creador de
la agrupacin poltica conservadora Unin Republicana que
pretendi recoger a todos los sectores polticos opuestos a Reyes
y en forma conjunta gobernar con ellos; en una ocasin manifest
a un grupo de visitantes cuando creo cumplir con mis deberes,
no s, ni me importa saberlo, si estoy solo o acompaado.
(12)
Con la entrega de poder del general Rafael Reyes y el inicio
del gobierno del doctor Carlos E. Restrepo, finaliz tambin el
quinquenio de don Julin Bucheli, gobernador del departamento
de Nario, siendo reemplazado por el opositor a su gobierno
el general Eliseo Gmez Jurado, tambin de extraccin con-
servadora, quien instaur en la regin una administracin muy
ortodoxa. Realmente no tuvo la visin poltica y administrativa
para continuar con el desarrollo educativo y de infraestructura,
pues opt por cerrar la facultad de Ingeniera y Matemticas y
22 Carlos Castro Chamorro
por clausurar la revista de Ingeniera creada por decreto 228 del
17 de noviembre de 1906. Al respecto el doctor Pereira Gamba,
rector de la Facultad dijo: fue nombrado gobernador del De-
partamento tras la destitucin de Bucheli y con Gmez Jurado
vino el fin de todo aquello la facultad de Matemticas, la Revista
de Ingeniera y las principales obras de incipiente progreso no
es mi objetivo recriminar, pero hay cosas que deben vivir en
la historia. Ciega pasin, odios estpidos, envidias y rencores
antiguos, el frenes de los incapaces fueron los mviles que guia-
ron a las gentes recin venidas en cuanto hicieron. Basta saber
que el supervit que Bucheli dejar en la tesorera fue repartido
entre los municipios,
(14)
dicha facultad fue cerrada en el ao de
1910 despus de haber demostrado su vinculacin al desarrollo
regional. Un ao antes de su cierre, el presbtero Benjamn Be-
lalczar, logr que la Facultad se agregara a la Universidad con
el propsito de unificar los fondos comunes que la nacin giraba
para aquel instituto, stos ingresaron al tesoro de la Universidad.
El gobernador Bucheli expres algo al respecto: 1. Agregada a
la Universidad la facultad de Ingeniera, se ganar en disciplina
y se harn los estudios con ms seriedad. 2. Es condicin para
la marcha de la facultad de Ingeniera que desde el 1 de octubre
ingrese al tesoro de la Universidad los presupuestos nacionales
para ese destino, sin esto no podrn atender la enseanza por lo
exiguo de sus rentas.
(14)
Benjamn Belalczar asumi de nuevo la rectora durante
el perodo de 1916 a 1923, en el ao de 1920 logr que se re-
abriera una vez ms la facultad de Ingeniera y Matemticas,
estableciendo el correspondiente pnsum acadmico para seis
aos, tiempo que duraba la carrera. Como complemento de la
enseanza, tambin se programaron excursiones cientficas enca-
minadas a la adquisicin de experiencias con el fin de acrecentar
el desarrollo intelectual del estudiantado, lo mismo que el aspecto
cientfico y tcnico de la Facultad. La segunda etapa de funcio-
namiento fue efmera y una vez ms el 30 de diciembre de 1922
23 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
el Consejo Directivo determin enviar a varios estudiantes be-
cados a la Escuela Nacional de Minas de Medelln a continuar
sus estudios por falta de profesores para los aos subsiguien-
tes. Ms tarde, por acuerdo No. 1 del 5 de octubre de 1923 se
restableci la Facultad hasta 1928 fecha en la cual nuevamente
se suspendieron actividades en vista de las graves dificultades
del momento. Es verdad que en los primeros treinta aos (19
aos regentados por Benjamn Belalczar) produjo tan slo tres
ingenieros, sin embargo, la calidad fue de gran vala para los
intereses acadmicos e intelectuales y de gran influencia en el
desarrollo departamental, de all que tuvo muchas crticas en
el sentido de que era un lujo demasiado caro para la regin
mientras que otros manifestaban que la Facultad de Ingeniera
y Matemticas no era para nuestro medio. El peridico El
Heraldo puso de manifiesto el costo elevado que ha causado a
la nacin y al Departamento dicha facultad que En cuatro aos
de existencia ha absorbido del tesoro nacional y departamental
nada menos que 79.335.72 pesos.
(15)
El obispo fray Ezequiel
Moreno tambin critic la creacin y el funcionamiento de la
Facultad debido a las concepciones progresistas de los profesores
que ah se desempeaban. Cabe anotar que toda esa cantidad
fue invertida en trazados, rectificaciones, excursiones de estu-
diantes para practicar la medicin y rectificacin de caminos.
Estas crticas fueron soportadas por el rector de la Universidad
y de la Facultad, pero el pensamiento, formacin e integridad
del presbtero Belalczar pudo ms que la arremetida poltica
de sus adversarios, mostr respeto a la individualidad, y tole-
rancia con las opiniones de los diferentes sectores polticos. En
realidad la Facultad tuvo pocas de crisis en la ltima etapa del
rectorado del presbtero Belalczar; el ministro de Educacin,
Julio Carrizosa Valenzuela, pretendi cerrarla, l expres
su descontento en cuanto a la desorganizacin acadmica, la
escasez de recursos econmicos y la cantidad de erogacio-nes
que supuestamente demandaba la facultad de Ingeniera. El
ministro fue partidario de mejorar la facultad de Derecho y abo-
24 Carlos Castro Chamorro
lir la de Ingeniera con el fin de obtener ms recursos econmicos
para su normal funcionamiento.
El presbtero Belalczar al finalizar su perodo en 1932, tuvo
que sortear tambin la aguda crisis de la facultad de Derecho en
el instante en que un grupo de estudiantes solicit al Consejo
Directivo becas para marchar a Bogot con el fin de terminar
los estudios universitarios, solicitud que fue negada porque
conllevaba a acabar con la Universidad al agotar los escasos re-
cursos econmicos que en ese momento posea, privando a otros
estudiantes de la posibilidad de continuar estudiando porque fue
a juicio del Rector una solicitud contraria a la equidad, pues
tiende a favorecer a un grupo privilegiado con gran detrimento
a los intereses de la juventud,
(16)
lo anterior, alent a otro gru-
po de estudiantes que sali en defensa de la Universidad de tal
manera que se present un enfrentamiento entre los dos bandos,
este hecho posibilit al estudiantado la oportunidad de intervenir
en las decisiones, de aqu en adelante, tuvieron un representante
estudiantil, pues a partir del 4 de abril de 1932, fue nombrado el
estudiante de Derecho Ignacio Rodrguez Guerrero quin desde
ese momento ocupara un lugar preponderante en la vida acad-
mica y universitaria. El presbtero Belalczar termin su rectora
despus de estos sucesos, es decir, el 3 de marzo de 1932.
LA SITUACIN FINANCIERA Y
PATRIMONIAL DE LA UNIVERSIDAD
Para el funcionamiento de la Universidad, el Rector Benjamn
Belalczar recibi los siguientes bienes y rentas que estuvieron
a cargo de un tesorero nombrado por el Consejo Directivo;
el edificio donde funcion el Liceo Pblico, la renta prove-
niente de algunas localidades del mismo edificio, los censos
con que estuvieron gravadas varias fincas races a favor del
25 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
antiguo Colegio Acadmico, los derechos de exmenes de grado,
las subvenciones peridicas oficiales, las donaciones o legados
que dejaron particulares.
(18)
Esta norma fue firmada el 7 de
noviembre de 1904, y fue la que benefici a la Universidad para
la iniciacin de las labores educativas. Por intermedio del jefe de
Instruccin Pblica, Enrique Muoz, manifest ante el gobierno
la necesidad de continuar pagando por parte del tesoro pblico
departamental, el aporte mensual de $ 1.000 decretado a favor
del extinguido Liceo Pblico. Conforme a las disposiciones
respectivas dictadas por el gobierno que ha venido a subrogar
en sus bienes, derechos y acciones la actual Universidad.
(19)
Las rentas de la Institucin alcanzaron la suma de $12.245.80
plata que permiti desarrollar las funciones de docencia, inves-
tigacin y extensin; adems, el Presbtero Rector solicit al
Gobierno Nacional por intermedio del gobernador la cesin a
favor de la Universidad de 10.000 hectreas de terreno localiza-
das en La Cocha. Al siguiente ao (1908) y despus de buscar
el apoyo del doctor Luciano Herrera, la Asamblea Nacional
decret ceder a la Universidad 20.000 hectreas de terreno en La
Cocha y 10.000 en la regin del Pun, destinadas exclusivamente
al sostenimiento de la Institucin. La Asamblea Nacional Cons-
tituyente autoriz al gobierno departamental contratar y pagar
la medicin de los terrenos cedidos. La aplicacin de la ley no
se llev a cabo por la cada del gobierno del general Reyes, sin
embargo, la oficina de Instruccin Pblica estableci un contrato
con el seor Jos Joaqun Bravo para desarrollar dicha medicin
la cual fue rechazada en Bogot por estar mal elaborada. A
partir de este momento el Rector tuvo que afrontar durante los
tres perodos de su Rectora, las demandas interpuestas por los
cabildos y personas particulares por la adjudicacin tanto de los
terrenos de La Cocha y los del Pun.
26 Carlos Castro Chamorro
27 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
Otra labor desarrollada por el presbtero Belalczar fue el
proyecto de explotacin de oro de los lechos de los ros Iscuand,
Tapaje, Mira y Mataje con el fin de acrecentar las rentas y poder
funcionar sin necesidad de que el Departamento otorgue deter-
minadas sumas de dinero para el sostenimiento. Ese proyecto
tampoco se pudo concretar debido a ciertas clusulas impuestas
por el Ministerio de Obras Pblicas con el pretexto de preservar
los recursos naturales, no obstante la Universidad poda, segn
el Ministerio, usufructuar el 7% del producto previa caucin
hipotecaria de $ 2000 oro y una garanta de cumplimiento por
valor de $ 6.000 oro. Ante esta situacin el Presbtero, acept
la explotacin cuidando de no perjudicar los recursos naturales
y las condiciones navegables de los ros pero dej constancia
de su rechazo por la baja participacin en la explotacin y por
el depsito de dinero como caucin hipotecaria. El Ministerio
no se pronunci y el Presbtero sigui en su largo peregrinar de
peticiones y splicas para obtener recursos necesarios para el
funcionamiento de la institucin.
Otra de las situaciones difciles que tuvo que afrontar el
padre Belalczar, fue la recuperacin y reparacin del local
ocupado por las fuerzas militares en la guerra de los Mil Das.
En el acta de recepcin del local se manifest lo siguiente: los
asociados reconocieron el local y lo encontraron en completa
ruina. Los claustros, las piezas, los corredores, las puertas y
an los pilares necesitan una urgente y costosa reparacin.... es
necesario invertir por lo menos la suma de $6.000.
(19)
Muchos
comunicados fueron dirigidos a la gobernacin como tambin
a las instancias nacionales para que cancelaran la deuda por
concepto de arrendamiento del establecimiento educativo, pero
la burocracia y el trmite ante estas instituciones hizo que se
postergara la cancelacin y por ende agudizara la crisis de la Uni-
versidad. Esto lo podemos verificar en el siguiente comunicado
del 26 de octubre de 1909 dirigido al Ministro de Guerra. La
cantidad de 4.472.96 pesos oro que deben a la Universidad de
28 Carlos Castro Chamorro
Pasto por arrendamiento del local para cuartel en aos pasados
comprende reconocerse y pagarla el Ministro de Guerra.
(20)

La persistencia del presbtero Benjamn Belalczar le permiti
recolectar dineros por arrendamientos, matrculas, cursos y
auxilios de carcter nacional y departamental a fin de mantener
abierta y en funcionamiento la Institucin.
El INTERS POR LA ACADEMIA
El presbtero Benjamn Belalczar se constituy en principal
gestor y constructor de la intelectualidad de los jvenes, stos
recibieron valiosas enseanzas y muchos se constituyeron en
personajes que sirvieron a los intereses colectivos. Los jvenes
narienses de principios del Siglo XX encontraban dificultades
para realizar estudios profesionales en otras regiones. La distan-
cia a otros centros universitarios, la falta de recursos econmicos
para el sostenimiento, el temor de los padres de alejarse de sus
hijos y la influencia de la religin, fueron circunstancias que
sumadas al inters de acrecentar el desarrollo regional hicieron
que el ofrecimiento de una escuela profesional se constituyera
en un paso acertado para la formacin de hombres nuevos.
Aparte de desempearse en la rectora durante 19 aos, en
tres perodos diferentes 1905-1913; 1916-1923; 1928-1932,
como ya se dijo, tambin se desempe como docente, dict
las ctedras de Filosofa del Derecho y Gramtica en la lengua
Castellana, fue capelln del Batalln Militar y profesor de la Es-
cuela Normal de Institutoras en la cual permaneci durante corto
tiempo como se afirma en un comunicado Comuncole para
fines del caso que gobernacin por decreto 189 de hoy nombra
profesor Escuela Normal de Institutoras este Departamento a
reverendo padre Carlos Arturo por motivo renuncia irrevocable
aceptada presbtero Benjamn Belalczar. Pasto 3 de octubre de
29 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
1906. Firma: Enrique Muoz;
(21)
hizo parte del Centro de His-
toria de Pasto, creado por acuerdo de la Academia Nacional de
Historia, el 1o. de julio de 1909, este prestigioso Centro estuvo
conformado por varias personalidades de la ciencia y la cultura
regional nacional e internacional, entre ellos los fundadores de
la entidad poltico administrativa denominada departamento de
Nario. Dej impreso cuatro obras: Nario,El Santuario de
las Lajas, Los pastusos en Cuaspud y Un discurso cvico
religioso; adems, escribi una serie de poesas de muy difcil
consecucin. Su produccin bibliogrfica conocida es realmente
exigua y precaria y no corresponde desde luego a lo que era de
esperarse de su profundo talento y su copiosa ilustracin.
(22)

Como docente form estudiantes que ms tarde se distinguieron
por su produccin intelectual, acadmica y cultural, reconocidos
a nivel nacional, tal es el caso del doctor Angel Mara Guerrero,
estudiante de la Universidad de Nario, quien obtuvo las mejo-
res calificaciones en los exmenes preparatorios y en la tesis de
grado sobre El Derecho de Sucesin, como consta en el acta
el jurado de examinadores teniendo en cuenta que el alumno
seor Angel Mara Guerrero ha obtenido en todos los exmenes
generales de grado la nota ms alta con que la Universidad de
Nario califica el resultado de estos exmenes y atendido el
mrito de la pieza jurdica que acaba de leer... resuelve: De-
clrase Doctor en Derecho y Ciencias Polticas al alumno de
la Universidad de Nario seor Angel Mara Guerrero. Pasto,
1o. de noviembre de 1908. Firma: Benjamn Belal-czar.
(23)
Tambin cabe mencionar a otros estudiantes, alumnos del
Rector: Nemesiano Rincn, Olegario Medina, Leopoldo Lpez
lvarez, Jos Elas del Hierro, Vicente Andrade. Tambin se dio
la oportunidad a estudiantes para participar en el otorgamiento
de becas y eventos nacionales como es el caso de Javier Santa-
cruz Elegido representante de la Universidad de Nario en el
congreso internacional de estudiantes que se reuni en Bogot
el 20 de julio de 1910.
(24)
30 Carlos Castro Chamorro
Otra obra de carcter acadmico, creada por el presbtero
Belalczar, fue la revista oficial de la Universidad denominada
Anales de la Universidad de Nario mediante la resolucin
No. 8 del 4 de diciembre de 1930 en la cual se consign artculos
relacionados con la vida acadmica universitaria, conferencias
de varios educadores, estudios de carcter histrico y cientfico
y discursos de personalidades en actos conmemorativos. Por
ltimo, al finalizar el tercer perodo en la rectora (1932), tuvo
la oportunidad de recibir al connotado educador Agustn Nieto
Caballero, quien haba establecido el Gimnasio Moderno en
Bogot que funcionaba con prcticas pedaggicas innovadoras.
El doctor Nieto vino acompaado por el ministro de Educacin
Nacional Carrizosa Valenzuela. Como resultado de esta visita
se suspendi la Facultad de Ingeniera en vista de las mltiples
dificultades anteriormente anotadas.
Los estudiantes hicieron parte de las actividades acadmicas,
como de las conferencias pblicas donde asistan profesores,
padres y madres de familia. Normalmente en las conferencias se
lean las notas de conducta y aprovechamiento y se practicaban
exmenes de las diferentes materias escogidas a la suerte, la
sustentacin de las tesis doctorales se hacan frente al Consejo
Directivo Universitario, a profesores, a padres de familia y a
diferentes personalidades de la regin. El Rector implement
la prctica pedaggica activa, con el fin de que los estudiantes
se ejercitaran en el campo de la investigacin cientfica. Se les
indujo a escribir mensualmente un trabajo sobre cualquier ma-
teria utilizando el material bibliogrfico que posea la biblioteca
de la facultad. Despus de que un profesor evaluaba el trabajo,
si era de calidad se pensaba publicarlos en la revista Anales de
la Universidad de Nario. El estmulo para aquellos trabajos
presentados mensualmente, adems de ser publicados, consista
en exonerar del deber de rendir exmenes anuales en la materia
que hubiese obtenido tal distincin con derecho a la ms alta
calificacin y un premio de una obra de derecho para los que
31 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
fueran escogidos como sobresalientes, especialmente, por su
originalidad. De la misma manera que existi estmulos tambin
se impusieron castigos relacionados por desacato a las normas de
carcter religioso impuestas a estudiantes del plantel, tal como
lo reza en la resolucin 25 del 5 de abril de 1929 por la cual
se impone un castigo: El rector de la Universidad de Nario,
haciendo uso de sus facultades y teniendo en cuenta que el alum-
no Rodrigo Rivera de la facultad de Ingeniera no estuvo en los
ejercicios espirituales, Resuelve: Expulsar al alumno Rodrigo
Rivera por cinco das de la Universidad de Nari-o.
(25)
Adems,
el presbtero Benjamn Belalczar, calificaba con la nota de uno
a los estudiantes que fomentaran desorden en el desarrollo de
los ejercicios espirituales.
En el ao de 1929, el Presbtero organiz conferencias sema-
nales de Apologtica para los estudiantes de Derecho, Ingeniera
y Comercio, con el fin de contrarrestar las teoras modernas
del socialismo y comunismo. Adems, los estudiantes estu-
vieron obligados a asistir a los retiros espirituales y comulgar,
especialmente, en los das de Semana Santa. El comunismo se
constituy en la ideologa peligrosa para la sociedad y el Estado,
de all que varios sectores del liberalismo, del conser-vatismo y
sacerdotes, se unificaron para la defensa de la religin cristiana
y los designios divinos. El presbtero Belalczar, cuando se
desempe como capelln del Regimiento de Infantera Boya-
c, manifest lo siguiente: jefes y soldados del regimiento de
infantera Boyac No. 12 la Patria est en peligro! La Patria
perece! No son forajidos, no son brbaros ni son escuadrones
extranjeros quienes amenazan destruir la Patria. No se trata de
una guerra internacional, tampoco son los viejos y casi decr-
pitos partidos liberales y conservadores, es otra fuerza, no tan
pujante, cuanto halagadora de las ms bajas e insanas pasiones
quien trata de borrar los linderos patrios arrancando del corazn
del pueblo colombiano, a la vez que el amor a Dios el amor
de la Patria. Lo dir de una vez Es el comunismo revolu-
32 Carlos Castro Chamorro
cionario, aquel sistema a todas luces absurdo que se acoge al
errneo principio de que el trabajo es la nica fuente de riqueza
para acabar con la prosperidad privada y con otros muchos ttulos
sentados por Dios, como razones bsicas de la sociedad.
(26)
UN DISCURSO SOBRE RELIGIN,
SOCIEDAD Y EL ESTADO
Durante el Siglo XIX existi una dura controversia y un
agudo enfrentamiento entre la Iglesia y el Estado que indujeron
a encender la llama de la destruccin y la muerte, dirimida en
los campos de batalla. Fueron un total de 8 guerras civiles y
44 regionales las que azotaron los campos, pequeos poblados
y ciudades nacientes. A partir de 1850 el pas experiment un
nuevo cambio encaminado a separar el Estado y la Iglesia, sta
tuvo una gran influencia sobre los sectores ms tradicionales de
la sociedad, estableci una organizacin y un pensamiento sobre
la libertad y el bienestar social e individual alcanzables bajo el
poder divino y el amor al servicio de Dios. Todo pensamiento
nuevo no consagrado a Dios era, a los ojos de la Iglesia, pro-
fano y perturbador del orden social que mereca ser castigado
bajo el estigma del pecado y la condena de su cuerpo, alma y
espritu. La separacin de la Iglesia y el Estado representaron
para las fuerzas tradicionales encabezadas por la Iglesia el fin
del mundo; los liberales fueron calificados de ateos, masones y
corruptos, segn ellos, producto de una sociedad moderna. Los
curas tuvieron el plpito para sus prdicas, mientras que los ms
cultos y letrados, utilizaron la prensa escrita para contrarrestar
los golpes del confesionario y el plpito Jos Mara Rojas
Garrido manifest: El pueblo no lee pero si oye sermones...
lo que all se ensea no se discute, la discusin slo es ya una
protesta contra el catolicismo.
(27)
Este pensamiento sigui su
camino durante el Siglo XIX e ingres al Siglo XX con nue-
vos matices pero en el fondo dominante y anacrnico. En el
33 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
departamento de Nario, la religin logr preservarse y cons-
tituirse en la principal ideologa que rigi los destinos de la
poblacin, la mayora del clero apoy, como es obvio, los
designios de la moral y lo cristiano, entre ellos, el presbtero
Belalczar quin en uno de sus discursos con ocasin de la
llegada del obispo Adolfo Perea asever lo siguiente: Pasto
deja su vivir estacionario, comienza una poca nueva, Pasto se
va corre excitada por la sed del progreso,
(28)
pero ese nimo
de progreso estuvo fundamentado en la voluntad de Dios y sus
representantes en la tierra. Segn el presbtero, para el sur de
Colombia, el prelado diocesano es ms que rey, ms que pas-
tor, ms que padre, algo an ms poderoso, ms intimo es el
centro, el corazn de su vida religiosa y civil,
(29)
el progreso se
lograra bajo la proteccin del Sagrado Corazn de Jess y de
los actos de gobierno. El poder de la religin pudo ms que las
desavenencias polticas presentadas en la poca al congregarse
los representantes del gobierno de los departamentos de Ipiales,
Tumaco y Pasto, alrededor del nuevo obispo Adolfo Perea nom-
brado para la regin. La acendrada religiosidad y el catolicismo
de los pastusos fue reconocido en todos los mbitos nacionales.
El Presbtero dice: Este es el pueblo Histrico que ms de una
vez hizo temblar de espanto a los padres de la Patria colombiana,
porque ellos segn el leal entender de nuestros mayores no se
presentaron con las insignias de la autoridad legtima.... Pasto
es la Ciudad Sagrada!.
(30)
El discurso cvico-religioso pronunciado por el presbtero
Belalczar en la Iglesia de la Catedral con motivo de la inau-
guracin de la estatua del general Antonio Nario el da 20 de
julio de 1911, inici con una cita de San Pablo: En donde est
el espritu del Seor, all hay libertad y refirindose al general
Nario dijo: traigo en una mano la Hostia Eucarstica, que
la repblica de Colombia; humilde, fervorosa, eleva en estos
momentos al Dios de las naciones y en la otra traigo la corona
inmarcesible con que los hijos de Pasto van a ceir la frente del
34 Carlos Castro Chamorro
mrtir de la libertad, Belalczar tuvo una gran admiracin por
el Precursor, de l dijo: yo slo busco en Nario, la abnega-
cin cristiana y la encuentro a cada paso y en cada uno de los
rasgos de su vida pblica y lo que es ms digno de admiracin,
la encuentro en este magnfico contraste en la apoteosis de su
humana gloria y en los ms acerbos dolores de su incruento
martirio.
(31)
En cuanto a lo anterior, el presbtero Belalczar
no se equivoc, ya que a Nario no se lo puede catalogar como
un liberal ni tampoco como un seguidor de las doctrinas de la
revolucin francesa. Realmente, fue un crtico de las ideas rela-
cionadas con el voto popular y la soberana del pueblo, debido a
que ste, en su gran mayora, no posea la cultura necesaria para
gobernar al pas y plante la necesidad de que los ms ilustres
se apropien de la soberana para luego entregarla a aqul. El
presbtero vea en Nario la abnegacin cristiana por su actuar
moderador y conciliador ante sus opositores y enemigos. Nari-
o opinaba Belalczar- se apoy en argumentos de la doctrina
poltica espaola y en los textos de Santo Toms de Aquino para
demostrar que no puede ser un crimen la divulgacin de ideas
que coinciden con las que son corrientes en Espaa, en sus leyes
y en los escritos de pensadores polticos cristianos.
(32)
El presbtero Belalczar haba sido alumno de Len XIII.
Por consiguiente, se propuso obedecer el mandato de restaurar
la filosofa tomista en el sentido de que la ciencia, las leyes son
producto del mandato divino y deben estar subordinadas a la
religin, a la voluntad popular o a la razn de las gentes en el
justo reclamo de sus derechos. Por ello, plante que Antonio
Nario se sacrific por la Patria como producto de Dios ya que
no fue ateo, ni incrdulo ni impo por consiguiente, manifest,
abrir las puertas de la ciudad, levantar arcos de triunfo y ador-
nar con laureles y flores el pedestal del Precursor. Al hablar
de patria, aplicando el origen divino, manifest lo siguiente:
Patria no es una abstraccin metafsica, es algo real, es la cuna
de nuestros mayores, este girn de cielo que nos cobija es el
suelo nacional baado con la sangre y los sudores de nuestros
35 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
prceres, es nuestra hermosa bandera tricolor, es aquella espln-
dida constelacin donde brillan con vividos fulgores nuestros
astros de virtud, de ciencia y herosmo; y el remate y corona-
miento de la Patria, es Dios, sin Dios no puede desarrollarse el
sentimiento del verdadero patriotismo, Dios es la base y corona
de nuestra existencia y por lo mismo Dios debe ser el fundamento
y el remate del edificio social.
(33)
Para el presbtero Belalczar,
Nario fue un personaje que luch por la libertad bajo los desig-
nios de Dios que coloc a la Patria bajo los auspicios de la Virgen
Mara Inmaculada, de ah su gran admiracin por este personaje
de quien dijo adems que practic la caridad, la benevolencia y
en su corazn no existi el odio ni el rencor, ni la venganza y
llam a los pastusos a rectificar las apreciaciones que tuvieron
de Nario al llamarlo inventor de las libertades desenfrenadas
porque l leg independencia nacional y no insubordinacin
contra la absoluta soberana de Dios.
(34)
En el sermn pronunciado para festejar el primer centenario
de restauracin de la Compaa de Jess hizo una resea biogr-
fica de Ignacio de Loyola, santo entregado y dedicado a trasmitir
las enseanzas de Cristo. Fue el fundador de la Compaa de
Jess que surgi como un instrumento eficaz para contrarrestar
los efectos de la reforma protestante, constituidos en fieles segui-
dores del Papa, fueron ms que contemplativos, actuantes ante
la sociedad, de all que l anot lo siguiente; Ignacio de Loyola
los adiestr en el arte divino de los ejercicios espirituales y les
dio la consigna de conquistar el mundo entero.
(35)
El presbtero Belalczar especifica que existieron dos divinas
sociedades denominadas: la Sociedad de Jess y la fundada por
San Ignacio de Loyola, las dos encargadas de dignificar la gloria
de Dios y que en el fondo guardan una unidad en la preservacin
de la doctrina y del ser es nica en su gnero por su forma de
gobierno, uno y vitalicio es su general, como es uno y solo y
vitalicio el jefe supremo de la Iglesia.
(36)
36 Carlos Castro Chamorro
En la segunda parte del sermn reiter que la Compaa de
Jess guarda mucha relacin con la institucin de Cristo, ella se
convirti en la defensora de la Iglesia contra las nuevas formas
del pensamiento religioso encarnadas en el protestantismo acusa-
do de ser pagano y contradictorio del Pontificado. El presbtero
aade: En tales circunstancias, el protestantismo sin encontrar
tropiezos y ms an, empujado por la ambicin desmesurada
de Alemania por la vergonzosa sensualidad de Inglaterra, y
por el liviano y novelesco espritu de Francia, paganizn-dolo
todo... hasta que apareci en el mundo la Compaa de Jess.
(37)
Adems, Benjamn Belalczar estuvo en total desa-cuerdo
con el enciclopedismo, el utilitarismo, el sensualismo y el po-
sitivismo, por ser segn el Presbtero, diablicos designios que
aportan las almas del ceo de la Iglesia romana y arrancan a
los jvenes de los brazos de Cristo. Cita una frase de un texto
denominado promulgacin y expulgacin de libros malos
que dice los nios van puros a la escuela y vuelven impuros,
refirindose a las ideas nuevas sobre el modernismo y, aade
que el nico fin de la enseanza es mover a los seres hacia el
conocimiento y amor a Dios. El padre Belalczar realiz una
breve resea del ataque y expulsin de varios pases de que fue
vctima dicha comunidad, como la expulsin de los territorios
de dominio espaol, obedeciendo a la poltica de secularizacin
del despotismo ilustrado. Cabe reconocer que con la expulsin
de los jesuitas, se cre un vaco que en un momento determinado
estanc el proceso educativo, pero que contribuy a fundar uni-
versidades pblicas de carcter secular. El presbtero Belalczar
se pregunt: ha muerto la Compaa de Jess?, ha ya oigo,
ya escucho, me responde una sola vibracin de corazones que
cantan y de corazones que lloran, es la voz de un mundo agra-
decido... celebrando el primer centenario del restablecimiento
universal de la Compaa de Jess... lo que quera deciros es
que la Compaa de Jess es el instituto que ms se acerca a la
divina institucin a Dios en este mundo.
(38)
37 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
Benjamn Belalczar tambin intervino en la poltica, pues
defendi los derechos de las parcialidades indgenas de Nario.
Segn decreto No. 263 de 1935 se dictaron algunas medidas de
polica con el fin de amparar dichas parcialidades e incluso au-
mentar el territorio para su explotacin, pero debido a la escasez
de dinero y a la pobreza de la poblacin indgena no fue posible
realizar el trabajo de delimitacin y medicin de los terrenos que
estuvieron en sus manos y de aquellos pretendidos. En el ao
de 1938 el secretario de gobierno Bolvar Santander manifest
que las tierras usufructuadas por los indgenas no satisfacan las
necesidades primordiales de subsistencia y adems suscitaban
divergencias y conflictos entre ellos conllevando a un atraso
econmico social; ante esta situacin y para evitar los proble-
mas mencionados propuso atribuir a entidades especiales y no
a los cabildos que las rigen compuestos de gente inpreparada
llena de prejuicios y pasiones el cargo de la distribucin de esos
terrenos,
(39)
propuesta que jams se llev a cabo por falta de
recursos econmicos. Anteriormente, la Asamblea Departamen-
tal, en 1924, estuvo discutiendo la conveniencia de dividir los
resguardos, situacin que conllev a realizar una consulta por lo
delicado del tema. En este momento surgieron personajes a favor
y otros en contra. Como ejemplo de ello tenemos el concepto de
Jos Mara Moncayo quien estuvo de acuerdo con la divisin,
argumentando que la institucin del resguardo es estorbadora,
perjudicial y retardataria. Julin Bucheli se declar contrario
a la divisin pero, ms tarde, propuso una experimentacin con
algunos de ellos. Por ltimo, existieron varios personajes que
manifestaron su opinin entre ellos, el rector de la Universidad
de Nario.
El presbtero Belalczar, quien dijo que la divisin de los
resguardos pugnaba contra los adelantos de la economa social,
puesto que aquella haca decrecer en grado sumo la prosperidad
cultural.
(40)
El presbtero Benjamn Belalczar fue un personaje
defensor de sus ideas, luchador a favor de la educacin univer-
sitaria, poseedor de una vasta cultura y un gran orador (los
38 Carlos Castro Chamorro
templos de Pasto se colmaron de catlicos cuando tena a su
cargo la predicacin del evangelio, lo mismo que en el aula
mxima de la Universidad cuando dictaba conferencias sabati-
nas, fue poeta de motividad extraordinaria, como lo demuestra
en su zarzuela Gndola y llega la Gndola cargada de flores y
el mar de la vida parece un cristal su poema, Mi madre fue
declamado en el aula mxima del Colegio Pio Latinoamericano
de Roma. El Padre, adems de Rector, fue vicario de la Dicesis
y cannigo de la Iglesia Catedral de Pasto).
(41)
Muri el 29 de
enero de 1944.
NOTAS
1. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Perfiles narienses de antao.
En: Revista Cultura Nariense. No. 36, junio de 1971. p. 5.
2. NARVEZ CHAVES, Eudoro. Nario y su gente. Tercera edicin.
Pasto: Graficolor, septiembre de 1996. p.p. 347-348.
3. CERN SOLARTE, Benhur, RAMOS, Tulio. Pasto: espacio, economa
y cultura. Pasto: Fondo Mixto de Cultura, 1997. p. 239.
4. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin
Caja 3. Folio 90.
5. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin.
Caja 3. Folio 155.
6. BELALCZAR, Benjamn. Apuntes para la Universidad de Nario.
En: Revista Anales de la Universidad de Nario. Pasto, noviembre de
1954. No. 41. p. 8.
7. Ibdem. Pg. 9.
8. SIERRA MEJA, Rubn. La Filosofa en Colombia. En: Nueva historia
de Colombia. Bogot: Planeta, 1989. p. 211.
9. BELALCZAR, Benjamn . Op. cit. p. 11.
39 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
10. Ibdem. p. 12.
11. Ibidem. p. 12.
12. ARISMENDI POSADA, Ignacio. Presidentes de Colombia 1810-1990.
Bogot: Planeta, 1989. p. 197.
13. Ibdem. p. 207.
14. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes colombianos, ci-
tado por CHAVES CHAMORRO, Milciades. En: Desarrollo de Nario
y su Universidad. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1983. p. 258.
15. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores. Gobernacin de Nario.
Copiador de comunicaciones con el Ministerio de Instruccin Pblica.
Ao 1909. Caja 11. folio 122.
16. Peridico El Heraldo. Director Apolinar Mutis. Pasto 1 de diciembre
de 1909. Serie 1 No. 1. p. 2.
17. CHAVES CHAMORRO, Milciades. Desarrollo de Nario y su Uni-
versidad. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1983. p. 291.
18. Ibdem. p. 248.
19. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores. Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin.
Caja tres. Folio 155.
20. BELALCZAR, Benjamn . Op. cit. p. 20
21. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Copiador de comunicaciones con el Ministerio de Instruccin Pblica
1909. Caja 11. Folio 155-156.
22. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de Instruccin Pblica a la Gobernacin. Caja 5. Folio
198.
23. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Op. cit. p. 6.
24. Archivo Universidad de Nario. Facultad de Derecho. Actas de Grado
1907-1908. Folio 16-17.
25. Archivo Histrico de Pasto. Copiador de Comunicaciones con el Minis-
terio y Direccin General de Instruccin Pblica. 1909. Caja 11. Folio
275.
26. Archivo Universidad de Nario. Resoluciones Rectorales 1928-1935.
27. BELALCZAR, Benjamn. Intervenciones en el Batalln Boyac, ci-
tado por ZIGA ERAZO, Eduardo. Pasto Cultura e Ideologa. En:
Manual Historia de Pasto. Tomo III 1999. p.p. 449-450.
40 Carlos Castro Chamorro
28. ROJAS GARRIDO, Jos Mara. Los radicales del Siglo XIX. Escritos
Polticos. Bogot: Ancora Editores. p. 118.
29. Peridico El Deber. Director Francisco Albn. Pasto 2 de abril de 1909.
No. 6 Serie I. p. 2.
30. Ibdem. Peridico El Deber. p. 2
31. Ibdem. Peridico El Deber. p. 2
32. BELALCZAR, Benjamn. Discurso cvico religioso. 20 de julio de
1911. Pasto: Imprenta Departamental. p. 9.
33. JARAMILLO URIBE, Jaime. El pensamiento colombiano en el Siglo
XIX. Segunda edicin. Bogot: Temis, 1974. p. 111.
34. BELALCZAR, Benjamn. Op. cit. p. 13.
35. Ibdem. p. 19.
36. BELALCZAR, Benjamn. Sermn en el Centenario de la restauracin
de la Compaa de Jess. p. 12.
37. Ibdem. p. 13.
38. Ibdem. p. 15.
39. Ibdem. p. 24-25.
40. SANTANDER, Bolvar. Citado por RODRGUEZ GUERRERO,
Ignacio. En: Estudios Histricos. Ed. Oficial. Pasto: Imprenta del
Departamento, 1945. p. 279.
41. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Estudios Histricos. Ed. Oficial.
Pasto: Imprenta Departamental, 1945. p. 283.
42. NARVEZ CHAVES, Eudoro. Op. cit. p. 348.
FUENTES PRIMARIAS
1. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin.
Caja tres.
2. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin.
Caja tres.
3. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores. Gobernacin de Nario.
Copiador de comunicaciones con el Ministerio de Instruccin Pblica.
Ao 1909. Caja 11.
41 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
4. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de la Direccin de Instruccin Pblica a la Gobernacin.
Caja tres.
5. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Copiador de comunicaciones con el Ministerio de Instruccin Pblica
1909. Caja 11.
6. Archivo Histrico de Pasto. Fondo Radicadores Gobernacin de Nario.
Comunicados de Instruccin Pblica a la Gobernacin. Caja 5.
7. Archivo Histrico de Pasto. Copiador de Comunicaciones con el Mi-
nisterio y Direccin General de Instruccin Pblica. 1909. Caja 11.
8. Archivo Universidad de Nario. Facultad de Derecho. Actas de Grado
1907-1908.
9. Archivo Universidad de Nario. Resoluciones Rectorales 1928-1935.
PRENSA REGIONAL
1. Peridico El Heraldo. Director Apolinar Mutis. Pasto 1 de diciembre
de 1909. Serie 1 No. 1.
2. Peridico El Deber. Director Francisco Albn. Pasto 2 de abril de 1909.
No. 6 Serie I.
FUENTES BIBLIOGRFICAS
1. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Perfiles narienses de antao.
En: Revista Cultura Nariense. No. 36 junio de 1971.
2. NARVEZ CHAVES, Eudoro. Nario y su gente. Tercera Edicin.
Pasto: Graficolor, septiembre de 1996.
3. CERN SOLARTE, Benhur, RAMOS, Tulio. Pasto: espacio, economa
y cultura. Pasto: Fondo Mixto de Cultura, 1997.
4. BELALCZAR, Benjamn. Apuntes para la Universidad de Nario.
En: Revista Anales de la Universidad de Nario. Pasto, noviembre de
1954. No. 41.
42 Carlos Castro Chamorro
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de Colombia. Bogot: Planeta, 1989.
6. ARISMENDI POSADA, Ignacio. Presidentes de Colombia 1810-1990.
Bogot: Planeta, 1989.
7. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes Colombianos.
Pasto: Imprenta El Progreso, 1919.
8. CHAVES CHAMORRO, Milciades. Desarrollo de Nario y su Uni-
versidad. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1983.
9. Manual Historia de Pasto. Tomo III. Primera edicin 1999.
10. ROJAS GARRIDO, Jos Mara. Los radicales del Siglo XIX. Escritos
polticos. Bogot: Ancora Editores.
11. BELALCZAR, Benjamn. Discurso cvico religioso. 20 de julio de
1911. Pasto: Imprenta Departamental.
12. JARAMILLO URIBE, Jaime. El pensamiento colombiano en el Siglo
XIX. Segunda edicin. Bogot: Temis, 1974.
13. BELALCZAR, Benjamn. Sermn en el Centenario de la restauracin
de la Compaa de Jess.
14. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Estudios Histricos. Ed. Oficial.
Pasto: Imprenta del Departamento, 1945.
43 Benjamn Belalczar: Primer Rector de la Universidad de Nario
GERARDO LEN GUERRERO VINUEZA
L
icenciado en Ciencias Sociales y Economa de la Uni-
versidad de Nario; obtuvo en concurso nacional una
beca en el Programa Andino de Becas -FES- para realizar un
postgrado en Administracin Educativa en la Universidad de
New Mxico -E.U.-, donde recibi su ttulo de Maestra.
En 1982 ingres al Doctorado en la Universidad Complu-
tense de Madrid, Espaa, donde obtuvo el ttulo de Doctor
en Historia de Amrica, su tesis fue aprobada con la nota de
sobresaliente Cum Laude, mxima calificacin que entrega
esa Universidad.
Entre sus obras ms destacadas estn sus cuatro libros titu-
lados: Aspectos socioeconmicos de la Nueva Granada y el
distrito de Pasto a finales del perodo Colonial, Pasto en
la Guerra de Independencia. Amrica 500 aos y Estudios
sobre el municipio de Cumbal.
Es Miembro de Nmero de la Academia Nariense de Historia
y miembro activo de la Sociedad Latinoamericana de Histo-
ria en Educacin, catedrtico de la Universidad de Nario y
del Doctorado en Ciencias de la Educacin. Actualmente se
desempea como Vicerrector de Investigaciones, Postgrados y
Relaciones Internacionales de la misma institucin.
Fortunato Pereira Gamba
Rector de la Facultad Nacional de Matemticas
e Ingeniera de la Universidad de Nario
FORTUNATO PEREIRA GAMBA. SU VIDA Y SU
TRABAJO POR LA UNIVERSIDAD DE NARIO
Hablar del doctor Pereira Gamba es hablar del cientfico, del
hombre multifactico, del hombre que am entraablemente a
la Universidad y a esta tierra nariense que la conoci en toda
su dimensin humana y territorial.
Naci en Bogot en 1866, poca convulsionada por las gue-
rras civiles, sus padres el Dr. Nicols Pereira Gamba y doa
Cleotilde Gamba Bernal, como liberales, llevaban en su sangre la
herencia de uno de los gestores de la nacionalidad que particip
en la guerra emancipadora don Jos Francisco Pereira, prcer
republicano a quien la historia lo considera como fundador de
Pereira, la capital risaraldense.
El abuelo del Dr. Fortunato, don Francisco, fue un empresario
con fortuna y con gran influencia poltica en Santaf de Bogot,
de ah que su residencia era muy frecuentada por los principales
personajes de los negocios, de la empresa y la poltica. En esa
atmsfera de actividad dice Pereira Gamba se despert en m,
desde nio el amor por la Ingeniera como profesin y la aficin
al estudio de los idiomas extranjeros como divertimento.
(1)
En 1879, a la edad de 13 aos, despus de permanecer poco
tiempo en el Seminario Conciliar de Bogot, su padre lo matri-
cul en la Escuela de Ingeniera Civil y Militar, ah comenz su
pasin por las matemticas, posteriormente, con el surgimiento
46 Gerardo Len Guerrero Vinueza
del Instituto Nacional de Agricultura Superior, fundado por
Salvador Camacho Roldn obtuvo el ingreso a esta institucin,
por tanto, se dedic a estudiar las dos carreras: Ingeniera Civil
y Agricultura, haciendo nfasis en la Qumica, su entusiasmo
por estos estudios lo llev a constituir en su casa un laboratorio
bien dotado para efectuar experimentos y confrontar la teora
que adquira en la Universidad, adems, Pereira Gamba, amaba
la literatura, la poesa, la msica clsica, prueba de ello son las
frases, los versos, los nombres de reconocidos autores de la poca
que con frecuencia cita en sus escritos, especialmente, en su obra
La Vida en los Andes, adems, asista a la tertulia de nombre
Trinitaria que su ta Mercedes haba fundado en el barrio San
Victorino en Bogot, ah, acompaado de sus condiscpulos y
amigos se deleitaba con lo mejor de la literatura y la msica.
(2)

Fue amigo de Jos Asuncin Silva su poeta preferido. En este
gnero y en aquellos relacionados con sus estudios gastaba
considerables sumas de dinero en compra de libros.
Pereira Gamba, se gradu como Ingeniero Civil en el ao
de 1885 en la Universidad Nacional de Colombia, enseguida se
dedic a los negocios, vendi sus fincas heredadas y ubicadas en
los mejores sitios de Bogot y compr una llamada El Chorro,
en lo que posteriormente fue el barrio San Cristbal, l sent
las bases para el surgimiento del barrio, en esta finca sembr
rboles de eucaliptos cuyas semillas las import de Australia,
de esta manera, se formaron los primeros bosque en el sur de
Bogot.
En todas estas faenas de la vida cotidiana lo acompa la
mujer de su vida, su esposa, Mara Urdaneta Padilla a quien
siempre la llam Lile, el matrimonio con esta distinguida
dama santaferea se llev a cabo en junio de 1897, con un
ceremonial de la ms grande suntuosidad.
(3)
La finca de El Chorro la vendi y se fue a vivir a la Quinta
de la Magdalena, una casona cercana a Bogot. Por este tiem-
47 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
po, finales de la dcada del ochenta, al parecer, su fortuna se es-
fumaba como consecuencia de los malos negocios, por eso se vio
obligado a establecer una oficina en Bogot como consultor.
Segn sus palabras, poco comparta el criterio de vender los
conocimientos, parecame, dice, un sacrilegio pero la situacin
obligaba... me daba vergenza cobrar honorarios.
(4)
En cierta ocasin cuando realmente la pobreza toc sus
puertas, dijo cuando se hiciera un escudo herldico para los
Pereira Gamba en l debiera figurar simplemente un yunque y
sobre el yunque un libro; como nica inscripcin, encima, el
verso del poeta inmortal SIC VOS NON VOBIS (As vosotros
no para vosotros).
(5)
LA VIDA TRASHUMANTE DE PEREIRA GAMBA
Entre 1888 y 1889 abandon la capital para explorar unas
minas de azogue en el Quindo, esta era la poca en que las
universidades, asociaciones y academias cientficas adelantaban
estudios e investigaciones en la exploracin y explotacin de
minas, era el tiempo de las ciencias tiles, el tiempo de las
ciencias y los mtodos experimentales, el Dr. Pereira Gamba
ingeniero autnticamente pragmtico vio en esa propuesta
formulada por don Joaqun Campuzano, la oportunidad de
encontrarse con la realidad, por eso acept el contrato porque
conoca bastante, segn sus palabras, adems de considerarse
un ingeniero minero.
(6)
Este momento fue definitivo en la vida del joven profesio-
nal, ah recogi experiencias que ms tarde le serviran para la
explotacin de las minas ubicadas en territorio nariense. En
tierras quindianas permaneci un ao, luego pas a la ciudad de
Ibagu a ejercitar la consulta profesional, despus se traslad
a Natagaima con el fin de estudiar unos yacimientos de cobre
por encargo de la Casa Senz Hermanos de Bogot, a estas
48 Gerardo Len Guerrero Vinueza
alturas Pereira Gamba contaba con 21 aos de edad: en su ve-
jez, al rememorar sus recorridos por el pas deca: He vivido
casi todas las extensiones de la tierra colombiana dentro de los
convencionalismos de la sociedad y libre en las montaas, creo
haberlo recorrido todo.
(7)
Destaco una de las actividades que le dio renombre interna-
cional, su participacin en nombre de Colombia en la Worlds
Fair de Chicago, EE.UU. en esta exposicin universal el Dr.
Pereira se propuso mostrar la riqueza mineral de la Repbli-
ca, este evento le sirvi para estudiar la geologa econmica
del pas, l formulaba la teora de que si bien la ingeniera, la
geologa, etc. son universales deben ser igualmente nacionales,
jams olvid este principio, por eso siempre habl de una In-
geniera regional, de una Qumica nacional, de una ciencia
nacional que contribuya a guiar el progreso material de este
pas, segn sus palabras.
En procura de llevar una buena coleccin de minerales, re-
cogi muestras en el Tolima, Antioquia y una parte del Cauca.
Analiz y coleccion los minerales aurferos de las principales
minas de Marmato, Supa, Amag, El Zancudo, Remedios,
Zaragoza, Amalfi, Santa Isabel, Anor, etc. que le permiti acu-
mular el ms rico y abundante muestrario de nuestras riquezas
minerales, por lo que su coleccin fue calificada en Norteamrica
como ideal de lo que es una coleccin en geologa econmica
de una pas.
(8)
El gobierno colombiano obsequi la coleccin
al principal Museo de Chicago (1892). Segn el Dr. Pereira,
el Instituto consider esta donacin como una de las mejores
que haya recibido.
La dcada del noventa es para nuestro personaje un tiempo
fructfero intelectualmente, radicado en Bogot contina el tra-
bajo de consultora pero se dedica al estudio de las Matemticas,
la Qumica, el Clculo, la Fsica, la Geometra, dice que tra-
49 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
baj como slo lo hizo aos despus cuando vivi en Pasto.
Durante estos aos escribi en revistas nacionales de reconocido
prestigio como en los Anales de Ingeniera, public varios
artculos sobre fomento de la industria minera, realiz estudios
sobre zonas metalferas del norte y centro del departamento del
Tolima y en 1901, public su trabajo Riqueza mineral de la
repblica de Colombia.
(9)
Esta dcada fue de creacin y de investigacin, como amigo
de los ms destacados matemticos. Particip de la Sociedad
Colombiana de Ingenieros que reuna a los agrimensores, ar-
quitectos, mecnicos, profesores de matemticas y naturalistas,
la sociedad, Cuerpo Cientfico a la que perteneci Pereira
Gamba, tena como objetivo la investigacin cientfica en geo-
loga, astronoma, meteorologa y matemticas, adems de todas
las aplicaciones prcticas que tena la ciencia del ingeniero,
por sus mltiples especializaciones, su recono-cido prestigio
como ingeniero, sus investigaciones, su trabajo como docente
en la Facultad de Ingeniera y Matemticas de la Universidad
Nacional, estaba llamado, como dijo en una ocasin, a seguir
la modesta profesin de sabios. Por su iniciativa se fund en
Bogot la Sociedad de Ciencias Agronmicas que tena como
objetivo crear una Escuela de Enseanza Agrcola.
(10)
Adems de su dedicacin a la investigacin y a la Academia,
tuvo tiempo para los negocios, compr como queda dicho, casa,
terrenos y animales, estas actividades disminuyeron sus caudales,
como cientfico adquiri fama, como empresario y negociante
Pereira fue un desastre, pues lo que obtuvo fue pobreza, la
ruina, la absoluta ruina, dice, fue el resultado de su ltima ac-
tuacin en el mundo de las transacciones comerciales.
(11)
Su trashumancia por la geografa nacional, sus recorridos
cotidianos por los caminos de la ciencia, su agitada vida profe-
sional y empresarial no le haba deparado riqueza material sino
una slida formacin, una riqueza intelectual que a su edad cons-
50 Gerardo Len Guerrero Vinueza
titua una verdadera cantera de conocimientos que los narienses
de aquella poca supieron explotarla pues en el panorama de su
vida apareci don Julin Bucheli quien lo convenci para que
viniera a trabajar al nuevo departamento de Nario.
PEREIRA GAMBA Y LA FACULTAD NACIONAL
DE MATEMTICAS E INGENIERA DE PASTO
CONTEXTO GENERAL
A finales del Siglo XIX y primeros del XX tres hechos im-
portantes se dieron en Colombia; el surgimiento de la hegemona
conservadora, la guerra de los mil das que fortaleci ms a los
conservadores y la separacin de Panam. La hegemona azul
entreg la educacin a la Iglesia; la confrontacin poltico-militar
de liberales y conservadores acab con los primeros, perturb
el desarrollo de la economa suscitando una crisis general apro-
vechada por E.U. para llevarse a Panam.
El pas empez a salir de la crisis a partir de 1905 cuando el
presidente Rafael Reyes propuso la modernizacin del Estado,
la recuperacin de la economa a travs de la industrializacin,
el saneamiento de la deuda externa y la consolidacin de la
educacin tcnica, adems de considerar a la educacin como
gestora de la unidad nacional y el desarrollo del pas.
Al despejarse el humo de la guerra, Pasto entr en un pero-
do de tranquilidad y de lento crecimiento en lo urbano, en la
industria y la educacin; predominaba un ambiente ruralizado,
confesional, sin acontecimientos de trascendencia, esta regin
tena por doquier un aire colonial, sin mercados, sin una din-
mica comercial, aislado geogrficamente del interior del pas,
con inmensos latifundios, sin vas de penetracin y con una
infraestructura en ciernes. Montezuma Hurtado dice: En 1904
podan verse an innumerables casas de grandes balcones, de
misteriosos enrejados y pesadsimas piedras forradas en cuero
51 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
crudo colgando detrs de los portones que sin duda prefieren
mantenerse cerrados... la ciudad estaba empedrada con gruesa
piedra del ro....
(12)
Pasto en el momento de convertirse en capital del nuevo De-
partamento, tena: 16 iglesias, palacio episcopal, cinco colegios
religiosos, varios conventos, la casa de gobierno, una crcel,
tres escuelas para nios y una nocturna para artesanos.
(13)
En este contexto se funda en 1904 la Universidad de Nario,
fundacin paralela al nacimiento del Departamento.
Ocho meses ms tarde, en junio 8 de 1905, mediante el decreto
589, el presidente de la repblica general Rafael Reyes cre la
Facultad de Matemticas e Ingeniera, la cual entr a funcionar
acadmica y administrativamente el 2 de noviembre del mismo
ao. Es necesario aclarar que en el decreto 049 de 1904, por el
cual se cre la Universidad de Nario aparecen registradas como
facultades: Derecho y Ciencias Polticas, Matemticas e Inge-
niera, dotadas de sus respectivos planes de estudio similares a
los que se ofrecan en la Universidad Nacional de Colombia.
La facultad de Matemticas e Ingeniera tuvo carcter nacio-
nal, porque el decreto 589 proviene del ejecutivo nacional y dice:
Costeada por la nacin, de ah que su denominacin correcta
fue: Facultad Nacional de Matemticas e Ingeniera.
Un ao ms tarde, noviembre 17 de 1906 el seor gober-
nador del Departamento don Julin Bucheli, mediante decreto
228, orden a la Facultad publicar mensualmente la Revista de
Ingeniera... como rgano autntico de la Facultad de Mate-
mticas e Ingeniera de Pasto, tendr -segn el artculo 2- por
objeto principal la propagacin de conocimientos relacionados
con la Ingeniera y las industrias existentes en el Departamento
o que puedan desarrollarse en l.
(14)
Esta revista tuvo vida hasta
52 Gerardo Len Guerrero Vinueza
1909, circul por las Universidades y Academias del pas, Esta-
dos Unidos, Europa y Latinoamrica, este rgano de difusin, el
primero en la vida institucional, fue importante por la calidad de
los escritos, los artculos y ensayos de carcter cientfico tuvieron
la aprobacin de los acadmicos e intelectuales de la poca, varias
son las felicitaciones que cientficos destacados presentaron al
doctor Pereira y a los redactores, profesores: Pablo E. Lucio,
Belisario Ruiz y Jos Rafael Saudo por la excelente direccin
de la Revista que se publicaba en la Imprenta Departamental.
FORTUNATO PEREIRA GAMBA Y SU TRABAJO
EN EL DEPARTAMENTO DE NARIO
El cientfico bogotano, profesor de la Universidad Nacional,
fue visitado en su oficina de la capital en 1905, por el seor
gobernador del Departamento, don Julin Bucheli, don Bernar-
do de la Espriella y el doctor Jorge Samuel Delgado quienes
le plantearon el proyecto de trabajar en Pasto, concretamente,
en la rectora de la Facultad de Matemticas e Ingeniera que
el gobierno nacional acababa de crear. Don Julin le expuso su
plan de convertir a Nario en una regin pujante y prspera,
para ello, a juicio del gobernante, la educacin sera un factor
definitivo en este empeo, fueron convincentes los distinguidos
visitantes, pues tan pronto termin el dilogo, Pereira Gamba
acept venir a Pasto como rector de la nueva Facultad, claro est
que vena respaldado por la Sociedad Colombiana de Ingenieros,
esta organizacin ante una consulta del presidente Reyes sobre
quien sera el ingeniero idneo y capaz para dirigir la Facultad,
conceptu que el candidato digno de toda confianza era el doctor
Fortunato Pereira Gamba, de inmediato, el Seor Gobernador,
lo nombr como rector. La sociedad sugiri igualmente, que el
plan de estudios debera ser el mismo que rega en la Facultad
de Ingeniera de la Universidad Nacional.
53 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
En la misma ciudad de Bogot, Pereira Gamba nombr como
secretario al ingeniero Pablo E. Lucio competente profesional,
amigo personal del nuevo rector quien viaj inmediatamente a
Pasto a preparar la inauguracin mientras que el doctor Pereira
reuna todos los elementos bsicos de la Facultad y se hacan
pedidos, de acuerdo con el Gobernador, de los tiles y libros
que existan en la capital y el extranjero.
(15)
Enterado el seor Presidente de la Repblica que Pereira
Gamba abandonaba Bogot para venirse a Pasto, trat de disua-
dirlo para que no lo hiciera, cuenta Pereira que el presidente le
dijo: No vaya all lo quemarn en la plaza de Pasto porque es
muy instruido.
(16)
EL ARRIBO DEL CIENTFICO
PEREIRA GAMBA A NARIO
Cumpla cuarenta aos de vida cuando tom la decisin de
venir a Nario haciendo caso omiso de calificativos infundados
que sobre la tierra nariense y sus gentes existan, de Pasto se
deca: Tierra incgnita, pozo horrible de fanatismo y sucie-
dad. Pereira comenta: ir a Pasto, era para un bogotano de
entonces, peor que bajar al ms oscuro crculo del infierno de
Dante.
(17)
A pesar de estos tendenciosos comentarios los viajeros:
Julin Bucheli, Jos Mara Bucheli y don Bernardo de la Es-
priella decidieron remontar el Magdalena, visitar las principales
ciudades de la Costa Atlntica, pasar a Panam y de ah por la
va del Pacfico llegar a Tumaco y Barbacoas para estudiar las
necesidades del litoral e inspeccionar el camino de Barbacoas;
este periplo no pudieron realizarlo, tomando la determinacin de
regresar y hacer el viaje desde Bogot a Pasto por vas, caminos
y trochas tradicionales.
La llegada del cientfico a la ciudad de Pasto fue un aconteci-
54 Gerardo Len Guerrero Vinueza
* Se entiende que para ser confesado tena que protestar contra la doctrina libe-
ral.
ramente al gobernador Julin Bucheli por traer como profesor
a un reconocido masn. Comenta el doctor Ignacio Rodrguez
Guerrero que cuando Pereira Gamba se acercaba a Pasto una
comitiva sali a esperarlo y el Dr. Enrique Muoz, primer secre-
tario de Instruccin Pblica le dijo: Imposible fundar escuela de
Ingeniera, usted est excomulgado por el obispo Moreno como
padre de los masones colombianos, el gobierno no sabe que ha-
cer porque la dificultad es gravsima.
(18)
Fueron tan difundidos
por el Obispo los comentarios acerca de que Pereira Gamba era
un liberal radical que en las calles de la ciudad lo miraban con
extraeza porque a juicio de Pablo E. Lucio el secretario de la
futura Facultad lo crean el diablo.
(19)
No obstante este pesado
ambiente, el doctor Pereira inici su trabajo con las palabras
que el gobernador Bucheli le dijo: Para vivir en Pasto hay que
aprender a vivir en Pasto.
Fortunato dijo del obispo Ezequiel Moreno La severidad del
seor Moreno Obispo pastopolitano en materia de opiniones
liberales, era tal que, en puridad de verdad, el sacramento de la
confesin no se conceda sino previa protesta
*
. Para un bogotano
esto era inconcebible, pues all, no est la religin de este modo
vinculada a la poltica, pero es bien sabido que el seor Moreno
santo y todo llev la exageracin al extremo, l quiso, como
timbre ms alto, usar como mote el bien tonto que dej para su
epitafio EL LIBERALISMO ES PECADO.
(20)
Pasto a comienzos de siglo acababa de salir de la guerra civil
protagonizada por los dos partidos, los rencores y odios eran
fuentes que envenenaban ms una atmsfera saturada de poli-
tiquera y religin, Pereira, dice: El ambiente religioso en el
sur de Colombia es el vnculo que une a las gentes con el lazo
ms estrecho y ms fuerte, en el fondo de los corazones est
la religin... la atmsfera religiosa de Pasto hay que sentirla y
cuando se la siente, llena de encanto.
(21 )
55 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
LA FUNDACIN DE LA FACULTAD DE INGENIERA
Y MATEMTICAS. SUS PRIMEROS AOS
El 2 de noviembre de 1905; segn Fortunato Pereira Gamba
se inaugur oficialmente la Facultad de Ingeniera y Matemticas,
es a juicio del rector Pereira una escuela de ingenieros civiles
que expide tambin diploma de agrimensores. A esta Facultad
se matricularon veintisiete estudiantes, al fin de ao quedaron
veinte; inicialmente Pereira tuvo un errado concepto de los
estudiantes, su opinin era de este tono: Que grande descon-
suelo experiment al encontrarme con la casi nula preparacin
de los jvenes con que se contaba para alumnos. Nociones de
Algebra y Geometra deficientsimas, a un tiempo un sealado
hbito tonto de discusin estril como la de llevar todas las cosas
al terreno religioso. Imposible era que aceptaran, siquiera en
gracia de hiptesis o definicin, la nocin concreta de infinito
matemtico; en los nombres de las lneas trigonomtri-cas seno
y coseno, crean ver obscenidades.
(22)
Poco tiempo despus,
en los primeros meses su opinin acerca de los estudiantes era
diferente, deca: La Facultad tiene resultados tangibles, se debe
a la buena calidad de los alumnos y al entusiasmo con que han
tomado el estudio de la Ingeniera.
(23)
En su primer informe al
seor Gobernador, aseveraba Tengo verdadera satisfaccin al
hacer saber a usted que las disposiciones que tienen los alumnos
de este Departamento para el dibujo son extraordinarias, de modo
que los progresos son muy notables.
(24)
Las asignaturas que ofrecieron en el primer ao o curso
preparatorio como lo denominaron fueron: Algebra Elemental,
precedida de un curso de Aritmtica Analtica; Geometra Ele-
mental, Trigonometra, Cosmografa, Fsica, Qumica, Dibujo
y, un curso de Ingls. Este plan, era similar al que se ofreca
en la Universidad Nacional de Colombia, tal como lo ordenaba
el decreto de creacin de la Facultad que deca: En la Facultad
se darn ... las mismas enseanzas y regir el mismo plan de
56 Gerardo Len Guerrero Vinueza
estudios de la Facultad de Matemticas e Ingeniera de la Uni-
versidad Nacional.
(25)
Los profesores en este primer ao fueron: Pablo E. Lucio,
Rafael Saudo, Belisario Ruiz y Fortunato Pereira Gamba quien
dictaba Fsica y Qumica, para l estas dos disciplinas eran una
sola, segn sus propias palabras.
En los primeros aos del Siglo XX en Colombia se discuti
con mucho retraso el papel de la educacin, pues desde la
segunda mitad del Siglo XIX se consider a sta como factor de
desarrollo y el principio del utilitarismo aplicado a las ciencias
satur el ambiente educativo, este debate entre los liberales
radicales y la iglesia especialmente ingres al Siglo XX; de
ah que la reforma universitaria de principios de siglo busc
hacer la educacin eminentemente prctica. En la Universidad
de Antioquia el rector Carlos E. Restrepo deca: Examnense
nuestros planes de estudio y se ver que ellos tienden a formar
moldes uniformes, funcionarios empleados y si se quiere sabios;
pero ellos no forman hombres, no desarrollan la iniciativa
particular, no educan personas con potencia fsica suficiente
para luchar con climas insalubres y con conocimientos prcticos
que les sirvan para domar la naturaleza, cultivarla y hacerla
progresar.
(26)
La concepcin sobre la educacin prctica y til provino de
las reformas alemanas y francesas que influenciaron a los ide-
logos de la educacin en Colombia, de ah que Pereira Gamba
que provena de la Universidad Nacional la cual haba adoptado
los principios de la educacin pragmtica para las ingenieras,
tambin los impuso en la nueva Facultad de Matemticas e Inge-
niera, con el lema Menos Matemtica y ms Ingeniera. En
sus escritos sustenta esta posicin que no es ms que el reflejo
del debate internacional del momento acerca de lo que debe ser
el ingeniero y la Ingeniera.
La Ingeniera aseveraba es carrera eminentemente de apli-
57 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
car las frmulas oportunamente es el ideal de las Matemticas
del ingeniero; saber encontrar las frmulas, saber inventar los
procedimientos para el clculo, es esta la labor del matemtico.
(27)
Estableca claramente el papel del ingeniero y del matem-
tico al comentar: El matemtico investiga sin preocuparse de
la posible aplicacin de sus resultados... el ingeniero por el
contrario aplica.
(28)
Interesante resulta la concepcin que el cientfico Pereira
Gamba tena acerca de la Ingeniera, para l esta tiene que ser
regional, es decir, adecuarse al pas y a la regin donde se im-
parte las enseanzas, al respecto opinaba: los trabajos de Inge-
niera estarn reducidos a la exploracin de buenas lneas, para
caminos de herradura, carreteras y ferrocarriles, construccin
de puentes, construccin de acequias, edificaciones ordinarias,
etc... el moderno ingeniero en Colombia est llamado a acabar
con la era del atraso en que hemos vivido, a dar el impulso
motor al desenvolvimiento de las industrias patrias y a guiar el
progreso material de este pas.
(29)
La prctica fue fundamental en el desarrollo del currculo,
no despreciaba las Matemticas, por el contrario, deca que el
ingeniero deba tener una slida formacin Matemtica pero
sometida a tendencias de aplicacin. En alguna oportunidad le
criticaron de que la educacin que imparta era emprica a lo
que respondi: Tengo especial simpata en dar una instruccin
prctica y al decir prctica no quiere decir emprica. La instruc-
cin de Ingeniera, con sentido prctico, es aquella que basada
en el fundamento de las Matemticas puras gua el espritu... la
instruccin con sentido emprico tiende nicamente a ensear, a
aplicar frmulas de un modo mecnico e inconsciente.
(30)
Fortunato Pereira confi en la capacidad de los estudiantes,
por ellos concibi la idea de formar profesores de los mismos
estudiantes, como un estmulo, esto, deca, es importante para
58 Gerardo Len Guerrero Vinueza
la vida futura de la institucin y el resultado provechoso que
produce en el nimo de los jvenes.
(31)
La actividad de Pereira fue impresionante por la cantidad de
trabajos que diariamente realizaba, era un escritor prolfico en el
campo de las ciencias bsicas pues escribi artculos cientficos
sobre Qumica, Fsica, Mineraloga, Matemticas, Geologa,
Geofsica, Geometra, y artculos relacionados con vas, puentes,
acueductos, tneles, carreteables, vas subterrneas, ferrocarri-
les, etc. Toda ctedra que le corresponda dictar la inauguraba
con una conferencia magistral sobre la materia, empezando con
referencias histricas hasta llegar desde lo universal al estudio de
Colombia para convertir la ciencia en conjunto de conocimientos
aplicables al pas y la regin.
Escribi para la Revista de Ingeniera, creada por el gobierno
departamental y para revistas internacionales; en la Universidad
logr fundar un laboratorio de metalurgia, sin presuncin algu-
na, deca, me atrevo a afirmar que ninguna escuela profesional
de las del pas, tal vez de las de Sur Amrica queda tan bien
dotada como sta. Aparte de esto ha quedado de propiedad de
la Facultad el mejor y ms completo gabinete de ensayo de mi-
nerales y Qumica Analtica que ha habido en el pas.
(32)
Con los profesores Saudo, Lucio y Ruiz, escribieron tres
textos de Geometra Analtica, Topografa, Fsica y Qumica,
elaboraron el reglamento de la Facultad e incluyeron como
obligatoria la clase de Religin que dict el rector Benjamn
Belalc-zar, instal en la Facultad hornos para las prcticas de
Mecnica y Mineraloga, solicit libros para la constitucin de
una biblioteca especializada, busc elementos para Meteorologa
y Dibujo y se preocup por hacer conocer la Facultad con los
centros cientficos anlogos del pas y de Amrica Latina, para
ello la Revista de Ingeniera le sirvi de vehculo, su trabajo
acadmicoadministrativo se vio estimulado y reconocido en el
medio porque despus del curso preparatorio y superado el se-
59 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
gundo ao de labores se graduaron los primeros agrimensores
(topgrafos) ellos fueron: Florentino Caldern Prez, Samuel
Chaves, Julio Ayerbe, Jeremas Bucheli, Francisco Alvarez, Jos
Joaqun Bravo, Jos Flix Benavides, Luis Hurtado y Manuel
Mara de la Espriella.
(33)
Con este grupo de especialistas los profesores iniciaron las
acciones ms significativas para el desembotellamiento del de-
partamento de Nario, bajo la direccin del profesor Ingeniero
Pablo E. Lucio, iniciaron el estudio para la construccin de los
puentes: Juanamb, Buesaquito y Guitara, el acueducto de la
ciudad, la construccin de la plaza de mercado y el palacio de la
gobernacin.
(34)
De igual manera la Facultad ampli a gran escala
el mapa del Cauca para determinar el territorio de Nario; la
direccin de Instruccin Pblica a cargo del Dr. Enrique Muoz
solicit a los municipios datos, croquis e informes geogrficos
para que los futuros ingenieros elaboraran la geografa del Depar-
tamento. El doctor Milciades Chaves anota: El ingeniero Pablo
E. Lucio traz el camino PastoBuesacoJuanamb y construy
el puente sobre este ro; Belisario Ruiz Wilches, Julio Thomas y
Pablo E. Lucio, trazaron la carretera PastoT-querres, Jeremas
Bucheli alumno de la Facultad de Ingeniera traz el carreteable
de San Juan y la carretera de Ancuya; el in-geniero Vctor Triana
explora y traza el camino del oriente.
(35)
Por varios lugares de la geografa regional los topgrafos
de la Facultad se desplazaron para poner en prctica sus cono-
cimientos, acompaados de estos docentes visionarios y com-
prometidos con la Universidad y la regin, el mismo Pereira
Gamba acompaado de Julio Thomas y Jos Mara Guerrero,
estudiaron y trazaron el camino de Barbacoas, de esta experiencia
dej un extenso relato sobre la geografa, la flora y fauna y la
riqueza mineralgica de esta regin, fue observador acucioso,
su trabajo titulado Contribucin a la riqueza mineral del Sur
de Colombia revela su pasin y su conocimiento sobre la Inge-
60 Gerardo Len Guerrero Vinueza
* El Dr. Pereira se desempe como concejal en representacin del partido libe-
ral.
niera Minera, sobre los mtodos de explotacin y sobre la ri-
queza minera de Nario de veta y aluvin.
Pereira Gamba es un ejemplo de trabajo y de sentido de
pertenencia, Estudiaba y escriba en las noches, durante los
das, dictaba sus clases y desarrollaba un trabajo asiduo de
laboratorio, all estudi minerales, rocas, aguas termales y en
suma cuanto interesaba al Departamento; ...escriba para la
revista de Ingeniera, concurra a la Junta de Obras Pblicas,
al Concejo Municipal,
*
desempeaba la consulta oficial tcnica
y an le alcanzaba tiempo para sacar trabajos de micrografa,
escribir para las principales revistas tcnicas de Norteamrica,
para la revista Anales de Ingeniera, de Bogot.
(36)
Mantuvo
la Revista de Ingeniera durante tres aos y public 27 nmeros,
nueve por ao, con inmejorable calidad.
Este era Pereira Gamba, un hombre polifactico, un sabio
que am a Nario yo logr dice empaparme en absoluto,
como una esponja, del ambiente, digmoslo as espiritual que
me rodeaba, fui el recipiente ms perfecto para almacenar sen-
saciones y he llegado a creer que yo he sido el nico forastero
que sinti y entendi a Pasto qu dicha ponerse al unsono con
el temperamento general!.
(37)
EL CIERRE DE LA FACULTAD DE
MATEMTICAS E INGENIERA
Debido a los acontecimientos polticos nacionales ocurridos
en 1909 como consecuencia del quinquenio dictatorial del pre-
sidente Reyes y la confrontacin bipartidista, el Jefe del Eje-
cutivo Rafael Reyes, abandon el pas, el cambio de gobierno
nacional, en el contexto de la hegemona conservadora, redund
en Nario; el 24 de octubre del ao mencionado sali de la
gobernacin el Dr. Julin Bucheli, en su reemplazo fue nom-
61 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
brado el general Eliseo Gmezjurado a quien Pereira calific
como el gobernador troglodita, con Gmez dice el doctor
Fortunato vino el fin de todo aquello, la Facultad de Matemti-
cas, la Revista de Ingeniera y las principales obras del incipiente
progreso. No es mi objetivo recriminar contina pero hay
cosas que deben venir en la historia. Ciega pasin, odios est-
pidos, envidias y rencores antiguos, el frenes de los incapaces,
fueron los mviles que guiaron a las gentes recin venidas en
cuanto hicieron.
(38)
Mientras a la gobernacin llegaba un conservador ortodoxo a
la dicesis de Pasto en reemplazo del obispo Ezequiel Moreno,
lleg en el mismo ao, (mes de abril), Adolfo Perea predicador
de paz y mediador en los avatares de la poltica desenfrenada y
violenta que se viva en Pasto. El sectarismo poltico del nuevo
gobernante, su contradiccin ideolgica con Pereira Gamba lo
llev a cerrar la Facultad de Matemticas e Ingeniera, no hay
otra causa; se cerr por sordas intrigas desde las sombras,
(39)

y por los permanentes ataques de fuerzas tradicionalistas con-
tra un cientfico que comport elementos fundamentales de la
modernizacin.
El peridico El Heraldo de orientacin conservadora, en
su artculo El progreso de Nario plante lo siguiente acerca
de esa vorgine llamada Facultad de Matemticas e Ingeniera
de Pasto que en cuatro aos apenas de existencia ha absorbido
del tesoro nacional y departamental, nada menos que $79.335,72
en moneda de plata que demuestra con la evidencia que plantean
los nmeros una de las mltiples causas de la miseria del erario
pblico con los cuales, lejos de atender el bien social, slo se
ha alcanzado la pobreza y la ruina del pueblo colombiano, con
el favoritismo por los ms mezquinos intereses de familia, de
negocios y de poltica,
(40)
a juicio de este crtico de la Facul-
tad esta es la causante de la miseria del erario y el motivo de
la ruina del pueblo colombiano, estos argumentos mucho
62 Gerardo Len Guerrero Vinueza
mal le causaron a la Universidad y a la regin porque la Facultad
se cerr hasta 1922.
FORTUNATO PEREIRA GAMBA Y LA FUNDACIN
DEL CENTRO DE HISTORIA
El doctor Pereira Gamba en el ao de 1910 ya no era Rector
ni docente de la Facultad de Matemticas e Ingeniera pero tena
en Pasto un sobrado prestigio como intelectual y escritor en el
rea de las Ciencias Naturales y Matemticas, en sus artculos
de carcter tcnico se devela una fibra sensible hacia la historia
de las ciencias, por cuanto l, como matemtico que fue, supo,
que sin la comprensin de los orgenes, de la estructura lgica
y de la epistemologa de las disciplinas, imposible llegar a la
esencia de las cosas, de ah su aficin por la historia que refleja
igualmente en sus escritos acerca de la naturaleza, los paisajes,
las costumbres y tradiciones de los pueblos que estudi con la
otra ptica del profesional tcnico.
Desde 1904, se restablecen las academias cientficas que
haban sido cerradas por la guerra, stas fueron: la Academia
de Historia, la Oficina de Longitudes, la Sociedad Geogrfica
y la Academia de Medicina. Con la Academia Colombiana de
Historia y las academias y centros regionales de historia, se
inici a comienzos de siglo la historia acadmica, la histo-
riografa se torn importante a raz de la separacin de Panam
que constituy un golpe a la nacionalidad, por tanto, se requera
con urgencia restablecer la concordia, pero fundamentalmente
fortalecer la nacionalidad, esto implicaba incorporar valores
como identidad, sentido patrio y reconocimiento de los forjado-
res del destino nacional, este papel lo poda cumplir la historia
patria, ello explica el por qu la Academia Nacional identific
en las regiones a lo ms granado de la intelectualidad sin tener
en cuenta sus profesiones para que se agruparan y constituyeran
los centros de historia.
63 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
La Academia Nacional, escogi el nombre del doctor Fortu-
nato Pereira porque saba de sus cualidades y de sus escritos en
revistas nacionales y extranjeras, adems, nuestro personaje fue
fundador en 1905 de la Sociedad de Ciencias Agronmi-cas en la
ciudad de Bogot y perteneca a la Asociacin de Ingenieros. Por
iniciativa de l se convoc a un connotado grupo de ciudadanos
que reunidos el 14 de diciembre de 1910 dieron origen al Centro
de Historia de Pasto filial de la Academia Nacional de Historia
de Bogot; del cual fue su Presidente durante su primer ao de
vida, por cierto, poco productivo, porque Pereira Gamba era un
hombre hecho para el trabajo a campo abierto y especialmente
para la experimentacin en los laboratorios, en los socavones,
vetas, montaas y ros, es decir, donde tuviera que explorar
los secretos de la madre naturaleza. Considerndose minero
de profesin abandon Pasto para ubicarse con su familia en la
ciudad de Tquerres.
PEREIRA GAMBA, SUS TRAGEDIAS
Y SU TRIUNFO FINAL
A finales de 1910; Pereira Gamba, se traslad con su esposa
Lile y sus hijos Ana Mara, Victoria, Mercedes, Juan y Nico-
ls, su hijo mayor, a la ciudad de Tquerres donde lo acogieron
cariosamente; en el Colegio de las Franciscanas matricul a
sus hijos en edad escolar mientras l se trasladaba a explotar las
minas de oro, El Porvenir ubicadas en la vereda Imb de Gua-
chavez; este trabajo no le depar riqueza alguna, la explotacin
con poca tcnica por la carencia de instrumentos, aunque fue el
primero en importar de Alemania un molino de pistones, nunca
pudo recuperar sus inversiones; cada da el trabajo lo fatigaba
y pasando por mal momento, su esposa falleci en la ciudad de
Tquerres sin que pudiera atenderla, dos aos haban transcu-
rrido en esta aventura que le depar muchos sufrimientos.
64 Gerardo Len Guerrero Vinueza
Persisti en su empeo de continuar explorando los metales
de la mina en El Porvenir y en ese terco propsito perdi la
vista, as comenta el Dr. Pereira: Cual sera mi horror aquella
maana en que parado en lo alto del rumbn por donde se botan
los minerales al molino de El Porvenir, not, por primera vez
que no distingua las hojas de los rboles, que una gaza se in-
terpona entre mis ojos y las cosas. Poco a poco, ya de leer tan
dulce me vi impedido, ms tarde, de escribir y luego, de todos
los trabajos materiales que, a mi espritu, daban aliento y fuerza.
Ms adelante el invlido llevado del brazo por la calle del pueblo
pues que en la montaa no pude vivir ms.
(41)
Que horror, manifiesta, todo esto para m quien en un tiem-
po, fue fuerte, para quien en un tiempo tuvo la sugestin de la
mirada la ms completa entre todas las sugestiones!.
(42)
En estas condiciones se dedic en Tquerres a dictar sus
memorias al joven Francisco Muriel a quien remplaz otro joven
Luis M. Caicedo.
(43)
Fruto de este esfuerzo es su obra La Vida
en los Andes Colombianos publicada en Quito en 1919.
En julio de 1918, viaj a Quito ciudad donde fue operado
por el doctor Angel Senz quien le recuper la vista; segn el
historiador Jorge Buenda, durante su estada en Quito escribi
la obra Impresiones de un viaje por el Ecuador.
Recuperada su salud el gobierno de Colombia lo nombr
Cnsul en la ciudad de Filadelfia, ah fue incorporado como
profesor de la Universidad de dicha urbe la que le entreg el
ttulo de Doctor Honoris Causa, un mrito por sus altas de dotes
de Ingeniero Civil y de Minas.
(44)
En dicha ciudad norteamericana el Sabio Colombiano, como
le decan falleci, su nombre le dio lustre a la Universidad y su
dedicacin y trabajo fueron cimientos del progreso de Nario. La
Academia Nariense de Historia y el Alma Mater honran peren-
nemente la memoria de uno de sus ms ilustres fundadores.
65 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
BIBLIOGRAFA Y NOTAS
1. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes colombianos.
Quito: El Progreso, 1919. p. 11.
2. BUENDA NARVEZ, Jorge. Fortunato Pereira Gamba: Fundador de
la Academia Nariense de Historia. En: Cultura Nariense. No. 106,
Pasto, Nov.Dic., 1977. p. 20.
3. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes. Op. cit. p.
105.
4. Ibdem. p. 119.
5. Ibdem. p. 108.
6. Ibdem. p. 121.
7. Ibdem. p. 149.
8. BUENDA NARVEZ, Jorge. Fortunato Pereira Gamba. Op. cit. pp.
23 y 24.
9. OBREGN TORRES, Diana. Sociedades cientficas en Colombia. La
invencin de una tradicin. Bogot: Coleccin bibliogrfica Banco de
la Repblica, 1992. p. 116.
10. Ibdem. p. 117.
11. BUENDA NARVEZ, Jorge. Op. cit. p. 26.
12. MONTEZUMA HURTADO, Alberto. Nario: tierra y espritu. Bogot:
Banco de la Repblica, 1982. p. 40.
13. CERN SOLARTE, Benhur; RAMOS, Tulio. Pasto: espacio, economa
y cultura. Pasto: Fondo Mixto de Cultura, 1997. p. 239.
14. Cit. por: CHAVES CHAMORRO, Milciades. En: Desarrollo de Nario
y su Universidad. Bogot: Ediciones Tercer Mundo, 1983. p. 250.
15. BUENDIA NARVEZ, Jorge. Fortunato P. Gamba. Op. cit. p. 27.
16. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Geografa econmica de Nario.
Pasto: Editorial Sur Colombiana. T. IV, Cap. X, p. 273.
17. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes Colombianos.
Op. cit. p. 199.
18. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Geografa econmica de Nario.
Tomo IV, Cap. X. Op. cit. p. 274.
66 Gerardo Len Guerrero Vinueza
20. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes Colombianos.
Op. cit. pp. 226-227.
21. Ibdem. Op. cit. p. 233.
22. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Geografa econmica de Nario.
Op. cit. p. 275.
23. Facultad de Matemticas e Ingeniera. Revista de Ingeniera. No. 1.
Pasto: Imprenta del Departamento, 1906. p. 4
24. Ibdem. p. 6.
25. Decreto No. 589 del 8 de junio de 1905. En: Desarrollo de Nario y
su Universidad. Op. cit. p. 249.
26. Introduccin a la relacin de leyes sobre Instruccin Pblica que han
regido en este pas en la Colonia y durante la Repblica. Doc. sin autor,
Bogot, feb., 1911. p. X.
27. Revista de Ingeniera. Op. cit. p. 17.
28. Ibdem. p. 18.
29. Ibdem. p. 9.
30. Ibdem. p. 10.
31. Ibdem. p. 7.
32. Ibdem, p. 11.
33. Revista de Ingeniera. No. 6. Julio de 1907. p. 191.
34. Revista de Ingeniera. No. 1, 1906. p. 29.
35. CHAVES CHAMORRO, Milciades. Desarrollo de Nario y su Uni-
versidad. 1a. ed. Bogot: Tercer Mundo, 1983. p. 261.
36. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Geografa econmica de Nario.
Op. cit. p. 231.
37. Ibdem. p. 233.
38. PEREIRA GAMBA, Fortunato. La vida en los Andes Colombianos.
Op. cit. pp. 237-238.
39. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Geografa econmica de Colom-
bia. Op. cit. p. 276.
40. Peridico El Heraldo. Serie 1. No. 7. Pasto, diciembre de 1919. p.
2.
41. PEREIRA GAMBA, Fortuna. La vida en los Andes Colombianos. Op.
cit. p. 310.
42. Ibdem. p. 310.
43. BUENDA, Jorge. Op. cit. p. 34.
67 Fortunato Pereira Gamba. Su vida y su trabajo por la Universidad de Nario
MARA TERESA ALVAREZ HOYOS
P
rofesora Titular de la Universidad de Nario, Facul-
tad de Educacin. Candidata a Doctora en Ciencias de
la Educacin por la Red de Universidades Colombianas RU-
DECOLOMBIA.
Miembro del Consejo Nacional del Programa de Estudios Cien-
tficos en Educacin de COLCIENCIAS 1996-1997. Miembro
de la Comisin Regional del Pacfico de Ciencia y Tecnologa,
comisionada por el sector acadmico 1997-1999. Miembro
del Grupo de Investigacin Universidad de Nario Historia,
Educacin y Desarrollo.
Coautora del libro Factores que predicen el rendimiento
univesitario.
Jos Rafael Saudo
JOS RAFAEL SAUDO: UN REPRESENTANTE DE
LA INTELLIGENTSIA REGIONAL
Leyendo en horas de ocio la vieja Revista Universitaria del Cuzco,
encontr una verdad: para nada estbamos mejor preparados que
para investigar los propios hechos e ideas, aquello que veamos y que
padecamos. Puedo decir que hall el norte de mis preocupaciones
intelectuales: hundirme en mi propia circunstancia, escarbar los tesoros
escondidos de mi propio mundo, rescatar lo nuestro, valiera lo que
valiera; cambiar la ptica de mi antes orgulloso universalismo, por la
tarea humilde de parcelar el mundo y cultivar mi propia parcela, en
la mejor forma que me lo permitieran mis medios.
(1)
INTRODUCCIN
Jos Rafael Saudo corresponde al grupo de intelectuales que
conformaron la lite cultural de las primeras dcadas del Siglo
XX, en Pasto. Por su desarrollo intelectual, firmeza de carcter
y aportes en materias como la filosofa, la historia, el derecho,
las lenguas, la matemtica y el periodismo, puede decirse que fue
uno de los intelectuales ms completos, complejos y polmicos
que tuvo el sur del pas, cuyas obras tuvieron resonancia dentro
y fuera de las fronteras patrias.
El acercamiento a un hombre de tan mltiples facetas y
profundidad en el conocimiento sobrecoge el espritu y permite
ubicarlo como una de las ms elevadas expresiones del saber en
la poca. Por el tipo de temticas abordadas en algunas de sus
obras se granje numerosas enemistades que intentaron aislarlo
del mundo acadmico y de las prebendas y canonjas que ste
dispensa.
70 Mara Teresa lvarez Hoyos
Al analizar su vida y su obra no se puede menos de sentir la
necesidad de rescatarla para las nuevas generaciones, quienes
recibirn de este intelectual ilustre la leccin de una vida dedicada
a la bsqueda, presentacin y confrontacin de la verdad.
En su funeral, el maestro Ignacio Rodrguez Guerrero se ex-
presaba en estos trminos: Jos Rafael Saudo no slo fue un
gran colombiano, un varn consular, en la ms alta acepcin del
vocablo, a quien las ms severas virtudes del espritu, los ms
raros dones de la naturaleza y los ms variados talentos furonle
familiares, sino que cristaliz en su personalidad, por modo tan
cabal como notorio, la esencia ntima de la ciudad nativa y el
simbolismo multiforme de la tierra maternal. Quiere ello decir
que este varn epnimo, cuyo nombre se escucha con respeto en
ctedras universitarias y en academias cientficas que prosperan
ms all de las lindes de la patria grande fue ante todo y sobre
todo un pastuso integral, a la manera noble y peculiar como en-
tendan el concepto de ciudadana los griegos de la poca urea
helnica, y quiz tambin al modo como los patricios latinos
solan ostentar con discreto orgullo su ttulo de civis, cual si
se tratase de hacer flamear a los ojos del mundo, en lo ms alto
de su estandarte, la empresa de un escudo nobiliario.
(2)
SU VIDA
Jos Rafael Saudo naci el 24 de octubre de 1872, en la
ciudad de Pasto y muri en la misma ciudad el 5 de abril de
1943. Sus padres fueron don Joaqun Saudo y Segura y doa
Josefa Torres y Serralde.
(3)
La madre, institutora, dedicada al
ejercicio de la pedagoga, lo educ en un ambiente de rectitud
y dignidad sin concesiones. Era considerada como maestra muy
competente e idnea y dirigi escuelas de nias, tanto pblicas
como privadas.
(4)
71 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
Sus estudios primarios los realiz en la escuela que dirigan
el presbtero Mesas Estrella y don Marco Antonio Ortiz. Los
estudios secundarios los hizo en el Colegio de los Padres Fili-
penses y posteriormente en el Colegio Seminario de los Jesuitas,
donde termin su bachillerato. Terminados estos estudios, en el
mismo colegio principi los de jurisprudencia, aunque no lleg
a titularse.
Desde muy joven ejerci la docencia, pues a la edad de 19
aos ya era profesor de matemticas en el Colegio Acadmico.
Tena verdadera vocacin por el magisterio. Su alumno, el doc-
tor Nemesiano Rincn expresaba: Como profesor fue ideal.
Exacto en el cumplimiento de sus deberes, como muy pocos,
nunca faltaba a clases aunque no se le pagaran sus honorarios,
como casi siempre ocurre en esos establecimientos docentes,
con la rara circunstancia de que nunca exhalaba una queja, a
pesar de que se le adeudaran muchos meses....
(5)
Fue maestro
del Dr. Leopoldo Lpez lvarez, eminente figura de las letras
de la regin.
En 1895 fue nombrado Juez 3 del Circuito de Pasto, cargo
en el que fue reelegido por varios aos, y se desempe como
Magistrado del Tribunal de Pasto desde 1909, por cerca de 10
aos. El no encontrarse afiliado a ninguno de los dos partidos,
liberal o conservador, le acarre el retiro de esta posicin. Segn
narra el historiador Rincn, en varios problemas difciles, la
Corte Suprema de Justicia de Bogot adopt muchas veces las
opiniones del doctor Saudo, transcribiendo sus exposiciones,
con honrosos conceptos para l.
(6 )
Por su modestia en el actuar y el convencimiento de no ser
merecedor a distinciones, rechaz puestos destacados. El primer
gobernador de Nario, don Julin Bucheli, lo nombr como
primer rector de la Universidad, por decreto 262 de noviembre
2 de 1905, dignidad que no acept servir, sin embargo s acept
figurar como profesor en la Facultad de Matemticas e Ingenie-
72 Mara Teresa lvarez Hoyos
ra. En su reemplazo se nombr al presbtero Benjamn Belal-
czar para la rectora universitaria. Igual actitud adopt cuando
fue nombrado Presidente del Centro de Historia de Pasto, al
cual perteneci como miembro de nmero.
El 17 de enero de 1934, la Universidad de Nario le concedi
el ttulo de Doctor Honoris Causa, en justo reconocimiento a sus
mritos y a los altos servicios prestados a la instruccin pblica,
a la administracin de justicia, a la historia y a la ciencia.
Sobre su personalidad se hicieron muchos comentarios carac-
terizndolo como un personaje raro, excntrico, poseedor de un
carcter enrgico, fuerte e imperativo. El periodista Medina, en
el reportaje que le hizo en 1941, lo describe as: Para el doctor
Saudo no hay rama de la actividad intelectual que no haya sido
estudiada por l: domina varias lenguas antiguas y modernas.
Conoce a los clsicos en su fuente original y ha ledo a Kant en
su propio idioma. Ama los nmeros y gusta de resolver las ms
difciles ecuaciones. Ha ledo a Santo Toms, lo ha estudiado y
como fruto de sus meditaciones ha brindado al mundo del espritu
una obra sobre Filosofa del Derecho, que es citada por autores
de renombre. Lleva una vida de asceta, ntegramente consagra-
da al trabajo, y distrae sus ocios escribiendo novelas de sabor
romntico y de estilo clsico... Quien mire su aspecto exterior,
su indumentaria, ceida a los moldes de tiempos pasados, su
presencia de hidalgo castellano y su pequea cabeza, que por
una rara coincidencia se nos asemeja a la del Libertador, no
se convencer fcilmente de lo que es y ha sido ese personaje
sencillo y tranquilo, metdico y aislado, que gusta de or misa
a hora fija y de pasear en determinados momentos del da, por
las afueras de Pasto, buscando la belleza de la naturaleza y la
soledad, ambiente en el cual le ha gustado hacer sus trabajos y
sus obras.
(7)
73 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
LA SITUACIN DE PASTO A COMIENZOS DEL
SIGLO XX: FORMACIN DE LA LITE CULTURAL Y
PRIMERA MODERNIZACIN
La situacin de la provincia de Pasto frente al concierto
nacional a comienzos del Siglo XX no era propiamente la me-
jor. Desde la segunda mitad del Siglo XIX haba buscado la
emancipacin poltica y la autodeterminacin, lograda slo con
el cambio de circunstancias en la poltica nacional al final de
la guerra de los Mil Das, poca en que la prdida de Panam
haba sensibilizado a los dirigentes hacia una urgente divisin
territorial. Su integracin, como regin histrica, al resto del
pas estuvo marcada por las dificultades, no slo geogrficas
sino por la lealtad con la tradicin, lo que haba llevado a que
la independencia se produjera en esta regin en un claro enfren-
tamiento con los intereses del centro. Su sublevacin, ms que
en nombre del rey, lo era en defensa de su autonoma, ni Quito
ni Santaf amparaban los intereses de la poblacin del sur.
Las caractersticas regionales propiciaron la formacin de
unas lites que tradicionalmente ejercieron el control social mer-
ced al establecimiento de lazos de redes familiares que se iban
corriendo en el tiempo, sujetos a las coyunturas que atraves el
pas desde el Siglo XIX, a las condiciones naturales de la regin,
a la actividad econmica y cultural y a la frrea influen-cia ejer-
cida por la Iglesia Catlica. La ubicacin de la ciudad, a medio
camino entre Santaf y Quito haba propiciado el asentamiento
de comunidades religiosas e individuos que encontraban en este
espacio condiciones favorables para establecerse.
Al iniciar el Siglo XX, el grupo de la lite consolidada se
vio mezclado con nuevos personajes y un impulso renovador
en las polticas nacionales gener una coyuntura interesante: la
creacin del departamento de Nario en 1904, la creacin de
la Universidad en el mismo ao y la bsqueda de desarrollo y
progreso para la regin, como tarea del primer gobernador,
74 Mara Teresa lvarez Hoyos
don Julin Bucheli. El ingeniero Miguel Triana, enviado por
el gobierno del General Rafael Reyes para trazar una va hacia
el Putumayo, se expresaba en estos trminos sobre la situacin
de la ciudad: Se agitaba por el momento el tren oficial, con
beneplcito pblico, en la fundacin en Pasto de la Universidad,
sobre el pie de un instituto moderno; se esperaba la apertura de
la Escuela Normal de seoritas, con directoras idneas; deba
abrirse en esos das una Escuela de Artes con maestros trados
desde Bogot; se haba pedido una imprenta, provista de todos
los adelantos modernos, para la edicin de un peridico oficial de
propaganda cientfica; se proyectaba la ejecucin de dos grandes
vas: la carretera central y el camino de herradura a travs de
la cordillera, para colonizar el Putumayo. Los ingenieros est-
bamos de moda en Pasto y un ensueo de progreso animaba al
pueblo suriano.
(8)
Se extenda un cierto hlito cultural sobre las instituciones
y costumbres y se avizoraba la construccin de un nuevo orden
social como parte de la poltica de concordia nacional, que
fomentaba el gobierno de Reyes. Simultneamente, la ciudad
de Pasto viva una feroz resistencia a estos vientos de progre-
so, ocasionada, por una parte, en el peso de la tradicin que se
asentaba en el caduco rgimen social, y por otra parte, en el
papel de la Iglesia, representada en el obispo de ese entonces,
Ezequiel Moreno, que lleg a condenar la poltica de concordia
como una poltica nefasta, que traera funestas consecuencias
para la religin, pues los conservadores no podan trabajar con
los liberales ateos.
(9)
Esta, que puede llamarse una primera modernizacin,
ocurre a pesar de que, por su insularidad, la ciudad de Pasto no
result beneficiada con el proceso capitalista que se afianz en
el caf como producto de exportacin por excelencia, ni con la
integracin a la red vial que consolid el crecimiento exportador.
Como espacio perifrico, subsisti como regin desconectada
de los corredores por donde transitaba el comercio exportador y
75 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
mantuvo un carcter autrquico debido al escaso intercambio
mercantil y la casi nula movilidad migratoria.
En la primera dcada del Siglo XX fue fundamental la gestin
del primer gobernador Julin Bucheli, quien plante un pro-
grama acorde con las necesidades de progreso: administracin
pblica eficaz y dinmica, infraestructura vial para el despegue
de la economa y Universidad en plena produccin en las reas
de ingeniera, derecho, filosofa y arte. Se requera preparar
profesionales dentro de un corte moderno, que resolvieran dos
problemas vitales de la regin: la apertura de vas y el despe-
gue del comercio. Para ello cre la Facultad de Matemticas e
Ingeniera, que junto con las Clases de Comercio y la Facultad
de Derecho y Ciencias Polticas, integraron la recin instalada
Universidad de Nario. Las realizaciones que alcanz la Facultad
de Ingeniera sobrepasaron las expectativas para una universidad
de provincia y ms an, enmarcada en sus condiciones geogrfi-
cas y sociales. Por ello se constituy en un hito fundamental, no
slo en la historia de la Universidad sino tambin en la historia
de la cultura de la ciudad.
El antroplogo Milciades Chaves describa as esta etapa:
Los actos de gobierno se desenvuelven apresuradamente,
parecen atropellarse los unos a los otros, todo est por hacer y
hay que hacerlo. En seis meses nacen, crecen y se desarrollan la
Universidad de Nario, la Imprenta Departamental, el Servicio
de Salud, la Artesana del Sombrero en su afn por convertirse
en industria. Para todo busca gente capaz cualquiera sea su
color poltico, el conservatismo recalcitrante se asusta ante
sus decisiones. Ordena presentar los presupuestos de Rentas y
Gastos, es consciente que all radica el problema fundamental
del departamento, el presupuesto es mirado por l como un
instrumento de desarrollo.
(10)
Alrededor del programa modernizador del primer goberna-
dor se agruparon algunas de las figuras intelectuales ms im-
76 Mara Teresa lvarez Hoyos
portantes de la ciudad, entre las cuales se contaban Jos Rafael
Saudo, Fortunato Pereira Gamba, Benjamn Belalczar, Belisa-
rio Ruiz Wilches, Jorge lvarez Lleras, Enrique Muoz, Gon-
zalo Miranda, Justo Guerra, Nicols Hurtado, Daniel Zarama,
Adolfo Gmez, Angel Mara Guerrero, Modesto Santander,
muchos de ellos ligados a la administracin departamental o
a la Universidad de Nario. Los personajes que llegaron o se
instalaron en la ciudad, as como las influencias que penetraban
del exterior a travs de Tumaco y Barbacoas, introdujeron nue-
vas miradas sobre la sociedad e nfulas de progreso, que son
asumidas por los miembros de la lite cultural, la cual ve en las
nuevas orientaciones del gobierno departamental un camino para
la transformacin social. Algunos de los miembros de esta lite
haban recibido la influencia de la educacin liberal radical, en
sus aos de formacin y, a pesar de las restricciones impuestas
por el control conservador, mantenan independencia de criterio
y apertura hacia los nuevos enfoques que presentaba el naciente
siglo. Saudo comprendi este momento y se dedic a trabajar
por el progreso regional a travs de la docencia universitaria y
la publicacin de su pensamiento.
Una vez terminado el quinquenio de Bucheli, la reaccin
conservadora que se suscit con el gobierno de Eliseo Gmez
Jurado procedi al cierre de la Facultad de Ingeniera, en 1910,
echando por tierra uno de los puntales que asegurara la prepa-
racin de profesionales para el desarrollo regional.
A pesar del peso de unos valores ligados a la tradicin y en
muchos casos al fanatismo, la tarea modernizadora ya se haba
iniciado y la lite cultural que, en buena parte, particip con
ahnco en los impulsos dados al proceso en la primera dcada
del siglo, se aglutin en torno al cultivo de las humanidades,
la historia regional, las letras y el periodismo, dando origen a
instituciones como el Centro de Historia de Pasto y la Normal
de Varones, y participando activamente en la prensa regional,
con un carcter tanto poltico como pedaggico.
77 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
SAUDO Y LA GENERACIN DE 1904
Jos Rafael Saudo pertenece a la generacin de intelectuales
que vivieron y se desempearon como tales en el perodo que
se inicia con la creacin del departamento de Nario, en 1904.
Comparti con sus coetneos la necesidad de expresarse a tra-
vs del texto histrico y, ms especficamente, de investigar
el proceso de la independencia. Recorriendo la bibliografa,
abundante para su poca, se puede afirmar con Cecilia Caicedo
que son muchos los textos de tipo estrictamente histrico que
atestiguan el deseo de explicar cul fue la participacin de Pasto
en la justa libertadora, pero el afn fundamental que mueve a los
historiadores regionales es verificar, encontrar y referir las cau-
sas profundas y verdaderas del realismo sureo, especialmente
pastuso. Esto quiere decir que el historiador lugareo, con muy
buen tino y mucho tiento, dej que transcurrieran ocho dcadas,
y los ms hasta un siglo completo, antes de llevar el conflicto
guerrero al libro que lo historia.
(11)
Muy a su pesar, Saudo ejerca un importante liderazgo
intelectual dentro la lite cultural que conform la generacin
de 1904. No slo estaba unido a ellos por una comunidad de
fechas de nacimiento, por una comunidad espacial y un contacto
vital sino que en conjunto compartan una comunidad de destino
y una unidad de su estilo vital. No se sabe si estos personajes
se autopercibieron como integrantes de una generacin decisi-
va para el desarrollo de Nario, pero mirados en perspectiva
estaban conformando el espritu de la poca, el zeitgeist, la
cosmovisin de un grupo, de aquellos que viven en un mundo
de similares convicciones.
Esta sociedad marginal y subdesarrollada produjo una lite
cultural que gest, distribuy y transmiti las creaciones cultu-
rales de este mundo andino insular, en el cual estaban presentes
los demonios que agitan a la regin de Nario desde la etapa
fernandista, avivando un conflicto an no superado. En trmi-
78 Mara Teresa lvarez Hoyos
nos de una persona conocedora de la historia del Departamento:
el momento fundacional, la constitucin de la civilidad colom-
biana enfrenta en Nario la contradiccin ms tenaz, porque era
cmo lograr el encuentro con la modernidad que propona Bolvar
pero defender lo que le haba ocurrido a Pasto en el ao 1822,
que fue sumamente fuerte [La Navidad trgica con Sucre y el
batalln Rifles
(12)
]. Y aqu es donde conecta Saudo, al escribir
100 aos despus su versin. Su historia recuerda este episodio
que se convierte en la marca cultural ms fuerte de Nario, es
una marca terrible pero tambin es una marca de arrogancia
del nariense que defiende lo suyo, un substrato cultural que
golpea y modifica... y se va subsumiendo en el colectivo. Sin
esta comprensin no se entiende lo que pasa en el siglo XX, ni
cmo es que se aborda la modernidad... Esta marca cultural es
la tensin que invita a luchar y a expresarse de una manera muy
dura y al mismo tiempo a reconcentrarse en s mismo, demos-
trando que no se ha dirimido el conflicto,... porque la cultura
maneja conflictos no resueltos.
(13)
Slo la comprensin de la historia total de la regin puede
explicar cabalmente las ideas que subyacen en el colectivo y
permitir su profundizacin. Con una visin de larga duracin
se puede observar la continuidad del conflicto, un conflicto que
fue acallado por la necesidad de integrarse al conjunto nacional,
pero que colectivamente segua en la base de muchas de las ex-
plicaciones y justificaciones a la difcil situacin que tuvo que
atravesar la Provincia en el Siglo XIX. Una idea que permanece
y resucita en el texto histrico de la generacin de comienzos
de siglo: la necesidad de resarcir al pastense, ante la historia
nacional, de los criterios tergiversadores, malintencionados y,
en ltimas, equvocos con que se lo presenta para explicar su
confrontacin en la lucha independentista.
(14)
Entre las numerosas obras sobre historia regional que se pro-
dujeron en Pasto a fines del Siglo XIX y primeras dcadas del
XX, pueden mencionarse: Pasto antiguo y moderno. Resea
79 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
histrica y filolgica, de Toms Hidalgo, de la cual se public
una mnima parte en 1890; Biografa de Lorenzo de Aldana y
Corografa de Pasto, de Alejandro Santander, publicada en 1896;
en 1914, Campaa del sur y destruccin del ejrcito patriota
de Leopoldo Lpez lvarez; en 1917, Don Julio Arboleda en
el sur de Colombia Documentos para la historia, de Daniel
Zarama; Cooperacin del clero colombiano en la Guerra de
la Independencia, de Idelfonso Daz del Castillo (Indita). En
1919, Samuel Delgado publica Pasto en la Guerra de Indepen-
dencia. En el mismo ao, La Batalla de Boyac. Centenario, de
Gustavo Guerrero, y del mismo autor, en 1920, Causa clebre.
Alejandro Macaulay. Nemesiano Rincn escribi, en 1922, El
libertador Simn Bolvar, y en 1923 Labor poltica y social del
general Antonio Nario, en el centenario de la muerte del pr-
cer. Estudios sobre la vida de Bolvar de Jos Rafael Saudo,
publicado en 1925. Del mismo autor, Apuntes para la historia
de Pasto.
SAUDO, EL INTELECTUAL
Para efectos de este estudio se adopta la caracterizacin que
hace Bobbio, segn la cual los intelectuales son aquellos que,
a partir de un determinado perodo histrico y en determinadas
circunstancias de tiempo y lugar, se consideran los sujetos a
los que se atribuye de hecho o de derecho la tarea especfica de
elaborar y transmitir conocimientos, teoras, doctrinas, ideolo-
gas, concepciones del mundo o simples opiniones, que cons-
tituirn las ideas o sistemas de ideas de una determinada poca
y de una determinada sociedad.
(15)
No est de ms recordar,
advierte Bobbio, que las diversas actitudes que los intelectuales
pueden adoptar ante la tarea que les corresponde en la vida
social corresponden exactamente a los diversos modos en los
que a lo largo de los siglos, las distintas escuelas filosficas han
intentado solucionar el problema de la relacin entre las obras
del intelecto, de la mente o del espritu, y el mundo de las accio-
80 Mara Teresa lvarez Hoyos
nes, o sea el problema de la relacin entre los que estn llamados
a interpretar el mundo y los que estn llamados a transformarlo.
De forma ms especfica, el problema de los intelectuales es el
problema de la relacin entre stos con todo lo que representan:
ideas, opiniones, visiones del mundo, programas de vida, obras
de arte, del intelecto, de la ciencia y el poder (se entiende el
poder poltico).
Segn la precisin que hace Hilda Pachn,
(16)
en Colombia,
al igual que en Amrica Latina, tambin hizo carrera el trmi-
no intelectual en la etapa regeneracionista; la acepcin haca
referencia a los jvenes letrados de las clases medias y altas que
se preocupaban por los destinos de sus pases, al mismo tiempo
que por las creaciones artsticas y filosficas europeas. Sin em-
bargo, al revisar la prensa colombiana de las primeras dcadas,
se puede decir que el trmino tena una acepcin particular: se
aplicaba a los jvenes que se haban provisto de una cultura
humanstica, entendida sta como el cultivo programtico de
los estudios griegos y latinos y que denota una tendencia a la
erudicin que se contrapone a la especializacin en un campo
del saber. Predominio del saber especulativo sobre lo prctico,
aficin por la filosofa y la lingstica as como por la literatura,
cuya mxima realizacin es para el caso, la poesa.
(17)
Saudo, como intelectual de la generacin de comienzos del
Siglo XX, comparte con los miembros de esta generacin el
espritu de la poca y las tradiciones ideolgicas propias de una
sociedad agraria, preindustrial y tradicional. Las ideas plasmadas
en sus obras brotaron de este espacio regional concreto, como un
producto natural de su estructura tnica y de la mentalidad del
grupo. Su pensamiento refleja el pensar y el sentir escondidos
en su grupo social; nada en sus obras se puede decir que es un
injerto filosfico trado a la fuerza e incrustado desde fuera,
pues lo que l escribe interpreta un fluir desde la masa social
hasta ese estrato social llamado la intelligentsia. Es un trnsito
natural, muchas veces inconsciente.
81 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
Dentro de la concepcin gramsciana de intelectual, Saudo
pertenece al intelectual de tipo rural, en gran parte tradicional,
ligado a la masa social campesina y pequeo burguesa de la
ciudad (especialmente de los centros menores) todava no for-
mada y puesta en movimiento por el sistema capitalista. Segn
Gramsci, este tipo de intelectual pone en contacto a la masa cam-
pesina con la administracin estatal o local (abogados, notarios,
etc.) y por ello tiene una gran funcin poltico-social, porque
la mediacin profesional difcilmente puede ser separada de la
mediacin poltica.
(18)
Obviamente, la mentalidad de esta sociedad no es uniforme;
coexisten diversas mentalidades, ya que en la vida social existe
un permanente cambio entre los individuos y los diversos crcu-
los y grupos sociales. Sin embargo hay algunas invariantes, que
permanecen en forma subterrnea y que influyen decididamente
la vida de los individuos. Es el caso del manejo del tiempo y del
espacio, el cual es un producto histrico y cultural; el hombre
andino maneja un concepto de tiempo ligado a los ciclos de la
naturaleza, su relacin con las cosechas es muy cercana y los
ritmos de los cultivos no dejan de influir en el habitante urbano.
Antes que un fluir dinmico, siempre ms acelerado propio
de la metrpoli occidental aparece un tiempo detenido y prc-
ticamente igual. El estatismo de la concepcin del tiempo y
su aparente lentitud seran ms bien el resultado de un paisaje
urbano perennemente repetido, en que las referencias del cam-
bio aparecen como escasas.
(19)
Y esta lentitud, que an hoy es
perceptible en la ciudad, fue mucho ms ntida en el perodo de
la primera modernizacin.
En este ambiente, surgi Jos Rafael Saudo, polglota,
humanista y filsofo, profesor universitario, acadmico, juez
y magistrado, quien ejerci todas estas disciplinas del espritu
cientfico con gran dedicacin, notabilidad y entusiasmo.
(20)
En 1890, se lo encuentra como profesor del Colegio Acad-
mico, invitado por el rector, presbtero Hermenegildo Rivera,
82 Mara Teresa lvarez Hoyos
para dictar las asignaturas de Matemticas y Fsica;
(21)
en 1891
tena a su cargo las clases de Aritmtica superior, Algebra,
curso elemental, Geometra y Trigonometra
(22)
y en el curso
1892-1893, bajo la rectora de Manuel Mara Rodrguez, aparece
Saudo como profesor de Qumica y Matemticas.
(23)
En el ao de 1905, Saudo participa en la creacin de la Fa-
cultad de Matemticas e Ingeniera de la Universidad de Nario,
tomando a su cargo el curso preparatorio, previsto para reparar
las enormes deficiencias en ciencias bsicas que traan los estu-
diantes.
(24)
El rector de la Facultad, Fortunato Pereira Gamba,
al referirse a la situacin en que encontr a los estudiantes se
expresaba as: Enojoso fuera en demasa pormenorizar el m-
probo trabajo que tuve que imponerme para rehacer la defectuosa
preparacin de los alumnos y avanzar los cursos; slo Dios lo
sabe cunto tengo que agradecer al doctor Jos Rafael Saudo
verdadero compaero y amigo en esta ardua labor!.
(25)
Jos Rafael Saudo se apropi de la causa emprendida por
Bucheli y Pereira y se convirti en el principal apoyo para los
emprendimientos acadmicos del rector. Su independencia de
criterio le permiti despojarse de los prejuicios que permeaban el
entorno e impulsar la iniciativa, teniendo en cuenta que esta Fa-
cultad era una pieza clave para la modernizacin de la regin. La
participacin de Saudo fue reconocida en diferentes ocasiones
por el doctor Pereira, quien destac su abnegacin, buena vo-
luntad, amor a la tierra, amor al instituto y deseo de fundar algo
grande.
(26)
De igual forma, particip en el equipo de redaccin
de la Revista de Ingeniera, rgano de divulgacin de la Facultad,
cuyo objetivo era la vulgarizacin de conocimientos tcnicos,
agrcolas, de minas, de caminos y, en fin de todo aquello que
se relacione con el progreso material del Departamento.
(27)
La
Revista se comenz a publicar en 1906 hasta 1909, completando
3 volmenes, con 9 nmeros cada uno.
83 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
En 1905, por Decreto departamental No. 266, fue nombrado
miembro del Consejo Directivo de la Universidad, junto con el
doctor Angel Martnez Segura y los seores Marceliano Mrquez
y Sergio Paz. En 1914, siendo profesor de la Facultad de Dere-
cho, el gobernador del Departamento, Justo Guerra, mediante
Decreto No. 348 de julio 24, nuevamente lo designa miembro
del mismo Consejo.
(28)
El 14 de diciembre de 1910 se funda e instala el Centro de
Historia de Pasto, que encausa la preocupacin de esta genera-
cin por las cuestiones del espritu, en especial en lo atinente a
los estudios histricos. Result electo para Presidente el seor
Rafael Saudo y para Secretario el seor Nicols Hurtado. En
vista de que el Sr. Saudo se excus de desempear la presidencia
fue designado por un ao Fortunato Pereira.
SAUDO Y SUS OBRAS
La primera obra que public Jos Rafael Saudo fue la novela
La Expiacin de una madre, cuya nica edicin es de 1894,
constituyndose en la primera novela que se escribe y publica en
Pasto. Esta obra y La ciudad de Rutila de Florentino Paz, son
las dos nicas manifestaciones del gnero novelstico editadas
en el sur de Colombia, durante el Siglo XIX.
El argumento es simple y se desarrolla en un escenario
campesino -el pueblo de Matituy, Nario dentro de un estilo
muy propio de la poca: pastoril y romntico, donde se exalta
el amor idlico, dentro de la tendencia temtica que impuso La
Mara, de Jorge Isaacs, aparecida en 1867. El tema gira alre-
dedor del problema ocasionado por el nacimiento ilegtimo de
uno de los protagonistas y el incumplimiento de una promesa de
matrimonio hecha a solicitud de un padre adoptivo moribundo.
La falta cometida por la madre repercutir directamente sobre
el hijo, el cual deber expiar este pecado, con la desgracia y la
muerte. La argumentacin y el desenlace de la novela mues-
84 Mara Teresa lvarez Hoyos
tran, adems, el pensamiento patriarcal de Saudo al condenar
a la vctima e indultar al seductor que, en sana lgica, sera el
verdadero culpable. Este, no slo queda exento de castigo sino,
por el contrario, muere en olor de santidad.
(29)
En esta obra, Saudo expone tempranamente su teora de
la expiacin, teora que desarrollar posteriormente en su obra
Estudios sobre la vida de Bolvar: ...cosa notable, cuantas
veces el pecado de uno decide la vida de una nacin y de una
familia. Peca el rector de una sociedad, peca el jefe del hogar, y
todos sus miembros son cubiertos con el castigo y heridos con la
misma calamidad e infortunio (...) S, que hermosa solidaridad
hay en las familias, y en las naciones, y en la humanidad; la
gloria de un hombre redunda en sus hijos y en su patria, y su
mrito es condominio de todos; pero su crimen tampoco queda
aislado.
(30)
La obra Apuntes sobre la historia de Pasto. Primera Parte. La
Conquista: 1527-1598 aparece en el mismo ao que la anterior,
1894, y en ella quiere componer una historia de una ciudad
que, si bien cara y amable para sus hijos, no tiene, salvo en la
guerra de la Independencia, por su aislamiento poltico y civil,
hechos de grande lustre que por fuerza dejan monumentos y
datos imperecederos.
(31)
Se duele Saudo del ingente trabajo
que ha tomado reconstruir esta historia, tanto porque los histo-
riadores se han preocupado muy poco de ella los de Colombia,
mirndola como dependiente de la historia del Ecuador, y los
de este pas, por poco atentos a poblaciones forasteras
(32)
y
porque sus archivos estn despedazados. Su intento es apuntar
los principales hechos y sucesos ms notables, dndoles un orden
que no sea fastidioso al lector.
En la Introduccin al texto hace explcita la importancia que
tiene para el hijo de Pasto conocer su historia, en parte, des-
figurada maliciosamente por algunos fanticos republicanos, y
en la mayor, desconocida,
(33)
y explica el por qu del lenguaje
85 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
por arcaico en los giros y palabras, pero, puesto que el estilo
histrico no reprueba uno como sabor antiguo, tengo mi reparo
y defensa en el ejemplo del conocido poeta y escritor Quintana,
quien en sus Vidas de espaoles clebres, imit el decir de los
antiguos, y en la corriente general que se nota en los escritores
peninsulares, de resucitar las riquezas y primores de nuestra
lengua, desembarazndose de la desapacible monotona de los
afrancesados.
(34)
La segunda parte de los Apuntes sobre la historia de Pasto.
La Colonia bajo la Casa de Austria 1599-1700, se public en
1897 y narra los hechos ms importantes ocurridos durante el
Siglo XVII. La intencin del autor era proporcionar los datos
suficientes para que un ingenio bien dotado escriba sirvin-
dose de mi oscura labor, la Historia de Pasto, (...) y que sirva
para trocar el patronmico de pastuso, que hoy para los intonsos
e ignorantes, es nombre de baldn y oprobio, en ttulo de honor
y estimacin.
(35)
En la tercera parte, La Colonia bajo la Casa
de Borbn 1701-1808, Saudo expresa la misma preocupacin
por no haber encontrado sucesos sobresalientes y destacados,
y para dar inters al relato aport los significados de algunos
apellidos vascos, que creo que tendrn novedad para las familias
que los llevan.
(36)
Germn Arciniegas anot con agudeza sobre esta obra:
Todava cuando leo la Historia de Pasto de Saudo, llena de
recovecos eruditos, empedrada de datos minuciosos, riqusima
en informaciones que estn metidas dentro de su prosa apreta-
da, litigiosa, imagen de las meticulosidades y complicaciones
de su ser, tengo la impresin de que le veo y le oigo. El seor
Saudo era un hombre sincero, fiel. No usaba de su inteligen-
cia para escribir. Escriba directamente con su conciencia, y su
conciencia era una obra de arte. Tena que defenderla contra
las emboscadas del subconsciente. Tena que ponerla a flotar
por encima de todas las cosas de este siglo, que son malsimas.
Saudo no era un autor, era un drama.
(37)
86 Mara Teresa lvarez Hoyos
Como representante de la generacin que viva el momento de
transicin entre un pas precapitalista, ruralizado y separado en
regiones, y uno que pretenda vincularse al capitalismo mundial,
construir industria, unirse y urbanizarse, con una mentalidad
moderna, Saudo, desde una actitud nacionalista, descubre la
necesidad de plantear su posicin frente a los problemas que
afectan a la regin. En 1916, publica el estudio Breves consi-
deraciones sobre un folleto del doctor Antonio Jos Restrepo,
en el cual rebate con xito las tesis sustentadas por Restrepo
en el ensayo titulado La cuestin de la moneda en Colombia y
especialmente en Nario. En octubre de 1917 critic el tratado
suscrito a nombre de Colombia por el Ministro de Relaciones
Exteriores, don Marco Fidel Surez, con el texto que denomin
Otro Panamismo, el Tratado Colombo-Ecuatoriano. En esta
oportunidad expres su indignacin por la lesin a la soberana
nacional y al derecho de los nacionales, por la cesin al Ecuador
de ms de 40.000 kilmetros cuadrados fecundados con sangre
y labores narienses.
(38)
A pesar de que el Tratado era ya un
hecho cumplido, Saudo analiz los fundamentos de derecho
que tena Colombia para no haber renunciado a la regin cedi-
da al Ecuador, pero slo encuentra una razn que lo explica:
Reservado ha la suerte para nuestra Cancillera y Congreso
de 1916, al decidir que se entregase a esforzados colombianos,
como viles metecos, a un pueblo extranjero. Ah, se explica,
se trata de Nario, cuya suerte no pesa sobre los polticos de
Colombia que le tratan como a real de enemigo; pero, as se
aniquila el sentimiento de solidaridad nacional, as se siembran
los grmenes del separatismo!.
(39)
En 1928, se public su obra Filosofa del Derecho, escrita
con anterioridad a 1917, pues en ese ao mediante Ordenanza
de 24 de abril, dispuso su publicacin la Asamblea Departa-
mental. Segn la opinin de Luis Recasens Siches, el Dr. Sa-
udo es el primero en tratar sistemtica y totalmente el tema en
Colombia, aunque con un carcter enciclopdico. Giorgio del
87 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
Vecchio, profesor de la Universidad de Roma en la poca, ex-
pres en una de sus obras que consideraba al autor como uno
de los ms grandes filsofos suramericanos.
(40)
Es de anotar
que por la poca en que se escribi la obra, no se haba preci-
sado el campo de la filosofa del derecho con suficiente rigor
y por ello podan encontrarse englobadas las ms heterogneas
cuestiones jurdico-filosficas-sociolgicas.
(41)
El texto trata,
en la primera parte, de la libertad moral y de la jurdica o el
derecho en general, en la segunda, de la libertad civil o el dere-
cho civil, con dos secciones en que se consideran los derechos
innatos y los adquiridos, y la tercera, de la libertad poltica o
derecho poltico, con tres secciones, el derecho constitucional,
el administrativo y el penal.
En 1925 se dio a la luz la obra ms discutida de su produccin
ensaystica: Estudios sobre la vida de Bolvar. Su importancia
radica en haber puesto en tela de juicio la figura de Bolvar, en
una poca en que el culto a los mitos estaba muy bien cimentado
y era considerado una necesidad para cohesionar el sentido cen-
tralista de nacin. Simn Bolvar que haba sido considerado y
se lo considera an como uno de los genios ms sobresalientes,
fue derrumbado de su pedestal por Saudo, sin importarle irse
en contra de las corrientes comunes en su poca: de tratar a los
hroes como superhombres, llenos de cualidades y dignos de
admiracin.
(42)
El tejido de la obra se va enlazando alrededor de su concep-
cin acerca de la filosofa de la historia: no es suficiente hacer
un relato hilvanado de los acontecimientos sino someterlos a un
criterio justo de apreciacin, hacer que stos muestren la razn
o causa de haberse producido. La historia cumple su misin de
magisterio cuando muestra los principios que hicieron necesarios
los sucesos, o sea cuando se conoce la filosofa de la historia.
Para comprender estos principios plantea dos teoras: la del
progreso indefinido y la de la expiacin. La primera sostiene
88 Mara Teresa lvarez Hoyos
que la sociedad humana siempre va adelantando en perfeccin
y cultura, pues como la inteligencia est hecha para conocer la
verdad, y la voluntad para amar el bien, y ste y aquella verdad
son infinitos, puede haber un progreso indefinido en dichas
potencias, que jams llegarn a obtener el agotamiento de la
verdad y el bien, por la imposibilidad de que facultad finita se
enseoree de lo infinito... y adems porque mndanos Jess
que seamos tan perfectos como su Padre Celestial, con lo que
nos muestra un trmino indefinido de progreso.
(43)
Por su parte, la teora de la expiacin permite explicar la
historia de los pueblos y, a juicio de Saudo, es la que eleva la
historia a la categora de ciencia, de tal modo que, conocidas
sus faltas, podemos predecir sus castigos infaliblemente, y an
explicar sus desdichas presentes y pasadas, rastreando sus culpas
anteriores. Vse pues, que el pecado original y la redencin
subsiguiente, o sea el cumplimiento de la pena para expiarlo
por un Hombre-Dios, son la primera explicacin filosfica de
la historia de la humanidad.
(44)
Y para precisar su punto de
vista sostiene que hay pecados en la sociedad propios de ella,
distintos de los de sus individuos; que son aquellos cometidos
por sus jefes o rectores, y an aquellos que cometen sus indi-
viduos en colectividad; con slo la diferencia que, en el primer
caso, stos no son personalmente pecadores, sino que padecen
las consecuencias del pecado de sus jefes.
(45)
Pero, es justo que cuando pecan los jefes de un pueblo, las
consecuencias de la expiacin recaigan sobre sus subditos? Sa-
udo lo afirma y lo justifica porque hay que tener como firme
la solidaridad de los actos humanos: Ejerzamos rectamente
nuestro derecho y sin pensarlo beneficiaremos a otros (...) El
bien o mal que practicamos, redunda de hecho, en bien o en mal
de la sociedad; ambos son fecundos en consecuencias sociales.
Y cuando no experimentramos esta verdad, all est el dogma
del pecado original, que nos indica que con pecar Adn, toda la
89 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
humanidad est herida de muerte, y llena de desdichas y aflic-
ciones; y all la fisiologa, con la ley de la herencia, proclamada
por los sabios, segn la cual, los defectos fsicos de los padres,
se transmiten a sus hijos, y por la estrecha unin del alma con
el cuerpo, an los morales, sin perjuicio eso s de la libertad; y
all est el instinto social, que cubre de infamia la descendencia
de un delincuente, o de honor y gloria la de un benefactor. La
Biblia, declara que Dios castiga los pecados de los padres, en los
hijos hasta la tercera y cuarta generacin, y del mismo sentir son
los grandes trgicos de la antigedad, como si esta solidaridad
en el crimen, fuera comn creencia de las gentes.
(46)
Con el rasero de la ley de la expiacin, Saudo acomete la
tarea de estudiar la biografa de Bolvar, pues se han de juzgar
los hechos de los hombres que han influido en la historia, segn
su moralidad, para conocer los acontecimientos posteriores, o sea
compararlos con un criterio moral, sin contentarse con exponer
los sucesos, al modo de la escuela de Barante, sin dar un fallo
acerca de su moralidad.
(47)
El moralista del discurrir histrico analiz la vida de Bol-
var y la encontr falta, constituida por un tejido de crmenes,
por cuyo motivo es inmoral proponerle como dechado de la
juventud. Curiosamente, las conclusiones a las que lleg el
pastuso coincidieron, con el ensayo biogrfico elaborado por
Karl Marx, en torno de Bolvar.
(48)
Aunque con puntos de partida
diferentes, Marx y Saudo coinciden en las inculpaciones que
atribuyen a Bolvar: oportunismo, cobarda, traicin, realismo,
fanfarronera, desercin, imprevisin, irresponsabilidad, ven-
ganza, dictadura, incapacidad, indolencia, ambicin.
Llovieron entonces los insultos y los improperios de los
admiradores del dolo. Mas las afirmaciones de Saudo des-
pus de esa lapidacin de energmenos, quedaron en pie. (...)
El mito se haba humanizado. El Libertador, ya sin su olimpo,
hunda las plantas en el barro como cualquier mortal. Pero sus
90 Mara Teresa lvarez Hoyos
pasos de hombre, signados con la huella de la flaqueza, en nada
desvirtuaban su trayectoria de hroe.
(49)
IMPACTO DE LA OBRA DE J. R. SAUDO
La obra de Jos Rafael Saudo impacta diferentes espacios
de la vida cultural y poltica, con connotaciones diferentes. El
primer espacio es el universitario, donde Saudo se consagr
como un catedrtico y sabio profesor.
El Acuerdo No. 5 de enero 17 de 1934, emanado del Con-
sejo Universitario, por el cual se confiere el ttulo de Doctor
Honoris Causa al esclarecido maestro seor don Jos Rafael
Saudo expresa los siguientes considerandos: 1. Que el seor
Jos Rafael Saudo, ilustre personalidad de esta seccin del pas,
ha sido en todo tiempo, uno de los ms decididos amigos e im-
pulsadores de la Universidad de Nario, en cuyas aulas bri-ll
su altsima inteligencia y vasta ilustracin, en el desempeo de
varias ctedras en la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas
e Ingeniera y Matemticas; 2. Que el seor Jos Rafael Saudo
ha sobresalido como uno de los ms eminentes jurisconsultos
de la Repblica, ya en las diversas judicaturas que le ha tocado
desempear, habiendo demostrado, en el ejercicio de ellas, la
ms acrisolada pulcritud; 3. Que el seor Jos Rafael Saudo,
con el valioso aporte de sus producciones, como historiador,
como filsofo y publicista, ha dado honor a esta seccin del pas,
dentro y fuera de la Repblica; y 4. Que es de justicia reconocer
los grandes mritos de este ciudadano ejemplar y proponer su
vida como orientador y modelo de la juventud universitaria,
ACUERDA: Artculo nico. En nombre de la Universidad de
Nario, confirase el ttulo de DOCTOR HONORIS CAUSA,
al seor Jos Rafael Saudo. Dado en Pasto en el saln del
Rectorado a 17 de enero de 1934. El presidente Jorge Buenda,
el rector Julio C. Moncayo C., el vocal Angel Mara Guerrero,
el vocal Jos Elas Dulce, el vocal Rafael Pavn.
(50)
91 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
Respecto a sus obras, la recepcin fue diversa. La obra
Apuntes sobre la historia de Pasto es tomada como una pacien-
te reconstruccin del pasado, donde Saudo descifr todo un
pretrito de pequeeces y grandezas.
(51)
Hasta el presente, quien
quiera estudiar la historia de esta ciudad tiene que remitirse
obligadamente a leer el texto de Saudo.
Con su Filosofa del Derecho, Saudo fue pionero en hacer
el escrutinio de las principales doctrinas que regulan la materia.
Nohora Rodrguez comenta que esta obra ha sido citada, entre
otros, por tan notables especialistas como Georgio del Vecchio,
Jorge I. Hbner Gallo y Luis Recasens Siches. Siguiendo a este
ltimo autor, el doctor Saudo es el primero en tratar sistemtica
y totalmente el tema en Colombia, pues la Filosofa del Derecho
de Pedro Mara Carreo, data de 1929.
(52)
Y en otro aparte, la
misma autora cita al sacerdote Justino Meja cuando rememora
sus das en Roma: me escribi el doctor Saudo que visitara
en su nombre al profesor Giorgio del Vecchio, el filsofo ms
notable de la moderna Italia. Me dirig a la residencia del ilus-
tre filsofo, situada en via Appennini 52. Una amplia y cordial
acogida como a un amigo del doctor Saudo fue el distintivo del
encuentro. Me detuvo largamente en sabrosa conversacin sobre
la vida intelectual de Suramrica y en modo particular sobre
la del doctor Saudo... Al extremo del ltimo saln junto a su
escritorio privado, el profesor de Vecchio se detuvo, me mir
como para insinuarme en la sorpresa que me reservaba, tom
un libro de los anaqueles y presentndomelo me dijo: conoce
usted esta obra? Entre confuso y admirado le respond: s, s,
profesor la conozco; sepa caro amigo, aadi, que este es en mi
concepto uno de los ms grandes filsofos suramericanos. Se
refera a la Filosofa del Derecho del Dr. Saudo.
(53)
Y aade Meja: Entre juicios tan entrecortados, por la egre-
gia procedencia de los unos y el origen mezquino de los otros,
nuestro imperativo es el de saber con dignidad lo que tenemos.
92 Mara Teresa lvarez Hoyos
El doctor Saudo es en el panorama intelectual de Colombia
uno de los pocos hombres de serias disciplinas. Abundan los
poetas, los novelistas, los polticos, los oradores, etc., pero
escasean hasta hacerse buscar con la lmpara de Digenes los
pensadores del vertebramiento mental del doctor Saudo, tanto
por lo que toca a las disciplinas as llamadas clsicas como a
las filosficas.
(54)
Pero la obra que tuvo mayor repercusin dentro y fuera del
pas y ocasion ms de un escndalo y una repulsa fueron los
Estudios. Se trataba de una revaluacin histrica de la vida
de Bolvar, que presentase los perfiles del hroe en su humana
desnudez, sin los arcos suntuosos con que adornronla, desfigu-
rndola en veces, los panegiristas del genio. (...) Saudo quiso
estudiar las modalidades de Bolvar, empleando en ello no otros
sistemas que los que Hiplito Taine puso en prctica para juzgar
la personalidad inmensa y multiforme del genio Bonaparte, sin
sorpresa ni asombro de la ilustre Francia, cultora constante de
las glorias guerreras del imperio y de las tradiciones napole-
nicas. Pero la tempestad cernise, furiosa, sobre la cabeza del
escritor librrimo, que nunca fue calumniador ni irreverente,
mas justiciero por extremo y hasta implacable, y un fallo de
proscripcin y de condena dictse contra quien no haba reali-
zado cosa distinta que juzgar de acuerdo con su propio criterio,
contra la opinin comn y dominante, algunos actos polticos y
administrativos de Bolvar, con base, eso s, en documentos de
irrecusable autenticidad.
(55)
Entre los numerosos comentarios que se han hecho a la obra
sobre Bolvar, se destaca el de Luis Eduardo Nieto Caballero,
quien refuta a Saudo con agudeza pero conservando la impar-
cialidad. Para l, el libro no es propiamente calumnioso, est
bien documentado; si no aparecen las fuentes de informacin
con mencin precisa del volumen y la pgina en que se hallan
los documentos, no se puede dudar de la veracidad de las refe-
rencias. No duda que Bolvar haya escrito o dicho lo que Sau -
93 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
do le atribuye. Aceptados como ciertos, es decir, como pen-
sados y obrados por Bolvar, los conceptos y actos que el libro
cataloga nosotros pedimos el cuidadoso examen de las circunstan-
cias. El libro no es calumnioso. Pero la verdad a medias resulta
peor que la calumnia... Cuando se indagan los motivos de lo
mismo que se censura puede ir destacndose la accin laudable.
No creemos impecable a Bolvar. No disculpamos nada. Pero
nos lo explicamos todo.
(56)
El rechazo hacia el escritor surgi desde todos los rincones;
sus coterrneos elaboraron una hoja titulada Protesta de pie
ante el libertador, impresa en Pasto en 1925 en la cual arreme-
tan contra la publicacin de un folletn de historia destinado
a vilipendiar la memoria de los Prceres de nuestra magna
Independencia y en especial a estrellarse con deliberado intento
contra la inconmovible gloria del Libertador de Colombia, Ve-
nezuela, Ecuador, Per y Bolivia.
(57)
Otras manifestaciones de
rechazo provenan de: la Asamblea Departamental, la Sociedad
Antonio Ricaurte, varios artesanos, articulistas de Colombia y
Ecuador -cuyos escritos fueron reproducidos en peridicos de
Pasto-, un folleto escrito por Ricardo Rodrguez Pieres y Toms
Mrquez impreso en la Gobernacin de Nario por disposicin
del gobernador Francisco Albn, y la emisin de un decreto del
mismo funcionario de rechazo al libro.
(58)
Las Academias de Historia y Boliviana lo consideraron hijo
indigno de Colombia y hasta rememorar el nombre de Saudo en
el centenario de su natalicio 24 de octubre de 1972 ocasion
que la Academia Colombiana de Historia vetara la intervencin
preparada por el historiador Vicente Prez Silva para el efecto.
Ante ello, Prez Silva renunci a su investidura de miembro
correspondiente de esa entidad.
En la Revista Ilustracin Nariense, entre 1925 y 1928,
aparecieron rplicas y contrarrplicas, sobre la obra de Saudo
acerca de Bolvar, en las cuales figuraron con seudnimos Jos
94 Mara Teresa lvarez Hoyos
Rafael Saudo y Sergio Elas Ortiz. Las cuestiones centrales de
la controversia eran la toma de posicin bolivarista o antiboliva-
rista, la doctrina de la expiacin, la concepcin sobre el origen
de la sociedad y el Estado y la interpretacin que los polemistas
hacen sobre pensadores como Bossuet y Rousseau.
(59)
Esta con-
troversia revel que entre los dos historiadores hubo una gran
rivalidad intelectual. Segn Bastidas, por esta rivalidad, Saudo
no escribi en el Boletn de Estudios Histricos de 1928 y aos
siguientes, que dirigan Leopoldo Lpez lvarez y Sergio Elas
Ortiz, ni figur en ninguna fotografa del Centro de Historia de
Pasto, en mayo de 1936, cuando se celebraba el 25. aniversario
de fundacin del Centro.
La respuesta anticipada de Saudo a sus detractores se encuen-
tra en el epgrafe colocado en la portada de la obra, en lengua
griega, y expresa el pensamiento del historiador Luciano:
No debes escribir para el momento presente, y para alabado y
honrado de tus contemporneos; fija, al contrario, tus miradas
en el porvenir; escribe para la posteridad, pdele el precio de
tus trabajos y haz que diga de ti: Este era un hombre libre,
lleno de franqueza, ni adulador ni servil, la verdad est en sus
obras.
(60)
95 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
CITAS Y NOTAS
1. TAMAYO H., Jos. Historia del indigenismo cuzqueo. Siglos XVI-XX.
Lima: Instituto Nacional de Cultura, 1980. p. 18.
2. Fragmento del discurso pronunciado por el maestro Ignacio Rodrguez
Guerrero, en el funeral de Jos Rafael Saudo, citado en RODRGUEZ,
Nohora. Jos Rafael Saudo y su pensamiento filosfico. Pasto: Uni-
versidad de Nario, Trabajo de grado, 1969. p. 10.
3. Saudo, al referirse a su propia familia dice que era pobrsima, y su
padre prefiri una honrosa pobreza, primero que rematar bienes que se
llamaban de manos muertas, a pesar de las sugestiones de un amigo, y
su madre se dedic a la enseanza para vivir honradamente. Citado
en BASTIDAS, Edgar. Dos visiones sobre Bolvar. Polmica entre
Jos Rafael Saudo y Sergio Elas Ortiz. Santaf de Bogot: Ediciones
Testimonio, 1999. p. 93-94.
4. La seora Josefa Torres de Saudo fue nombrada directora interina de
la Escuela de nias de Pasto, en junio 28 de 1887. Archivo Histrico
de Pasto, Fondo Correspondencia (09) 2-28, f. 6b. Posteriormente, en
1889, se encontraba dirigiendo una escuela privada de nias pues, se-
gn el subdirector de Instruccin Pblica Medardo Bucheli, por todas
partes se abren escuelas privadas dirigidas por profesores escogidos y
de notoria moralidad. En este Distrito se hayan establecidas dos escuelas
privadas de nias dirigidas la una por la seora Josefa Torres de Saudo
y la otra por la Srta. Natalia Torres, ambas bien competentes e idneas
al efecto de propagar la instruccin pblica en el bello sexo. AHP,
Fondo Correspondencia (09) 6-9, f. 4.
5. RINCN, Nemesiano. Desde la Cumbre. (Estudios biogrficos). Quito:
Escuela Tipogrfica Salesiana, 1940. p. 273.
6. Ibid., p. 274.
7. MEDINA, Edmundo. Reportaje a Jos Rafael Saudo, Recorte de prensa
local sin identificar, Pasto, junio 23 de 1941. En: MEDINA, Edmundo.
Seleccin de Escritos de prensa, s.d.
8. TRIANA, Miguel. Por el Sur de Colombia. Excursin pintoresca y
cientfica al Putumayo. Pars: Garnier Hermanos, 1908. pp. 81-82.
9. ZIGA, Eduardo. Pasto, cultura e ideologa. (Visin de medio siglo),
En: Manual de Historia de Pasto. Tomo III. Pasto: Academia Nariense
de Historia, 1999. pp. 424-425.
96 Mara Teresa lvarez Hoyos
10. CHAVES, Milciades. Desarrollo de Nario y su Universidad. Bogot:
Ediciones Tercer Mundo, 1983. pp. 240-242.
11. CAICEDO DE CAJIGAS, Cecilia. La novela en el departamento de
Nario. Bogot: Instituto Caro y Cuervo, Cuadernos del Seminario
Andrs Bello, 1990. p. 23.
12. No se cmo pudo caber en un hombre tan moral, humano e ilustrado
como el general Sucre la medida altamente impoltica y sobremanera
cruel de entregar aquella ciudad a muchos das de saqueo, de asesinato y
a cuanta iniquidad es capaz la licencia armada; las puertas de los domi-
cilios se abran con la explosin de los fusiles para matar al propietario,
al padre, a la esposa, al hermano, y hacerse dueo el brutal soldado de
las propiedades, de la hija, de las hermanas, de las esposas; (...) los
templos llenos de depsitos y de refugiados fueron tambin asaltados
y saqueados; la decencia se resiste a referir por menos tantos actos de
inmoralidad ejecutados contra un pueblo entero que de boca en boca ha
trasmitido sus quejas a la posteridad... dice en sus apuntamientos para
la historia Jos Mara Obando, citado en PIEDRAHITA, Jorge Luis.
Prlogo, en BASTIDAS, Edgar. Dos visiones sobre Bolvar. Op. cit.
p. 33.
13. Cecilia Caicedo en entrevista a Cecilia Caicedo y Edgar Bastidas Urresty,
Pasto, diciembre 27 del 2000.
14. CAICEDO, C. Op. cit. p. 25.
15. BOBBIO, Norberto. La duda y la eleccin. Intelectuales y poder en la
sociedad contempornea. Barcelona, Paids, 1998. p. 110.
16. PACHN F., Hilda. Los intelectuales colombianos en los aos 20. El
caso de Jos Eustacio Rivera (1907-1928). Tesis Doctoral. Facultad de
Letras, Universidad Autnoma de Barcelona, 1991. p. 40.
17. URIBE, Carlos. Los aos veinte en Colombia. Ideologa y Cultura.
Bogot: Editorial Aurora, 1995. p. 99, citado en Ibid.
18. GRAMSCI, Antonio. Los intelectuales y la organizacin de la cultura.
Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1997.
19. TAMAYO. Op. cit. p. 59
20. PIEDRAHITA. Op. cit. p. 9
21. En 1890, el rector del Colegio Acadmico presbtero Hermenegildo
Rivera llam a Adolfo Gmez para encargarse de las clases de lenguas
y literatura. Llam tambin a colaborar con l a otros tres talentos supe-
riores. Para la Facultad de Derecho al maestro de maestros, doctor Angel
Mara Guerrero y los entonces jvenes Jos Rafael Saudo y Manuel
Mara Rodrguez que, sin salir de su tierra nativa, eran admirados por
sus vastos conocimientos, su circunspeccin y su capacidad en varias
ramas del saber humano, citado en ORTIZ, Sergio Elas.
97 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
Del Colegio de la Compaa de Jess a la Universidad de Nario (1712
a 1904). Pasto: Imprenta del Departamento, 1956. p. 179.
22. AHP, Fondo Correspondencia, (09) 8-1, f. 246.
23. Los viejos catedrticos del Colegio como Rojas Polo, Pazos, Higinio
Muoz, Joaqun y Angel Mara Guerrero, le haban cedido el paso a
la nueva generacin de intelectuales que tomaba a su cargo la respon-
sabilidad de la cultura de estas regiones y a f que esa responsabilidad
estaba en buenas manos, en las de hombres de condiciones morales e
intelectuales excepcionales, en ORTIZ, Op. cit. p. 191.
24. El Decreto 049 de 1904, por el cual se cre la Universidad de Nario,
prevea para la Facultad de Matemticas e Ingeniera una Escuela
Preparatoria con los siguientes cursos: Primero: Traduccin de idioma
francs, Segundo: Traduccin de idioma ingls, Tercero: Aritmtica
Analtica, Cuarto: Algebra Elemental y Geometra, Quinto: Dibujo
Lineal.
25. PEREIRA, Fortunato. La vida en los Andes Colombianos. Quito: Im-
prenta de El Progreso, 1919. p. 227.
26. Ibid. p. 230.
27. PEREIRA, Fortunato. Notas de la Direccin de la Revista, en Revista
de Ingeniera, Pasto, Tomo II, No. 1, (ene) 1908. p. 27-28.
28. ARTHURO, Jorge. Hombres ilustres de Nario. Pasto, 1989. p. 119-
120.
29. ZIGA, Eduardo. El pensamiento histrico-filosfico de Jos Rafael
Saudo. En: Revista de Historia. Vol. 9. Nos. 65-66. Pasto: Academia
Nariense de Historia, 1997. p. 64.
30. SAUDO, Jos Rafael. La expiacin de una madre. Pasto: Tipografa
de Alejandro Santander a cargo de Elas A. Villarreal, 1894. p. 116.
31. SAUDO, Jos Rafael. Apuntes sobre la Historia de Pasto. Primera
parte: La Conquista. Pasto: Imprenta La Nariesa, 1938. p. v.
32. Ibid.
33. Ibid.
34. Ibid. p. v-vi.
35. SAUDO, Jos Rafael. Apuntes sobre la Historia de Pasto. Segunda
parte: La Colonia bajo la Casa de Autria. 1599-1700. Pasto: Imprenta
La Nariesa, 1939. p. vi.
36. SAUDO, Jos Rafael. Apuntes sobre la Historia de Pasto. Tercera
parte: La Colonia bajo la Casa de Borbn 1701-1808. Pasto: Imprenta
La Nariesa, 1940. p. iii.
98 Mara Teresa lvarez Hoyos
37. SAUDO, Jos Rafael. Estudios sobre la vida de Bolvar. Presentacin
de Vicente Prez. Santaf de Bogot: Planeta, 1995. p. 15.
38. QUIJANO, Alberto. El pensamiento eclctico de Jos Rafael Saudo.
En: Revista de Historia. Vol. 8. Nos. 55-56. Pasto: Academia Nariense
de Historia, 1985. p.113.
39. Ibid. p. 113-114.
40. PREZ S., Vicente. Vida y obra de Jos Rafael Saudo. En: SAUDO
1995, Op. cit. p. 17-18.
41. RODRGUEZ, Nohora, Op. cit. p. 65.
42. Ibid. p. 21.
43. SAUDO, 1995. Op. cit. p. 72.
44. Ibid. p. 75.
45. Ibid. p. 76.
46. Ibid. p. 77-78.
47. Ibid. p. 81.
48. Este ensayo, que reposaba original en los archivos del Instituto
MarxEngels-Lenin, de Mosc, fue suministrado en copia fotogrfica
al periodista Anbal Ponce, por el Profesor Adoratsky, para que l lo
divulgase por primera vez en Amrica, en traduccin castellana, en el
nmero inicial de la Revista Dialctica, que diriga en Buenos Aires
el citado Ponce. La publicacin se hizo en el ao de 1936, citado en
QUIJANO. Op. cit. p. 117-118.
49. Ibid. p. 117.
50. Peridico El Derecho, enero 30 de 1934, No. 730. p.1.
51. QUIJANO. Op. cit. p. 114.
52. RODRGUEZ, N. Op. cit. p. 65.
53. MEJA y MEJA, Justino. Cauces de inquietud. Quito, 1941. p. 53,
citado en Ibid. p. 49-50.
54. Ibid. p. 50.
55. RODRGUEZ G., Ignacio. Estudios Literarios. Pasto, 1947, p. 121-
122, citado en RODRGUEZ, N. Op. cit. p. 56.
56. NIETO CABALLERO, Luis Eduardo. Prlogo en SAUDO, 1995.
Op. cit. p. 32.
57. PREZ S., Vicente. Op. cit. p. 21.
58. BASTIDAS. Op. cit. p. 57.
59. Ibid. p. 46.
60. SAUDO. 1995. Op. cit.
99 Jos Rafael Saudo: un representante de la intelligentsia regional
MIREILLE BORNET
L
icenciada en Letras de la Universidad de Toulouse
(Francia), profesora de tiempo completo (Asociada) de
la Universidad de Nario, Pasto (Colombia) y traductora.
Autora de varios artculos, reseas y traducciones en las re-
vistas Meridiano (1982), Revista de Investigaciones (1990)
y Revista Hechos y Proyecciones del Lenguaje (1988, 1989,
1990), de la Universidad de Nario; ltimamente coautora
de varios artculos sobre la historia de la Universidad de Na-
rio en la Revista de Investigaciones de la misma Institucin
(1999). Participa actualmente en la Lnea de Investigacin
Universidad de Nario, historia, educacin y desarrollo y en
el Comit Central de Acreditacin de dicha Universidad.
OLGA ORTIZ CERRATO
M
agister en Etnoliteratura de la Universidad de Nari-
o, Pasto (Colombia), profesora hora ctedra de la
misma Universidad, ltimamente coautora de un artculo
sobre la historia de la Universidad de Nario en la Revista
de Investigaciones de la Institucin (1999). Participa en la
Lnea de Investigacin Universidad de Nario, historia, edu-
cacin y desarrollo.
Julio Csar Moncayo Candia
Archivo Familiar Moncayo Navarrete
JULIO CSAR MONCAYO CANDIA: MDICO,
HOMBRE PBLICO Y RECTOR DE LA
UNIVERSIDAD DE NARIO
18861964
El doctor Julio Csar Moncayo Candia naci el 14 de mayo de
1886 en la ciudad de Pasto donde tambin muri el 3 de agosto
de 1964. Proceda de una familia de la aristocracia pastusa,
poseedora de tierras, culta, altamente cristiana y conservadora.
Realiz sus estudios de bachillerato en el Colegio San Francisco
Javier, antes de viajar a la ciudad de Bogot donde se gradu de
mdico psiquiatra en la Universidad Nacional de Colombia en
1912, habiendo tenido como compaeros de estudios a eminentes
figuras de la poca como el profesor y ministro Luis Lpez de
Mesa con quien se volvera a encontrar cuando fuera rector de
la Universidad de Nario.
Conocido por su desapego por los honores y preeminencias
y de una modestia que se poda confundir a veces con un bajo
perfil, era, segn los documentos de la poca y los testimonios de
los que lo conocieron, familiares y personajes contemporneos,
un hombre intrnsicamente bueno, rescatando el sentido de esta
palabra a menudo menoscabada, culto, refinado, ntegro, todo
un caballero y un ciudadano entregado a su pas y a su tierra
con dedicacin y pulcritud.
Como profesional, fue el primero de una lnea familiar de
mdicos psiquiatras que actualmente est en la tercera genera-
cin. A pesar de sus mltiples compromisos, se dedic durante
102 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
toda su vida a la medicina con energa y capacidad. Se lo conoca
como el mdico de los pobres: se entreg a las clases ms
desfavorecidas de la sociedad, que atenda gratuitamente en su
residencia, asumiendo a menudo el costo de los medicamentos.
Fund el Hospital Psiquitrico San Rafael que convirti en pri-
mer sanatorio psiquitrico del pas y fue director ad-honorem del
mismo, as como cofundador del Hospital del Perpetuo Socorro.
Aunque haya dejado muy pocos documentos escritos (algunos in-
formes de manejo, conferencias y discursos esencialmente sobre
psiquiatra, bien documentados y de un estilo fluido publicados
en la revista Anales de la Universidad de Nario y en la Revista
de Historia del entonces Centro de Historia de la Ciudad de
Pasto, ahora Academia Nariense de Historia y un libro indito
sobre psiquiatra), fue un intelectual y un eminente hombre de
ciencia. Perteneci a numerosas organizaciones cientficas, fue
miembro fundador de la Sociedad de Medicina de Colombia,
fundador de la Sociedad de Ciruga del Hospital San Jos de
Bogot, miembro de la Academia de Medicina de Colombia,
de la Sociedad Colombiana de Psiquiatra, de la Real Academia
de Psiquiatra de Madrid (Espaa), miembro y presidente del
Centro de Historia de la Ciudad de Pasto. Fue tambin profesor
de la Facultad de Derecho de la Universidad en las ctedras de
Psicologa y Medicina Legal, profesor de Medicina Interna y
Medicina Tropical de la Universidad Nacional.
La vida del doctor Moncayo Candia fue particularmente
activa. Como hombre pblico, fue militante del partido conser-
vador, concejal de Pasto, diputado a la Asamblea de Nario,
representante a la Cmara, senador de la Repblica en varias
ocasiones, secretario de gobierno, secretario de educacin y
gobernador del departamento de Nario, fundador de la Unin
Popular Catlica en la ciudad de Pasto.
Recibi, en razn de sus labores, numerosas condecora-
ciones como la Cruz de Boyac en el grado de Caballero y de
103
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
Comendador, la Cruz de Esculapio, de la Federacin Mdica
Colombiana, la Medalla al Mrito del departamento de Nario
y tambin del municipio de Pasto y la Gran Cruz de la Univer-
sidad de Nario.
El doctor Moncayo Candia lleg a la rectora de la Universi-
dad de Nario en los primeros das del mes de octubre de1932.
Tena cuarenta y dos aos, un buen conocimiento de su tierra
y bastante experiencia en administracin y educacin. Suceda
a la tercera rectora del presbtero Benjamn Belalczar, primer
rector de la Universidad de Nario, y a la rectora interina del
R. P. Fernando B. Jurado. Era el tercer rector laico de la Insti-
tucin y, con l, se rompa definitivamente con la tradicin de
los rectores eclesisticos.
Aquella poca era, para el departamento de Nario, de
apertura hacia el centro del pas: el conflicto colombo-peruano
desem-boc en 1932, por la necesidad de desplazar armamen-
to, en la construccin de la carretera Popayn-Pasto-Mocoa, lo
que, con los terremotos que asolaron la ciudad de Tquerres,
iba a convertir a Pasto, dentro de sus limitaciones, en un centro
comercial, industrial y de servicios importante para el occidente
colombiano.
Se trataba tambin de una poca de apertura a nivel nacional,
con los gobiernos liberales quienes fundamentaron en gran parte
su poltica econmica en los cambios en el sistema educativo,
con la educacin de la mujer, del campesino y del obrero y un
nfasis en general sobre la enseanza industrial, esencialmente
con las escuelas de Artes y Oficios destinadas a la formacin
de artesanos y tcnicos, y sobre la enseanza primaria en las
ciudades y el campo, para lo cual haca falta maestros bien
preparados en unas escuelas normales sustradas al control de
las congregaciones religiosas y colocadas bajo la supervisin
directa del Estado, con metodologas modernas enfocadas hacia
la renovacin de la enseanza de las ciencias naturales, de las
104 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
lenguas, de la historia y de la geografa y el fomento de la in-
vestigacin.
Para la educacin superior, se pretenda favorecer el ingreso
de la mujer, esencialmente a las facultades de educacin y la
creacin, fuera de las carreras tradicionales como medicina,
derecho e ingeniera, de otras nuevas como qumica, arquitec-
tura, agronoma, economa, veterinaria, fundamentales para
el desarrollo nacional. Los planes de estudio tenan, dentro de
lo posible, que ajustarse a los de la Universidad Nacional de
Colombia. Los mtodos de enseanza as como el contenido
cientfico de los programas deban sufrir cambios significativos
con el incremento de la libertad de ctedra, del uso de labora-
torios, gabinetes y bibliotecas. Se enfatizaba en la formacin
integral con la introduccin de elementos complementarios en
la vida universitaria como la extensin cultural (con un amplio
esquema de actividades: conferencias pblicas, exposiciones
artsticas, publicaciones, etc.) y el bienestar estudiantil (con
el fomento de los deportes y la implementacin de servicios
mdicos y residencias).
Eran momentos lgidos para las universidades pequeas, la
de Cartagena, la del Cauca, la de Nario: los gobiernos queran
favorecer a las grandes, ya acreditadas, as como la implementa-
cin de las escuelas normales superiores.
Cabe hacerse la pregunta de cmo una persona tan conserva-
dora como el doctor Moncayo Candia, cuya casa fue apedreada
en 1934 por los liberales de la ciudad durante una visita a Pasto
del doctor Laureano Gmez, iba a implementar las polticas
educativas gubernamentales. Sinembargo lo hizo, aunque stas
hayan provocado violentas reacciones entre sus copartidarios,
no en contra de su persona pero s de los mencionados go-
biernos. No existen documentos ni testimonios que revelen su
opinin personal al respecto ni sus motivos: acatamiento de
las directrices del gobierno, conviccin personal de que aquello
105
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
repercutira en un mejor estar para las gentes de Nario, admira-
cin por su amigo y condiscpulo el ministro de educacin Luis
Lpez de Mesa? Sabiendo el tipo de persona ntegra y con una
profunda entrega cvica y al bienestar social que era, se puede
pensar que lo motivaron su sentido del deber y su profundo afn
de servicio y mejoras.
El crea profundamente en la funcin social de la educacin
y en su importancia para el pas, la cual est plasmada en la
misin de la Universidad de Nario publicada en el Reglamento
Interno, de junio de 1933: La Universidad de Nario tiene
como misin esencial la formacin de ciudadanos plenamente
capacitados para servir las necesidades del Estado, de la Sociedad
y de la Ciencia,
(1)
primera verdadera misin de la Institucin
desde su fundacin y que rigi sus destinos durante muchos
aos. El mismo la sustent en las pginas editoriales de la revista
Universidad haciendo nfasis en la necesidad de que la juventud
estuviese en contacto directo con las realidades de la nacin y
en que la formacin de los futuros conductores de los destinos
de la Repblica no se limitase al conocimiento acadmico sino
que tuviese como base una formacin integral fundamentada en
los valores, esencialmente en una cristalina pulcritud moral,
un sentido preciso de la justicia y del deber, del patriotismo y
del honor.
(2)
Este discurso, que era tambin el de los liberales
no est lejos del que se maneja, en cuanto a educacin, desde
la Constitucin de 1991.
Procedi a la reorganizacin (o mejor dicho, organizacin)
de la Universidad, plasmada en el Reglamento Interno antes
mencionado. En l, se fijan claramente las funciones del rector,
del secretario general, del director de la Seccin de Cultura y
Propaganda, del inspector de estudios y del tesorero, princi-
pales funcionarios de la Institucin, de los profesores y de los
empleados desde el capelln, los relatores de la Facultad de
Derecho (escogidos por concurso y cuyas funciones correspon-
dan a lo que sera ahora una monitora acadmica, ya que te-
106 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
nan que Llevar, con escrupulosidad y esmero, las conferencias
orales del profesor..., compendiarlas, ordenndolas de manera
que formen un cuerpo homogneo de doctrinas,
(3)
las cuales
eran despus mimeografiadas), los preparadores de los labora-
torios hasta los porteros y aseadores. Catorce pginas de dicho
Reglamento que consta en total de treinta y cuatro, constituyen
un estatuto estudiantil completo: se define a los alumnos de la
Universidad, tal como se llamaba entonces a los estudiantes, con
sus deberes entre los cuales est el de Concurrir a los actos
religiosos ordenados por el Rector, de acuerdo con el Capelln
(4)

(hubo en aquella poca estudiantes sancionados por no acatar
esta norma) y la asistencia a clases; se establece el sistema de
matrculas, la reglamentacin para presentar programas y planes
de estudio, el sistema de exmenes, los cuales se realizaban con
jurados, a veces en pblico, y en una escala de uno a cinco,
habilitaciones, preparatorios y exmenes de grado.
En el mismo Reglamento que, tal como la misin, tendra una
larga vigencia, se establece el doctorado Honoris Causa. El
primero fue concedido en enero de 1934 a Jos Rafael Saudo,
considerado como uno de los ms eminentes jurisconsultos de
la Repblica... y por el valioso aporte de sus producciones
como historiador, filsofo y publicista
(5)
e insigno profesor de
la Institucin en las Facultades de Derecho y de Ingeniera.
Igualmente, se crea unos consejos de facultad encargados de
la parte acadmica, esencialmente de los programas de estudio
y enseanza; empezaran a funcionar cuando dichas facultades
tuviesen carreras completas; se les da el nombre de consejos
directivos, mientras el consejo existente en la Institucin se
convierte en Consejo Universitario, entidad suprema en la
direccin de la Universidad, compuesto del Director de Edu-
cacin Pblica, quien lo preside, del Rector, de un catedrtico
por cada Facultad, nombrado, con su respectivo suplente, por el
107
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
Gobernador del Departamento; del Secretario General de la
Universidad y de un estudiante por cada Facultad, elegido para
un perodo de un ao, por los alumnos de su respectiva facul-
tad entre los de los dos ltimos aos.
(6)
Es el principio de la
representacin estudiantil en la Universidad. Los dos primeros
representantes fueron el futuro maestro Ignacio Rodrquez Gue-
rrero para la Facultad de Derecho y Homero Santander para la
de Ingeniera.
El doctor Moncayo Candia foment tambin la formacin
integral de los estudiantes y la apertura de la Universidad a la
comunidad con varias medidas entre las cuales se destaca el
apoyo a las revistas universitarias.
La revista Universidad, rgano del Centro Jurdico de la Uni-
versidad, centro de estudio y de vida intelectual creado en 1932,
apareci una vez en el ao de 1933, con sus nmeros 1 y 2. En
ella, fuera de la sustentacin de la misin de la Universidad por
el mismo doctor Moncayo Candia, se presentan varios artculos
de estudiantes y profesores sobre temas de actualidad en el de-
recho, uno entre ellos relacionado con la actividad econmica
de la mujer, lo que era entonces de gran inters, habiendo la
Ley 28 de 1932 consagrado la capacidad jurdica de la mujer
casada, y un artculo de Ignacio Rodrguez Guerrero Difusin
Cultural Universitaria que sustentaba la necesidad de que la
Universidad tuviese su propio medio de difusin cultural, siendo
uno de los propsitos de la Institucin permitir el contacto con
la cultura universal, cumpliendo en esta forma con las orienta-
ciones pedaggicas modernas y poniendo en alto el nombre de
la Institucin.
La revista Anales de la Universidad de Nario haba sido
fundada en 1930 durante la tercera rectora del presbtero Ben-
jamn Belalczar, con un nmero en homenaje a Simn Bolvar
en el centenario de su muerte. No haba vuelto a aparecer. En
1933, se reanud su publicacin, bajo la direccin de los jefes
108 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
de la Seccin de Cultura y Propaganda (y Biblioteca), doctor
Eduardo Andrade y doa Clemencia del Carmen Chvez. La
Revista circul durante toda la rectora del doctor Moncayo
Candia, para verse de nuevo interrumpida en 1937, poca en la
cual haba llegado a veinte nmeros. El doctor Ignacio Rodriquez
Guerrero la impuls nuevamente en 1938. Se la distribua en
forma gratuita en la ciudad de Pasto y se realizaban numerosos
canjes con revistas de Bogot, Popayn, Medelln, Quito, Gua-
yaquil, San Juan de Puerto Rico, La Habana entre otras, lo que
contribua a hacer conocer la Universidad. La calidad era buena.
Aparte de la editorial y de artculos de carcter humanstico o
cientfico, se publicaban las conferencias dadas en la Institucin
por profesores y estudiantes, los mejores relatos de las excur-
siones, tal como se llamaban las actuales prcticas acadmicas,
los trabajos ganadores de convocatorias, las noticias sociales
referentes a los miembros de la comunidad universitaria, as
como informes rectorales y de actividades de la Universidad.
Con las mismas finalidades de formacin y proyeccin, se
institucionalizaron las conferencias independientes y los Ciclos
de Conferencias de Extensin Cultural, dictados en el Aula Mxi-
ma. Algunas estaban a cargo de los estudiantes, escogidos por
sorteo, otras a cargo de los profesores o de invitados especiales.
Hubo un gran auge de las mismas en el ao de 1934, con confe-
rencistas estudiantes de la Facultad de Derecho esencialmente y,
entre otras, un ciclo completo de charlas dictadas por el mismo
doctor Julio Csar Moncayo Candia denominado Curso de
Psiquiatra legal. Los temas eran generalmente de actualidad: el
feminismo, la antropologa incipiente referida al indio nariense
(uno de los temas preferido de Sergio Elas Ortiz que intervino
varias veces) y ciertas enfermedades particularmente lgidas en
aquella poca y en la ciudad de Pasto, como la sfilis.
Se establecieron las primeras prcticas acadmicas o excur-
siones. En 1934: los estudiantes de 4o. ao de la Facultad de
109
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
Ingeniera y un grupo de estudiantes de la Facultad de Derecho,
acompaados por sus profesores, visitaron las principales pobla-
ciones del norte del Departamento: socializaron sus conocimien-
tos realizando charlas de divulgacin y visitaron lo pertinente a
sus estudios. Tuvieron muy buena acogida y su actitud repercuti
en el buen nombre de la Institucin.
Otro punto importante para el ambiente cultural y el servicio
a la comunidad fue la anexin en 1935 de la Escuela de Artes
y Oficios, en la cual encuentra su origen la Facultad de Artes.
Para el doctor Moncayo Candia, Pasto deba constituirse en un
centro de industria artesanal para la produccin de bienes para
el mercado nacional y era funcin de la Escuela preparar a los
artesanos. Se mand a varios profesores a realizar cursos de
perfeccionamiento acadmico a la Direccin Nacional de Bellas
Artes de Bogot y se crearon los talleres para unos estudios
de una duracin de 4 aos con las materias especializadas de:
Mecnica, Tecnologa, Dibujo Lineal, Electrotecnia, Fsica
Aplicada, Motores Trmicos y Contabilidad de Talleres. Tam-
bin se pusieron a funcionar talleres de barniz, una seccin de
telegrafa y otra de zapatera. Se cre una seccin nocturna para
los obreros que queran perfeccionarse y no podan asistir en
diurno en razn de su trabajo.
El ingreso de la mujer a la Universidad se produjo en 1935,
a solicitud de un grupo de seoritas,
(7)
primero para unos
cursos extracurriculares de mecanografa y contabilidad. En el
mismo ao lectivo de 1935-1936 se las admiti directamente al
primer ao de la Facultad de Comercio (eran treinta y tres sobre
un total de sesenta y cuatro estudiantes), lo que iba a desatar en
1937 una violenta polmica con el obispo de la ciudad, monseor
Diego Mara Gmez, totalmente opuesto a la coeducacin que
se haba generado.
La vida social, complemento de la formacin de la persona,
parece haber sido bastante intensa en la Universidad en aquella
110 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
poca. Se propiciaba los encuentros entre universitarios, por
ejemplo con los estudiantes de la Universidad del Cauca. Se
mezclaba lo cultural con lo social con fiestas que se realizaban
a menudo en casa del mismo Rector, que era visiblemente un
generoso anfitrin.
Si se agrega a todo lo anterior la dotacin y adecuacin de la
Biblioteca (el bibliotecario era entonces una de las figuras ms
importantes de la Institucin), de los gabinetes (actuales labo-
ratorios) de fsica y qumica, la terminacin del nuevo edificio
al cual se trasladaron todas las facultades, el otorgamiento de
becas a algunos estudiantes, se puede concluir que la rectora del
doctor Moncayo Candia estuvo muy acorde con las innovaciones
de su tiempo y las polticas nacionales y que contribuy a darle
prestigio a la Universidad de Nario.
Sinembargo, lo que ms se recuerda de aquellos tiempos y
que se ha prestado para muchas crticas es el acto administrativo
conocido en la historia de la Institucin como Pacto Lpez de
MesaMoncayo Candia.
En efecto, a pesar de todos los esfuerzos realizados, tanto a
nivel de la gestin econmica como de la acadmica, la Uni-
versidad, compuesta en 1933 por las Facultades de Derecho y
Ciencias Polticas, de Ciencias Econmicas, Jurdicas y Sociales
y de Ingeniera (aunque ninguna con las carreras completas)
y del Liceo de Bachillerato, tena problemas presupuestales.
Se presentaban tambin inconvenientes acadmicos debido a
las dificultades para conseguir profesores capacitados para los
ltimos cursos.
Por motivo de esta situacin, una visita oficial a principios
de 1932 del ministro de Educacin Nacional y del inspector
ge-neral de Enseanza Primaria y Escuelas Normales, haba
desem-bocado en la propuesta del Gobierno Central de enviar
a los estudiantes que cursaban los tercero y cuarto cursos en la
Facultad de Ingeniera a terminar becados sus estudios a la Uni-
111
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
versidad Nacional de Bogot; de lo contrario, se retirara la
subvencin que reciba la Universidad por parte del Tesoro
Nacional.
Bajo esta presin y con el temor de una supresin total de la
Institucin, el Consejo Directivo haba aceptado la propuesta. En
el pensamiento de los consiliarios esta medida era transitoria y
permitira la preparacin de un futuro profesorado adecuado.
La Facultad de Derecho y Ciencias Polticas tambin tena
problemas, aunque de menor envergadura. Algunos estudiantes
enviaron entonces un memorial al Consejo solicitando que se les
concediesen becas para proseguir en la misma forma sus estudios
fuera de la Universidad de Nario, lo que, a pesar de sus pro-
testas, les fue denegado, para conservar una facultad abierta.
Como se dijo anteriormente, las polticas de los gobiernos
liberales en cuanto a educacin no favorecan las universidades
pequeas y la amenaza de cierre segua pendiente. A finales
de 1934, el ministro de educacin del gobierno del presidente
Alfonso Lpez Pumarejo, doctor Luis Lpez de Mesa, propuso
al Departamento la disolucin de la Universidad y la fundacin
de una Gran Escuela Normal, cuyo objetivo sera la formacin
de docentes del nivel primario y a la cual pudieran acceder
estudiantes provenientes de todo el suroccidente colombiano.
El Consejo Directivo, despus de un estudio minucioso de las
circunstancias, autoriz entonces al doctor Moncayo Candia,
para que viajara a Bogot en el mes de enero de 1935, en re-
presentacin del Gobernador, doctor Miguel ngel lvarez.
Como resultado de las conversaciones all realizadas, se lleg
a un acuerdo, el mencionado Pacto, cuyos trminos fueron los
siguientes:
En los salones del Ministerio de Educacin hemos tenido
los suscritos Luis Lpez de Mesa, Ministro del Despacho
y Julio Csar Moncayo, Rector de la Universidad de
Nario la tercera y ltima conferencia para resolver cor-
112 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
dialmente la situacin docente de aquel instituto, con el
siguiente resultado: 1- El Ministro conviene en fundar
en la ciudad de Pasto la Gran Normal del Occidente
Colombiano, para que sirva de centro pedaggico a los
departamentos de Caldas, Cauca, Nario y el Valle,
inicindola con cien alumnos-maestros, a razn de 25
becas por cada uno de los nombrados departamentos. El
Gobierno Nacional pagar todos los gastos de profeso-
rado, pensiones alimenticias y viticos correspondientes.
2- El departamento de Nario la dotar de los edificios
adecuados, mobiliario escolar moderno y de servicio
interno, como dormitorios, comedores, etc.; de labo-
ratorios de ciencias naturales, inclusive los nacionales
all existentes; de terrenos para granjas y deportes; de
escuela anexa y talleres de trabajos manuales, etc.; 3- La
Universidad de Nario suspende las matrculas de primer
ao en las Facultades de Derecho e Ingeniera; envan
becados a la Escuela de Minas de Medelln a todos los
alumnos de sta ltima y a la Nacional de Bogot a los
de la primera que estn por cursar el quinto ao lectivo.
A su vez el Ministro prestar toda su proteccin a estos
alumnos para hacerles fcil y grata esta mudanza. 4- La
Universidad ampliar sus enseanzas en los ramos del
Comercio, de la Agronoma, de las Ciencias Naturales
aplicadas y establecer la segunda enseanza oficial para
el bachillerato masculino y femenino tan pronto como sus
recursos se lo permitan y segn los programas que elabore
el Ministerio. Firmada en Bogot a 18 de enero de 1935,
Luis Lpez de Mesa, Julio Csar Moncayo.
(8)
Estas medidas fueron bien recibidas por la mayora de los
miembros del Consejo Directivo, quienes aprobaron una pro-
posicin de felicitacin al Rector:
El Consejo Universitario, despus de haber odo la inte-
resante exposicin que acaba de hacer el seor Rector de
la Universidad doctor Julio C. Moncayo C., acerca de la
comisin que se le confi ante el Ministro de Educacin,
le presenta su atenta felicitacin por el xito de sus ges-
113
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
tiones y le agradece todo cuanto ha hecho en beneficio de
la Universidad y acerca del funcionamiento de la Escuela
Normal de esta ciudad.
(9)
Slo el representante estudiantil de la Facultad de Derecho,
seor Hernando De la Rosa, plante sus inquietudes frente a
la actuacin del doctor Moncayo Candia y al porvenir de la
Institucin:
Creo para mi que el pacto celebrado entre el Rector y el
Ministro, reduce a su ms mnima expresin a la Uni-
versidad de Nario. En las actuales circunstancias parece
profundamente inconveniente por muchos motivos de
los cuales he expuesto algunos en esta misma sesin, la
supresin de la matrcula en la Facultad de Derecho y
la desintegracin que el pacto en referencia ha impuesto
a la dicha Escuela, nica que ha explicado y explica la
existencia de nuestra Universidad en las circunstancias
actuales, especialmente en las econmicas, y nica Fa-
cultad que constituyendo (sic) el alma mater del plantel
universitario. Estaba solucionado con las orientaciones
acertadas que le imprimiera el actual Rector, el mximo
problema de Nario: la formacin del verdadero elemen-
to dirigente que reclama como instancia la Repblica a
nuestro departamento. Asimismo, las nuevas orienta-
ciones o sea el establecimiento de nuevas facultades de
que tanto se nos habla, no tiene ms base econmica, la
esencial, que la alagea (sic) oferta de un Ministro a
la cual han venido a sumarse los buenos deseos de los
seores Miembros del Consejo Universitario, deseos estos
realmente encomiables pero que jams, pero que jams
constituye una verdadera base econmica de la cual debi
partir imprescindiblemente la reorganizacin de que nos
habla el pacto.
La Universidad quedar pues reducida en el siguiente ao
y en los que le restan de vida, a una incipiente Facul-
tad de Comercio. Por otra parte, parece que la Facultad
de Comercio no sea el sendero apetecible y el nico al
114 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
cual pueden (sic) las futuras generaciones de Nario que
son las ms hondamente sacrificadas. No creo pues que el
pacto llevado a cabo entre el Rectorado y el Ministerio de
Educacin constituya por s mismo un xito para Nario
ni para la Universidad. Ms tambin creo que el Seor
Rector de la Universidad merece nuestra felicitacin en
el sentido de que dadas las peculiarsimas orientaciones
que el Gobierno Nacional se ha empeado en darle al
departamento de Nario, obr con lujo de (ilegible) y de
patriotismo haciendo lo que ms poda hacer, salvar al
menos la personera jurdica de la Universidad.
(10)
Efectivamente, la Universidad se haba visto privada de sus
dos carreras ms representativas e iba a verse convertida, por
lo menos de momento, en una Institucin de Educacin Tcnica
y de Bachillerato.
La aprobacin del Pacto dividi a la comunidad universitaria,
quien, en su mayora, por lo menos en lo que respecta a los es-
tudiantes, era favorable a l, por el beneficio que representaba
ir a estudiar becado a una prestante universidad. La comunidad
en general se opuso y hubo una fuerte campaa en el diario El
Derecho para respaldar a la Institucin. No se atacaba directa-
mente al doctor Moncayo Candia pero s al gobierno nacional.
Este episodio, aprovechado polticamente por los conserva-
dores que lo hicieron ver como una medida en contra del De-
partamento, empa la buena gestin del Rector. Sin embargo,
aparte quiz de sus convicciones personales sobre el porvenir
deseable para la Universidad, ste no haba tenido seguramente
otra salida que la de aceptar lo que, de otra manera le hubieran
impuesto a la fuerza, rescatando as en algo la existencia de la
Institucin.
El doctor Moncayo Candia, quien, en varias ocasiones, haba
tratado de renunciar a la Rectora lo hizo definitivamente el 1.
de mayo de 1936.
115
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
Fuera del Liceo de Bachillerato, la Universidad de Nario
tena entonces 203 estudiantes, distribuidos en las facultades de
Derecho y Ciencias Polticas (cursos 1, 3 y 4, los de 5. cursos
se haban ido a Bogot), Agronoma y Qumica Industrial (1er.
curso) y la Escuela de Artes y Oficios.
NOTAS
1. Universidad de Nario. Reglamento Interno (Acuerdo nmero 19).
Pasto: Editorial Daz del Castillo, 1934. p. 2.
2. Revista Universidad. Ao 1. Nmeros 1 y 2. Julio 20 de 1933. Centro
Jurdico de la Universidad de Nario. Pasto: Universidad de Nario.
p. 2.
3. Universidad de Nario. Reglamento Interno. Op. cit. p. 14.
4. Ibd. p. 16.
5. Diario El Derecho. Martes 30 de enero de 1934. Pasto.
6. Universidad de Nario. Reglamento Interno. Op. cit. p. 5.
7. Diario El Derecho. 1. de febrero de 1937. Pasto. p. 1.
8. ANDRADE J., Eduardo. Monografa de la Universidad de Nario. En:
revista Anales de la Universidad de Nario. Nmero 41. Noviembre de
1954. Pasto: Universidad de Nario. p. 53.
9. Ibd.
10. Universidad de Nario. Consejo Directivo. Acta nmero 20. 29 de enero
de 1935. Pasto: Archivo de la Universidad de Nario.
116 Mireille Bornet - Olga Ortiz Cerrato
BIBLIOGRAFA
ANDRADE J., Eduardo. Monografa de la Universidad de Nario. En: re-
vista Anales de la Universidad de Nario. Nmero 41. Noviembre de 1954.
Universidad de Nario. Pasto. Nario. p.p. 52-53.
CORTS MORENO, Gerardo. La enseanza formal de las Artes en Pasto.
En: Revista de Historia. Nmeros 55-56. Septiembre de 1985. Pasto: Aca-
demia Nariense de Historia.
JARAMILLO URIBE, Jaime. La Educacin durante los gobiernos liberales,
1930-1946. En: Nueva Historia de Colombia. Vol. IV. Captulo 3. Santaf
de Bogot: Editorial Planeta.
REVISTA ANALES DE LA UNIVERSIDAD DE NARIO. 1930-1936.
Pasto: Universidad de Nario.
REVISTA DE HISTORIA. Nmeros 5 y 6. Pasto: Academia Nariense de
Historia, 1945
REVISTA UNIVERSIDAD. Nmeros 1 y 2. Pasto: Universidad de Nario,
20 de Julio de 1933
DIARIO EL DERECHO. Pasto. Nario. Aos 19321936.
DIARIO EL DERECHO. Pasto. Nario, 1. de febrero de 1947.
DIARIO EL DERECHO. Pasto. Nario, 4 de agosto de 1964.
DIARIO EL DERECHO. Pasto. Nario, 5 de agosto de 1964.
DIARIO EL DERECHO. Pasto. Nario, 6 de agosto de 1964.
UNIVERSIDAD DE NARIO. Reglamento Interno (Acuerdo nmero 19).
Pasto: Editorial Daz del Castillo, 1934.
UNIVERSIDAD DE NARIO. CONSEJO DIRECTIVO. Actas 1932-1936.
Archivo de la Universidad de Nario. Pasto. Nario.
117
Julio Csar Moncayo Candia: Mdico, hombre pblico
y Rector de la Universidad de Nario. 18861964
GABRIELA HERNNDEZ VEGA
L
icenciada en Psicologa y Ciencias de la Educacin de
la Universidad Pedaggica Nacional de Colombia,
Magister en Administracin Educativa de la Universidad
de Antioquia, Profesora Asociada adscrita a la Facultad de
Educacin de la Universidad de Nario, miembro del Colectivo
responsable de la Ctedra de Investigacin sobre Gnero de la
Universidad de Nario, miembro del grupo de Investigacin
Universidad de Nario: historia, educacin y desarrollo.
Ignacio Rodrguez Guerrero
IGNACIO RODRGUEZ GUERRERO 1909-
1983
SU VIDA
La imagen de Ignacio Rodrguez Guerrero es la del intelec-
tual cuya vida transcurri vinculada fundamentalmente a dos
espacios: su biblioteca, en la que diariamente desarrolla el
dilogo sostenido de su autoformacin
(1)
y la Universidad
de Nario donde para l, su espritu encuentra el centro de
gravedad.
(2)
Pasto lo vio nacer un da, segn el maestro, de un ao
determinado que realmente fue el 13 de octubre de 1909.
Estudi Primaria en la Escuela Anexa de la Normal de Varones
y el Bachillerato en el Colegio de San Francisco Javier; all se
gradu como bachiller en Filosofa y Letras en 1928. En el mes
de octubre del mismo ao ingres a la Universidad de Nario
para realizar estudios en la Facultad de Derecho. El placer y
el gusto por el saber le restaron importancia a los diplomas, no
reclam el de Bachiller y en la Facultad de Derecho termin
estudios en el ao de 1934 pero no obtuvo el ttulo.
Durante dos dcadas encontramos al maestro Ignacio Rodr-
guez Guerrero, en forma casi continua, presente en el Consejo
Directivo de la Universidad, denominacin que reciba por
aquella poca el hoy Consejo Superior. En 1933 sus compa-
eros lo eligen como su delegado ante este Consejo, de tal
manera que pasa a ser el primer representante que tienen los
estudiantes de la Universidad de Nario en un organismo de di-
reccin universitaria; all permaneci hasta 1934. En octubre de
120 Gabriela Hernndez Vega
1935, casi a un ao de haber terminado estudios, el Rector
Julio Csar Moncayo Candia lo nombra Secretario General de
la Universidad, cargo en el cual estuvo un mes porque en di-
ciembre el Gobernador del Departamento lo design Director
de Instruccin Pblica de Nario y, segn los Estatutos de la
Universidad, quien desempeara esta funcin presida el Consejo
Directivo, permaneci hasta febrero de 1936. En marzo de este
ao el historiador Sergio Elas Ortiz, Rector encargado de la
Universidad de Nario, lo nombra para que ocupe el cargo de
Secretario General de la Institucin. Los dos permanecen en la
Universidad hasta el mes de mayo. Inmediatamente, de nuevo lo
nombran como Director de Instruccin Pblica Departamental y
regresa a la Universidad a presidir el Consejo Directivo, en esta
ocasin, hasta el mes de febrero de 1937. En octubre de 1938
es nombrado Rector de la Universidad, cargo que desempe
hasta abril de 1940, regresa luego a la Direccin de Instruccin
Pblica y vuelve a presidir el Consejo Directivo desde abril
hasta septiembre de 1940. Por segunda ocasin fue nombrado
Rector de la Universidad de Nario, de octubre de 1940 hasta
septiembre del ao siguiente. Elegido representante de los pro-
fesores ante el Consejo Directivo, permanece all de enero de
1951 hasta octubre de 1956.
Los aos durante los cuales el maestro actu en el Consejo
Directivo, como Rector o como Presidente, transcurren durante
el perodo de la hegemona liberal en el pas y l era liberal,
de ideas y de partido. En este sentido, sus nombramientos no
fueron tarea fcil, porque llegaba a la Rectora de la Universidad
un liberal que adems no tena ttulo universitario, hecho que
produjo protestas y malestar entre sus contendores; sin embargo,
se mantuvo en la direccin del Instituto. La razn?
Ya para 1938, el reconocimiento intelectual de Ignacio Rodrguez
Guerrero trascenda las fronteras regionales y nacionales. Sus
trabajos de investigacin histrica, como El crimen de Berrue-
cos, o literarios sobre Rafael Pombo y Jorge Isaacs
121 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
haban recibido elogios por su calidad. Sobre el estudio de
Jorge Isaacs se refirieron, entre otros, Ricardo Nieto y la Pan
American Union de Washington. Su erudicin y calidad oratoria
fueron motivos suficientes para que, en ms de una ocasin,
le solicitaran llevar la palabra en diferentes actos de carcter
acadmico o poltico.
Su adhesin al liberalismo no tuvo nada que ver con el
silencio y la obediencia tan acostumbrados en las militancias
partidistas. Al contrario, fue polmico an en contra de su
propio partido. Adems de su formacin intelectual, era crtico
y con una caracterstica altamente loable: tena principios.
Aspectos stos que le permitieron autoridad y prestigio entre
sus copartidarios.
Su estada en la direccin de la Universidad se entiende ms
como el reconocimiento a sus capacidades y al aporte que le
poda brindar a la Institucin que, a maniobras y juegos de la
distribucin burocrtica. En efecto, el perodo comprendido entre
1935 y 1960 fue una poca bastante crtica para la Universidad
de Nario. En estos aos las directivas universitarias se vieron
abocadas a desplegar iniciativas y buscar apoyos locales y nacio-
nales para mantener con vida a la Universidad. Ignacio Rodrguez
Guerrero estaba absolutamente convencido de la necesidad e
importancia de la Universidad de Nario para la juventud y el
desarrollo regional. Como directivo, jug un papel decisivo en
pro de la existencia, autonoma y progreso de la Institucin.
Adems de directivo, el maestro Rodrguez Guerrero estuvo
vinculado a la Universidad de Nario como profesor. Respon-
sable de diferentes ctedras en Derecho, Comercio y el Liceo
de Bachillerato.
Humanista, apasionado de la escritura, con una gran capaci-
dad para la oratoria de la cual hizo gala en sus discursos y en la
ctedra. Desde nio desarroll inters de amante fiel e incon-
122 Gabriela Hernndez Vega
amigo personal, calcul en 9.000 y ms los volmenes que
ocuparon el sitio de lectura preferido por el maestro y en don-
de cada da desde la madrugada, casi en ritual sacrosanto, se
entregaba al placer de la conversacin con la cultura universal.
En esa relacin ntima con cada uno de sus libros: Hemos
hecho el ensayo y vendados los ojos los reconoce por medio
del olfato.
(3)
Sobre el proceso de formacin intelectual del maestro, Al-
fonso Rebolledo Prez compaero de colegio y tambin amigo
personal, lo recuerda autodidacta y solitario, en la biblioteca
de su casa, la que forma desde nio por su aficin a las le-
tras.
(4 )
El sentido de libertad y el contacto precoz con los grandes
autores conformaron una caracterstica bastante peculiar y di-
ciente en la personalidad de Ignacio Rodrguez Guerrero quien,
amigo de los libros y de la Universidad, como estudiante era un
eterno inasistente, con su odio ancestral a todo lo que fuera
horario, medida o imposicin
(5)
Pero cuando haca presencia
en el curso y le interrogaban, en sus respuestas desplegaba el
conocimiento sobre el tema, amn de refutaciones y controver-
sias al profesor. No iba a clases porque para ello no le daban
tiempo sus estudios.
(6)
Ley autores griegos, europeos clsicos y contemporneos,
norteamericanos, colombianos, sin dejar los clsicos orienta-
les. Dedic tiempo y gusto a los idiomas: griego, latn, ingls,
francs, italiano.
En 1941, a la edad de 32 aos, siendo Rector de la Uni-
versidad, por segunda ocasin, la Academia Colombiana de la
Lengua lo declar miembro correspondiente. La designacin la
recibi, conforme al escrito del Secretario de la Academia don
Antonio Gmez Restrepo, por
las notables producciones con que ha enriquecido
123 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
el bello libro que ha consagrado usted al estudio del
ilustre poeta Ismael Enrique Arciniegas,
(7)
En reconoconocimiento a la labor del doctor Rodrguez
Guerrero en la Universidad de Nario, a sus investigaciones
histricas, a su produccin literaria y a su docencia, el Consejo
Directivo de la Universidad, en sesin del da 25 de mayo de
1943, le otorg el ttulo de Doctor HONORIS CAUSA en De-
recho y Ciencias Polticas.
Miembro de las siguientes instituciones: Academia Colombia-
na de la Lengua, Academia Colombiana de Historia, Sociedad
Geogrfica de Colombia, Asociacin Interamericana de Escrito-
res, The Bolivarian Society of the United States Inc., Academia
Colombiana de Jurisprudencia. Recibi el Premio Quinquenal
Internacional de Estudios Cervantinos Isidre Bomsoms (1961-
1966), Barcelona (Espaa), por su obra Tipos delincuentes del
Quijote.
La obra escrita del maestro Ignacio Rodrguez Guerrero
abarca diversos tpicos y temas presentes en discursos, textos
literarios, textos histricos, entre otros.
Desempe diferentes cargos en la administracin pblica
local y regional, Alcalde de la ciudad de Pasto, miembro del
Cabildo de Pasto, lleg a ser presidente del mismo en el ao de
1940, Director de Instruccin Pblica, Jefe de la Seccin de Mi-
nas y Baldos, Secretario Privado de la Gobernacin de Nario,
Jefe de la Secretara de Gobierno del Departamento. Dadas sus
concepciones as como el prestigio intelectual que logr desde
joven, con reconocimiento local, nacional e internacional, no
tuvo necesidad ni se preocup por buscar estos puestos,
no se vale de nadie, los compadres para trepar no
existen, las marejadas de la poltica con todo su cortejo
de claudicaciones, capitulaciones y miserias han pasado
124 Gabriela Hernndez Vega
sobre sus treinta y cinco aos sin romperlo ni man-
charlo.
(8)
Vivi las reformas liberales del ao 1936 y posteriormente
los aos de la violencia liberal-conservadora, al igual que cien-
tos de colombianos, expectante y dolido ante el desangre de
la patria por la contienda bipartidista. Totalmente de acuerdo
con el Pacto de Sitges entre Alberto Lleras y Laureano Gmez
que dio lugar al perodo del Frente Nacional, entiende que la
relacin entre liberales y conservadores debera semejarse a un
pacto de caballeros. En este sentido se refiere el discurso que
pronuncia en Popayn durante el homenaje que el 20 de mayo
de 1962 ofrecen a Guillermo Len Valencia sectores polticos
del Valle, Nario y Cauca,
Brindo por el buen suceso de la grandiosa empresa de
la confraternidad nacional en la que los colombianos
estamos empeados. Porque cada uno de los partidos
polticos cobre tanto seoro, civismo tan acendrado,
decoro y responsabilidad tan cabales, que en sus lu-
chas sean como justas de caballera, en democrtico
palenque de hidalgos, y que cualquiera de ellos, en sus
acometidas contra el otro, pueda repetir la invitacin
caballeresca de los combatientes galos a sus adversa-
rios britnicos, al comienzo de la batalla de Fonte-noy:
Caballeros ingleses, avanzad los primeros!.
(9)
Para el doctor Rodrguez Guerrero uno de los mayores males
que resquebrajaron la democracia en Colombia tena que ver
con el fanatismo poltico, que enceguece la razn. Se pronuncia
entonces al respecto, cmo entiende el debate y la contienda
poltica, desde luego, nada ms ajeno y extrao a la violencia,
que su pensamiento
es sin duda el odio de bandera, el primitivismo desa-
forado y feroz con el cual los hombres suelen agredirse
unos a otros, y vivir en mutua alarma perpetua por
razn de las luchas partidaristas, mal llevadas y peor
125 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
entendidas, que de lo que debera ser una competencia
cvica se hace un pugilato vergonzoso, al servicio de
mezquinos intereses y de pasiones inconfesables.
(10)
SU AMADA PASTO
En febrero de 1941, Aurelio Martnez Mutis envi una carta a
Ignacio Rodrguez Guerrero, donde en forma deferente lo llam
Rector y maestro, para contarle que ha escrito una Oda a la
magnfica, germinante, luminosa ciudad del Sur; ODA A LA
CIUDAD DE PASTO.
(11)
Asimismo le coment que la idea le
surgi al leer el soberbio poema en prosa, firmado por Juan
del Sur, y que se intitula Monlogo de los Ros.
(12)
En su respuesta al poeta el maestro le explic que Juan del
Sur era un escritor nacido en Tumaco, de nombre Arturo Chvez
Bentez. Le agradece la Oda a la ciudad de Pasto, con sus
tradiciones y glorias, sus ocultas virtudes y sus ntimas mo-
dalidades, sus claros varones, de seera estampa castellana, y
sus mujeres incomparables.
(13)
Rodrguez Guerrero se refiri
a su ciudad natal, con amabilidad, cario y reconocimiento a
sus gentes. La exalt, la defendi, pero tambin tuvo capacidad
para reconocer con serenidad sus defectos, todo con el nimo
de verla progresar.
Abog porque en Pasto se acabaran la politiquera, la envi-
dia, el rencor, la murmuracin, la incapacidad para reconocer
los mritos de los otros, ese prurito de desconocer a los
coterrneos, de gozarse en el abajamiento de los dems, de
extremar los odios mezquinos contra el adversario hasta
negarle todo rastro de bondad y querer hasta extinguir su
nombre y su recuerdo de la memoria de los dems.
(14)
Desde
su punto de vista para el desarrollo de la ciudad se necesitaba,
adems de la infraestructura material, el desarrollo espiritual
de los ciudadanos.
126 Gabriela Hernndez Vega
Rechaz en forma enftica los eptetos despectivos o cualquier
alusin que hiciera referencia a una supuesta inferioridad de la
gente de Pasto. Potico en la escritura, recurri a la irona y al
sarcasmo cuando fue necesario. En la conferencia Montalvo
en Colombia, por ejemplo, leda el 10 de mayo de 1946 en
el Grupo Amrica de la ciudad de Quito, hizo gala del verbo
agudo, sagaz, certero como lanza, del cual era un esteta, en esta
ocasin, en defensa de sus conciudadanos:
... esas comarcas incomparables, contra cuyos habi-
tantes ms de una vez la estulticia irresponsable ha
dejado caer, entre chascarrillos y consejas de la peor
estofa, ciertos conceptos peyorativos que suelen encon-
trar eco en el bronco espritu de algunos menguados,
ligeros de cascos. El gentilicio pastuso o pasteo,
lleg a tener en boca de los palurdos, un significado
poco menos que oprobioso. Porque no hubo tontera ni
sandez, poquedad ni extravagancia, que a sus gentes
no se atribuyeran.
(15)
Bajo sta ptica fue un crtico constante y directo en contra
de las apreciaciones que, sobre Pasto o la regin de Nario, ha-
ban publicado intelectuales del centro del pas. En este sentido,
a propsito del proyecto de Nacionalizacin de la Enseanza
presentado ante la Asamblea Departamental por el inspector de
Educacin Pblica Nacional Cesreo Rocha, protest contra la
declaracin dogmtica, formulada a priori, de la inferioridad
mental del conglomerado nariense o su incapacidad para
estudios superiores, cuando de este pueblo han salido inteli-
gencias tan brillantes y caracteres nobilsimos, para orgullo
y prez de la patria.
(16)
EL ARTE, LA CIENCIA Y LA PROVINCIA
Para el maestro Rodrguez Guerrero la produccin intelectual
y la grandeza de espritu de los hombres no tenan nada que
127 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
ver con la ubicacin y el tamao del espacio geogrfico donde
habitaran. Le inquiet el hecho de s la provincia por estar lejana
de la capital era nefasta para la creacin y el desarrollo artstico
y cientfico de las personas. Al respecto, se preguntaba Acaso
les est reservada a los populosos centros la prerrogativa de
producir y propiciar los mayores escritores, artistas y poetas?
Si esto fuera cierto, en Colombia seran, Bogot, Medelln y
Cali las ciudades que habran tenido el privilegio de ser la cuna
exclusiva de la intelectualidad del pas. No es posible aceptarlo
-deca el maestro-, en Alemania, por ejemplo, no fueron las
grandes metrpolis las sedes de sus mejores pensadores: que
Goethe y Schiller no vivieron en Berln; sino en Weimar;...
Que no es Londres el centro de la cultura sino Oxford y
Cambridge; como no lo fue Madrid el de la espaola, porque
estuvo en Salamanca; ni Roma el de la italiana, que l no fue
otro que Bolonia.
(17)
La ciudad de Pasto, deca l, presentaba unas circunstancias
absolutamente favorables para la reposada investigacin y el
hondo pensar como para las divagaciones imaginativas y los
ensueos de la poesa.
(18)
En este sentido consider absurdo el proyecto de Centraliza-
cin de la educacin superior que tuvieron en mente los liberales,
en la poca de Lpez Pumarejo. La propuesta atentaba contra las
universidades de provincia, de hecho, contra la Universidad de
Nario. En su argumentacin, de debate a la idea, entre otras,
pona de ejemplo a la pequea Blgica que, a pesar de su ta-
mao y de sus caminos de hierro, no se declara satisfecha con
sostener universidades en Bruselas, en Amberes, en Gante,
en Lieja, en Lovaina, en Malinas, donde quiera que se pre-
sente terreno propicio para la cultura.
(19)
Negar el derecho
de la juventud de Nario a los estudios universitarios era para el
Maestro, ni ms ni menos que un acto directo de colonialismo
y subordinacin intelectual:
128 Gabriela Hernndez Vega
S; que los narienses all se las arreglen como
pastores y agricultores, se dijo, y que no piensen ms
en universidades! Es decir, que paguen el tributo
del trabajo material, que colmen los graneros de la
repblica, que multipliquen las cosechas y hagan
crecer los rebaos mientras los otros se ocupan,
confortable y gloriosamente, en la investigacin de la
verdad y en el cultivo de las ciencias!
(20)
Defendamos la Universidad de Nario, deca para ratificar
de ese modo el derecho supremo de los hijos del pueblo a la
conquista de la cultura superior
(21)
y no permitir que fuera
solamente la lite del centro del pas o los hijos de quienes
pudieran sufragar los costos del traslado a la capital o al ex-
tranjero quienes tuvieran el privilegio de acceder a los estudios
universitarios.
MISIN DE LA UNIVERSIDAD
Ciencia-espritu; inteligencia-virtud, son dadas complemen-
tarias con las cuales se pueden sintetizar, en la visin de Ignacio
Rodrguez Guerrero, la razn de ser de la educacin y de las
instituciones universitarias, en la conviccin de que no hay
empeo ms digno del hombre que el de mantener encendida
la antorcha de la ciencia y transmitir la luz del espritu a la
mente de nuestros semejantes.
(22)
En el discurso de clausura del ao lectivo de 1942 explicaba a
los presentes, cmo en los pueblos brbaros prim la fuerza por
la ignorancia de sus gentes y tambin rein la tirana. En ellos
estaba ausente el espritu, y la libertad,
(23)
el derecho de la
fuerza fue derrocado por el sol de la cultura universal,
(24)

grandioso efecto de la educacin.
De nada vale enriquecer la inteligencia con todos los cono-
cimientos posibles si se carece de los atributos morales propios
129 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
del hombre de bien. De nada vale el conocimiento cientfico si
falta la virtud. El maestro comentaba que virtud viene del latn
virtus, que significa energa, que deviene a su vez del griego
Arete, lo propio, fuerza creadora, energa humana al
servicio de los asociados.
(25)
Sabidura y Virtud, he ah la
esencia misma del sentido de la Universidad. Sin la virtud,
sin la hombra de bien en los jvenes que se han iniciado a
la vida cientfica en las Universidades, ms le valdra a la
patria una legin de analfabetos.
(26)
La juventud al ingresar a las aulas universitarias pretende
la bsqueda de la verdad, la bsqueda del conocimiento, sin
embargo de nada les sirve enriquecer la inteligencia con todos
los conocimientos y adiestrar vuestras facultades en todas las
disciplinas de la mente, si careciseis de los atributos morales
propios del hombre de bien.
(27)
La personalidad de quien ha
pasado por la universidad debe ser expresin permanente de los
rasgos del hombre de bien: civismo, tolerancia, magnanimidad,
filantropa, carcter firme, voluntad heroica y lealtad.
Consider que por ser la Universidad la institucin respon-
sable de la preparacin profesional de la juventud, su Misin
deba girar en torno a dos grandes ejes de formacin: cientfico,
desarrollo de habilidades y capacidades intelectuales; tico y
moral, fundamentos de la educacin integral.
Para el maestro Rodrguez Guerrero la universidad es luz,
porque es ella la que dirige y encauza la suerte de los pueblos,
que es la sntesis de su cultura, el ndice de sus aspiraciones,
el orculo supremo de sus destinos.
(28)
Segn la misma his-
toria, deca, las revoluciones no las hacen las multitudes, sino
cierto grupo de intelectuales alimentados en la universidad.
Las masas pueden tener un poder incontenible pero siguen las
orientaciones de sus dirigentes. Las Universidades por medio
de sus hombres, conducan a las multitudes a la conquista
de sus destinos.
(29)
130 Gabriela Hernndez Vega
Segn su pensamiento el sentido de la educacin se podra
sintetizar en dos ideales fundamentales, a saber: a) desarrollo
y enriquecimiento de la Inteligencia; b) desarrollo y enriqueci-
miento del Espritu. Educar el espritu de los nios, ciudadanos
del futuro, para que la conducta como tales se ajuste a las
normas de la dignidad humana.
(30)
LA UNIVERSIDAD Y LOS ESTUDIOS HUMANSTICOS
Si el sentido de la misin educativa de las universidades de-
ba ser el conocimiento cientfico y el desarrollo del espritu, la
formacin humanstica de los jvenes tendra que tener un sitio
preferencial en la organizacin acadmica, sin que, necesaria-
mente entrara en pugna con las ciencias naturales, matemticas y
la tcnica, porque consideraba a stas, reas complementarias.
En los planes de todas las carreras, era necesario incluir:
Filosofa, Ciencias Sociales, Literatura, as como estudios de
latn y griego. Para l estos temas no eran exlusivos de quienes
aspiraban a ser profesionales en el rea.
Desde su ptica, las ciencias sociales tienen indudable
aplicacin prctica, y la enorme cantidad de problemas
que se han creado y continan crendose en el mundo
contemporneo,
(31)
requieren con urgencia de profesionales
provenientes del campo humanstico: socilogos, economis-
tas, abogados, politlogos, entre otros, quienes con un alto
conocimiento en la problemtica social y con un hondo espritu
humanstico, podan darles solucin. En el mismo sentido, para
Colombia eran una necesidad como una estrategia que permita
afrontar las dificultades por las que atravesaba el pas.
Con el fin de analizar el papel de las Ciencias Sociales en los
estudios universitarios, a mediados del ao de 1956, se llev a
cabo en Bogot un Seminario. El doctor Rodrguez Guerrero,
131 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
profesor de la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas, asisti
en representacin de la Universidad de Nario.
Con su estilo caracterstico, en la ponencia hizo un recuento
histrico de las vicisitudes por las que haba pasado el estudio
de las ciencias sociales o ciencias del espritu en los planes
universitarios colombianos. A pesar de su importancia, no haban
tenido un lugar de respeto en la formacin de los colombianos.
Entenda la decisin de las autoridades educativas colombianas
casi como una respuesta acorde con la tendencia universal de
una preferencia a favor de la tcnica con mengua de las dis-
ciplinas ms puramente del espritu.
(32)
En el caso del Plan
de Estudios de Derecho, vea que la disminucin de las materias
del campo social, en nmero e intensidad, era ndice del privi-
legio que estaba adquiriendo el estudio del derecho privado, en
la formacin de los abogados.
Sostuvo la propuesta de mantener en el Curriculum de De-
recho, en forma imprescindible, los estudios de Filosofa y de
Historia puesto que, a los amantes de aprender la letra muerta
de los cdigos se les haba olvidado o tal vez desconocan la sen-
tencia de Hegel al considerar la Ciencia del Derecho como parte
de la Filosofa y la Historia apellidada por los antiguos luz
de la verdad y maestra de la vida!.
(33)
El estudio del Derecho
no se poda reducir a memorizar los cdigos, ni a desarrollar
destrezas y habilidades en la aplicacin de los incisos. Si en
esto consiste la formacin del profesional del Derecho, deca el
maestro, no se tena en mira al verdadero jurista, al estudioso
del Derecho, por el contrario, se procuraba la preparacin de
un abogado incompetente cuyo desempeo no poda ser sino
simple oficio de rbula.
(34)
Concluy su intervencin, con la invitacin para que los asis-
tentes aprobaran la proposicin mediante la cual se recomendaba
a todas las Universidades de Colombia la intensificacin de
132 Gabriela Hernndez Vega
los estudios de ciencias sociales en los pnsumes universitarios,
especialmente en las Facultades de Derecho y Ciencias polticas,
como
Un paso no menos acertado, que necesario, en orden
a satisfacer urgentes e imperativas exigencias de la
cultura nacional.
(35)
A propsito de la ceremonia de clausura del ao lectivo
1940-1941 el maestro disert sobre la importancia del estudio
de los Clsicos, pero no solamente de las obras sino adems
de los idiomas. Su estudio no slo instruye y deleita sino que
educa, ya que el latn y el griego por ser concisos, sintticos
poderosos a expresar muchas ideas con pocas palabras,
(36)

son un estmulo brillante para la disciplina del razonamiento:
ensean a pensar, a discernir, a buscar el recndito signifi-
cado de las expresiones,
(37)
dando lugar as a un poderoso
ejercicio intelectual.
(38)
Con la lectura de las grandes obras
griegas y latinas se haban nutrido los ms grandes cerebros de
la humanidad.
Caracteriz la poca que viva de grosero materialismo,
la cultura estaba amenazada por obras de psimo gusto esttico,
con la tendencia a cambiar lo bueno de ella por la barbarie y
la estupidez. Nada ms sano y valioso que recuperar para la
formacin de los jvenes el inters y el gusto por los textos de
los clsicos, en un momento en el cual, Un libro de versos
ya no despierta inters en esta poca de materialismo, entre
los adoradores del becerro de oro.
(39)
LOS ESTUDIANTES
A propsito del da del estudiante, se refiri a Gonzalo Bravo
Prez, muerto en 1929. En discurso en el Paraninfo Universita-
rio, seal al estudiante cuyo nombre es un smbolo y cuya
vida constituye de veras un ejemplo de juventudes.
(40)
133 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
Gracias al sacrificio de Gonzalo Bravo, las generaciones del
nuevo siglo mantienen la tradicin de la juventud colombiana de
ser copartcipes e inspiradores de todos los acontecimien-
tos que marcan poca en nuestra vida republicana.
(41)
Para
el maestro Rodrguez Guerrero, los estudiantes universitarios
haban estado presentes en cada momento de la historia nacio-
nal, desde la independencia de Espaa, hasta la conquista del
derecho contemporneo.
No fue la universidad la que en las postrimeras del
Siglo XVIII rompi por primera vez entre nosotros el
velo de sombras seculares que nos circua, para que
nuestros padres sintiesen la codicia de la libertad,
mediante el influjo de las ciencias, merced a la Plya-
de estudiantil que escuch un da de labios de Mutis,
lecciones de alta enseanza y de honda sabidura?
(42)
Hizo a los estudiantes presentes en el acto un recuento de
hechos importantes a lo largo de la historia nacional, donde los
estudiantes fueron protagonistas y se refiri a Caldas, Camilo
Torres, Garca Rovira; estudiantes como Luis Vargas Tejada y
Pedro Celestino Azuero; estudiantes con el influjo de catedr-
ticos como Santiago Prez quienes retornaron la vida jurdica
del pas, ante la dictadura de Mosquera; estudiantes fueron los
hroes del 13 de marzo de 1909 que acabaron con la dictadura
de Rafael Reyes; y estudiantes quienes el 8 de junio de 1929
lucharon por rescatarle al pas su fisonoma civil y devolverle
su dignidad augusta.
El estudiante universitario alcanza su noble propsito en los
estudios profesionales si cumple con el deber ms elemental,
que es a su vez el ms grato y placentero: el deber de estudiante.
Porque no es con una conducta muelle, equvoca y holgazana,
ni con el grito aleve, ni con el encogimiento de hombros, ni
menos con las mutuas disensiones,
(43)
como lograrn alcanzar
triunfos en la vida.
134 Gabriela Hernndez Vega
La juventud tiene el sagrado derecho de capacitarse para el
ejercicio de una profesin, sin embargo, no deben ingresar a
las aulas universitarias por el simple inters de obtener un ttu-
lo profesional, ms bien lo hagan para recoger en ellas lo que
toda universidad, que verdaderamente responda a su Misin,
est obligada a proporcionar a los jvenes y con mayor razn
la universidad colombiana: una conducta determinada ante
los problemas sociales, una orientacin definida acerca del
futuro de la raza y del porvenir de la patria.
(44)
Con el propsito de recalcar respecto a la dimensin tica
de la educacin superior se dirige a los jvenes universitarios
durante la clausura del ao lectivo 1939-1940, era Rector de la
Universidad de Nario,
Huid de caer en el pecado nefando de la envidia,
miseria que empequeece al hombre ante sus propios
ojos y ante sus semejantes. Obrad siempre de buena
fe, procurando ser justos en vuestros actos, y haced
siempre de modo que jams una triste pasin de ban-
dera, un secreto rencor personal, la ejecucin de una
bastarda venganza os hagan incurrir en la bajeza de
cometer una injusticia. No seis jams oportunistas,
ni pongis en subasta el tesoro de vuestras convic-
ciones a trueque de un vil plato de lentejas. Tened
el valor pleno de vuestros actos: que vuestras armas
en el combate no sean la estaca del yangs ni las
peladillas del arroyo de los galeotes, sino el lanzn
de don Quijote y la saeta que el espartano lanzaba
a los aires con el nombre del hroe esculpido en el
acero. Tened benevolencia para con los errores de los
dems, al pensar cun frgil y cun imperfecto suele
ser el barro humano, y no os llenis de soberbia con
el triunfo ni os hinchis de vanidad si el hlito de la
gloria os ilumina y os encumbra. Acordos siempre
de que la verdadera honra no se finca en la riqueza
material que es fungible y que la roban los ladrones; ni
135 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
en la posesin de pergaminos y ttulos nobiliarios, que
no pasan de ser pobres vanidades de gentes de poco
seso: ni en la supremaca de raza, ni en el ilustre ape-
llido, ni en el mayor o menor homenaje que os tributen
los dems: ella estriba nicamente en el grano de oro
que fulja en vuestra conciencia y en la llama que arda
en lo profundo de vuestra inteligencia.
(45)
Defensor de la dignidad humana, de la libertad, del derecho
a pensar, del derecho a disentir, en ms de una ocasin expres
su rechazo a las dictaduras y a los autoritarismos. Recomen-
daba a los estudiantes no claudicar ante el brillo del triunfo
pasajero, porque es ms propio de seres racionales afrontar
con dignidad la clera de quienes abusan del poder, que
inclinar el cuello para uncirse al carro de los victoriosos de
un instante.
(46)
Huid del miedo, les deca a los estudiantes, porque la liber-
tad, el honor y las buenas costumbres,
(47)
quedan inmolados
por l. Una invitacin permanente para exhaltar en la juventud
el valor.
Reconoci a la juventud como fuerza primordial en el desa-
rrollo de la sociedad. En su paso por la Universidad de Nario
fue constante en manifestar su inters porque los jvenes de
la regin educaran su espritu, su inteligencia y alcanzaran la
mayora de edad.
DEFENSA DE LA UNIVERSIDAD DE NARIO
Plenamente compenetrado con la Misin de la Universidad,
para el doctor Rodrguez Guerrero el sentido de identidad y per-
tenencia con el Alma Mater traspas los linderos de la ctedra
universitaria. Desde el Consejo Directivo, mximo organismo
de direccin tuvo la posibilidad de penetrar en la vida ntima
de la Institucin. Conoci sus posibilidades y sus obstculos
136 Gabriela Hernndez Vega
en lo acadmico, en lo administrativo, pero no perdi su empeo
en la bsqueda de la excelencia acadmica.
Era absolutamente consciente del papel desempeado por la
Universidad de Nario en la historia regional, desde la poca
del Colegio Provincial:
Donde quiera que pongis la mirada, a lo ancho y a lo
largo de estos claustros, ora sea reparando en las exte-
rioridades que el tiempo ha respetado, ora adentrn-
doos en el estudio de su historia, ya suficientemente
dilatada y trascendental, encontraris una elocuente
leccin de carcter, o de bondad, o de patriotismo, o
de honda sabidura cientfica y literaria.
(48)
La Universidad era una urgencia para el departamento de
Nario. La concibi como el espacio propicio para el desarro-
llo del espritu de la juventud. Las dificultades que, como toda
institucin de educacin superior de carcter oficial, tena que
afrontar la Universidad, no podan ser:
bice suficiente a impedir que cumpla con el encargo
supremo de orientar nuestro pueblo y de nutrir con los
ms preciados jugos de la educacin y de la cultura,
la voluntad y la inteligencia de la juventud, en quien
cifra su esperanza la patria ventura.
(49)
Era necesario afrontar cada problema y encontrar las solu-
ciones pertinentes, pero jams aceptar, ni siquiera pensar en la
posibilidad de que la Universidad de Nario fuera clausurada.
En este sentido, en ms de una ocasin se pronunci en contra de
la propuesta de Luis Lpez de Mesa, Ministro de Educacin de
Alfonso Lpez Pumarejo, de cerrar la Universidad y a cambio,
con el presupuesto de la Institucin, organizar una Normal.
Para Lpez de Mesa, evidentemente desde una visin centra-
lista y defensor a ultranza de la necesidad de purificar la raza,
137 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
en Pasto era imposible e inaudito que existiera una Universidad.
Segn l Esta regin del pas, an no ha dado a la Repblica
el equipo de hombres notables.
(50)
Estaba convencido de que
en Nario no haban existido medios de cultivo intelectual,
(51)

y, al igual que otros, crea que la falta de carretera con el norte
del pas y la falta de industrias eran la razn suficiente para la
ausencia de intelectuales.
Porque no aparece aceptable, quiz ni a ttulo de
discusin, la idea de abolir en Nario los estudios
universitarios, a trueque de difundir, copiosamente,
como algn notable socilogo lo sugiri, las pequeas
escuelas de artes y oficios, hacindole gratuita injuria
a nuestra raza, que la consideraba inepta para las
artes liberales y slo propicia para la agricultura y
los oficios manuales.
(52)
Esa visin y la idea de acabar con la Universidad enervaron
al maestro. Eran sntoma de ignorancia, de mentes colonialistas
que perfilaban a la regin como campo habitado por siervos,
calificaba la propuesta como: Labor de barbarie
(53)
... obra
obscurantista.
(54)
Cerrar la Universidad de Nario, deca, era
un disparate absurdo que hubiese destruido el espritu y la
mdula de la ciudad.
(55)
Clausurar el primero y nico centro de
educacin superior de la regin solamente era posible, en mentes
como la de Fernando VII, el dspota, que osaba clausurar
las universidades espaolas para abrir en su defecto escuelas
de tauromaquia.
(56)
Para Ignacio Rodrguez Guerrero no exista una razn sufi-
cientemente vlida para pensar en el cierre de la Universidad
de Nario y de esta forma bloquear el paso de la juventud na-
riense hacia la educacin en lo superior. La Universidad era
una urgencia, la juventud de la regin haba que formarla en
las ciencias y en las artes, con una tradicin de intelectuales, no
haba ninguna razn para tratar de hacer de los narienses
un pueblo exclusivamente de pastores y de labrantines.
(57)
138 Gabriela Hernndez Vega
Rechaz tambin la propuesta de Nacionalizacin de la En-
seanza hecha en 1937 por Cesreo Rocha. La entendi como
un atentado contra la Universidad de Nario.
DEFENSA DE LA AUTONOMA UNIVERSITARIA
En concepto del maestro Rodrguez Guerrero la Universidad
estaba en capacidad de pensarse a s misma y disear su destino.
Dirigida por acadmicos, las decisiones que ellos adoptaran eran,
como consta en las Actas, Ley para la Institucin. Razn por la
cual, no se poda admitir ninguna intromisin, ajena a la misma,
que tuviera la intencin de trastocar los actos de carcter acad-
mico o administrativo aprobados en el Consejo Directivo.
Al respecto, es conocida su actuacin cuando el obispo de la
Dicesis de Pasto monseor Diego Mara Gmez pretendi hacer
suspender la determinacin de los directivos universitarios de
aceptar el ingreso de seoritas al Programa de Comercio, iniciada
el ao de 1937. La presencia de mujeres en la Universidad de
Nario dio lugar para que en Pasto apareciera la coeducacin,
sistema que permita compartir las aulas de estudio a mujeres
y hombres. Este hecho suscit el disgusto del prelado quien
conden pblicamente la medida y con temor a que las dems
instituciones educativas siguieran el ejemplo de la Universidad
decidi prohibir:
BAJO PENA DE PECADO MORTAL, a los padres
y madres de familia que continen enviando a sus
hijas a la Universidad, mientras no se les d a ellas
separadamente la enseanza. Esta prohibicin y bajo
la misma gravedad la hacemos extensiva a todos los
establecimientos de nuestra Dicesis en donde se quiera
implantar la coeducacin.
(58)
Adems el Obispo solicit al Rector separar las clases. En
la sesin del Consejo Directivo del da 8 de enero de 1937, el
139 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
rector Jos B. Muoz en absoluta obediencia y sin dar un in-
forme previo ante los consiliarios de la propuesta del Prelado,
present el siguiente Proyecto de Acuerdo por el cual se
aumenta diez pesos ms a la asignacin de los profesores de
Clculo Mercantil y Correspondencia Comercial por tener
que dictar dichas ctedras a las seoritas por separado.
(59)

En principio el proyecto del Rector fue aprobado por la mayo-
ra de los directivos, hizo salvedad de voto el seor Alejandro
Acosta, representante de Comercio.
Por su parte, Ignacio Rodrguez Guerrero como Presidente del
Consejo Directivo, por ser el Director de Instruccin Pblica,
cit a reunin con el objetivo de no ratificar la apresurada
determinacin del Rector, y mantener sus prerrogativas, en
asunto que le incumba por entero a la entidad.
(60)
Previo
debate los consiliarios derogaron el Acuerdo mediante el cual se
autorizaba la separacin de los cursos en Comercio y se propuso
comunicar esta decisin a la opinin pblica. El doctor Jos B.
Muoz renunci como Rector de la Universidad.
Como resultado de esta controversia, se mantuvo la decisin
de que en los claustros universitarios podan tener presencia las
mujeres, sin necesidad de organizar cursos separados, ellas en
igualdad de condiciones a sus compaeros estaban en capacidad
de seguir estudios profesionales.
EL RECTOR
Tal vez los hechos ms destacados del doctor Ignacio Ro-
drguez Guerrero durante su permanencia en la direccin de la
Universidad de Nario, tienen que ver con su conviccin de la
importancia de la Universidad para la regin. Consecuente con
esta idea, su actividad estuvo dirigida a contrarrestar los efectos
del Pacto Moncayo Candia-Lpez de Mesa.
140 Gabriela Hernndez Vega
En este sentido, propuso la reapertura de la Facultad de
Ingeniera con especializaciones en Minas y Arquitectura. Na-
rio requera de profesionales suficientemente preparados que
pudieran estar al frente de las exigencias del crecimiento urbano
y el incremento en la explotacin de las minas. El esfuerzo por
mantener abierta la Facultad no fue suficiente, la falta de la
infraestructura para responder debidamente con la formacin
acadmica fue el motivo para que ms adelante las directivas
tuvieran que acceder al cierre.
En septiembre de 1940, firm el Acuerdo mediante el cual
se reabri la Facultad de Derecho, en esta ocasin los estudios
fueron organizados de acuerdo al Plan de la Facultad de Derecho
de la Universidad Nacional.
Derecho e Ingeniera, en su concepto, eran importantes por-
que la Universidad tena una tradicin en formar profesionales
en estos campos. Adems haba que recuperar para la Institucin
su nivel de educacin superior.
Propuso otros programas, como por ejemplo Odontologa, en
este proyecto estuvo apoyado por el Gobernador del Departa-
mento. Era necesario diversificar el abanico de posibilidades en
los programas universitarios, en esta forma, adems de atender
a la diversidad de intereses que pudieran tener los jvenes, ha-
ba lugar para la formacin de profesionales con capacidad de
atender diferentes problemas en la regin.
Se puso al frente en la organizacin del Liceo de Bachillerato
conforme a las disposiciones nacionales. El colegio pasaba por
una poca de crisis administrativa, acadmica y presupuestal,
hasta el punto de no poder expedir los ttulos correspondientes
por decisin del gobierno central. Desde el Consejo Directivo y
con la colaboracin de los dems consiliarios lograron superar
las dificultades y organizar el Liceo hasta recuperar nuevamente
su aprobacin y licencia de funcionamiento.
141 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
Trabaj por el presupuesto de la Universidad, el cual para
la poca era bastante precario, no alcanzaba ni para cancelar
la nmina de los profesores. Sus actuaciones ante la Asamblea
Departamental y el gobierno nacional procuraron incrementos
en los aportes, para salir adelante.
EL LICEO FEMENINO COLOMBIA
La idea de organizar en la Universidad de Nario una sec-
cin de bachillerato femenino qued plasmada inicialmente en
el ao de 1935 con la firma del acuerdo que se conoce como
Pacto Moncayo Candia-Lpez de Mesa. Pasan los aos sin que
nadie presentara una preocupacin especial por hacer efectiva
la propuesta.
En 1953, la Universidad vive una situacin bastante crtica
como lo expresa el doctor Ignacio Rodrguez Guerrero, en ese
momento representante de los profesores ante el Consejo Direc-
tivo y profesor de la Facultad de Derecho: a los trece meses
justos antes del cincuentenario de fundado como Universidad,
slo cuenta con la Facultad de Derecho y las Escuelas de
Bellas Artes y Bachillerato masculino, lo que sugiere graves
interrogantes sobre la posible disolucin del Instituto.
(61)
Las dificultades para mantener los Programas de Ingeniera,
Agronoma y Comercio, as como la imposibilidad de crear
nuevos programas del nivel superior, se convierten en los factores
determinantes para que el doctor Rodrguez Guerrero planteara
ante las directivas de la Universidad la necesidad de hacer un
esfuerzo para la creacin del bachillerato femenino.
(62)
El
argumento de la crisis de la Universidad lo complement con
el de la responsabilidad de la Institucin frente a la educacin
de la mujer.
En Pasto, hacia la dcada del 50 solamente exista un cole-
gio femenino con bachillerato acadmico, era el Colegio Santa
142 Gabriela Hernndez Vega
Teresita. A partir de 1953 el colegio se cerr por un tiempo, de
tal manera que para el doctor Rodrguez Guerrero, la educacin
de la mujer a nivel local estaba en una situacin equivalente
a la que exista hace medio siglo, cuando haba los mismos
colegios de Bethlemitas y Franciscanas, con la diferencia de
que la poblacin escolar femenina se ha septuplicado en ese
lapso.
(63)
Los miembros del Consejo vieron la trascendencia
que, para la Universidad, presentaba el colegio y en esta oca-
sin aprobaron el Proyecto en un primer debate. Sin embargo,
la propuesta no pas al segundo debate reglamentario y qued
archivada.
En septiembre de 1956 se posesion como Gobernador del
departamento de Nario el doctor Jos Mara Velasco Guerrero
quien design como Rector de la Universidad al doctor Antonio
Jos Ordez. El nuevo Rector retoma la idea de crear la seccin
de bachillerato femenino y la expone ante el Consejo Directivo.
De comn acuerdo nombran una comisin conformada por Ig-
nacio Rodrguez Guerrero, profesor de Derecho, y por Nstor
Rojas, director del Liceo de Bachillerato Masculino. En esta
ocasin vieron una coyuntura especial, era ministra de Educacin
Josefina Valencia de Hubach quien, segn ellos, como mujer,
era obvio que dara todo su apoyo a la organizacin del colegio.
Efectivamente la Ministra prometi una partida presu-puestal
de $250.000.oo con destino al Liceo Femenino, la cual nunca
se hizo efectiva.
Sin el apoyo nacional el Consejo Directivo aprob el Acuerdo
No. 8 de enero 23 de 1957, mediante el cual cre la seccin
femenina de bachillerato, bajo los siguientes considerandos:
1o. Que no existe en el Departamento un establecimiento oficial
de enseanza secundaria femenina.
2o. Que los estudios de bachillerato en los establecimientos
particulares implican gastos que no estn al alcance de
quienes carecen de medios econmicos suficientes.
143 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
3o. Que es necesario facilitar la educacin de la mujer nariense
con el objeto de mejorar su preparacin intelectual, darle
mejores oportunidades de estudio, y aprovechar sus dotes
y cualidades en beneficio de la comunidad.
4o. Que hay un clamor unnime de la ciudadana por la creacin
del bachillerato femenino.
Inicialmente se le dio el nombre de Liceo Femenino, poste-
riormente el de Liceo Femenino Colombia e inici labores en
octubre de 1957. La organizacin de la seccin femenina de
bachillerato de la Universidad de Nario adquiere una especial
relevancia en la educacin de la mujer a nivel regional, ya que
viene a ser el primer colegio de bachillerato acadmico para
la educacin de la mujer de escasos recursos econmicos, lo
cual da pie para que estas jvenes ingresen ms adelante a la
Universidad.
EN LA CTEDRA
Ignacio Rodrguez Guerrero inicia su actividad como docente
de la Universidad de Nario a mediados de la dcada del 30, ya
en estos primeros aos los estudiantes reconocen las capacidades
intelectuales y pedaggicas del maestro. En el ao lectivo
1936-1937 se desempe como profesor de Historia Econmica
de Colombia en el Programa de Comercio. Al respecto, el
seor Alejandro Acosta quien era su discpulo y representante
estudiantil ante el Consejo Directivo, en sesin ordinaria de
este organismo expresa que, como discpulo, quiere dejar
constancia del mtodo y preparacin con que Rodrguez
Guerrero dicta sus ctedras.
(64)
Durante estos aos, en la Universidad de Nario, los profe-
sores adems de las clases en los programas del nivel superior,
tenan bajo su responsabilidad, si era necesario, algunas asig-
naturas en el Liceo de Bachillerato. Bajo esta modalidad y, sin
144 Gabriela Hernndez Vega
que para ellos fuera molestia alguna el grado en el cual iban
a ensear, aparecen prestantes intelectuales de la regin como
formadores de la juventud adolescente, entre otros, Leopoldo
Lpez lvarez, Sergio Elas Ortiz, Manuel Antonio Coral.
En esta forma tambin el maestro Ignacio Rodrguez Guerrero
hace parte del grupo de profesores del Programa de Comercio
y a la vez del Liceo. Para el ao lectivo 1937-1938, tiene a su
cargo Historia Econmica de Colombia en Comercio e Historia
Universal en los grados 2o., 3o. y 4o. del bachillerato. Pero es
bsicamente en la Facultad de Derecho donde el maestro dedica
el mayor tiempo a la ctedra universitaria. Durante el transcurso
de los aos se desempe all como profesor de Sociologa
General; Sociologa Americana; Historia Econmica y Poltica
de Colombia; Historia de las Doctrinas Econmicas; Economa
Poltica General; Derecho Espaol e Indiano; Derecho Romano
II; Derecho Internacional Americano; Derecho Constitucional
Colombiano; Derecho Internacional Pblico.
A pesar de llevar varios aos como profesor en la Facultad
de Derecho, a la ctedra de Historia y Economa Poltica de
Colombia lleg por concurso. El Rector de la Universidad doctor
Jorge Delgado y Gutirrez, mediante la Resolucin No. 15 del
20 de noviembre de 1946, abri concurso para proveer el cargo
de Profesor de Historia Poltica-Econmica de Colombia, en
la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas. Para aspirar a la
ctedra, el maestro Rodrguez Guerrero, con el seudnimo EL
BACHILLER DON LORENZO DE MIRANDA, present el
trabajo Las Cortes de Cdiz (sic) y la Constitucin Espaola
de 1812. En esta ocasin actuaron como jurados el Decano de
Derecho y los profesores de Economa Poltica Colombiana,
Derecho Constitucional General y Derecho Constitucional
Colombiano, quienes lo calificaron ganador del concurso.
Discpulos como el doctor Eduardo Alvarado Hurtado lo
considera como un profesor universal y de muy buen trato
145 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
con los estudiantes. El doctor Emilio Ortega, actualmente
profesor de tiempo completo de la Facultad de Derecho, reco-
noce que l no era un jurista, tena un discurso muy amplio,
universal y un profesor dadivoso en las calificaciones, en
el trato con los estudiantes muy querido y muy amable, en
ocasiones, haca chistes respecto a los estudiantes, sin llegar a
incomodar.
Recuerda que los exmenes orales con l eran bien especiales,
como conoca detalles de la historia y de los personajes, propona
el tema que deba desarrollar el estudiante y al poco tiempo lo
interrumpa y empezaba a comentar aspectos cotidianos, datos,
etc., y al final casi haba hablado exclusivamente el maestro,
excelente examen deca y el alumno terminaba con una muy
buena calificacin.
As era en la clase, adornaba la temtica con detalles de las
situaciones o sobre los personajes, porque tena muy buena
memoria, lo cual haca de su discurso un espacio muy agra-
dable con buena narrativa. A propsito de la reconocida
memoria que posea el maestro, en alguna ocasin le respondi
en el Congreso de Colombia a Guillermo Len Valencia que
lo haba corregido en algn dato, yo soy como los tontos de
Chateaubriand tengo una memoria felicsima.
Gran profesor, pero en los exmenes escritos cuyos resultados
supuestamente se deben evaluar y entregar en el menor tiempo
posible a los estudiantes el maestro tena su taln de Aquiles y,
al igual que otros profesores, tena una gran dificultad para
que entregara notas, demoraba las calificaciones hasta que
llegaba el momento lmite de dar cuenta a la Universidad.
Fue Presidente de Tesis en diversos trabajos de grado de los
estudiantes de Derecho. En la ceremonia de sustentacin de los
trabajos llama la atencin el reconocimiento y la exaltacin que
haca de los estudiantes ante el jurado, generalmente se refera a
146 Gabriela Hernndez Vega
ellos como el excelente alumno o la prolija laboriosidad
con que la seorita... o la afortunada sntesis histrica-
jurdica realizada por..., con la pretensin de que sus pupilos
obtuvieran una buena calificacin digna del trabajo realizado.
En este sentido se entiende como un profesor con capacidad
para aceptar y estimular el avance y la calidad acadmica en
sus estudiantes.
Disfrutaba de la Universidad, no era de los profesores que
dictaban su clase y se iban, l se la pasaba en la biblioteca,
es parte de la imagen que guardan del maestro quienes por su
trabajo lo vieron alto, imponente, con maletn y libros
entrar casi a diario a la biblioteca para degustar del placer de la
conversacin sobre literatura, historia, filosofa,... en fin. Ah
en ese sitio de la histrica Universidad del centro, permaneca
horas quien en algn momento, aos ms tarde, se present ante
Riascos el portero como el poeta de las escaleras: Ignacio
Rodrguez Guerrero.
147 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
NOTAS
1. REBOLLEDO PREZ, Alfonso. Ignacio Rodrguez Guerrero. Anota-
ciones previas para un trabajo posterior. En: Anales de la Universidad
de Nario. Nmeros 11 y 12. Enero y febrero de 1941. p. 250.
2. Ibdem, p. 251.
3. GUERRA, Luis Alejandro. Ignacio Rodrguez Guerrero. En: RODR-
GUEZ GUERRERO, Ignacio. Estudios Literarios. Pasto: Imprenta del
Departamento. 1947. p. 8.
4. REBOLLEDO PREZ. Op. cit. p. 250.
5. Ibdem. p. 248.
6. Ibdem. p. 249.
7. GMEZ RESTREPO, Antonio. En: REBOLLEDO PREZ. Op. cit.
p. 251.
8. Ibdem. p. 250.
9. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Discurso de ofrecimiento. En:
Testimonio de pueblos hermanos. Secretara de Educacin Pblica.
Pasto: Publicaciones del Departamento de Extensin Cultural, 1962.
p. 9.
10. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. A propsito de los estudios nor-
malistas. En: Op. cit. p. 314.
11. MARTNEZ MUTIS, Aurelio. De Martnez Mutis a Rodrguez Gue-
rrero. En: Estudios Literarios. Op. cit. p. 218.
12. Ibdem.
13. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. De Rodrguez Guerrero a Mart-
nez Mutis. En: Estudios Literarios. Op. cit. p. 221.
14. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Civismo y democracia. En: Es-
tudios Literarios. Op. cit. p. 332.
15. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Montalvo en Colombia. Grupo
Amrica. p. 11.
16. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. La nacionalizacin de la Ense-
anza. En: Estudios Literarios. Op. cit. p. 307.
17. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Montalvo en Colombia. Op. cit.
p. 6.
148 Gabriela Hernndez Vega
18. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Accin de gracias. En: Estudios
Literarios. Op. cit. 422.
19. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Orientacin Universitaria. p.
287.
20. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Orientacin Universitaria. En:
Anales de la Universidad de Nario. Nmeros 13 a 15. Septiembre y
Octubre de 1941. p. 286.
21. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. La nacionalizacin. Op. cit. p.
308.
22. RODRGUEZ GUERRERO. Discurso de ofrecimiento. Op. cit. p.
10.
23. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. La Universidad y la cultura
humana. En: Estudio. Op. cit. p. 284.
24. Ibdem.
25. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. La misin de la Universidad en
la historia. En: Estudios. Op. cit. p. 248.
26. Ibdem.
27. Ibdem.
28. Ibdem.
29. Ibdem. p. 252.
30. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. A propsito. Op. cit. p. 314.
31. Ibdem. p. 135.
32. Ibdem. p. 128-129.
33. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Orientacin Universitaria. En:
Anales de la Universidad de Nario. Nmeros 13 a 15. Septiembre y
Octubre de 1941. p. 289.
34. Ibdem. p. 289.
35. Ibdem. p. 136.
36. Ibdem. p. 276.
37. Ibdem.
38. Ibdem.
39. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Traducciones Poticas. Pasto:
Imprenta Departamental. 1950. p. 13.
40. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Gonzalo Bravo Prez. En: RO-
DRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Estudios Literarios. Pasto: Imprenta
del Departamento, 1947. p. 175.
41. Ibdem.
149 Ignacio Rodrguez Guerrero. 1909-1983
43. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Orientacin Universitaria. Op.
cit. p. 292.
44. Ibdem. p. 251.
45. Ibdem. p. 248-249.
46. Ibdem.
47. Ibdem.
48. Ibdem.
49. Ibdem, pg. 421.
50. LPEZ DE MESA, Luis. La Nacionalidad Colombiana. El departa-
mento de Nario. En: Hojas de Cultura Popular Colombiana. Ministerio
de Educacin Nacional. Departamento de Cultura Popular, Extensin
Artstica. Bogot, Nmero 20. Junio de 1953. Sin pgina.
51. Ibdem.
52. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. Orientacin Universitaria. Op.
cit. p. 286.
53. Ibdem. p. 288.
54. Ibdem.
55. Ibdem.
56. Ibdem.
57. Ibdem.
58. Ibdem.
59. Universidad de Nario. CONSEJO DIRECTIVO. Acta Nmero 17.
Enero 8 de 1937. Tomo Ao 1936-1938. Folio 10-11. Archivo General
de la Universidad de Nario.
60. RODRGUEZ GUERRERO, Ignacio. La Universidad de Nario. En:
Geografa econmica de Nario. Pasto: Editorial Sur Colombiana. 1961.
pp. 279-280.
61. Universidad de Nario. Consejo Directivo. Acta No. 42. Septiembre
28 de 1953. Archivo General de la Universidad de Nario. Tomo 2.
Folio 21.
62. Ibdem.
63. Ibdem.
64. Ibdem.
PEDRO CARLOS VERDUGO MORENO
L
icenciado en Ciencias Sociales, Universidad de Nario;
Especialista en Gestin de Proyectos Educativos, Centro
Internacional del Desarrollo; Magister en Historia, Univer-
sidad Externado de Colombia; Miembro de Nmero de la
Academia Nariense de Historia; Ex-rector del Liceo Integrado
de Bachillerato de la Universidad de Nario; profesor de post-
grado y pregrado del Departamento de Ciencias Sociales de
la Universidad de Nario; miembro del Comit de Investiga-
ciones de la Universidad de Nario; coautor de obras, como:
Pasto 450 aos de historia y cultura, Manual Historia de
Pasto, Tomos III y IV; autor de varios artculos y ensayos de
carcter histrico y pedaggico publicados en peridicos y
revistas del orden local, regional y nacional. Autor del libro
La guerra civil de 1876-1877 y el ocaso del liberalismo ra-
dical en los Estados Unidos de Colombia. Crisis, intolerancia
y clientelismo.
Jos Mara Velasco Guerrero
1918 - 2000
BIOGRAFA DE JOS MARA
VELASCO GUERRERO
Algunos de los cultivadores de la ciencia histrica conside-
raron a las biografas, en ciertos momentos, como ejercicios
simples y falaces, muy poco sujetos a normas rigurosas, poco
serios, muy subjetivos y carentes de credibilidad, en tanto el
autor terminaba por identificarse con su objeto-sujeto de estudio,
al que terminaba deificando, mitificando o haciendo apologa;
se cuidaba de no desnudarlo, es decir, no descubrir ese otro o
rostro oculto que todos llevamos dormido en la mente o en el
corazn, mostrando as de manera sesgada y unilateral el lado
positivo, desprovisto de su complementario u opuesto, ese
otro lado negativo de las flaquezas o debilidades inherentes a
la condicin humana. No obstante, la labor de biografiar sin
pretensiones de cientificidad, neutralidad y objetividad es tan
fecunda como cualquier otra tarea histrica, en la medida en que
posibilita darnos una idea de las acciones de un personaje en su
medio, indicar cmo gravita sobre todos nosotros, los hombres
y mujeres grandes y chicos, el peso de las acciones generales,
colectivas y aun extrahumanas y valorar el aporte personal a
la construccin de la edificacin histrica, es decir, mostrar el
papel e insercin de lo individual en la dinmica general de la
sociedad: en preservar el statu quo, generar transformaciones o
detener los cambios. En esta perspectiva se inscribe la biogra-
fa de Jos Mara Velasco Guerrero, quien fue catedrtico de
la Facultad de Derecho, decano de la Facultad de Educacin y
rector de la Universidad de Nario.
154 Pedro Carlos Verdugo Moreno
HIJO DE SUS PADRES Y DE LA POCA: DESAFIAR
LOS RETOS Y SOAR LA VIDA
Hijo de Mara Antonia Guerrero Velasco y Toms Velasco
Daste, naci el 26 de mayo de 1918, se form en una familia
numerosa, integrada por 11 hermanos, en un ambiente, segn su
criterio, muy agradable, lleno de afecto, dignidad y superacin
y con unos padres muy respetables, trabajadores y queridos.
(1)
Muy temprano, a los 5 aos de edad, ingres al Pabelln
Infantil de los Hermanos Maristas; all continu sus estudios
de Primaria y Secundaria hasta adquirir el ttulo de Bachiller a
los 16 aos.
Hacia la dcada del 30, Pasto pareca nadar en un ocano de
transicin: mientras que, por un lado, continuaba sumergida en
las aguas tradicionales del Siglo XIX y, an, de la colonia, ali-
mentadas por los principios tico-morales de la Iglesia Catlica y
de una lite aristocrtica conservadora, por otro lado, comienza
a configurarse un grupo intelectual de vanguardia debido a la
comunicacin, aunque difcil, con el vecino pas del Ecuador y
el interior del pas, y a los contactos con el mundo moderno: el
automvil, la aviacin, la radio, la prensa, el cine, la maquinaria,
el telfono y la luz elctrica. La cultura surea empieza a salir
de su hermetismo, a globalizarse y a entrar en contacto con otras
personas, con otras ideas, imaginarios y universos culturales.
Nuevas necesidades, valores, costumbres y problemas empiezan
a ser objeto de preocupacin cotidiana. Jos Mara es, en parte,
hijo de esta poca.
El ambiente socio-cultural del momento histrico y el espritu
progresista de la familia Velasco Guerrero, en especial el em-
prendimiento y necesidad de crecer de Jos Mara, lo impulsaron
a volar primero hacia Quito para estudiar Medicina y luego a
Popayn y Bogot a estudiar Derecho en la Universidad Nacio-
nal de Colombia, carrera que seleccion, incluso, por aquellas
cuestiones del azar y de la vida:
155 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
A mi me gustaba, recuerda Velasco Guerrero, la Medicina y
viaj a Quito a presentar exmenes de admisin a la Universidad
Central; pas el examen, sin embargo, a los pocos das dieron
un Golpe Militar en Ecuador y me toc regresar a Colombia.
Como aqu ya haban comenzado los estudios de Medicina, en-
tonces le dije a mi padre, que me gustara estudiar Derecho en
Popayn, en donde hice el primer ao. En vacaciones regres
a Pasto y asist a la Universidad de Nario a las clases de los
doctores Leopoldo Lpez lvarez y Jos Rafael Saudo, que
me motivaron an ms. Luego viaj a Bogot e ingres a la Uni-
versidad Nacional, en donde me matricul y termin la Carrera
de derecho en 1946.
(2)
La Revolucin en Marcha, 1934-1938, orientada por el Dr.
Alfonso Lpez Pumarejo que sacudi las estructuras econmicas,
educativas y sociales del pas, sorprendi a Velasco Guerre-ro
en sus estudios universitarios capitalinos, lo cual parece haber
incidido de manera muy notoria en el mbito de sus vivencias,
de sus percepciones del mundo y de la vida, y de su pensamiento
educativo, poltico, social y jurdico. Momento histrico, social
y cultural que articulado a su capacidad intelectual y espritu de
superacin hicieron de l un pensador agudo, crtico e inquieto
con presencia nacional y regional en el campo de la poltica, de
la educacin y de la jurisprudencia. No es gratuito, entonces,
que para Jos Mara, el mejor presidente que haya tenido Co-
lombia en el Siglo XX fuera, precisamente, Alfonso Lpez P.,
por cuanto, segn su versin: Cambi las estructuras del pas,
le puso zapatos a un pueblo que usaba alpargatas, dio el Derecho
de Huelga, foment el sindicalismo, la industria-lizacin del pas
e institucionaliz las prestaciones sociales.
(3)
Concluidos sus estudios superiores en la Universidad Nacio-
nal de Colombia de Bogot, se vincula como Secretario de la
Cancillera con el maestro Fernando Londoo y Londoo; por
su capacidad intelectual y mediacin del Dr. Alfonso Lpez, su
amigo personal, ocup la Secretara de la Embajada en Quito y,
156 Pedro Carlos Verdugo Moreno
posteriormente, es distinguido como Ministro Consejero ante la
Conferencia Econmica Gran Colombiana; en plena juventud
rechaza la oferta de las embajadas de Chile y Mxico, en 1950,
para optar por ser rector de la Universidad de Nario; es decir,
como lo manifiesta Andrs, su hijo, prefiri los honores a los
dlares.
(4)
Como rector del Alma Mater nariense, a los 31 aos, encon-
tr la Facultad de Agronoma prcticamente cerrada. La tecnifi-
cacin y desarrollo del sector agrario estaban al orden del da.
Mientras en el mundo se duplicaba la produccin de alimentos
y se desarrollaba una autntica Revolucin Tecnolgica en la
agricultura, en Colombia, a partir de 1945, aproximadamente,
se iniciaba un pujante proceso de mecanizacin y moderniza-
cin agrcola; proceso que aunado a la expansin de la frontera
agrcola produjo un agudo xodo del campo hacia la ciudad, lo
que gener en los campesinos advenedizos nuevas actitudes,
necesidades, problemas, comportamientos e imaginarios, que
colocaban al problema agrario y educativo en la mira prioritaria
de las polticas estatales y que parecen haber permeado la mente
inquieta y progresista de Velasco Guerrero.
La vocacin agropecuaria de la regin sur-colombiana, las
polticas gubernamentales de sustitucin de importaciones, la
presin ciudadana, los problemas rurales y la mirada visionaria
de Velasco, hicieron que ste centrara la brjula acadmica en
el desarrollo y modernizacin de la Facultad de Agronoma.
Ante tal situacin, viaj a Bogot y gracias a su gestin y amis-
tad con el presidente Mariano Ospina Prez, logr un auxilio
por $ 500.000 que le posibilitaron la compra de herramientas,
laboratorios y, ante todo, contratar los servicios de cinco pro-
fesores alemanes, especialistas que le dieron un giro prctico a
un programa tradicional y eminentemente terico.
Su administracin se destaca por el intento pionero de ex-
tensin de la Universidad a las regiones de la Costa Pacfica a
157 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
travs del proyecto de la colonizacin del ro Mira, misin que
se encomendara al profesor y decano de la Facultad, el alemn-
ecuatoriano Reynaldo Espinoza, quien deba elaborar un proyec-
to y plan de extensin de la Universidad a regin tan diversa,
extensa y rica, pero llena de pobreza, necesidades, miseria y
olvido. La utopa surea consista en construir una hidroelc-
trica que genere energa para el departamento, implementar el
cultivo de la palma africana e instalar un ingenio azucarero y
una destilera de incalculables proyecciones para el futuro y
como fuente de riqueza regional. Proyecto que se ejecutara
a travs del dilogo y de la accin interinstitucional entre la
Universidad de Nario, la empresa privada y el Estado, pero
que se sepult transitoriamente por falta de capitales, mentalidad
empresarial y apoyo gubernamental. El mismo Dr. Jos Mara
Velasco, en vsperas de abordar su camino por el sendero sin
retorno y eterno descanso, recordaba con meridiana lucidez pero
con mucha nostalgia:
A mi llegada a la Universidad en 1949, encontr casi
cerrada la Facultad de Agronoma, entonces me fui para Bogot,
le expuse al presidente Ospina Prez mi deseo de reabrir la
Facultad que l haba fundado; creo que puedo hacerlo, le
manifest, con unos $ 500.000; l me respondi, pues los tiene,
estn a sus rdenes y me invit a almorzar. Qu va hacer para
la consecu-cin del profesorado? Ya lo he pensado, creo que
en Francfort puedo contratar los servicios del profesorado que
quiere vincularse a Amrica Latina. Dijo, muy bueno, y s lo
consegui-rs, le dije, creo que s.
Entonces hice los nexos necesarios con las embajadas y
al mes tenamos un profesorado de lujo: cinco profesores
alemanes, entre ellos, nada menos, quien haba sido Ministro
de Economa de Hitler, recuerdo tambin a Rossmann, Hans
Schade y Reynaldo Espinoza, de origen ecuatoriano y despus
decano de la misma Facultad.
(5)
158 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Rector de la Universidad de Nario
1950-1951
159 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
La gestin de Velasco Guerrero es recordada por su defensa
de la autonoma universitaria; mejoramiento de las relaciones
obrero-patronales; por sus intentos de actualizacin y moderni-
zacin de las facultades de Derecho y Agronoma, como adqui-
sicin de herramientas de trabajo y laboratorios; dignificacin de
la profesin docente y del trabajador universitario, por cuanto no
poda concebir que: los policas tengan sueldos mayores a los
dirigentes de la Universidad de Nario; dotacin a la biblioteca
de un mayor nmero de volmenes, porque, manifestaba en
alguna ocasin, que no se poda presentarla cuando llegaba algn
visitante y haba que esconder al bibliotecario.
(6)
Como catedrtico se evoca su versatilidad y profundidad en
el manejo de las temticas propias del Derecho, especialmente
del Penal e Internacional, as como la capacidad de dominio
del auditorio y conviccin del estudiantado, al que orientaba y
manejaba con gran erudicin y liderazgo que, a veces, rayaba
en la manipulacin, de acuerdo a sus conveniencias e intereses.
Uno de sus exalumnos, el Dr. Gerardo Corts Moreno, confiesa
precisamente que una vez nombrado como rector convenci a sus
estudiantes de presionar a la Universidad para la adquisicin de
un automvil que estuviera a la altura de la mxima direccin;
aprobado el requerimiento, la Institucin adquiri coincidencial-
mente un vehculo de propiedad del mismo recomendador. No
obstante, cuando arrib a la rectora el Dr. Sofonas Santacruz,
el mismo Velasco Guerrero sostuvo la inconveniencia que re-
presentaba para la Institucin tener para el rector un carro tan
costoso.
(7)
Dejadas las huellas velasquistas en los espacios universitarios
como catedrtico, miembro del Consejo Superior Universitario
y Rector, realiza su primer e histrico desplazamiento a las
tierras del Putumayo: abrir brecha en plena selva y construir
proyecto de vida. Recuerda con mucha nostalgia, doa Al-
bina Aprez, su esposa y compaera de lucha, que esa po-
160 Pedro Carlos Verdugo Moreno
ca no tiene ninguna comparacin en la vida, fue un verdadero
paraso por el contacto con la naturaleza, con la tierra y con los
campesinos a travs del trabajo, a quienes tambin se les venda
artculos de primera necesidad y consumo en una pequea tienda
de nuestra propiedad.
(8)
Despus de esta primera e inolvidable incursin por las tierras
del Putumayo, Velasco Guerrero retorna por los caminos de su
carrera en calidad de Juez de Menores, de magistrado interino,
por falta de edad, del extinto Tribunal Supremo del Trabajo hoy
Sala Laboral de la Corte Suprema de Justicia; incursion por los
senderos de la poltica en calidad de concejal de la ciudad de Pas-
to, en varias oportunidades, como presidente de la corporacin,
hasta que fue nombrado como gobernador del departamento de
Nario durante el rgimen del general Gustavo Rojas Pinilla,
quien ya se haba distanciado del bipartidismo tradicional y cuyas
obras de gobierno, muchas de carcter popular, haban asustado
a las oligarquas liberal-conservadoras.
En el imaginario poltico nacional, en particular el pastuso, na-
vegaba la figura de un Estado benefactor orientado por un mesas
o caudillo militar de clara estirpe popular, cuyos lineamientos
polticos rebasaron el papel pacificador que le haban asignado
las lites liberal-conservadoras. A ms de la preo-cupacin por
los problemas populares, el rgimen de Rojas es recordado por
su ideologa anticomunista y por la gran cantidad de obras de
infraestructura que se ejecutaron en la nacin y en San Juan de
Pasto, lo cual aceler los procesos de modernizacin urbana,
industrializacin y desarrollo econmico. Perfil con el cual
termina identificndose Velasco Guerrero.
A pesar del perodo efmero, septiembre de 1956 a mayo
de 1957, la administracin Velasco Guerrero fue muy fecunda
en proyectos, obras e ideas: libertad de prensa; iniciacin de
la carretera Pasto-Tumaco; se adelantaron los rieles del ferro-
carril de El Diviso a Tumaco; incremento de la comisara del
161 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Putumayo en 15.000 km, desde Puerto Leguzamo hasta Mocoa,
y su anexin al departamento de Nario; contrato para la eje-
cucin de las carreteras Pepino-Puerto Ass y la de Villamizar
en el Putumayo; construccin del antiguo puente colgante del
Juanamb que comunica con La Unin; fundacin de los colegios
de Mocoa y Puerto Caicedo; compra de un lote, en $ 25.000 a
la familia Zarama, para la construccin del Hotel Morasurco e
inicio de la obra que fue inaugurada posteriormente por el go-
bierno del Dr. Carlos Lleras R. (1966-1970); construccin de
la Avenida Rojas Pinilla -despus Avenida de los Estudiantes- y
la primera etapa del aeropuerto Antonio Nario; se concluyeron
las obras del estadio Libertad y del Coliseo Cubierto iniciadas
por Sergio Antonio Ruano; trazado y comienzo de la construc-
cin de la carretera Pasto-Tumaco, la carretera a La Cocha y
la circunvalar al Galeras; se desenterr el Plan de Colonizacin
del Mira, para el cual se destinaron 250 millones de pesos que,
finalmente, fueron a parar al Valle del Cauca por falta de decisin
poltica del nuevo gobernador Carlos Albornoz Rosas, quien
decidi sustituir el ambicioso proyecto de desarrollo regional
por la construccin de una simple escuelita para que los negros
aprendan a leer y a escribir, y con el argumento insostenible
de no dejar endeudadas a las futuras generaciones y al pobre
departamento; y, finalmente, se intent cristalizar el proyecto
de Integracin Colombo-Ecuatoriana, uniendo los rieles de El
Diviso en Colombia con los de San Lorenzo en el Ecuador.
Ante la cada del presidente Rojas Pinilla, el 10 de mayo de
1957, por presin de la dirigencia poltica de los partidos liberal
y conservador, de la Iglesia Catlica, de los gremios econmi-
cos y financieros, y del sector estudiantil, Velasco es el nico
de los gobernantes que se queda con el general hasta el final,
por cuanto consideraba que a los amigos no se les debe dar
la espalda y, adems, porque su esposa, doa Albina Aprez,
mujer de principios, de grandes quilates intelectuales y perso-
nalidad, quien fue una de las primeras damas en participar en la
162 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Posesin del doctor Jos Mara Velasco Guerrero, como gobernador del
departamento de Nario (Pasto, septiembre de 1956).
arena poltica como concejal, superando, incluso, al mismo
Velasco Guerrero, le haba manifestado en ese momento cru-
cial: No vas ha cambiar de pensar, cuidado te vas ha echar
para atrs; porque yo te prefiero muerto que vivo e indigno.
(9)

Incidencia femenina que articulada al valor civil de su esposo, a
su firme carcter, franqueza y lealtad con sus amigos, hicieron
que Velasco Guerrero desafiara a duelo a una comisin de no-
tables de los partidos tradicionales que lo haban visitado en su
despacho para exigir la dejacin de su cargo como gobernador,
advirtindoles que a l slo lo sacaran muerto. Este es su relato
acerca de aquel acontecimiento del 10 de mayo de 1957, que
trascendi la historia poltica del pas:
Yo tena noticia de la cada de Rojas la vspera, me dijeron
que mandara el ejrcito a Ipiales, ya que el gobierno crea que
por all iba a comenzar la toma del poder; yo me quede aqu con
el mayor Jorge Alba, con un grupo de la polica muy pequeo
y con mi secretario, pero a las 4 de la maana me dijeron que
Rojas estaba escogiendo entre los militares un grupo selecto para
que lo sustituyera, que l renunciaba y se iba del pas.
163 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Lleg luego la noticia a Pasto y se volvi un carnaval, ms
bien simptico, pues no haba nada de violento, a ms de los
gritos acostumbrados y muy naturales de los vivas y abajos; de
pronto me contaron que en el Club Colombia estaban reunindose
los exgobernadores y que ya haban ido a visitar al comandante
Jorge Alba para reconocerlo como nuevo gobernador y pedirme
a mi la dejacin del cargo; yo escuch la noticia, la guard con
paciencia y, efectivamente, a eso de las 2 de la tarde llegaron
y se reunieron en la Secretara de Hacienda con el comandante
Alba; yo le dije al coronel Gmez Jurado, que era mi secretario
de gobierno, que si an conservaba una pistola Mausser que me
haba prestado alguna vez, me dijo que s y que estaba cargada
con 9 tiros; aqu la tiene, para que la necesita? Entonces, cog
la pistola, me puse en traje de campaa y me fui a la Secretara
de Hacienda, en donde me encontr con los exgobernadores
acompaados de personajes de la talla de Pedro Luis del Castillo,
Carlos Acosta, Emiliano Daz del Castillo, Ricardo Martnez,
Juan Bravo Prez y Gerardo Jurado, entre otros; entonces les
dije: seores a qu debo el honor de su visita?; respondieron:
esto no es una visita Jos Mara, sencillamente nosotros hemos
ganado el poder y venimos a recibirlo, reconocemos al coman-
dante Alba como nuevo gobernador y quien va ha recibirlo, eso
es todo. No tienen ms que hablar?, no, parece que ya todo
lo hemos dicho, manifest Ricardo Martnez. Bueno, como
dicen que se han ganado el poder, yo no conozco quien de
uds. acredite que se ha tomado el poder, pero yo les voy a dar
esa oportunidad. Comandante Alba, quin es el gobernador,
usted o yo! usted es el seor gobernador. Le di las gracias;
pero si l me deca que era l, tenga la plena seguridad que
le pegaba 12 balazos. Puse la pistola encima de la mesa y les
manifest: voy a escoger entre uno de uds., a quien considere
ms digno de matarse conmigo para que se gane la goberna-
cin, y he pensado que ese es mi amigo, el Dr. Juan Bravo
Prez, por nuestros nexos familiares y por muchas virtudes
que lo rodeaban; de manera que Juan hazme el favor y coge
164 Pedro Carlos Verdugo Moreno
la pistola, el coronel va a impartir la orden de fuego, l nos ins-
truir cmo. Cgela!. Entonces la cogi y dijo: A eso no hemos
venido seor gobernador, entonces a que han venido parranda
de maricas. Salgan de aqu!. Se fueron.
Sigui la fiesta en la ciudad y resolv salir solo a las 5 de la
tarde para mi casa, los carros pasaban gritando abajos al general
Rojas Pinilla, viva la revolucin y me saludaban, ms bien con
cario. Cuando menos pens, venan como catorce personas
conmigo que me acompaaron hasta mi casa. Eso fue todo lo
que pas el 10 de mayo.
(10)
Velasco Guerrero, fiel a sus principios tico-polticos, con-
sideraba que no poda entregar el poder hasta no ser legalmente
destituido. A pesar de que el general Pars le solicit muy
encarecidamente que siguiera al frente de la gobernacin, se
resisti a tal tentacin en los siguientes trminos: Lo siento
mucho general, yo me caigo con mis amigos; yo vine de la
oposicin al poder y me voy del poder a la oposicin. En tal
sentido, se le propuso la embajada en Mxico, pero tampoco
acept. Voy a ver como sorteo mi vida, respondi de manera
tajante y decidida.
Lograda su realizacin personal como gobernante lleg, para
Velasco Guerrero y doa Albina Aprez, la segunda etapa ms
bella de su vida: el viaje y la permanencia en el Putumayo, en
compaa de de su gran amigo Vctor Guerra, faceta: Llena
de satisfaccin, de paisaje de paz con el pasado, con el presente
y con uno mismo. Mientras mi esposa, Albina Aprez, reme-
mora, se levantaba a la 3 de la madrugada a hacer pan para los
indgenas, yo abra selva con machete en mano.
(11)
Despus de 18 meses de permanencia en su finca de Canangu-
cho, de esfuerzo y contacto con la naturaleza, por la incidencia
de uno de sus hermanos, mediacin de sus amistades y, espe-
cialmente por la presin y visin de su esposa Albina, de que
litigara, vuelve a Pasto al ejercicio de su profesin. Como abo-
165 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
gado penalista defiende gratis o ad honorem a diez reclusos,
entre ellos al famoso bandolero Mano Negra; completa 110
audiencias sin perder un solo caso. Frente a ese espritu de
desprendimiento del Dr. Velasco, doa Albina relata como
ancdota, que ella se encargaba de cobrar, de manera silenciosa,
los honorarios de los defendidos y usuarios de su esposo. Mu-
chos recuerdan, comenta Puyana Mutiz, an con emocin, sus
encendidas, brillantes y agudas intervenciones ante el jurado de
conciencia. Otros, sus sentencias de la Corte de Casacin o de la
Sala Plena, con su sello inconfundible, de redaccin panfletaria y
slida argumentacin.
(12)
Posteriormente fue concejal de Pasto
y presidente de la Corporacin en varias oportunidades; arriba
enseguida al Tribunal Contencioso Administrativo y, finalmente,
remata con broche de oro su carrera de abogaca, en Bogot,
como Magistrado, Presidente de la Sala Penal de la Corte, Vice-
presidente y Presidente de la Corte Suprema de Justicia, mxima
entidad del poder judicial del pas. Durante su permanencia de
10 aos en la Corte Suprema, hasta 1980, tuvo la oportunidad
de modificar la jurisprudencia unas 19 veces.
Entre las providencias ms famosas de su pluma y sabidura
que recuerda con mucho orgullo y meridiana claridad estn: La
ausencia de juez para los indgenas, en la que sostiene que al
tener stos sus propias leyes y costumbres, y estar separados
de la legislacin ordinaria por las Leyes de Indias y por las na-
cionales de 1890, no podan ser juzgados por las leyes de corte
republicano; ello implic dejar en libertad a un indgena que
haba cometido un delito contemplado en la legislacin nacional.
Es decir, se reconoce, en ltimas, la diversidad cultural y se
respeta el derecho de los indgenas a ser juzgados de acuerdo a
las leyes, normas y valores de su propia cultura. Otras no menos
importantes son: el sujeto pasivo colectivo en la estafa mediante
rifa y apuestas; la competencia en el concurso de delitos; la anti-
juricidad material en el peculado; el error sobre la antijuricidad
y un resumen excelente sobre la tcnica de casacin penal.
(13)
166 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Posesin como Magistrado de la Corte Suprema de Justicia
ante el presidente Carlos Lleras Restrepo (Bogot, 1970).
167 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
A pesar de ser amigo de Alfonso Lpez Michelsen, a quien
invit a la ciudad de Pasto, en los albores del Movimiento Re-
volucionario Liberal (M.R.L.) puso a prueba sus principios,
tica, rectitud y capacidad al ser ponente de la sentencia que
tumb la convocatoria de una Asamblea Constitucional que el
gobierno de Lpez haba propuesto al Congreso en 1977. Hecho
sin precedentes, que se registr de esta manera:
La Corte Suprema de Justicia en clebre fallo, no slo se
apart en esta ocasin de su tradicional jurisprudencia de no co-
nocer de demandas contra las reformas constitucionales, sino que
declar la inconstitucionalidad de la aprobada reforma.
(14)
Asimismo, por su salvamento de voto en la Corte Suprema
para la aprobacin del represivo y antidemocrtico Estatuto de
Seguridad del gobierno del Dr. Julio Csar Turbay Ayala (1978
-1982), Amnista Internacional expres su rechazo y condena al
nefasto estatuto, objeto de severas crticas dentro y fuera del pas
por la implacable aplicacin de un conjunto de normas expedidas
para contrarrestar la actividad subversiva y del narcotrfico,
como la violacin del habeas corpus, las limitaciones de las
libertades de expresin y movilizacin; estatuto denunciado
jurdica y polticamente por la palabra, pluma, el compromiso
social y capacidad de Velasco Guerrero, pionero en la defensa
de los derechos humanos.
Despus de cumplir la misin encomendada en la Corte Supre-
ma de Justicia, con responsabilidad, altura y presencia nacional,
se lanz otra vez a la palestra de su profesin resultando convo-
cado a la Magistratura de la Corte Electoral. Como candidato
de una convergencia liberal, conservadora e independiente fue
senador de la Repblica para el perodo de 1982-86, cargo en
el que se caracteriz por la elocuencia en sus intervenciones,
liderazgo en ideas y presencia significativa de la regin en el
concierto nacional; fue consejero de Carlos Pizarro, dirigente
del M-19, abogado defensor de Carlos Toledo Plata y Alvaro
168 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Fayad y otros, durante el llamado Consejo de Guerra del Si-
glo, en el que se juzg a los miembros del M-19, durante el
gobierno de Turbay Ayala; proceso que, segn Velasco, fue
una verdadera payasada y una farsa ya montada para condenar
a los dirigentes del M-19. Durante el proceso Velasco puso
sobre el tapete la discusin nacional sobre el tema de los De-
rechos Humanos. Y como para dormirse en los laureles o
morir tranquilo, coron su flamante carrera jurdico-poltica al
hacer parte de las listas del M-19 que lo llevaron a la Asamblea
Nacional Constituyente de 1991, cuerpo colegiado que agluti-
n a la mayor parte de las fuerzas polticas y sociales del pas
y que promulg la nueva constitucin nacional que nos rige.
Carta Magna, que si bien termin por legitimar y preparar las
condiciones para el aterrizaje del neoliberalismo en Colombia,
basada en el Estado social de derecho, en el reconocimiento de la
diversidad regional y pluriculturalidad, y en la descentralizacin
administrativa, contempla la posibilidad del ejercicio de una de-
mocracia participativa, los derechos ciudadanos a una vida ms
digna, a la justicia social, a la salud, al trabajo, a la educacin,
a una mayor autonoma local para dar realce a los municipios
en la reconstruccin nacional, la modernizacin del Estado y de
la economa, para insertar al pas en la tendencia globalizadora
y consolidacin de un Estado fuerte para enfrentar y solucionar
los problemas actuales. Desde la Comisin encargada de las re-
formas de la justicia y junto a los 74 delegatarios contribuy a la
redaccin de la Carta de Navegacin para un pas en permanente
estado de crisis, injusticia social, violencia, miseria, clientelismo
y corrupcin, es decir, rumbo hacia el abismo.
Entre sus aportes ms notables a la nueva Constitucin Poltica
de 1991 estn: 1. La Constitucin como norma de normas; 2.
La cosa juzgada constitucional; 3. La creacin de la Defensora
del Pueblo; 4. Las competencias de la Corte Constitucional; 5.
La expropiacin por va administrativa; 6. La fundamentacin
jurdica de la tutela; 7. La accin popular y de cumplimiento,
entre otros.
169 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Credencial del Consejo Nacional Electoral que reconoce a Jos Mara Ve-
lasco Guerrero como delegatario a la Asamblea Nacional Constituyente
(Diciembre de 1990).
Ejerci su eterna y sentida profesin de abogado por 3 aos
ms en Bogot, hasta que por fin, en 1995, haciendo caso al
llamado de la tierra, de sus familiares y amigos, y con el sol a
sus espaldas y con la nieve de los aos sobre la cumbre de su
fructfera existencia, decidi tomar la ruta del retorno definitivo
a su patria chica que lo vio nacer, crecer, triunfar, soar, sufrir
y realizarse en muchas facetas de su vida.
Los permanentes quebrantos de salud y las flaquezas de la
vejez inherentes a la condicin humana lo haban obligado a
apartarse de toda actividad pblica y profesional en medio de
un reposo sereno y reflexivo, y a someterse a continuos trata-
mientos mdicos en San Juan de Pasto y Santaf de Bogot. A
170 Pedro Carlos Verdugo Moreno
pesar de su fortaleza fsica y espiritual, su lucidez y filosofa
positiva, la muerte le gan ese ltimo round: la despedida eterna.
A las cuatro de la maana del 1 de abril del ao 2000 falleci en
los brazos de su eterna esposa, amiga, consejera y compaera
Albina, como consecuencia de un paro cardiaco. La prensa
regional registr el insuceso de esta manera:
Despus de sufrir una penosa enfermedad, ayer dej de
existir el jurista Jos Mara Velasco Guerrero, quien a lo largo
de su vida le prest invaluables servicios a la ciudad de Pasto,
al departamento y al pas desde el concejo, la alcalda de Pasto,
la gobernacin, el Senado de la Repblica y la Corte Suprema
de Justicia, entre otras posiciones importantes. Como jurista se
distingui por su dominio de la disciplina jurdica, especialmente
en las ramas penal y constitucional.
(15)
La prensa nacional, por su parte, manifest: De Velasco
Guerrero, el tambin ex constituyente Antonio Navarro Wolff
dijo que con su muerte el pas haba perdido a uno de los gran-
des juristas en toda su historia.
(16)
Recuerdo permanente a su
memoria y enseanzas. Paz y gloria eterna en su tumba.
LAS HUELLAS DE VELASCO GUERRERO
PARA LA CULTURA E HISTORIA REGIONAL
A pesar de su extremada modestia, que parece convertirse
en una debilidad, Velasco Guerrero fue objeto, entre otras, de
las siguientes distinciones: Dr. Honoris Causa por la Univer-
sidad de Nario, Abogado Emrito del Colegio de Abogados
de Cundinamarca, la Gran Cruz del Congreso Nacional, en dos
oportunidades, la Medalla Ciudad de Pasto, en tres ocasiones,
ya me da vergenza, deca, recibir la misma tantas veces, del
Concejo y de la Alcalda de Pasto.
171 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Condecoracin Medalla Ciudad de Pasto, con el alcalde Antonio Navarro
Wolff (Junio de 1998).
Cultivaba la amistad con gran sentido de fidelidad, refina-
miento y esmero. Fue amigo de personajes de la estatura polti-
ca, intelectual y cultural, entre otros de: Fidel Castro, Alfonso
Lpez Michelsen, Gabriel Garca Mrquez, Bertha Hernndez
de Ospina, Diego Montaa Cullar, Oswaldo Guayasamn, Mi-
sael Pastrana B., Carlos Lleras Restrepo, Octavio Paz, Gerardo
Molina, Jorge Elicer Gaitn, quien fue su profesor, Juan David
Garca, filsofo espaol, Aurelio Arturo, Gustavo Rojas Pinilla,
Mariano Ospina Prez, Gregorio P. Vargas, el mayor tratadista
de Derecho Internacional, Margarita Yourcenar y de Antonio
Navarro Wolff, de quien fue, adems, su asesor poltico, maes-
tro, consejero y confidente.
172 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Caricatura de Jos Mara Velasco Guerrero
por el maestro Oswaldo Guayasamn
Se desempe como catedrtico o profesor en las siguientes
universidades: Externado de Colombia, U. de Nario, U. Na-
cional, Santo Toms, U. Libre y U. Catlica.
En la anttesis de las cualidades, Velasco Guerrero como
ser humano no era perfecto. Mientras su esposa, juzga que
era un poco orgulloso y que consinti demasiado a sus hijos,
rodendolos en exceso de bienes materiales, como el dinero, su
hijo Andrs manifiesta, por el contrario, que era ante todo un
amigo que nos form de una manera ms estricta que la ley,
fue nuestro confidente y cmplice. Era muy orgulloso con los
poderosos y humilde con la gente sencilla. Su partida nos dej sin
173 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
rumbo, porque nos volvi muy soadores y nos ense a volar.
Parece existir concenso intersubjetivo entre sus familiares, ami-
gos y allegados que era mal geniado en casa, demasiado estricto
con sus hijos y bohemio. Evidentemente, Velasco Guerrero, me
confes que su principal defecto era la bohemia. Yo he sido un
bohemio y eso me ha restado mucho tiempo. La bohemia no
entendida nicamente como gran borrachera o simple traba, sino
como el espacio temporal y estado de nimo propicios para la
tertulia e intercambiar entre amigos las ideas, historias, sueos,
relatos y vivencias propias de la cultura, del trabajo, del amor
y de la vida cotidiana; pensamientos, reflexiones y experiencias
que se entrecruzan, dialogan y confunden con la poesa, el arte,
la msica y la amistad, al calor de un picante aguardiente, de
un exquisito whisky o un fragante vino.
Y as como era hombre de poesa, manifestaba un amigo
suyo, lo era de la msica, de la novela, del arte en general,
temas todos que dominaba con amplia erudicin.
Nada ms placentero, y sus amigos lo recordamos con de-
leite, que esas largas charlas en las que Jos Mara Velasco nos
embriagaba con ancdotas culturales.
Ora sus conversaciones con los poetas, con Arturo y con Paz,
con Payn y Carranza; o las explicaciones de los conciertos de
Arrau o su encuentro en Pars con Margarita Yource-nar.
(17)
Una de sus mayores frustraciones era no haber podido ser
un verdadero artesano, aun cuando tena un taller de carpintera
en casa para plasmar su creatividad y cosmovisin a travs del
torno. Frente a ese fenmeno tan especial como el amor que nos
preocupa da y noche, tan ambicionado y perseguido, acariciado
y temido, sencillo pero complicado, ante cuyas contradiccio-
nes, riqueza natural, cultural y plural nos quedamos perplejos,
174 Pedro Carlos Verdugo Moreno
por cuanto encierra felicidad-desgracia, encanto-desencanto,
libertad-posesin, sonrisa-llanto, etc., para Velasco Guerrero
era como el sentimiento eje de la vida, su razn de ser. Sin el
amor no hay nada. Para mi, deca, el amor es Dios. Se que hay
un principio superior, alguien tiene que responder por la creacin
del universo, es una cosa que no ha podido descubrir el hombre,
es un interrogante que siempre se ha hecho la humanidad; hoy
se pregunta lo mismo. Hemos dado un salto de pulga de aqu
a la luna y creemos que estamos dominando el mundo por la
tecnologa, pero no sabemos nada sobre nosotros mismos, somos
los seres ms infelices, ni siquiera sabemos en quien creer, pero
en el amor s. El amor para mi es todo. Para mi el amor incluye
los padres, los hijos, la amistad, el paisaje.
(18)
En esa franja tan humana, Velasco Guerrero tuvo tambin
alguna vez ese amor platnico que no se olvida nunca Ese fue
mi mayor defecto, confiesa, viv permanentemente castrado,
hasta que encontr en mi esposa, la compaera y el amor ideal
de la vida. La generosidad de la familia Velasco Guerrero,
precisamente, me posibilit desenterrar de su archivo algunas de
sus poesas inditas, que ahora se publican, como sta dedicada
al gran amor de su vida y sueo de siempre, Albina Aprez, su
esposa, compaera y confidente:
I
Camino
a pesar mo
hacia el ltimo da.
A mi lado,
compaera de viaje,
amiga y confidente,
mi sombra silenciosa.
175 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
No es posible eludirlo:
los dos agotaremos,
por fin, el horizonte,
cuando la noche caiga
sin luz en la maana.
Para entonces
-solo conmigo-
no intentar el regreso.
Sera intil desandar el camino sin mi sombra,
perdido en el sendero
sin huella de mis pasos.
II
El carbonero de mi huerto
ignora que en las tardes
se puebla de canciones habitadas de pjaros.
Sin saberlo,
evocado por ti,
desde el olvido
regresar a tus sueos.
Y al camino,
a sealar tus pasos.
Cuando te vayas,
no temas regresar.
En el sendero encontrars mis huellas,
y mi sombra
viajera de la nada
ser tu compaera.
(19)
176 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Albina Aprez
La esposa, compaera, amiga y confidente
1947
177 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Desde el punto de vista literario sugera como lecturas fun-
damentales las obras de Cervantes, Dante Alighiere, Espinoza y
los clsicos griegos como Homero, Virgilio y Horacio; para l,
la picaresca espaola es parte de nuestra vida cultural, sin la
cual no se puede vivir; de la literatura moderna son imprescin-
dibles, Len Tolstoi, Marcel Proust y Fedor Dostoievski a quien
consideraba el mejor novelista del mundo en todo momento;
de los escritores latinoamericanos admiraba la obra y poesa de
Octavio Paz, a quien catalogaba como el mejor crtico literario y
ensayista del continente, a Julio Cortzar, Alfonso Reyes, que es
una maravilla; de los colombianos se inclinaba ms por el estilo
potico y me quedo asombrado, exclamaba, frente a Jos Asun-
cin Silva; despus considera que viene un gran vaco, hasta que
aparece Porfirio Barba Jacob; entre los nuevos prefiere a Jorge
Rojas, Gaitn Durn, Gabriel Garca Mrquez, amigo personal,
y a uno que est por encima de todos ellos que fue su amigo y
compaero de farras, Aurelio Arturo, de La Unin, pero que lo
consider pastuso; con su obra inmortal Morada al sur, sostena,
sigue siendo el mejor poeta colombiano. De otros escritores y
poetas narienses, crea que figuran con algunos mritos: Alberto
Quijano Guerrero, Tefilo Ramos, Leopoldo Lpez lvarez,
Sergio Elas Ortiz y Jos Rafael Saudo.
Desde muy joven cultiv Velasco Guerrero el arte de la poe-
sa, que comparta muy tmidamente con sus amigos, una poesa
romntica que le cantaba al mar, al amor, a su esposa y a la vida
misma. Obra de su cosmovisin, ingeniera mental y espiritual
que la vida, de manera afortunada, nos ha dado la oportunidad
de desempolvar del bal de los recuerdos y de publicar:
DECIR ADIS
Este afn de caminar
con el alma suspensa en el recuerdo.
Este decir adis, todos los das,
sin que nadie conteste desde el puerto.
178 Pedro Carlos Verdugo Moreno
Saber que es todo sueo,
y soar;
y comprender
que fui yo mismo
el que huyendo de todo,
de s mismo,
dej su corazn sobre los mares
y est diciendo adis... aqu... en el puerto!
No puede ser.
Y sin embargo;
ebrio de sal el corazn
no se que tengo yo de parecido con los mares.
Cada hora cambiar
y siempre el mismo ser.
Este presente que me duele ahora
es mi dolor de ayer!
Oh mar!. Hermano mo!
Tu y Yo
viajando
sobre nosotros mismos.
LA CANCIN IMPOSIBLE
Y as me voy de ti,
igual que vine.
Yo,
que esper que surgiera
nueva de ti mi sangre
y encend en tus entraas,
a gritos mi deseo,
nada tuyo me llevo.
179 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Todo lo dejo, en cambio,
como de mi surgiste:
Amor, Palabra o Verso.
En mis labios, en germen
has dejado un poema.
Un poema que fuera
del sabor de tus labios
o el dolor de tu sexo.
En mis brazos, abiertos,
se hizo intil la espera.
Y as me voy de ti
desesperado!
En tu tierra, sin hambre,
no floreci mi esfuerzo.
Y el rbol que era prdigo
hubo de ser estril.
Y ya me voy de ti
pero al dejarte,
llevo un dolor supremo:
es un dolor de Gnesis
que no tuvo el Universo.
(20)
Como un romntico, se pregunta Puyana Mutis, es Velasco
Guerrero un poeta? Lo es, en el sentido bohemio de la poesa;
poeta tal vez ignorado o desperdiciado; no se si conserve clan-
destinamente algn cuaderno con sus poemas, o si slo reposan
en su memoria. An recuerdo que escriba sobre servilletas o
en la carta de los restaurantes, hermosos sonetos, y sus acom-
paantes nos quedbamos pasmados, pues no sabamos si esas
estrofas se escriban al calor de la inspiracin o si eran el re-
cuerdo de sus versos juveniles. Y permanecamos intrigados al
no comprender por qu en esa poesa lo acompaaba siempre el
180 Pedro Carlos Verdugo Moreno
mar, como si su vida, su infancia, o su adolescencia, a la manera
de Payn, de Martn Gngora o de Rojas, hubiese transcurrido
entre olas y bajeles.
(21)
Seguramente sus competencias innatas, esferas individuales y
sus frecuentes viajes por el mundo: Ecuador, Alemania, Argen-
tina, Mxico, Espaa, Francia y la extinta Unin Sovitica, le
permitieron el contacto con otras gentes, culturas y horizontes
para poder volar por ese universo infinito, grandioso y, a veces,
incomprensible de la poesa. Era Velasco Guerrero el autntico
ciudadano del mundo y habitante de la aldea.
En cuanto a la msica, ese don humano y manifestacin cultu-
ral por excelencia, cuyas hondas sonoras y sentidos mensajes, a
veces, nos hacen vibrar el alma y vivir intensamente, para Ve-
lasco Guerrero no era ajena, la degustaba y viva intensamente:
cultivaba la clsica, le gustaba la Guanea con la que se derrot
al Libertador, le emocionaba la msica andina y lo enloqueca la
paraguaya. En cuanto al arte se regocijaba con las obras de Van
Gogh, Velsquez, Miguel ngel y Rafael de Sencio.
(22)
Eudoro Narvez Ch. refiere sobre Velasco, que: La revista
Ideas, public en 1950, en primera pgina, una caricatura de
Velasco Guerrero, con esta leyenda: Soberbia... pecado de
angel...! La revista dice, que Chepe admira a un solo Santo:
Francisco de Ass. A dos pensadores: Scrates y Goethe. Tiene
un solo mito: Agustn Agualongo. Fue poeta a los 16 aos y
se propuso publicar un libro de versos, titulado Poemas para
engaar a la muerte.
EL PENSAMIENTO HISTRICO, SOCIOLGICO Y
POLTICO DE JOS MARA VELASCO GUERRERO
Jos Mara Velasco dominaba una concepcin equilibrada de
la historia: sin desconocer el papel de las masas populares, que
181 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Senador de la Repblica (1982-1986)
con sus lgrimas, sudor y sangre han pegado los ladrillos de la
edificacin histrica, reconoca tambin el papel de los hroes,
de los caudillos, presidentes o personajes almidonados que con
sus ideas, valor e intelecto tambin han coadyuvado a tejer la
urdimbre social y compleja de la historia humana. Entre sus
personajes de mayor respeto y admiracin est Agustn Agua-
longo que fue, segn su criterio, un indio colosal, el mayor
de los lderes y hombres grandes que ha tenido el departamento
de Nario; admiraba a Simn Bolvar por su papel en la gesta
independentista pero, asimismo, es su agudo crtico por sus ten-
dencias dictatoriales y flaquezas ante el gnero femenino. Plantea
que Bolvar era un asesino que se jactaba de haber mandado
ms gente al paredn que el propio Napolen, y que mandaba
reclutar mujeres para l antes de los combates.
(24)
182 Pedro Carlos Verdugo Moreno
A pesar de que Velasco Guerrero naci en las toldas del par-
tido conservador, por tradicin y familia, y buen tiempo acamp
en el alzatismo, rojaspinillismo y leivismo, con el correr de los
aos y gracias a su experiencia en las esferas pblicas del poder,
a su sensibilidad social, reflexin y olfato poltico, fue deslizando
paulatinamente su pensamiento hacia la social-democracia y su
compromiso poltico hacia los campamentos del M-19. Por ello,
al abordar muchos de los problemas sociales contemporneos
y salidas polticas del callejn, lo hace de una manera serena,
profunda, crtica y dialctica.
Frente al papel que han jugado los partidos polticos en la
historia del pas, juzga que no se trata de partidos polticos sino
de gamonales de dos agrupaciones que trajeron de Europa los
nombres de los partidos liberal y conservador, que tuvieron
gente importante de ambos bandos como el general Bolvar,
Santander, Ospina Rodrguez, Ezequiel Rojas, Eusebio Caro y
tantos otros; se diferenciaban ambos partidos en un slo aspecto,
el religioso: los liberales eran come curas y los conservadores
camanduleros. Incluso, crea que en Amrica Latina no hay
partidos, slo agrupaciones, y que en la actualidad no existe
ninguna diferencia entre liberales, conservadores y neolibera-
les. Infiere que Colombia ha sido, en el fondo, una monarqua,
en donde se pasan la presidencia de padres a hijos, de apellido
en apellido: los Samper, los Ospina, los Pastrana, los Lpez y
tantos otros.
Opinaba que los problemas actuales del pas son sumamente
graves, y que hay una especie de continuidad histrica, en tanto
si los tiempos pasados fueron de una guerra civil permanente,
los tiempos presentes son lo mismo; cambia el estilo por in-
vasin de la tecnologa que hace que las armas sean distintas:
antes eran los conciertos de esclavos, ahora los mendigos, los
muertos de hambre, los sicarios, los gamines. Hoy en da, sus-
tentaba como en el pas se ha concentrado tanto poder y riqueza
183 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
en pocas manos, que el 70% de la poblacin, sin exageracin,
no tiene casi que comer, de ah viene el resto de problemas;
al sostener que ste es un pas de 35 familias y de 10 pillos,
terminaba legitimando los movimientos revolucionarios que
tratan de acabar con esa excesiva concentracin del poder y de
la riqueza.
Acerca de ese problema tan lgido y controvertible del nar-
cotrfico, planteaba que no es un problema colombiano sino
mundial, pero que a nosotros se nos achaca por ser los produc-
tores. Hemos puesto, deca, pendejamente los muertos y nos
han hecho sentir culpables; es un sentimiento de culpa colectivo
y nacional, pero en realidad, los americanos que son los mayores
consumidores de coca son ms culpables que nosotros, ellos
quieren controlar y monopolizar la produccin y el consumo.
Condenaba la incapacidad del gobierno norteamericano para
acabar con el consumo de la droga en su pas y la intromisin
en el nuestro, por querer hacer en Colombia lo que no pueden
hacer all en su propia tierra. Nosotros, afirmaba, somos el
ombligo de los norteamericanos; aqu hacemos lo que quieren
ellos, sin ellos no somos nada, por eso ha llegado el momento
en que no sabemos si odiarlos o amarlos, necesitamos de ellos
todo, se ha vuelto una necesidad permanente.
(26)
Finalmente, era partidario de la legalizacin del narcotrfico
por cuanto, sostena, que pasara lo mismo con lo que pas con
el cigarrillo, el alcohol y el whisky.
Sobre la situacin del departamento de Nario argumentaba,
con ciertas dosis de determinismo geogrfico, que es una especie
de limbo, situado entre los abismos del Guytara y el Juananb:
No nos conoci el Imperio Incsico, al que pertenecamos,
porque no tena por donde llegar; la corona espaola no tuvo
ningn representante de importancia entre nosotros, la nica
persona que haba era el alguacil del rey y, finalmente, el pas
184 Pedro Carlos Verdugo Moreno
nunca supo de nosotros sino despus de la Independencia, que
es una de las mejores pginas de la historia de Nario, actitud
que se nos ha cobrado a largo plazo por ser afectos al rey de
Espaa. Entonces el problema es geogrfico, pero tambin es de
dirigentes porque Nario no ha tenido hombres de gran impor-
tancia, a excepcin de Julin Bucheli, fundador del departamen-
to; para vergenza de Nario, arga, no tenemos una estatua
de Agustn Agualongo, un indio colosal que ha sido el mayor
de los lderes que ha tenido Nario; empezamos a renegar de
nosotros mismos, un complejo de culpa que nos invadi y nos
jodi para siempre. El problema surge de nosotros mismos, es
culpa nuestra, hay que reconocerlo; nosotros seguimos siendo
el pueblo de la Independencia, y as nos sentimos en el da de
hoy, como parte de la nacionalidad.
(27)
Con relacin a la cada del socialismo en la Unin Sovitica
y al derrumbe del Muro de Berln creia que sto no ha afectado
la va de muchos pases para la construccin del socialismo, por
cuanto estaba convencido de que Marx no ha muerto, sino
que vive ms; es que Marx, afirmaba, fue traicionado desde un
comienzo por Lenin, Stalin y el resto. Ese comunismo soviti-
co no es el comunismo de Marx. El socialismo no ha muerto,
est vivo, permanece en el subconsciente colectivo, por cuanto
el pueblo, sin hablarle de socialismo quiere que esto cambie
fundamentalmente.
(28)
Su mirada sobre el proceso de paz en Colombia, y las al-
ternativas que vislumbra para salir de la crisis eran un poco
pesimistas pero reales y pragmticas. Estamos muy lejos,
presagiaba, de hacer una seudorevolucin. La falta de lderes
con poder de conviccin y de aglutinamiento como Jorge Eli-
cer Gaitn, Camilo Torres, Rafael Uribe Uribe, Alfonso Lpez
Pumarejo, Gerardo Molina y Daro Echanda, la inequitativa
distribucin de la riqueza y la excesiva concentracin del poder
eran, a su juicio, los obstculos que impiden transformar el
185 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
pas, por cuanto son problemas de estructura, que no se puede
cambiar de la noche a la maana. Cada pas, sentenciaba,
tiene la violencia que se merece y va a ser muy difcil alcanzar
la paz, pero desde luego eso se podra lograr cambiando las es-
tructuras econmicas y polticas, la redistribucin de la riqueza
y del poder.
(29)
CITAS
1. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Testimonio personal. San Juan
de Pasto, enero 27 de 2000.
2. Ibdem.
3. Ibdem.
4. VELASCO, Andrs. Testimonio personal, esta investigacin. San Juan
de Pasto, septiembre de 2000.
5. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Ibdem.
6. Ibdem.
7. CORTS MORENO, Gerardo. Testimonio personal, esta investigacin.
San Juan de Pasto, noviembre de 2000.
8. APREZ, Albina. Testimonio personal, esta investigacin. San Juan
de Pasto, septiembre de 2000.
9. Ibdem.
10. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Ibdem.
11. Ibdem.
12. PUYANA MUTIS, Guillermo. San Juan de Pasto, junio 27 de 1998.
13. VELASCO, Andrs. Ibdem.
14. ALARCN NEZ, Oscar. El desmonte del Frente Nacional y la opo-
sicin reflexiva. En: Historia de Colombia. Tomo 16. Bogot: Salvat,
1988. p. 1.830.
15. Diario del Sur. San Juan de Pasto, abril 2 de 2000.
186 Pedro Carlos Verdugo Moreno
16. El Tiempo. Santaf de Bogot, abril 2 de 2000.
17. PUYANA MUTIS, Guillermo. Ibdem.
18. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Ibdem.
19. Ibdem.
20. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Poesas inditas. Archivo familia
Velasco Guerrero.
21. PUYANA MUTIS, Guillermo. Ibdem.
22. VELASCO, Diego. Testimonio personal, esta investigacin. San Juan
de Pasto, octubre de 2000.
23. NARVEZ CHAVES, Eudoro. Nario y su gente. 3a. edicin. San
Juan de Pasto: Graficolor, septiembre de 1996. p. 276.
24. VELASCO GUERRERO, Jos Mara. Ibdem.
25. Ibdem.
26. Ibdem.
27. Ibdem.
28. Ibdem.
29. Ibdem.
187 Biografa de Jos Mara Velasco Guerrero
Heraldo Romero Snchez
188 Juan Carlos Bolaos, otros
* Estudiantes auxiliares de investigacin. Lnea: Universidad de Nario: Historia,
Educacin y Desarrollo.
HERALDO ROMERO SNCHEZ: LA
EDUCACIN Y SU PUEBLO
Yallen Guerrero, Vernica Larraniaga, Dorley Muoz,
Carlos Muoz, Rita Hurtado, Geovani Arteaga,
Silvia Crdenas, Juan Carlos Bolaos, Angela Mora
*
Hermano dame tu sangre Dame tu fro y tu pan
Dame tu mano hecha puo Que no necesito ms.
Esta es la hora primera Este es el justo lugar
Con tu mano y con mi mano Hermano empecemos ya.
Mira adelante hermano En esta hora primera
y aprieta bien su bandera que rompan alto la mano
y aprieta bien su bandera en esta hora primera
con el puo americano le marque el rostro al tirano,
y el dolor se quede afuera.
chale a la marcha, chale al tambor
chale que traigo un pueblo en mi voz
chale a la marcha, chale al tambor
chale que viene la revolucin.
(J. Snchez J. Sosa)
El presente artculo sobre la obra poltica de Heraldo Rome-
ro en la Universidad de Nario no hubiese sido posible sin las
personas que colaboraron en las entrevistas, quienes constitu-
yen el soporte ms importante de esta corta investigacin ads-
189 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
crita al proyecto general titulado: Universidad de Nario, Histo-
ria, Educacin y Desarrollo. Nosotros, los estudiantes monitores
de la lnea de investigacin antes citada, nos dimos a la tarea de
reconstruir algunos hechos significativos de la vida del destacado
dirigente Heraldo Romero Snchez en un trabajo sencillo que
deja unos interrogantes que servirn de acicate para profundizar
posteriormente acerca de su vida y obra. Se mantienen en reserva
los nombres de las personas entrevistadas, pero los documentos
estn guardados en archivo para su posible verificacin.
No se puede hablar de las acciones polticas de los partidos de
izquierda, en particular del Movimiento Obrero Independiente
y Revolucionario -Moir-, en las dcadas de los sesenta y seten-
ta en el departamento de Nario sin resaltar la trascendencia
del colectivo constituido por militantes que dejaron un legado
hoy convertido en aoranza de las oportunidades perdidas y en
temor de repetir los errores histricos. Su trascendencia es un
respeto y un reproche. Es imposible escribir sobre una poca
que no se ha presenciado, ni sobre alguien que no se ha conocido
sin abordar el tema con una visin objetiva de la historia y, al
tiempo, con nostalgia; por ello, este artculo empieza con una
estrofa de una cancin que sacude el recuerdo de un hombre
joven que luch abiertamente por la revolucin y liberacin de
las clases desfavorecidas.
Cuando sucedi la Revolucin Cubana, se abri para Amrica
Latina proletaria una perspectiva poltica, la de lograr cambios
en un sistema socioeconmico que siempre haba sido excluyen-
te. El peligro que este triunfo representaba para las diferentes
clases oligrquicas y para el imperialismo norteamericano era
inminente, por lo que sus acciones no se hicieron esperar: la
derecha latinoamericana, la burguesa, los terratenientes y los
sectores tradicionales de la Iglesia entraron a brindar su apo-
yo a la represin para continuar usufructuando el poder. Las
190 Juan Carlos Bolaos, otros
estrategias a seguir se trazaron en la histrica reunin de Punta
del Este. Una de las acciones fundamentales era intervenir en
las zonas rurales para evitar los levantamientos campesinos
y el fortalecimiento de los grupos armados de orientacin iz-
quierdista. Se plantearon igualmente unas reformas agrarias
que resultaron ser un fracaso porque finalmente nunca se toc
el problema esencial de la tenencia y distribucin de la tierra.
A este propsito, Heraldo Romero dijo en una ocasin: ...vi
al pueblo levantarse y decirles: basta explotadores!, basta
explotadores!, porque sienten pasos de animal grande...,
(1)

palabras que hacen alusin a la posible insurreccin popular
frente al imperialismo.
La guerra de Vietnam asest un revs al poder militar norte-
americano y suscit reacciones negativas; aumentaron los recha-
zos a las polticas imperialistas incluso al interior del mismo pas.
Fue un ejemplo de la lucha armada antiyanqui, que tuvo una
gran acogida en Amrica Latina, hecho que afect los intereses
norteamericanos. En esta parte del continente, los sectores de
izquierda vieron la posibilidad de llevar a cabo revoluciones
internas. Igualmente ocurrieron otros hechos que tuvieron mucha
incidencia como, en 1964, la ruptura entre la China Popular y
la Unin Sovitica. China manifest su oposicin al denomina-
do revisionismo sovitico y critic duramente las pretensiones
imperialistas de la Unin Sovitica. En Colombia, estos hechos
marcaron las divisiones entre los seguidores del comunismo
sovitico y el sector maoista.
Despus de la dictadura de Rojas Pinilla y con el nombramien-
to de la Junta Militar en 1957, se empezaron a dar los primeros
acercamientos entre los dos partidos tradicionales, el liberal y
el conservador, quienes propusieron una frmula bipartidista de
gobierno llamado Frente Nacional. Esta adquiri su forma
institucional en el Pacto de Sitges, firmado en Espaa entre
Alberto Lleras Camargo y Laureano Gmez.
191 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
Este gobierno de alternancia pretenda la reconciliacin del
pueblo. Polticamente se distribuyeron los puestos burocrticos
por igual, sin permitir la participacin de otras fuerzas. El Frente
Nacional tuvo en su interior muchas contradicciones como lo
demostr la oposicin del Movimiento de Recuperacin Liberal
-MRL-, que lo consideraba antidemocrtico. Desde el punto de
vista sindical, en el gobierno de Alberto Lleras Camargo (1958-
1962), se present un enfrentamiento entre los sindicatos de
orientacin socialista ,quienes crearon la Confederacin Sindical
de Trabajadores de Colombia -CSTC- y los sindicatos de los
partidos tradicionales como la Confederacin de Trabajadores
de Colombia -CTC- y la Unin de Trabajadores de Colombia
-UTC-, confrontacin que permiti el fortalecimiento de la
central orientada por el Partido Comunista.
Las organizaciones estudiantiles, especialmente en las uni-
versidades, se enfrentaron a las polticas del Frente Nacional,
recobrando su fortaleza y su organizacin arraigadas en la d-
cada del cincuenta cuando fueron fuertemente influenciadas por
la Revolucin Cubana, cuyas ideas tuvieron una gran acogida
en las protestas presentadas durante el tiempo que perdur la
dictadura bipartidista (1958-1974).
En este contexto, surgieron movimientos y lderes que se
alinearon con las corrientes de pensamiento izquierdista. Es
el caso de Heraldo Romero Snchez, quien inici su actividad
poltica en su ciudad natal, Ipiales, organizando protestas con
la comunidad. El, apasionadamente, trabaj por las reivindi-
caciones sociales, dice uno de los entrevistados quien comenta
acerca de una de las movilizaciones: ...en el sesenta y nueve
se da una movilizacin en contra de las altas tarifas de los ser-
vicios pblicos y el mal servicio de alumbrado y energa. Esta
lucha concentra una gran cantidad de habitantes de Ipiales en
la plaza 20 de julio, hay presencia del ejrcito. Heraldo estaba
realizando una de sus principales y primeras arengas a la po-
blacin; a la gente le disgusta la presencia de las fuerzas mili-
192 Juan Carlos Bolaos, otros
tares y se arma un conflicto que dura mucho tiempo; es una
primera pelea, diferentes de esas que estn acostumbrados a
ver ustedes, donde los policas corretean a los muchachos, a los
estudiantes; es una pelea donde quienes enfrentaban a la polica
y al ejrcito eran los trabajadores; es decir, los mecnicos, los
zapateros, los carpinteros, la gente de la barriada. Se ponen a
pelear a golpes, cuerpo a cuerpo, matndoles los perros poli-
cas con los cuchillos de zapatera, bajndolos de los caballos,
es decir, eso fue una pelea muy dura. La verdad. Las seoras
de los barrios populares, se lanzaban a los tanques... armaban
barreras tiradas en el suelo!. Es decir, esas fueron peleas de
un valor de la gente sic- y de una participacin popular muy
grande....
(2)
Heraldo Romero daba a conocer su pensamiento. Inici su
actividad poltica en la Universidad de Nario. En un princi-
pio, perteneci a la Organizacin Revolucionaria de Colombia
-ORC- movimiento poltico de izquierda que por su orientacin
radi-cal fue perseguido hasta el punto de eliminar fsicamente
a buena parte de sus militantes, motivo por el cual la organi-
zacin desapareci. Heraldo Romero fue un fiel militante, ah,
empez a demostrar su capacidad y conocimiento acerca de la
revolucin en el pas, cualidades que fueron reconocidas por los
dirigentes regionales del Moir, quienes no ahorraron esfuerzos
para vincularlo a la organizacin despus de un largo proceso
de motivacin y convencimiento.
La formacin poltica de Heraldo Romero estuvo muy influen-
ciada por los lineamientos, principios y directrices del Moir. Para
l, fue fundamental entender que el desarrollo de un partido del
pueblo tena que comenzar aprendiendo de las masas. Tena muy
claro que esto era un proceso que dependa del desarrollo de la
lucha de clases y, que si bien la comprensin de una teora era
importante, lo era aun ms la posibilidad de su aplicacin.
193 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
Heraldo Romero Snchez en el Moir
194 Juan Carlos Bolaos, otros
HERALDO ROMERO Y LA JUVENTUD PATRITICA -JUPA-
La JUPA fue la organizacin estudiantil donde se iniciaban los
cuadros polticos. Estaba conformada por jvenes simpatizantes
y militantes del Moir, principalmente, en este caso, estudiantes
del Liceo de Bachillerato y de las facultades de la Universidad
de Nario. Ellos formaban clulas de estudio y trabajaban en
barrios y veredas. Los ejes de su actuar eran la accin poltica,
la agitacin, el estudio, la distribucin de propaganda, la venta
del peridico Tribuna Roja, entre otros.
Los avances en la cualificacin de los cuadros polticos
llevaron al Moir a plantear la poltica llamada de los pies des-
calzos que fue una de las directrices ms importantes de este
partido. Consista en salir a trabajar con los obreros, campesinos,
pescadores y artesanos y en zonas marginales muy deprimidas
econmicamente donde el militante tena que subsistir apoyn-
dose en la comunidad.
Uno de los entrevistados describe en la siguiente forma el
trabajo realizado por la Jupa La Jupa organizaba las marchas,
la toma de algunas edificaciones, para protestar por diversos
problemas sociales. Particip tambin en la organizacin de
paros cvicos en Pasto, Ipiales y en todas las regiones del de-
partamento de Nario. Tambin se particip en paros y protestas
a nivel nacional. De esta manera, con la actividad prctica,
los muchachos iban aprendiendo a conocer las doctrinas del
Moir, sus consignas, etc., poco a poco, se iban metiendo en la
problemtica social de Colombia.
(3)
En la Universidad, La Jupa llev a Heraldo Romero a la
presidencia del Consejo Superior Estudiantil Universitario. Los
militantes pensaban que esta organizacin deba tener una po-
ltica antioligrquica y antiimperialista, representar a todos los
estudiantes y tener como principio que la minora deba some-
terse a las decisiones de la mayora. Planteaban que el principal
195 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
objetivo del Consejo tena que ser organizar a los estudiantes
con el propsito de librar luchas para conquistar derechos aca-
dmicos, gremiales y polticos.
Una de las actividades importantes que la Jupa y el Moir
desarrollaron fue la defensa del Proyecto de Universidad plan-
teado y difundido por el cientfico Luis Eduardo Mora Osejo
desde la rectora de la Institucin. Este plan, discutido con la
comunidad universitaria, tena como base la institucionalizacin
de la investigacin como fundamento esencial de la academia.
En esta lucha, Heraldo Romero y su organizacin levantaron
la consigna: Por una universidad cientfica, democrtica y al
servicio del pueblo!.
El doctor Mora Osejo haba sido elegido gracias a una convo-
catoria de los estudiantes liderada por el mismo Heraldo Romero
quien, en una audiencia ante el Consejo Superior de la Institucin
en la cual haba solicitado levantar la prohibicin de realizar
asambleas estudiantiles, tambin haba manifestado: La eleccin
del Rector de la Universidad debe hacerla el Consejo Superior
Universitario previa consulta que realice entre el profesorado,
estudiantes y dems estamentos universitarios; el estudiantado
no admite que se le enve ternas o listas de candidatos al seor
Gobernador sino que se le haga conocer el nombre del elegido
para que lo ratifique.
(4)
Frente a esta propuesta. Se haban uni-
ficado la mayora de los estudiantes de las diferentes corrientes
polticas, tanto de izquierda como de derecha.
La posicin de Heraldo Romero fue siempre la de defender la
educacin pblica, la libertad de ctedra, el fomento de la inves-
tigacin y la identificacin de la Universidad con los problemas
del pueblo. El mecanismo que l propona para tales fines era
la capacitacin docente en un sentido integral.
La Universidad de Nario, en la dcada del setenta, funcio-
naba con menos programas y sedes de los que hoy posee, lo que
196 Juan Carlos Bolaos, otros
permita una mayor relacin y comunicacin entre facultades,
profesores y estudiantes. Adems, en esta poca, los estudiantes
eran muy receptivos a las voces de sublevacin. La mayora de
ellos segua los lineamentos de izquierda en uno u otro movi-
miento; se entusiasmaba y se preocupaba por un cambio radical
de las estructuras sociales del pas. Por ende, la Institucin
estaba altamente politizada. El mismo medio social exiga que
el estudiante leyese, se preparase y se comprometiese. Quien
no lo haca poda difcilmente expresar su pensamiento en los
diferentes espacios de debate. Tambin exista en la Universidad
un sector minoritario de estudiantes y profesores que pertenecan
al bipartidismo; generalmente, se identificaban con facilidad
en los debates y las clases por su actitud reticente a las ideas
democrticas.
Uno de los entrevistados comenta que Heraldo despus de
dirigir la Jupa por espacio de dos o tres aos con responsabi-
lidad, fue promovido a la dirigencia del Moir.
(5)
A partir de
ese momento, entreg su vida al Movimiento y a la lucha re-
volucionaria en defensa de los intereses populares. Se convirti
en un lder, especialmente porque senta, como revolucionario
ntegro, un profundo pesar por los problemas del pueblo. Para
intentar ayudar a solucionarlos, se interesaba por los temas im-
portantes de la actualidad. Tena un conocimiento objetivo de la
situacin que afrontaba el pas. Dichos temas y problemas eran
analizados en debates internos que l propona a los integrantes
del Moir en general, como tambin a los obreros y estudiantes
y especficamente a la dirigencia intelectual del Movimiento.
Estas discusiones servan tambin para organizar los diferen-
tes frentes que apoyaban a la direccin regional y para trazar las
estrategias que buscaban el triunfo de unas reivindicaciones que
beneficiaban a los ms amplios sectores de la poblacin. Una
de las personas entrevistadas narra lo siguiente: ... Heraldo
era el que diriga, era el que impona la lnea; entonces, l
197 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
asuma esa tarea y la llevaba a cabo con el respaldo de todo el
grupo. Despus que culminaba un acto se volva a charlar, se
hacia la autocrtica.
(6)
Heraldo Romero se relacionaba con las masas populares que
lo acogan, lo respaldaban y lo reconocan como su lder. As
lo describe el maestro Alberto Quijano Guerrero en un acto
poltico y cultural celebrado en el ao 1982: Era demoledor
en el ataque e incontenible en la rplica. Nunca utiliz recursos
innobles ni sugerencias sucias. Se elevaba a alturas conceptuales
con dominio temtico, abundancia de lxico y fogosidad oratoria
que mantena en suspenso al auditorio. En su elegancia mental
no caban las mezquindades.
(7)
Como secretario regional del Moir, l organiz acciones
para fortalecer el Movimiento. Comprometi a los militantes,
quienes viajaban por todo el Departamento formando grupos
de amigos y simpatizantes. Este trabajo les permiti vincularse
con la gente, por cuanto la educaban en la causa revolucionaria
y la motivaban para participar en las asambleas populares y en
las marchas que poco a poco se tornaron multitudinarias, uno
de los entrevistados relata: Es la poca en que el pueblo par-
ticip masivamente en las calles.
(8)
Heraldo Romero dirigi
varias protestas populares en contra de los incrementos en las
tarifas de los servicios pblicos, especialmente las de la energa
elctrica. Confiaba en la fortaleza de su organizacin porque
haba construido pacientemente un movimiento de unidad entre
campesinos, obreros y estudiantes.
Segn la poltica de Nueva Democracia, consistente en la
unin de diferentes fuerzas de la sociedad colombiana, se traz
a nivel nacional una estrategia definida de la siguiente manera:
la estrategia elabora el plan de la revolucin, tiene en cuenta
las fuerzas que la integran, identifica los blancos de ataque y
seala las tareas que habr de coronar. Por eso la estrategia
no se modifica durante un tiempo relativamente largo, mientras
198 Juan Carlos Bolaos, otros
no se haya realizado el plan concebido para toda la etapa revo-
lucionaria. Llevada a cabo la revolucin nacional y democrtica,
agotada esta etapa, variaremos la estrategia y nuestra meta ser
entonces el socialismo.
(9)
Segn uno de los entrevistados, Heraldo Romero, sin sepa-
rarse de los designios del Partido, pensaba en la siguiente forma
acerca de la revolucin en el pas: Heraldo tuvo esa visin de
que aqu la toma del poder slo era posible con la unin de
todas las clases oprimidas pero manejadas y dirigidas por un
partido.
(10)
La consigna era realizar la revolucin agraria, en lo
que tiene que ver con la estructura de la tenencia de la tierra, la
cual no se haba modificado a pesar de la intervencin extran-
jera plasmada en la Alianza para el Progreso. Esta contemplaba
reformas agrarias para los pases de Amrica Latina, lo que, en
los inicios del Frente Nacional, sirvi para captar adhesiones.
Sin embargo, con el tiempo, los campesinos se haban dado
cuenta que las medidas tomadas no solucionaban sus problemas
de pobreza.
En 1971, en representacin de la juventud de Nario,
Heraldo Romero form parte de la comisin que exigi la
implementacin de una refinera de petrleo en Tumaco. En
presencia del presidente de la Repblica, Misael Pastrana
Borrero, l argument: Las aspiraciones del pueblo de
Nario son justas ya que ha sido marginado ms de 160 aos.
Pensaba que la construccin de dicha refinera permitira al
Departamento salir del estado semifeudal en que se encontraba
para vincularse al proceso de desarrollo del pas. En su peticin
al gobierno nacional, fue claro en afirmar que se deba invertir
capital colombiano, ya que las empresas extranjeras, como la
Texas Petroleum Company, se entrometan en los asuntos
internos, adems de intentar llevarse las riquezas del pas, lo
que atentaba contra el pueblo trabajador. Siempre se present
como el representante de la juventud de Nario y destac el papel
que jugaban los estudiantes en defensa de su pueblo, sin buscar
199 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
Heraldo Romero con el pueblo.
beneficios personales. El anhelo por la refinera no logr consoli-
darse, especialmente porque no hubo una unin de todas las
fuerzas vivas del Departamento que lucharan con persistencia
por conquistar esta reivindicacin.
Las movilizaciones populares terminaban la mayora de las ve-
ces en enfrentamientos con la polica y el ejrcito. La concepcin
de Heraldo Romero era que el pueblo deba pelear para alcanzar
algo, para arrancarle algn beneficio al estado opresor. Su
discurso evidenciaba tambin una fuerte crtica a la ineptitud de
los dirigentes regionales que pertenecan al rgimen bipartidis-
ta. Sin embargo, su accionar y el de su movimiento no fueron
suficientes para derrotar a los partidos polticos tradicionales,
ms an cuando se presentaron insistentemente fuertes contra-
dicciones con las otras corrientes de izquierda, lo cual fortaleci
a la clase dirigente tradicional de la regin y del pas.
200 Juan Carlos Bolaos, otros
Durante la presidencia de Guillermo Len Valencia (1962-
1966), se aplic la estrategia de combatir a los alzados en armas
que, de alguna manera, obedecan a las influencias externas.
Se busc fortalecer a las fuerzas armadas como instrumento de
defensa del rgimen tradicional. Estas, en su lucha contra las
organizaciones de izquierda, cometieron varios atropellos, espe-
cialmente en el campo, propiciando en esta forma el surgimiento
de grupos de autodefensas campesinas con fuerte influencia del
Partido Comunista, que luego se transformaran en las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia -Farc-. Apareci tambin
el Ejrcito de Liberacin Nacional -ELN-, de orientacin cas-
trista. Las diferencias que surgieron entre la Unin Sovitica y
la Repblica Popular China facilitaron la aparicin del Ejercito
Popular de Liberacin -EPL-. Estas organizaciones trazaron sus
estrategias para orientar la revolucin en el pas y se hicieron
muy evidentes las diferencias entre el Partido Comunista pro-
sovitico y el Moir. Heraldo Romero pensaba que el Partido
Comunista, el de formacin ms antigua, no haba impartido
a las masas una tradicin marxista y que los avances en este
campo slo se deban al accionar del Moir. Destacaba en este
empeo la labor intelectual y de enseanza realizada por Fran-
cisco Mosquera, lder del Movimiento, por quien guardaba gran
admiracin y respeto.
La posicin poltica de Heraldo Romero tena mucho que
ver con su compresin del nuevo alinderamiento del mundo.
Pensaba que, despus de la segunda guerra mundial, la Unin
Sovitica se haba convertido en un pas social-imperialista, con
caractersticas de revisionismo. Respecto a los Estados Unidos,
aseguraba que este pas pasaba por la peor de sus crisis, espe-
cialmente por la prdida de su hegemona, debida al auge de
movimientos de liberacin nacional en los pueblos del Tercer
Mundo que se convertan en la fuerza ms importante de la
revolucin mundial. Un ingrediente especial era la presencia
de la China Popular como cabeza alimentada filosficamente
201 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
por el pensamiento de Mao Tse-Tung, por quien todos los mi-
litantes del Moir sentan gran simpata. Sus escritos polticos
orientaron siempre las acciones del Movimiento.
El Frente Nacional aplic medidas que disminuyeron el
nivel de vida de los asalariados, lo que gener unas alianzas
entre los grupos de oposicin, por ejemplo el MRL, los frentes
de izquierda y la Alianza Nacional Popular -Anapo-, de donde
surgi la Unin Nacional de Oposicin -UNO-.
La UNO buscaba aglutinar todas las fuerzas revolucionarias
excluidas del Frente Nacional, con el propsito de seleccionar
y presentar un candidato nico para participar en las elecciones
presidenciales de 1974. Este, segn la propuesta liderada por
el Partido Comunista, tendra que ser de la Anapo. El Moir,
por su parte, despus de una larga discusin, resolvi ingresar
a la UNO en 1973 y propuso conformar un Frente Nacional
de Izquierda, que agrupara las fuerzas polticas democrticas,
progresistas y revolucionarias.
La direccin de la UNO inclua a todos los partidos y movi-
mientos que la integraban, con el propsito de educar a las masas
para la revolucin democrtica. Se proclamaba antiimperia-lista,
opositora a la burguesa y a los terratenientes , lacayos de las
naciones poderosas y culpables de mantener a Colombia en
un estado econmico semifeudal. Planteaba en su proyecto na-
cionalizar los recursos naturales explotados por los monopolios
internacionales y realizar una reforma agraria a favor de los
campesinos. Defenda el derecho de libre organizacin de la
clase obrera, los derechos democrticos y las libertades polticas.
Escogi como candidato presidencial para las elecciones de 1974
a Hernando Echeverri Meja.
La UNO se desintegr en 1975, en razn de los enfrentamien-
tos tericos que mantenan, desde antes de la unin, el Partido
202 Juan Carlos Bolaos, otros
Comunista y el Moir. Al respecto, la dirigencia regional de este
ltimo partido expres que El Partido Comunista primero se
dedic a sealar que la alianza era con Mara Eugenia. Des-
pus vinieron las contradicciones sobre las apreciaciones del
gobierno de Lpez en septiembre de 1975. Esta es una de las
causas principales de las diferencias de nuestro partido con el
Partido Comunista que condujeron a la ruptura. En septiembre
de 1975 hacen una apreciacin derechista del gobierno de L-
pez. El Partido Comunista seala que con Lpez empezaban un
nuevo periodo. Que Lpez encarna el sector progresista de la
burguesa, esto era segn ellos el sector revolucionario el otro
el derechista. Vieira en la convencin del 73 planteaba que si
Lpez pona en prctica algunos de los puntos de la UNO haba
que apoyarlo, esto era una ilusin equivocada del partido, en
el sentido de que Lpez iba a hacer una reforma democrtica
(sic).
(11)
La posicin de Heraldo Romero frente al Partido Comunista
fue de permanente crtica. El deca: La posicin del Partido
Comunista es prosovitica abierta ... La posicin nuestra es la
del no alineamiento.
En esta poca, las naciones del Tercer Mundo trataron de
integrarse y conformaron el grupo de los no alineados, espe-
cialmente para reclamar su soberana y la participacin en las
decisiones mundiales.
Por su parte, los esfuerzos de unidad de la izquierda co-
lombiana durante el gobierno de Alfonso Lpez Michelsen
contribuyeron a fortalecerla: se convocaron manifestaciones
para lograr las reivindicaciones populares, lo que haca prever
un buen xito para la campaa electoral de 1978, ilusin que se
desmoron con unos resultados electorales desfavorables para
el movimiento revolucionario que slo obtuvo una mnima parte
del potencial electoral.
203 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
De izquierda a derecha: Heraldo Romero (Moir), Alberto Zalamea (PC),
Francisco Mosquera (Moir).
La vida de Heraldo Romero estuvo siempre vinculada al que-
hacer revolucionario. En cuanto a su actividad como estudiante
universitario, fue satisfactoria: nunca perdi materias y logr
terminar en 1975 la carrera de Derecho en la Universidad de
Nario, donde lideraba al tiempo la lucha interna, cuestionando
a los profesores de su carrera y de las otras facultades. Una
de las personas entrevistadas expresa: Heraldo denunci el
estancamiento, la fosilizacin de las ctedras de Derecho en la
Facultad de Derecho en la Universidad de Nario e invit a que
haya una renovacin.
(12)
Se empe tambin en implementar el
cogobierno, peticin que era completamente vlida para la poca,
especialmente porque los lderes estudiantiles estaban compro-
metidos con el proceso revolucionario y el bienestar colectivo.
204 Juan Carlos Bolaos, otros
Heraldo Romero y su actividad poltica
205 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
Hombre supremamente activo y riguroso en las actividades
acadmicas, intelectuales y polticas, segn sus allegados y
amigos, l planteaba que el Moir se construa con las fuerzas
bsicas, obreros y campesinos, porque si bien, en la sociedad,
el sector que ms tempranamente despierta a la revolucin es la
minora intelectual, si sta no se une con las masas, no puede
jugar un papel revolucionario. Los cuadros que dirigen a estas
ltimas deben tener en cuenta la preparacin intelectual, el
espritu de estudio e investigacin como tambin la integracin
con la gente.
(13)
El deca las cosas directamente, con rectitud. Al interior del
Moir planteaba: Si no nos atrevemos a defender las posiciones
revolucionarias por tener una condicin de fuerza desfavorable
por temor de ser expulsados del partido asumimos una posicin
oportunista. Le gustaba la literatura y tena facilidad para escri-
bir. As lo recuerda uno de sus amigos: El, por ejemplo, iba a
Bogot y traa algn conferencista. Tena una cosa muy linda,
le gustaba la literatura, l fue muy buen orador. Algunas veces
improvisaba en sus discursos, siempre citaba a Vargas Vila, El
ocaso de los csares donde ste denunciaba el imperialismo
norteamericano.
(14)
Fue estricto en su formacin poltica y un trabajador incansa-
ble. Uno de los entrevistados expresa: en varias horas visitaba
varios grupos, porque no siempre nos reunamos con l. Haba
circunstancias que ameritaban una reunin particular. Heraldo,
amaneca y ya estaba trabajando, por cuanto pegaban carteles
hasta las dos y tres de la maana. hay que dormir un rato,
deca,yo tengo que estar nuevamente a las 5 a.m. visitando la
manzana.
(15)
Siguiendo el mandato nacional del Moir de ir a las eleccio-
nes para asamblea y concejos, se postul como candidato a los
concejos de Pasto e Ipiales. Uno de los entrevistados comenta al
respecto: El Concejo no era pagado, por tal motivo no haba
206 Juan Carlos Bolaos, otros
muchos candidatos, como ocurre ahora.
(16)
El Moir haba re-
suelto participar en las elecciones considerando los postulados
de Lenin Los comunistas vamos al parlamento burgus para
denunciar las falsedades desde esta tribuna de una institucin
capitalista podrida hasta la mdula, que sirve para engaar
a los obreros y a los trabajadores en general... Mientras no
tengamos fuerza para disolver el parlamento burgus, debemos
actuar contra l desde afuera y desde adentro.
(17)
Aunque Heraldo Romero se hubiese graduado en Derecho,
nunca defendi las normas jurdicas del pas porque saba que
las leyes existentes eran fruto del estado burgus. El afirmaba al
respecto: Las leyes son injustas y basadas en un orden social
que hay que destruir. No ejerci su profesin para lucrarse
sino en defensa de los oprimidos, especialmente los indgenas,
campesinos, gente de los barrios, a quienes no cobraba. Uno de
los entrevistados relata que l fue muy sacrificado; casi nunca
ejerci su profesin. En Ipiales tena una oficina, pero siempre
se dedic a defender el Resguardo Indgena, sin cobrarles nunca
un centavo por su trabajo.
(18)
Los campesinos le colaboraban para su subsistencia. Adems
la ayuda provena de la misma organizacin revolucionaria. Uno
de sus compaeros comenta: ... de lo que uno comparta en la
casa, uno lo invitaba a comer. Heraldo no tena vivienda nica,
era como nmada. Invtame a comer, deca y uno lo invitaba
a la casa o invtame a quedarme en tal parte. Por un tiempo,
l vivi en esta situacin. Entonces todos los intelectuales, los
profesores universitarios que ya tenan capacidad econmica le
colaboraban ... l era en ese sentido, increble.
(19)
l era admirador de Jorge Elicer Gaitn. Su aficin era
trabajar en las plazas pblicas. Era un orador incansable y, en
varias ocasiones, las radios locales trasmitieron sus discursos
porque saban que estos tenan una gran sintona. Crey en el
207 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
poder del pueblo, de la convocatoria, de las masas compro-
metidas: El Pueblo puede levantar ciudades dnde no haya
sino desiertos!. Era tan sutil y convincente en el manejo de
la palabra que lograba el compromiso de la gente alrededor de
la causa que pretenda. Por ejemplo, en Ipiales, en una asam-
blea popular, logr arrancar a los asistentes el s para que no
se hicieran las elecciones del 4 de junio de 1978, entre Julio
Csar Turbay Ayala y Belisario Betancourt Cuartas, esto como
forma de presin para solucionar los problemas de las tarifas
de energa elctrica.
Sus fuertes crticas al sistema establecido lo llevaron varias
veces a la crcel, en la cual saba aprovechar el tiempo: ... no
se amilanaba, su espritu se endureca ms; cuando estaba en la
crcel alentaba sus ideas, miraba este hecho como parte de su
actividad poltica....
(20)
Otro entrevistado, expresa lo siguien-
te: ...cuando estuvo detenido en perodos largos, hay cartas
a los gobernantes, hay convocatorias al frente social....
(21)
En
estos momentos, cont con la solidaridad de su pueblo quien
respondi con visitas y no le hizo faltar nada de lo necesario
para su subsistencia.
l era tambin una persona leal a sus amistades. No era hom-
bre de relaciones ambivalentes y tena muchos allegados pero
tena igualmente enemigos polticos en los partidos tradicionales
y tambin en los de izquierda, por sus diferencias con las otras
organizaciones revolucionarias.
Una de las ambiciones de Heraldo Romero fue convertirse en
lder nacional, para lo cual no ahorr esfuerzos. As, consolid
la organizacin estudiantil de la Universidad de Nario que lleg
a tener reconocimiento nacional. Al estar l ya muy enfermo,
cristaliz su esperanza de llegar a la dirigencia nacional del
Moir. Uno de los entrevistados comenta este acontecimiento
as: Fue elegido miembro de la direccin nacional del Moir,
precisamente por su capacidad, por su liderazgo, capacidad de
208 Juan Carlos Bolaos, otros
trabajo, capacidad de organizacin de grupos, por su liderazgo
intelectual y su capacidad dialctica, su oratoria. Todas estas
cualidades lo convirtieron en un buen lder.
(22)
Su compromiso con el Moir lo distrajo del cuidado de su
propia salud y de sus relaciones ms cercanas: l era el hombre
del dogma poltico, como la mayora de los activistas revolucio-
narios de aquella poca, entregado a la causa popular ms que a
su hogar y a s mismo. Aquello lo afect; su vitalidad disminu-
y, sus energas se agotaron y su vida se fue esfumando. Una
enfermedad terminal acab con su aliento: muri en la ciudad
de Bogot, el 6 de septiembre de 1980, dejando a su pueblo y al
proceso revolucionario colombiano hurfanos de su vitalidad.
Uno de sus familiares relata en la siguiente forma sus lti-
mos das: La preocupacin de Heraldo era que la gente no
lo viera tan mal como estaba. Crea que poda recuperarse un
poco para hablar con la gente y saludar a los amigos pero eso
no fue posible ... Los das finales en el hospital le dio como el
afn de escribir un libro sobre lo que haba sido la experiencia
de la lucha social con el pueblo de Nario durante diez aos.
En eso estaba; alcanz a escribir un prlogo, y a tomar notas
para los otros captulos.
(23)
Heraldo Romero dej su trajinar en el mundo convencido
de la causa revolucionaria. No presenci el derrumbamiento de
este proceso, debido esencialmente a la represin en contra de
las fuerzas polticas de izquierda, al encarcelamiento de muchos
idelogos de la revolucin o simplemente al abandono, por parte
de otros, de sus principios.
Al final, de la dcada del setenta, el Movimiento Obrero Re-
volucionario Independiente -Moir- subsista, pero su horizonte no
era el que haba soado y trazado Heraldo Romero Snchez.
209 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
210 Juan Carlos Bolaos, otros
NOTAS
1. Romero Snchez, Heraldo. Discurso. 28 de mayo de 1978. Plaza pblica,
Ipiales.
2. Entrevista realizada por esta Investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto,
9 de noviembre de 2000.
3. Entrevista realizada por esta Investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
4. HERNNDEZ VEGA, Gabriela y BORNET, MIREILLE. Universi-
dad de Nario: Luis Eduardo Mora Osejo, 1971-1972. En: Revista de
Investigaciones, Apuntes para la Historia de la Universidad de Nario.
Vicerrectora de Investigaciones, Postgrados y Relaciones Internacio-
nales, VIPRI, Ao 9, No.1, Vol.9, 1999. p. 141.
5. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 4. Pasto,
5 de noviembre de 2000.
6. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 1. Pasto,
14 de noviembre de 2000.
7. QUIJANO GUERRERO, Alberto. Homenaje a Heraldo Romero Sn-
chez. En: Folleto Fuerza Popular. San Juan de Pasto, 1982. p. 12.
8. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto,
9 de noviembre de 2000.
9. MOIR. Estrategia y tctica. En: Unidad y Combate. Bogot: Ediciones
Tribuna Roja, 1976. p. 16.
10. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
11. HISTORIA DEL PARTIDO. Documento de Circulacin Interna. Secre-
tara General del Moir. Sin autor ni fecha.
12. Entrevista realizada por esta Investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
13. Entrevista realizada por esta Investigacin. Entrevistado No. 7. Pasto,
15 de noviembre de 2000.
211 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
14. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 1. Pasto,
14 de noviembre de 2000.
15. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 1. Pasto,
4 de noviembre de 2000.
16. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 7. Pasto,
15 de noviembre de 2000.
17. MOIR. Vamos a la lucha electoral. En: Unidad y Combate. Bogot:
Ediciones Tribuna Roja, 1972. p. 39.
18. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
19. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto,
9 de noviembre de 2000.
20. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto,
9 de noviembre de 2000.
21. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
20. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto,
9 de noviembre de 2000.
21. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
22. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 3. Pasto,
19 de noviembre de 2000.
23. Entrevista realizada por esta investigacin. Entrevistado No. 6. Pasto.
9 de noviembre de 2000.
212 Juan Carlos Bolaos, otros
BIBLIOGRAFA
LARA ROMERO, Hctor y TAPIAS COTE, Carlos. Historia contempornea
de Colombia. Bogot: Ediciones Prncipe, 1992.
HERNNDEZ VEGA, Gabriela y BORNET, Mireille. Universidad de Na-
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Apuntes para la Historia de la Universidad de Nario. Ao 9. Volumen IX.
Pasto: Vicerrectora de Investigaciones, Postgrados y Relaciones Interna-
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HISTORIA DEL PARTIDO. Documento de circulacin interna. Secretara
General del Moir. Sin autor ni fecha.
MOIR. Estrategia y Tctica. En: Unidad y Combate. Bogot: Ediciones
Tribuna Roja, 1976.
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QUIJANO GUERRERO, Alberto. Homenaje a Heraldo Romero Snchez.
En: Folleto Fuerza Popular. Pasto, 1982.
ROMERO SNCHEZ, Heraldo. Discursos inditos. 1979.
ENTREVISTAS REALIZADAS POR ESTA INVESTIGACIN. 7 entre-
vistados. Pasto. Noviembre de 2001.
213 Heraldo Romero Snchez: la educacin y su pueblo
JULIN SABOGAL TAMAYO
P
rofesor Titutar y Profesor Distinguido del Departa-
mento de Economa de la Universidad de Nario, ac-
tualmente Director del Sistema de Investigaciones. Doctor
Honoris Causa, Magister en Ciencias Econmicas y en Ad-
ministracin de Empresas, Especialista en Economa Poltica,
Economista.
Autor de las siguientes obras: Historia del pensamiento eco-
nmico colombiano (Plaza & Jans), Economa poltica. Una
propuesta metodolgica (Plaza & Jans), El aporte latino-
americano al desarrollo filosfico del pensamiento econmico
(coautor, Universidad Simn Bolvar), Revisando paradigmas
(Universidad de Nario), Nario: Realidad y futuros posibles
(coautor, Universidad de Nario), columnista del diario La
Repblica.
Antonio Garca Nossa
ANTONIO GARCA NOSSA:
PENSADOR LATINOAMERICANO
Si bien Antonio Garca no se relaciona en forma particular
con la Universidad de Nario, su nombre est indisolublemente
unido a toda la universidad colombiana como fundador de la
carrera de Economa en Colombia, y creador, directa o indirec-
tamente, de gran parte de los primeros programas y facultades
de economa y, en general, por ser el pionero de las ciencias
sociales en nuestro pas.
El maestro Antonio Garca Nossa es, sin lugar a dudas, el
pensador colombiano ms importante del Siglo XX. Esto lo
intentar demostrar con este ensayo e insistir en ello ms ade-
lante, cuando tenga la oportunidad de publicar un trabajo ms
amplio sobre su pensamiento.
Slo me detengo en unos pocos datos sobre la vida del
maestro, porque mi propsito es mostrar su pensamiento y no
su biografa. La informacin fundamental sobre su vida me ha
sido suministrada por el doctor Luis Emiro Valencia, quien fue
alumno y compaero de aventuras cientficas y polticas del
maestro Garca.
Antonio Garca naci en Bogot, en el barrio Las Aguas,
el 12 de abril de 1912. Su padre descenda de espaoles y su
madre de indgenas, entre cuyos antepasados se encuentra el
comunero sogamoseo Pablo Nossa. Sus primeros estudios los
lleva a cabo en el Colegio de los Dominicanos de Chiquinquir
y en el Colegio del Rosario; luego inicia su carrera de Derecho
216 Julin Sabogal Tamayo
en la Facultad de Santa Clara en Bogot, para continuarla, hasta
graduarse de abogado, en la Universidad del Cauca en Popa-
yn. An sin obtener su ttulo profesional, empieza Garca una
actividad intelectual muy intensa investigando la realidad social
del Cauca, en contacto con los indgenas, campesinos y mineros
de ese departamento, simultneamente con su produccin lite-
raria tanto en prosa como en verso- y la amistad y la polmica
con grandes hombres de su poca como Guillermo Valencia y
Bal-domero Sann Cano. Su actividad con los campesinos y los
mineros es recordada en el prlogo a un libro de cuentos que
publica a la edad de 22 aos, donde dice: Mis personajes viven.
A casi todos los conoc de cerca, apret sus manos y luch junto
a ellos. La actividad intelectual de aquellos aos es rememorada
ms tarde al expresar su admiracin y sus discrepancias con el
maestro Valencia; al respecto, dice que Anarkos es el poema por
medio del cual ingresa la causa del proletariado universal a la
literatura colombiana y agrega: Conoc de cerca a Valencia y
no particip nunca de sus ideas polticas, sociales o estticas,
mereciendo el constante honor de que las discutiese conmigo.
Posteriormente se dedica a una investigacin social de largo
aliento en el departamento Caldas que lo sita entre los cientficos
sociales de talla internacional y en ese pedestal permanecer,
hasta su muere el 27 de abril de 1982 en la misma ciudad que
lo vio nacer. Dicha investigacin, que se constituy en el libro
Geografa Econmica de Caldas, fue presentada como tesis de
grado para obtener el ttulo de abogado en 1937.
Gran parte de su vida estuvo dedicada a la docencia univer-
sitaria. Su primera experiencia en este campo tiene lugar en la
Universidad del Cauca, en las materias de prehistoria, literatura
y poltica, siendo suspendido de la ctedra por tomar partido a
favor del popular Catilina en contra del aristcrata Cicern. Pos-
teriormente se vincula a la Universidad Nacional de Colombia,
donde fund en 1943 el Instituto de Economa en la Facultad
de Derecho; all se formaron los primeros economistas co-
217 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
* La primera promocin, de 11 economistas, egres en 1948. Fueron ellos: Eduar-
do Rozo Child, Ral Alameda Ospina, Luis Emiro Valencia, Luis H. Herrera,
Alvaro Isaza, Antonio Bechara, Sara Forero, Ricardo Munevar, Jos J. Can,
Germn Troncoso y Marca Turk.
lombianos con un amplio perfil histrico y social.
*
A principios
de la dcada de los aos cincuenta fue expulsado de la Univer-
sidad por orden de Laureano Gmez. Habra de regresar ms
tarde en la Rectora de Luis Carlos Prez, cuando lleg a ocupar
la Vicerrectora Acadmica y luego sali temporalmente, en otro
perodo de administracin reaccionaria, para regresar y permane-
cer hasta su retiro definitivo de la docencia a finales de la dcada
de los aos setenta. Su actividad poltica fue permanente, desde
su presencia juvenil en las organizaciones sociales del Cauca; su
actividad al lado del caudillo Jorge Elicer Gaitn, siendo uno de
los cerebros en la formulacin del Plan Gaitn en 1947; funda
y dirige el Partido Socialista Colombiano, finalmente se une a
la Anapo, llegando a ser el Secretario Nacional de Educacin
Poltica de la Anapo Socialista. En el campo de la consultora
colabor con diferentes gobiernos, fundamentalmente en asuntos
agrarios, en Bolivia, Per, Mjico, Ecuador y Chile; tambin
fue consultor en organismos econmicos internacionales.
Al maestro Garca no le fue ajeno ninguno de los campos pro-
pios del cientfico social, tanto en la teora como en la prctica.
Su produccin escrita, que pasa de ochenta libros si contamos
las selecciones de artculos cientficos, abarca los campos de la
Economa, la Sociologa, la Historia, la Geografa, la Antropo-
loga, la Poltica, la Literatura y su actividad prctica compren-
de, como qued dicho, la docencia, la poltica y la asesora. l
mismo se refiere expresamente a la necesidad que senta de unir
la reflexin terica con la actividad prctica:
Para quienes piensan que los hombres de universidad tan
honda y largamente ligados a ella como yo, por vocacin y por
afecto a las nuevas generaciones- elaboran sus conocimientos
218 Julin Sabogal Tamayo
*. Como los jvenes de hoy, si no son lectores de novela, no deben conocer a Osorio
Lizarazo, es bueno recordar que se trata de un novelista seguidor de las ideas
de Gaitn, quien escribi obras como El da del odio y cuya descripcin de la
realidad de los pobladores de los barrios del oriente de Bogot ha sido comparada
con la de obras universales como Ofendidos y humillados de Dostoyevski.
emparedados en un gabinete, ha de resultarles inusitada la
orientacin de mi actividad cientfica. La universidad puede,
seguramente, recluirse para ordenar su pensamiento, pero ha
de volcarse sobre los cuatro horizontes del suelo del hombre
para elaborarlo.
(1)
El maestro Garca fue un hombre muy conocido y reconocido
universalmente. A manera de ejemplo, traigo a continuacin una
serie de opiniones de diferentes personalidades del mundo, en
relacin con sus escritos:
Con la publicacin de su libro Pasado y presente del indio,
en 1939, el escritor colombiano Jos Umaa Bernal dijo:
En el desvergonzado espectculo de simulacin que es la vida
intelectual colombiana, Antonio Garca es un valor insurgente,
es una voz nueva, clida y cordial, de reflexiva y alborozada
juventud... En pocas pginas de lectura, Antonio Garca me
reconcilia con la literatura indigenista. Antes de ser un soci-
logo, Antonio Garca era ya un escritor, un hombre de ideas,
un poeta de honda fuerza interior.
Y el novelista bogotano Jos Antonio Osorio Lizarazo
*
es-
cribi:
El autor ha llamado a su libro Pasado y presente del indio
y a lo largo de sus pginas se desliza esa rica sensibilidad que
le ha permitido, en plena juventud, producir obras de arraigue,
de sabia interpretacin, de angustia y de protesta contra las
injusticias sociales. Garca se ha entregado al estudio de todos
los factores que constituyen la esencia de una sociedad, de la
219 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
sociedad contempornea, y ha profundizado en ello, con una fir-
meza de nimo que no tiene igual en la literatura colombiana.
Sobre el libro Bases de Economa Contempornea, publicado
en 1948, afirm el profesor espaol Jos Manuel Ots Capde-
qui:
Las pginas de esta obra de contenido denso y sistemti-
co, estn llamadas a despertar inters apasionado entre los
economistas de todos los pases de Amrica. Pero tambin los
historiadores y los socilogos habrn de participar en este in-
ters, porque para la mejor comprensin de lo que significan el
capitalismo occidental, el neocapitalismo norteamericano y el
sistema ruso sovitico, se hace un amplio estudio histrico...
Y sobre el libro Regmenes Indgenas de Salariado: Del sala-
riado natural al salariado capitalista en la historia de Amrica,
publicado en 1949, dice el mismo Ots Capdequi, que es uno
de los principales especialistas mundiales en derecho espaol e
indiano:
El autor de este estudio, economista colombiano de alto
prestigio y documentado investigador indigenista, nos ofrece el
ms certero y sistemtico anlisis del salariado en las llamadas
regiones marginales de las distintas comarcas de Colombia,
que va precedido de una magistral exposicin histrica sobre
el salariado en mitas y obrajes de la poca colonial y sobre el
salariado artesanal en la Colonia.
De su obra La democracia en la teora y en la prctica, pu-
blicada en 1950, dijo el doctor Flix Gordn Ordaz, presidente
del consejo de ministros de Espaa:
Verdaderamente agota Ud. de manera magistral los temas
en relacin con la crisis del capitalismo que se propone de-
mostrar, y aunque discrepo de algunos de sus puntos de vista,
admiro el gran esfuerzo analtico que ha realizado. Soberbio su
220 Julin Sabogal Tamayo
estudio sobre la encrucijada capitalismo-comunismo. ...Su
tesis de la democracia como un problema total e indivisible es
extraordinariamente atractiva.
Sobre su libro Gaitn y el problema de la revolucin colom-
biana, publicado en 1955, dijo el profesor Vernon L. Fluharty,
de la Universidad de Pittsburgh:
Le digo con entera franqueza que las obras de Ud., ms
que las de cualquier otro, han contribuido enormemente a la
percepcin de los problemas, las tendencias y orientaciones de
Colombia en los das actuales.
Sobre el libro La rebelin de los pueblos dbiles, publicado
en 1953, el profesor norteamericano Lewis Hake escribi en su
libro Modern Latin America: Continent in ferment:
Antonio Garca, profesor de Economa, que ha guiado al
Partido Socialista de Colombia, representa un nuevo punto de
vista en Amrica Latina. ...El profesor Garca cree que la Am-
rica Latina necesita emplear eficazmente sus propios recursos
ms bien que insistir en que una riada de dlares sea necesaria
para su salvacin.
Termino esta muestra de opiniones sobre el maestro Garca
con el concepto del filsofo norteamericano de origen alemn
Herbert Marcuse, quien dijo:
No creo equivocarme pero de Colombia es uno de los pensa-
dores y ensayistas que tiene los planteamientos ms respetables
sobre el marxismo. No leo muy bien espaol, pero he captado
las bases de su pensamiento. Su nombre es Antonio Garca.
Antonio Garca inicia su produccin escrita desde muy tem-
prana edad. En 1934 el joven Antonio de 22 aos publica un libro
de cuentos titulado Colombia S.A., con el subttulo de Cuentos
proletarios. El libro lleva un extenso prlogo del autor
221 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
titulado Interpretacin econmica del arte. En dicho prlogo se
leen conceptos como el siguiente:
Cuando se haya destruido el monopolio de los medios de pro-
duccin y consecuencialmente, el prejuicio del arte exclusivista,
de la capacidad artstica individual, del arte selecto de minoras,
slo entonces podremos decir que ha nacido histricamente el
arte proletario.
Este libro fue un suceso literario, segn dijo Eduardo Pachn
Padilla cuando en 1959 seleccion su cuento Porvenir en una
Antologa del cuento colombiano.
El ao 1935 se puede tomar como el punto de partida del
trabajo cientfico social de Antonio Garca, con la investigacin
social ya mencionada: Geografa Econmica de Caldas, obra
que, al decir de Otto Morales Bentez, no ha sido superada an
en nuestro pas; esta obra fue publicada en 1937. Se trata de una
investigacin compleja de la realidad social regional, en la cual
abarca aspectos geogrficos, histricos, econmicos, sociol-
gicos y culturales. El mismo Garca lo recuerda en el prlogo
a la segunda edicin, en 1978:
Al aceptar el encargo del doctor Plinio Mendoza Neira, Con-
tralor General de la Repblica en 1935, la nica condicin que
puse fue la de apartarme del mtodo de simple recopilacin de
documentos, informes y estadsticas oficiales empleado en la
elaboracin de las Geografas Econmicas de Antioquia, Atln-
tico, Boyac y Bolvar- para realizar una extensa investigacin
en la totalidad de la regin caldense, en su medio fsico, en
su estructura social, en su economa del caf, en su tradicin
minera, en sus formas de poblamiento, en sus procesos de ur-
banizacin o en las modalidades originales de su organizacin
municipal.
(2)
Por esta misma poca, que coincide con el primer gobierno
de Lpez Pumarejo, se realizaron otros trabajos importantes
222 Julin Sabogal Tamayo
sobre la realidad colombiana, entre ellos Problemas colombia-
nos de Alejandro Lpez y De cmo se ha formado la nacin
colombiana de Luis Lpez de Mesa. En la dcada de los treinta,
en Colombia estaba todo por hacer en materia de interpretacin
social y econmica y para ello era necesario incluso elaborar
los instrumentos tericos. Al respecto dice Garca:
Se hizo necesario efectuar los primeros diagnsticos cientfi-
co-sociales sobre la sociedad colombiana y crear, literalmente,
un nuevo instrumental de anlisis y un moderno y vertebrado
aparato institucional de investigacin y registro de los fenmenos
econmicos y sociales.
(3)
Ya en este primer trabajo se revela el sello que habra de
caracterizar todo el trabajo cientfico del maestro: su visin
totalizadora, multilateral, en la interpretacin de los fenme-
nos sociales. Su lucha contra la especializacin en las ciencias
sociales, que sita cada especialidad en apartados estancos sin
vasos comunicantes, se puede ver no slo en todos sus libros
sino tambin en los programas de Economa que tuvo oportuni-
dad de fundar y dirigir. Desde ese momento empezamos a ver
la catadura de pensador independiente del maestro. En primer
lugar, los pensadores modernos europeos eran desconocidos en
las universidades del pas, en las cuales se seguan repitiendo
solo doctrinas confesionales. En segundo lugar, los primeros
atisbos de influencia de la revolucin bolchevique llegaban a
grupos muy restringidos y a travs de los lineamientos rgidos
y dogmticos de la Tercera Internacional. Antonio Garca opt
por una lnea que implicaba elaborar pensamiento propio dis-
tanciado, por una parte, del pensamiento confesional que haca
presencia en la enseanza universitaria de la poca y, por otra,
del dogmatismo repetidor que caracterizaba a los nacientes par-
tidos comunistas de Amrica Latina. Ya en el prlogo a su libro
de cuentos habla de los ceidos a formularios del materialismo
dialctico. Con esta lnea de conducta fue consecuente a lo lar-
223 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
go de toda su vida. l describe el ambiente intelectual de las
universidades de la poca, de la siguiente manera:
En la Universidad confesional de la poca, an por 1930 no se
enseaba ninguna doctrina hertica o heterodoxa, excluyndose
radicalmente no slo el conocimiento de Marx, Engels, Fourier,
Proudhon, sino el de Darwin, Descartes, Hegel o Kant. Este he-
cho explica el que las juventudes rebeldes de postguerra hubiesen
tenido la capacidad de adherir a consignas revolucionarias del
nuevo evangelio pero no de pensar tericamente y de crear de
cara a los problemas especficos de su sociedad y de su tiempo-
una ideologa revolucionaria, una capacidad de refle-xin crtica
acerca del proceso histrico de nacin colombiana.
(4)
Adems, el gobierno de Lpez Pumarejo, interesado por el
desarrollo capitalista en el pas, no crea necesario el desarrollo
del pensamiento en la universidad colombiana, sta debera de-
dicarse exclusivamente a producir la tecnologa necesaria para
el manejo de los medios de produccin importados para el desa-
rrollo industrial. Garca lo recuerda de la siguiente manera:
La universidad colombiana deca el presidente Alfonso L-
pez Pumarejo, en este momento inicial de la reforma- deber
preocu-parse muchos aos por ser una escuela de trabajo ms
que una academia de ciencias. Es urgente ponernos al da en el
manejo elemental de una civilizacin importada, cuyos recursos
ignoramos y cuyos instrumentos escapan a nuestro dominio.
Mientras ello no ocurra no habr autonoma nacional, no habr
independencia econmica, no habr soberana.
(5)
En estas condiciones precarias surge Antonio Garca Nossa
como un pensador original e independiente, empeado en crear
un pensamiento emancipado y una organizacin poltica, el
Partido Socialista, capaz de llevar a la prctica transformadora
ese pensamiento. En esa tarea se identifica con revolucionarios
latinoamericanos como Ral Haya de la Torre y Carlos Mari-
tegui.
224 Julin Sabogal Tamayo
Despus de la Geografa... vienen sus trabajos sobre el
problema indgena y su primera incursin en el estudio del
cooperativismo agrario latinoamericano, para luego dar inicio
a la lnea de pensamiento que, a mi modo de ver, es su aporte
ms significativo al campo intelectual de Amrica Latina: la
propuesta de una teora latinoamericana del desarrollo.
A continuacin, voy a seguir someramente el pensamiento
de Garca, a travs de lo que yo considero las lneas principales
de su pensamiento. No me atengo a la cronologa de las obras
ni me detengo en todas, sino en las ms representativas.
En la dcada de los aos cuarenta elabora un trabajo mo-
numental que se constituye sin duda en uno de los libros fun-
damentales del maestro: Bases de Economa Contempornea,
publicado en 1948. En esta obra se encuentra una especie de
programa para la elaboracin de una Teora del desarrollo para
Amrica Latina. Los pasos a seguir en el cumplimiento de esa
teora son los siguientes: 1- anlisis crtico de la llamada teora
econmica general, fundamentalmente la europea; 2- estudio de
la historia y la realidad socioeconmica y cultural de Latinoam-
rica; 3- formulacin de los principios tericos alternativos para
la realidad particular y 4- formulacin de las estrategias de
desarrollo apropiadas para Amrica Latina.
Emprende entonces Garca la tarea de elaborar teora, con el
convencimiento de que:
Amrica slo puede abocar su conocimiento cientfico de
los fenmenos de su historia o de su naturaleza cuando posea
efectivamente una doble independencia: la de la economa y la
del pensamiento.
(6)
El anlisis que hace en Bases... del pensamiento europeo,
fundamentalmente de los clsicos ingleses y de los alemanes
de la escuela histrica y de Carlos Marx, es no slo el primer
225 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
estudio de ese tipo hecho en Colombia sino quizs el nico que
se ha llevado a cabo con tal grado de autonoma de pensamiento.
La particularidad no se encuentra tanto en la profundidad de la
investigacin como en la posicin del investigador sin muestra
alguna de complejos de inferioridad. Ya en esta obra se hace
presente su visin de que las ciencias sociales tienen validez
espacio-temporal. Esta manera de entender el fenmeno puede
no ser muy extrao en el ao 2001, pero es una posicin muy
novedosa para la dcada de los aos cuarenta; en la primera
mitad del Siglo XX an era muy fuerte la herencia del siglo
anterior cuando se consideraba que las ciencias sociales, si pre-
tendan ser tales, deban cumplir los mismos principios de las
ciencias naturales, valga decir, descubrir las leyes universales
de su objeto. En el campo de la Economa, por ejemplo, tal fue
la preocupacin en el Siglo XIX tanto de los clsicos como de
los neoclsicos y de Marx.
Con su concepcin particular de las ciencias sociales, Garca
llega a la conclusin de que las teoras econmicas europeas son
verdaderas, pero no tienen validez ms all de las condiciones
para las cuales fueron elaboradas. Por ejemplo, la teora marxis-
ta pensada y construida en las condiciones inglesas del Siglo
XIX tiene validez dentro de tales lmites. Ms tarde resumira
esta posicin formulando que:
Uno de los ms difundidos y peligrosos mitos de las Ciencias
Sociales consiste en la creencia de que la teora cientfico-social
es absolutamente universal y de que su validez desborda el marco
de los espacios culturales y de los procesos histricos.
(7)
Con un enfoque novedoso Antonio Garca emprende el estu-
dio de la historia y la realidad latinoamericanas. La aplicacin
del conocimiento europeo, por ejemplo por el marxismo, a la
interpretacin de la realidad latinoamericana ha llevado a los
tericos de estos pases a forzar la realidad para poder ver en
226 Julin Sabogal Tamayo
ella las etapas histricas de Europa, tales como esclavismo,
feudalismo, etc. Lo ms fcil ante la presencia de formas eco-
nmicas inditas, es buscar en la historia otras formas similares
para validar las desconocidas. Garca super ese limitante y se
propuso estudiar las formas econmicas en s mismas sin buscar
en esta parte del mundo relaciones econmicas europeas.
Garca descubre que lo fundamental de las relaciones econ-
micas en Amrica Latina es su carcter mestizo, se une aqu la
herencia espaola con las formas nativas para formar unas rela-
ciones nuevas en las cuales no pueden distinguirse las formas que
les dieron origen. Espaa trajo al nuevo mundo una economa en
transicin del feudalismo al capitalismo; el nuevo mundo aport
un sistema particular de colectivismo primitivo, mercantilismo
y esclavismo: el resultado fue un sistema de relaciones sociales
mestizadas. De la anterior hiptesis, se desprendan consecuen-
cias cruciales para las formulaciones polticas, si las relaciones
de produccin existentes en Amrica Latina no pueden asimilarse
a las europeas tampoco la experiencia histrica del desarrollo
europeo puede ser calcada por los latinoamericanos; se debe
necesariamente formular estrategias de desarrollo apropiadas.
En 1969 retoma su tarea de 1948 con un artculo titulado
Estructura social y desarrollo latinoamericano, que ampla
luego para convertirlo en su libro La estructura del atraso en
Amrica Latina. En esta obra diagnostica el estado de la sociedad
latinoamericana, pensando que no se puede hablar de desarrollo
sin identificar el punto de partida. Garca contrapone el concepto
de atraso al de subdesarrollo, aquel es un estado, una situacin
estructural, mientras que ste es una etapa de trnsito hacia el
desarrollo. El atraso es la forma estructural de existencia de la
Amrica Latina actual, que va ms all de lo econmico para
alcanzar lo poltico y lo cultural, y no es una etapa de trnsito
a ninguna parte. La situacin de atraso no slo identifica una
forma de existencia, sino la imposibilidad de llegar al desarrollo,
227 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
al menos que ste se logre mediante un cambio radical revolu-
cionario.
El mismo libro fue reeditado en 1972 con el ttulo de Atraso
y dependencia en Amrica Latina, con dos componentes nue-
vos: en el primer captulo un agregado que llama: Hacia una
teora latinoamericana de las ciencias sociales del desarrollo y
un captulo nuevo llamado Industrializacin y Dependencia en
Amrica Latina. Esto hace pensar que al inicio de la dcada de
los setenta dio un ligero viraje, de considerar como lo esencial
la estructura interna dar especial importancia a la dependencia
externa. Esto aparece explcito en el libro Dialctica de la De-
mocracia, publicado en 1971: La debilidad orgnica del Estado
es, no una simple CIRCUNSTANCIA HISTRICA, sino una
expresin pura y simple de la dependencia.
(8)
Est trasladando
la relacin externa, la dependencia, al corazn del anlisis.
Antonio Garca acompaa todos sus libros de profunda re-
flexin terica, pero los libros enumerados anteriormente fueron
escritos, a mi modo de ver, con la intencin fundamental de
elaborar teora general.
Otro frente de trabajo, el que quiz lo dio ms a conocer en
Amrica Latina y en el mundo, en el cual tiene una produccin
ms abundante, fue el estudio de los problemas agrarios de
Amrica Latina. En este campo se encuentran 30% de los libros
publicados. La primera publicacin sobre problemas agrarios
se hizo en 1944 con el libro Rgimen cooperativo y economa
latinoamericana y sigui trabajando en el tema hasta ltimo
momento; la ltima obra sobre este particular que public en
vida fue Reforma agraria y desarrollo capitalista en Amrica
Latina, en 1981. Pero an en las publicaciones pstumas siguen
apareciendo algunas obras relacionadas con cuestiones agrarias.
Una de las obras fundamentales en este campo es Las coope-
rativas agrarias en el desarrollo de Amrica Latina, publicada
en 1976.
228 Julin Sabogal Tamayo
Garca sostena la necesidad de llevar a cabo una verdadera
reforma agraria y una de las alternativas para lograrlo es la
cooperacin. Una reforma agraria verdadera es aquella que
cambie las estructuras de propiedad en el campo, el latifundio y
el minifundio, y permita el desarrollo de la agricultura. Ese tipo
de reforma no ha tenido lugar porque no ha habido una fuerza
poltica capaz de llevarla a cabo:
Ninguna reforma agraria estructural ha podido tener xito
y conquistar sus objetivos finales, cuando las fuerzas sociales
que las promueven y dinamizan han perdido la capacidad de
participacin poltica o de efectiva presin sobre los aparatos
del Estado y cuando se ha producido la desarticulacin del
proyecto nacionalrevolucionario.
(9)
Sin la activa y directa participacin del campesinado en la
toma de decisiones polticas, se careca de esa fuerza motora
capaz de acelerar la aplicacin de una poltica de reforma
agraria rpida, drstica y masiva.
(10)
La cooperacin era entendida como una forma de organizacin
agraria vlida para todos los sistemas sociales, igual para un pas
socialista que para uno capitalista, para uno desarrollado que
para uno atrasado. No existe una teora nica de la cooperacin
y, por tanto la cooperacin debe entenderse como mtodo de
desarrollo fundamentado en el propio esfuerzo y en la iniciativa
desde adentro.
(11)
Los procesos cooperativos, desde este punto
de vista, no deben ser examinados ni construidos a la luz de
teoras filosficas generales sino de la historia de los procesos
concretos. Al respecto afirmaba el maestro:
...no existen modelos cooperativos en s, sino estructuras
cooperativas articuladas al sistema de clases y a la dinmica de
movilizacin de las fuerzas sociales revolucionarias, a un sistema
de vida y de cultura, a un ordenamiento poltico del Estado, a
una modalidad de crecimiento de la economa o a un mtodo de
distribucin social de los recursos de desarrollo.
(12)
229 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
Antonio Garca pensaba y escriba sobre los fenmenos
integralmente, por eso cuando analizaba el problema agrario,
por ejemplo, lo haca en los marcos de su concepcin integral
del desarrollo. De ah que la definicin ms sinttica y explcita
que da del desarrollo se encuentre precisamente en el libro que
vengo citando de Las cooperativas...:
Una vez ms, debe insistirse en el concepto histrico de que
ningn pas del mundo ha sido desarrollado desde afuera y menos
por la potencia que lo explota, aliena y oprime. El desarrollo es
la forma genrica y totalista de autodeterminacin nacional y so-
cial, en una cudruple dimensin: a) La de ruptura y superacin
de aquellas estructuras y relaciones que impiden el desarrollo
independiente; b) la de enrgica movilizacin de aquellas fuer-
zas sociales capaces de tomar conciencia de su responsabilidad
histrica y de asumir la conduccin del proceso de cambio; c)
la de modificacin radical del sistema de uso de la totalidad de
recursos disponibles para el desarrollo, de carcter agrcola,
forestal, hidrolgico, martimo, minero, energtico, cultural o
financiero y d) la transformacin de las condiciones globales
de vida de la nacin, movilizada hacia un objetivo finalista o
estratgico: la creacin de una nueva sociedad, a imagen y
semejanza de las aspiraciones y valores de cada pueblo.
(13)
Detengmonos someramente en la produccin intelectual
del maestro en el frente que podemos llamar sociopoltico. En
este campo se encuentra ms de la mitad de sus libros. Algu-
nos con una orientacin ms terica, como los libros escritos
sobre la democracia: Democracia en la Teora y en la Prctica
y Dialctica de la Democracia y otros con un perfil de mayor
aplicacin en el corto plazo como la obra que escribi siendo
Concejal de Bogot, publicada en 1949: Planificacin Municipal
y Presupuesto de Inversiones.
En la obra de Planificacin... ofrece un plan de socializacin
a nivel municipal a implementarse en tres etapas. En una primera
etapa, que denomina elemental, se pueden socializar los ser-
230 Julin Sabogal Tamayo
vicios municipales. En una segunda etapa, denominada forma
superior estatal, se socializaran los rganos de servicios del Es-
tado (salud, educacin, crdito, etc.). Y en una tercera y ltima
etapa, se dara la socializacin de los medios de produccin.
Esta socializacin municipal nos acercara a la frmula de
una democracia justa y autntica para Colombia: Socialismo
Econmico + Liberalismo Poltico. O lo que es igual: economa
planificada para el bienestar del pueblo y para la ampliacin y
garanta de las libertades polticas.
(14)
Obras como Dialctica de la Democracia tienen una orien-
tacin ms especficamente terica. En esta obra, publicada en
1971, recoge y desarrolla sus planteamientos tericos de 1951.
Mantiene su planteamiento fundamental en el sentido de que:
El problema de la democracia no puede ser tericamente
retaceado, ni resuelto por segmentos o por partes. Es un pro-
blema de todo o nada. En esto consiste la parcializacin de las
tesis expuestas del lado capitalista o del lado comunista: en que
confunden una parte del problema con el problema total.
(15)
De all que una filosofa autnticamente socialista enfoque el
problema de la democracia como un problema total: el de la vida
poltica; el de la ordenacin econmica basada en la propiedad
social, en la cooperacin y en el tratamiento racional de las
cosas y las personas; el de la creacin de rganos sociales que
impidan el desmoronamiento de la opinin pblica y delimiten
su esfera de responsabilidad; el del bienestar y la seguridad; el
de la tica y la conciencia.
(16)
l sintetiza su concepcin de democracia, diciendo que se
trata de un sistema de vida. No cabe duda de que Antonio Gar-
ca se adelant a su tiempo en muchas cosas, y especialmente
en su concepcin de la ciencia social. Su misma comprensin
de democracia implica la imposibilidad de la separacin entre
la eco
231 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
noma, la historia, la sociologa y la poltica como saberes in-
dependientes.
Si bien en muchas de sus obras, junto con las profundas
reflexiones tericas, planteaba estrategias para transformar la
realidad, es en la obra Una va socialista para Colombia, pu-
blicada en 1977, donde con mayor concrecin formula lo que
podramos llamar su propuesta de sociedad futura. La aspiracin
de Garca era construir una sociedad en la cual se cumpla el
principio de que el hombre no se hizo para la economa sino la
economa para el hombre. Este principio poda tener lugar en
una sociedad democrtica, entendida la democracia como un
sistema de vida, con un Estado popular.
El socialismo concibe el Estado popular como aquel en el
que participan, directamente, todas las fuerzas sociales revolu-
cionarias en la conduccin del Estado (en todas las instancias y
niveles), por medio de una pluralidad de partidos revoluciona-
rios, de un libre juego de lneas ideolgicas, de una construc-
tiva posibilidad de oposicin crtica, as como de un sistema de
descentralizacin democrtica de la autoridad y de la toma de
decisiones. Lo esencial, en este nuevo tipo de sistema pluralista,
es que responda a los intereses y aspiraciones de las fuerzas
sociales revolucionarias que conducen el cambio de estructuras
y constituyen el nuevo elenco de clases dirigentes de la nacin
colombiana.
(17)
Antonio Garca fue tambin un agudo pero respetuoso pole-
mista. Esto se refleja, por ejemplo, en las cartas cruzadas con
monseor Rebollo, en 1954. Dichas cartas fueron publicadas con
el ttulo de El Cristianismo en la Teora y en la Prctica. All
pueden leerse conceptos como el siguiente, refutando obviamente
una afirmacin del prelado segn la cual la fe en Dios y la fe en
el hombre son alternativas:
El escepticismo contemporneo es la expresin psicolgica
del desmoronamiento del mundo tradicional. De ah que el ni-
232 Julin Sabogal Tamayo
co camino de salvacin tenga que buscarse en la fe en Dios o la
fe en el hombre. Pero este planteamiento no puede entenderse
como una rigurosa, como una absoluta disyuntiva: Dios o el
hombre. Muchos que creen en Dios niegan al hombre en su
comportamiento social, en su conducta prctica, en su postura
humana- y muchos que creen en el hombre en sus posibilidades,
en su riqueza espiritual, en su horizonte- pueden negar a Dios.
Esta tesis no dice que eso sea lo justo, sino que esa es la verdad
histrica. Entonces importa preguntar: la fe en Dios y la fe en
el hombre son excluyentes? Para creer en Dios hay necesidad
de subestimar el destino humano, practicando literalmente la
tesis de que el reino de Dios no es de este mundo?
(18)
En su afn por reconstruir nuestra historia escribi algunas
biografas de hroes populares: Toms Cipriano de Mosquera,
(1936) y Pez: Guerrillero del Llano, (1955).
A travs de este repaso sinttico del pensamiento del maestro
Antonio Garca se puede ver claramente que su propsito inde-
clinable era el de crear una teora independiente y autnoma para
Amrica Latina, pero no se trataba de una elaboracin abstracta,
al margen del devenir histrico, sino de un pensamiento ligado
permanentemente a la suerte del pueblo, a la actividad poltica. A
ese propsito dedic toda su vida. Como ya qued dicho, Garca
se anticip a cambios paradigmticos en las ciencias sociales: hoy
en da ha adquirido mucha fuerza el planteamiento segn el cual
las ciencias sociales no tienen la universalidad de las naturales,
sino que tienen un alcance espacio-temporal; igualmente es una
tarea de mucha actualidad la investigacin interdisciplinaria. Dos
planteamientos hechos por Garca muchas dcadas atrs.
Surge con fuerza la pregunta de por qu un pensador co-
lombiano de tanta importancia ha permanecido relativamente
desconocido para las nuevas generaciones de colombianos, tanto
233 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
en las universidades como en el campo de la actividad poltica.
Pienso que la respuesta se encuentra en su pensamiento inde-
pendiente. Los grupos sociales que detentan el poder en el pas
lo rechazaron porque Garca fue implacable en la condena de
la incapacidad que tales grupos manifiestan para desarrollar la
democracia y la economa. l se refera a las clases que detentan
el poder con apreciaciones como la siguiente:
Dentro de este esquema distorsionado de democracia
poltica, las fuerzas de presin no orientan el proceso hacia
delante sino hacia atrs, no hacia las formas de participacin
abierta de las nuevas clases sociales sino hacia las formas, ya
institucionalizadas, de la Repblica oligrquica y del Cesarismo
Presidencial.
(19)
Por el lado de la izquierda las cosas no funcionaron mejor,
fundamentalmente con el partido Comunista Colombiano con el
cual tuvo que cruzarse en su actividad poltica desde los aos
treinta. Siempre mantuvo con este partido fuertes altercados
debido a su posicin independiente y su crtica a quienes se
limitaban a copiar las teoras forneas. Su punto de vista en
relacin con el Socialismo, principalmente el sovitico, no fue
favorable. Veamos solamente un ejemplo:
El caso del stalinismo no ha demostrado que la dictadura
del proletariado degener en una dictadura burocrtica y sta
en una dictadura caudillista, sin que pudieran impedirlo ni la
clase obrera, ni los campesinos, ni las lites intelectuales, ni la
presin secundaria dispersa del comunismo mundial?
(20)
A cualquiera que haya seguido de cerca las discusiones que
siguieron a Perestroika, el libro escrito por Mijail Gorbachov
poco antes de la cada del socialismo histrico en Europa oriental,
sin duda le son familiares las anteriores afirmaciones de Gar-
ca. Debieron pasar muchos lustros y muchos acontecimientos
sociales, para que grandes sectores de la poblacin y, sobre
234 Julin Sabogal Tamayo
todo, de los intelectuales vinieran a comprender lo que el maestro
Garca quera decir.
Mientras nuestro pas mantenga la actitud de marginar a
aquellos de sus hijos que piensen en forma independiente, las
posibilidades de desarrollo estarn lejanas. El camino del de-
sarrollo para Amrica Latina, a mi modo de ver, pasa por la
elaboracin de una teora del desarrollo autnoma, elaborada por
sus propios pensadores, a partir de su propia realidad; tal como
lo quera el maestro Garca. Es una tarea urgente de los univer-
sitarios y universitarias colombianos rescatar el pensamiento del
maestro Antonio Garca Nossa y darlo a conocer a las actuales
generaciones de latinoamericanos y latinoamericanas.
NOTAS
1. GARCA, Antonio. Planificacin municipal. Bogot: Universidad
Distrital Francisco Jos de Caldas, 1988. p. 1.
2. GARCA, Antonio. Geografa econmica de Caldas. Bogot: Publica-
ciones del Banco de la Repblica, 1978. p. VI.
3. L. C.
4. GARCA, Antonio. La crisis de la Universidad. Bogot: Plaza & Jans,
1985. p. 69-70
5. Ibid. p. 72.
6. Ibid. p. 105.
7. GARCA, Antonio. Atraso y dependencia en Amrica Latina. Buenos
Aires: El Ateneo Editorial, 1972. p. 1.
8. GARCA, Antonio. Dialctica de la democracia. Bogot: Ediciones
Cruz del Sur, 1971. p. 17.
9. GARCA, Antonio. Reforma agraria y desarrollo capitalista. Bogot:
Centro de Investigaciones para el Desarrollo, 1986. p. 95
10. Ibid. p. 101.
11. GARCA, Antonio. Las cooperativas agrarias en el desarrollo de
Amrica Latina. Bogot: Siglo Veintiuno Editores, 1976. p. 13.
235 Antonio Garca Nossa: pensador latinoamericano
12. Ibid. p. 27.
13. Ibid. p. 26-27.
14. GARCA, Antonio. Planificacin municipal. Bogot: Universidad
Distrital Francisco Jos de Caldas, 1988. p. 23.
15. GARCA, Antonio. Dialctica de la democracia. Bogot: Ediciones
Cruz del Sur, 1971. p. 22.
16. Ibid. p. 23.
17. GARCA, Antonio. Una va socialista para Colombia. Bogot: Ediciones
Cruz del Sur, 1977. p. 49.
18. GARCA, Antonio. El Cristianismo en la teora y en la prctica. Bogot:
Fondo de publicaciones Vicente Azuero, s.f. p. 20.
19. GARCA, Antonio. Dialctica de la democracia. ed. cit. p. 18.
20. Ibid. p. 24.
BIBLIOGRAFA
GARCA, Antonio. Planificacin municipal. Bogot: Universidad Distrital
Francisco Jos de Caldas, 1988.
GARCA, Antonio. Geografa econmica de Caldas. Bogot: Publicaciones
del Banco de la Repblica, 1978.
GARCA, Antonio. La crisis de la Universidad. Bogot: Plaza & Jans,
1985, p. 69-70
GARCA, Antonio. Atraso y dependencia en Amrica Latina. Buenos Aires:
El Ateneo Editorial, 1972.
GARCA, Antonio. Dialctica de la democracia. Bogot: Ediciones Cruz
del Sur, 1971.
GARCA, Antonio. Reforma agraria y desarrollo capitalista. Bogot: Centro
de Investigaciones para el Desarrollo, 1986.
GARCA, Antonio. Las cooperativas agrarias en el desarrollo de Amrica
Latina. Bogot: Siglo Veintiuno Editores, 1976.
GARCA, Antonio. Una va socialista para Colombia. Bogot: Ediciones
Cruz del Sur, 1977.
GARCA, Antonio. El Cristianismo en la teora y en la prctica. Bogot:
Fondo de publicaciones Vicente Azuero, s.f.
Este libro se termin de imprimir en septiembre
de 2006 en los talleres de Graficolor
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