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El relieve como factor formador

Los procesos edficos repercuten en el relieve y viceversa.


Desde el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son
la inclinacin y longitud de las laderas, la posicin fisiogrfica y la orientacin.

Acciones del relieve
El relieve ejerce tres acciones fundamentales para la evolucin del suelo.

Transporte
Por la accin de la gravedad, en el relieve se produce el transporte de todo tipo
de materiales que se trasladan pendiente abajo. Dependiendo de su posicin
en el paisaje, el suelo se ve sometido a la accin de erosin o por el contrario
puede predominar la acumulacin.

En las zonas altas, sobre todo en las reas en que se presentan fuertes
inclinaciones, el suelo est sometido a una intensa erosin, por lo que la
posicin se considera residual y estar conformada por suelos esquelticos.
A media ladera los suelos estn sometidos a un continuo transporte de
materiales slidos y soluciones, por lo que suelen presentar pequeos o
moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos,
tan representativos de los suelos coluviales.
En la ruptura de las pendientes se produce la deposicin de los materiales
arrastrados (compuestos solubles y partculas slidas) por lo que en las
posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente
se estn sobreengrosando, formndose suelos muy espesos y de texturas
(granulometras) muy finas.
En definiva en un relieve colinado existen bsicamente tres posiciones con
comportamiento muy diferente: relieve residual (o erosional), relieve
transporsicional y relieve deposicional.

Caractersticas hdricas
El relieve tambin influye en la cantidad de agua que accede y pasa a travs
del suelo.
En relieves convexos el agua de precipitacin circula por la superficie hacia las
zonas ms bajas del relieve y se crea un rea de aridez local, mientras que lo
contrario ocurre para las formas con relieve cncavo.

Tambin el drenaje del suelo se ver influenciado por el relieve, ya que este
influye decisivamente en la textura, que a su vez condicionar en gran parte la
permeabilidad. En las reas altas tendremos un drenaje vertical rpido, que
pasar a oblicuo en las laderas y quedar muy impedido en las depresiones.
Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a travs de niveles freticos
tambin estar condicionada a la posicin del suelo en el relieve.

Microclima
El relieve tambin modifica las caractersticas del clima edfico, al influir en la
temperatura y en la humedad en funcin de la inclinacin (influir en la
intensidad calorfica de las radiaciones recibidas), orientacin (que regular el
tiempo de incidencia de las radiaciones solares) y altitud (que influir en los
elementos climticos generales).

Como consecuencia de todo ello tambin afectar al desarrollo de la
vegetacin y de la actividad microbiana.

Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo
Las importantes acciones descritas en el apartado anterior se materializan en
una clara dependencia de los constituyentes y propiedades del suelo con el
relieve. Estas dependencias se definen como topofunciones.



El relieve y la evolucin del suelo: catenas o toposecuencias
Lgicamente tambin existe una dependencia entre el grado de evolucin del
suelo y su posicin en el paisaje. Esta relacin entre los suelos y el relieve se
llama catenas de suelos o toposecuencias.
La catena representa el escalonamiento regular de suelos dando una sucesin
cuyo grado de desarrollo vara de forma continua con la pendiente y mostrando
niveles de igual desarrollo para suelos situados en la misma posicin
topogrfica (con iguales inclinaciones y cotas topogrficas).