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El estatuto terico del cuerpo en los estudios psicoanalticos de

gnero

Lic. Irene Meler.

I- Introduccin .
La consigna para esta mesa alude al debate acerca de los determinantes que inciden en la
construccin de la subjetividad, y en especial, en la construccin diferencial de la subjetividad
femenina y la masculina. Si adscribimos al modelo freudiano de las series complementarias (Freud,
!"#$%, podemos coincidir en que el psiquismo se estructura sobre la base de disposiciones
biolgicas generales, en un conte&to que es siempre 'umano e intersubjetivo. La discusin se
plantea con respecto del peso relativo que adquieren y el modo en que operan los diversos factores
que aportan para la construccin subjetiva. Se reabren entonces antiguas antinomias, tales como las
que se plantean entre (aturale)a y *ultura, o entre lo innato y lo adquirido. + es aqu, donde el
pensamiento freudiano y el de muc'os otros psicoanalistas 'a buscado un camino a lo largo del
tiempo.

II-La biologa imaginaria de los discursos psicoanalticos
-n la 'istoria del psicoan.lisis, la relacin con la biolog,a 'a consistido por lo general, en una
referencia a una biolog,a imaginaria. La disociacin ideolgica entre cl,toris y vagina y la
consideracin del cl,toris como un pene atrofiado, es un ejemplo ya cl.sico de esta tendencia. -l
debate acerca de si e&iste o no un conocimiento inconsciente de la vagina forma parte de los
e&trav,os tericos de una disciplina naciente, que vacilaba en la b/squeda de sus supuestos
epistemolgicos, entre el reduccionismo biologista y la intuicin acerca de la construccin 'istrica
de las subjetividades. Intentar0 en este trabajo, 'acer visible el ne&o que e&iste entre el recurso al
biologismo y el pensamiento social conservador .
Si anali)amos brevemente el debate al que me 'e referido, la cuestin se ver. con mayor claridad.
12or qu0 motivo se consider importante en los a3os 456 saber si e&ist,a o no un conocimiento
inconsciente de la vagina7. -so ocurri por que en los comien)os del siglo 88 se pens que el
psiquismo se constru,a mediante una correspondencia lineal con un cuerpo que pod,a ser percibido
por el ni3o de un modo directo, no mediado por el semejante 'umano. La defensa de la tesis
freudiana acerca de la masculinidad primaria de la ni3a, requer,a que la vagina permaneciera
ignorada, y que sus sensaciones se confundieran con otras, anales o vestibulares (Freud, !5%, o
como pens 9el:ne ;eustc' (!<=%, que el pene durante la iniciacin se&ual fuera el encargado de
descubrir la vagina a su poseedora, quien acceder,a mediante la actividad de su compa3ero a la
construccin de una representacin ps,quica de sus genitales. La ni3a, concebida seg/n el modelo
griego del varn fallido o castrado, luego de iniciar su e&istencia en una condicin semejante a la
masculina, atravesar,a el penoso camino 'acia la feminidad 'aciendo de necesidad virtud. -l an'elo
f.lico ceder,a con el tiempo a la paulatina decepcin, y la maternidad e&og.mica, resultado de una
ardua negociacin con el destino, otorgar,a una certificacin de normalidad ps,quica, algo por cierto
muy dif,cil de lograr para las mujeres, como el mismo Freud e&pres.
*uando se plante el debate terico entre la escuela vienesa y la escuela inglesa de psicoan.lisis,
>aren 9orney (!55% acu3 una frase c0lebre? @2or detr.s de la 4ignoranciaA de la vagina 'ay una
negacin de su e&istenciaB? C5. (o e&ist,a en el 'ori)onte terico de la 0poca, otro modo de
defender la tesis de la feminidad primaria de las mujeres, que no consistiera en sustentar el
sentimiento de ser femenina en el conocimiento inconsciente del rgano genital, debido a que no se
pudo poner en cuestin el supuesto compartido acerca de la prioridad de lo biolgico por sobre lo
ps,quico.
9oy en d,a sabemos a partir de los estudios de Money (!==% y de Stoller (!"C%, que a/n un sujeto
nacido con un estado interse&ual, y cuya vagina es ine&istente, puede presentar una subjetividad
femenina convencional si 'a sido educado como mujer. La asignacin de g0nero al nacer, o sea, el
proyecto identificatorio de quienes asisten inicialmente al infante, tiene un poder constitutivo tal,
que es capa) de contrariar los datos anatmicos.
Se contraponen aqu, diversos relatos acerca del desarrollo temprano?
-l modelo freudiano describi a una ni3a que @es como un peque3o varnB (Freud, !55?6!%, cuya
libido es masculina, que va emergiendo de ese estado a trav0s de un penoso proceso de
reconocimiento de la diferencia se&ual, entendida como castracin. D lo largo de ese camino, sus
fines pulsionales se tornan pasivos, y la feminidad se equipara entonces con una subjetividad
narcisista, pasiva y masoquista (Freud, !E, !<E a y b, !<=, !5, !55. La diferencia se&ual se
establece en el -dipo, y seg/n algunos autores, solo se consolida en la adulte).
Melanie >lein (!55%, considera en cambio, que e&iste una connaturalidad entre cuerpo y aparato
ps,quico, lo que determina la e&istencia de una femineidad primaria en las ni3as. -sto e&plica que
desde su perspectiva, el S/per yo femenino sea m.s severo que el de los varones, debido a que las
pulsiones femeninas receptivas determinan una mayor introyeccin del pene del padre y esto
aumenta el poder de su S/per +o. 2odemos respirar aliviados, y emerger de la congoja en que nos
'ab,a sumido la postura de Feanne Lampl de Groot (!55% cuando afirm que, dada la absoluta
pasividad femenina posterior al -dipo, las mujeres no son capaces de introyectar, lo que requerir,a
un despliegue de actividad pulsional, motivo por el cual carecen de S/per +o. -s su deseo de
complacer y agradar a quienes aman, lo que opera como est,mulo para una conducta moral. Dmbas
posturas, antagnicas en cuanto a su contenido, coinciden sin embargo en apoyar sus supuestos en
consideraciones acerca del efecto ps,quico de la diferencia se&ual.
Los estudios psicoanal,ticos de g0nero nos describen un infante al que le es asignado un g0nero al
nacer. -se proceso desencadena un conjunto de actitudes polari)adas, de respuestas 'umanas
diferenciales que, como dijo Fo'n Money (ob.cit.%, acompa3an al ni3o desde la cuna 'asta la tumba.
Dl a3o y medio, los infantes tienen un sentimiento ,ntimo, rudimentario y confuso, de ser mujeres o
varones. Se 'a establecido lo que Hobert Stoller (ob.cit.% denomin el n/cleo de la identidad de
g0nero, o @gender coreB. Fessica Ienjamin (!!=% prefiere describir ese proceso como una
@identificacin gen0rica nominalB, e&presin con que alude tanto a la nominacin de que el infante
es objeto, como al car.cter din.mico del proceso, en lugar de referirse un resultado estable y
reificado, tal como lo sugiere el t0rmino @identidadB. D los tres a3os, la firme)a de las
identificaciones generi)adas es tal, que el sujeto 'a sido se&uado por la interaccin con los
semejantes de un modo irreversible.
Si continuamos con un modelo del desarrollo infantil, vemos que desde la perspectiva psicoanal,tica
de g0nero se considera que la polaridad estereotipada entre lo femenino y lo masculino es
caracter,stica del per,odo ed,pico, donde la identificacin no puede continuar coe&istiendo con la
eleccin de objeto. -l infante ama entonces lo que no es y se identifica con sus cong0neres.
-li)abet' Iadinter (!!<% considera que la segregacin entre los g0neros que se observa durante la
latencia, debe ser respetada debido a que forma parte del esfuer)o intersubjetivo para construir la
representacin de la diferencia se&ual. 2ero si el desarrollo no claudica en un conte&to normativo
que vigile en e&ceso las fronteras de los g0neros, el sujeto puede arribar en algunos casos a una
posicin post ed,pica, donde sea posible, una ve) establecido con claridad el n/cleo identitario del
g0nero, transgredir l/dicamente las prescripciones gen0ricas y jugar con la ambigJedad, integrando
as, las identificaciones cru)adas. -ste estadio 'a sido descrito por Fessica Ienjamin (ob. cit.%, y
seg/n pienso, solo es posible que se desarrolle en sectores poblacionales postmodernos (Meler,
!!C%.
2ara comprender mejor la forma en que opera el recurso imaginario a la biolog,a, resulta ilustrativo
comparar dos relatos psicoanal,ticos acerca de la vagina? el de Sigmund Freud, se caracteri), como
sabemos, por la pasividadK la pasivi)acin de las metas pulsionales en las mujeres se e&plicaba por
el car.cter receptivo del genital. 9e tenido ocasin de discutir este tema anteriormente (Meler, !C$
y !!<%, y describ, un vicio epistemolgico caracter,stico de este modelo. Se comien)a observando
aspectos subjetivos caracter,sticos de las mujeres a las que el autor tuvo acceso, se construye en
consecuencia una anatom,a imaginaria, se sustentan sobre esta base conclusiones generales acerca
del psiquismo y se establece as, la ,ndole universal y estructural de caracter,sticas subjetivas que
'an sido observadas en un sector social y en un per,odo 'istrico determinado. *onsidero que las
mujeres pasivas, narcisistas y masoquistas no debieron estos rasgos ps,quicos a sus genitales, sino a
un conte&to que las asignaba a la familia, les ofrec,a el matrimonio y la maternidad como meta
suprema de su proyecto de vida y les negaba el acceso a la se&ualidad, la educacin superior, el
trabajo remunerado y la ciudadan,a.
Si recordamos cual es la representacin de la vagina que nos aporta en los a3os A"6 F. *'asseguet
Smirgel (!"E%, esta cuestin resultar. m.s clara. La autora describe un desarrollo de angustia que
'a encontrado en varias 'ijas de padres d0biles o enfermi)os y de madres fuertes, que consiste en el
temor inconsciente de 'aber da3ado el pene del compa3ero en el af.n amoroso de retenerlo como
objeto del deseo ertico. Subyace a esta angustia la fantas,a de que la madre 'a castrado al padre y
de ese modo se e&plica su estado de disminucin ps,quica, f,sica o social. Las 'ijas de ese tipo de
matrimonio sienten que sus deseos erticos femeninos podr,an resultar, a su ve), lesivos para su
objeto de amor. La autora se lan)a luego a una generali)acin abusiva y e&plica la condicin social
e 'istrica de las mujeres sobre la base de una tendencia universal a reparar a los 'ombres
restaurando su potencia f.lica da3ada. 2ara este fin tender,an a funcionar como asistentes y a apoyar
el desarrollo personal de sus compa3eros en el mundo p/blico. 9e aqu, entonces una e&plicacin de
la condicin femenina? L+a no se debe a una vagina pasiva, que determinar,a su destino de
sometimiento, sino a una vagina activa, imaginari)ada sobre el modelo de una mano que aprieta, tal
ve) demasiado, y que por ese motivo paga su culpa con la autopostergacinM. -ntre ambos relatos
'an pasado veinte a3os y aconteci una notable modificacin de la condicin social de las mujeres.
Si las ast0nicas 'ist0ricas dieron origen a la imaginer,a de un genital pasivo, las jvenes que en los
A"6 protagoni)aron la Hevolucin Se&ual, originaron la imagen de una vagina e&igente, retentiva y
por ese motivo, potencialmente peligrosa.
-spero 'aber puesto en evidencia el uso ideolgico de los modelos biolgicos en la 'istoria del
psicoan.lisis, y la inoperancia del recurso a esta anatom,a imaginaria para e&plicar procesos que se
comprenden mejor si articulamos la 'istoria familiar de cada sujeto con la 'istoria social y cultural
'umana.

III-El encuentro entre el concepto de gnero y las acadmicas feministas
Los discursos tericos de las disciplinas sociales y 'umanas se 'an caracteri)ado por su sesgo
androc0ntrico. Mic'el Foucault (!$E% nos 'a ofrecido una 'erramienta terica que lo e&plicaK el
concepto de dispositivos de saberNpoder. Oodo cuerpo de conocimientos es creado por un grupo
'umano que as, busca 'acer frente a los problemas que presentan la naturale)a y la convivencia
social. (o es posible sostener 'oy en d,a la ilusin positivista de un conocimiento objetivoK la
subjetividad es nuestro destino y nuestra condena. 2ero es la subjetividad del semejante lo que
puede operar como l,mite, control y contraste para nuestro pensamiento, y es as, como a partir de
>u'n (!"<% se 'a erigido a las comunidades cient,ficas como las fuentes leg,timas de validacin
cognitiva.
Las sociedades 'umanas se 'an caracteri)ado, desde el (eol,tico, por la dominacin masculina y la
subordinacin de las mujeres (Iadinter, !C$%. Los discursos de saber 'ayan reflejado el punto de
vista de sus creadores, que en su enorme mayor,a 'an sido varones. La comprensin contempor.nea
acerca de que todo saber es un saber situado y que los sujetos construyen conocimientos a partir de
su e&periencia de vida, 'a impulsado una b/squeda destinada a estimular y difundir la perspectiva
de diversos actores sociales cuya vo) 'ab,a quedado en los m.rgenes? mujeres, etnias minoritarias,
sujetos con orientacin se&ual diversa.
Las mujeres de sectores medios tuvimos nuestra oportunidad en los a3os A"6. Fue entonces cuando
una masa cr,tica ingres en las universidades y 0ste fue un fenmeno que se dio de forma casi
simult.nea en muc'os pa,ses. (os apropiamos del conocimiento con entusiasmo, pero al cabo de un
cierto tiempo comprobamos con sorpresa que los te&tos consagrados de nuestras disciplinas nos
discriminaban y no reflejaban de forma adecuada nuestra e&periencia social y subjetiva. 2ara
quienes trabajamos dentro del campo del 2sicoan.lisis, una de las cuestiones m.s escandalosas se
refiri a la concepcin freudiana sobre el S/per +o femenino. Freud (!<E% consider que la
percepcin infantil de los genitales femeninos como deficitarios y la ideali)acin del pene, 'ac,a
que las mujeres fueran inmunes a la amena)a de castracin. Sin nada que perder, el *omplejo de
-dipo femenino no se sepultaba sino que se disolv,a, y esta lenta y precaria renuncia no favorec,a la
constitucin de una formacin S/per +o de car.cter tan abstracto e impersonal como lo que
esperamos encontrar en los varones. Henuentes a someterse a las grandes leyes que rigen de modo
igualitario la e&istencia, deseosas de buscar e&cepciones transgresoras, las mujeres 'abr,amos
pagado la reticencia a firmar el pacto social con una escasa, casi nula contribucin a la creacin
cultural. Dqu, no nos encontramos con un argumento androc0ntrico sino que se trata de una postura
claramente se&ista. Ds, como el racismo 'a discriminado a grupos 'umanos e&plicando sus
particularidades como desventajas debidas a sus caracter,sticas biolgicas, el se&ismo discrimina a
las mujeres sobre la misma base (Meler, <66<%. -ste aspecto oscuro de la 'istoria de nuestra
disciplina debe alertarnos acerca de una tendencia que insiste a lo largo del tiempo? casi siempre
que se 'a buscado apoyatura en los estudios biolgicos para e&plicar caracter,sticas subjetivas o
sociales de las personas, este recurso 'a servido a los fines de convalidar situaciones de opresin.
La percepcin por parte de las mujeres universitarias de esta situacin que afect la produccin de
conocimientos, 'a dado lugar a un florecimiento de programas universitarios dedicados a estudiar
en un principio la e&periencia social y subjetiva de las mujeres. Ds, se gener un encuentro entre las
tericas feministas y el concepto de g0nero, creado por un endocrinlogo que estudiaba estados
interse&uales. -sta curiosa alian)a se debe espec,ficamente al car.cter constructivista del concepto.
-fectivamente Fo'n Money (ob.cit.% describi lo que denomin @sistema se&oNg0neroB, t0rmino
mediante el que se refiri al conjunto de factores gen0ticos, gonadales, 'ormonales, genitales, etc.,
que constituyen el se&o de cada individuo. 2ero en sus estudios descubri que un factor
intersubjetivo, la asignacin de g0nero que reali)an los otros sobre el infante, tiene incluso el poder
de contrariar el resto de los determinantes en lo que 'ace al psiquismo. 12orqu0 interes este
concepto de tal modo a las acad0micas y psicoanalistas feministas anglosajonas7. Fue debido a que
permiti establecer sobre bases m.s firmes el debate con el reduccionismo biologista, un vicio
epistemolgico cuyas connotaciones conservadoras espero 'aber dejado en claro. Si el psicoan.lisis
contempor.neo decide tomar del discurso freudiano consideraciones tales como aquella que se
refiere al proceso mediante el cual un ser 'umano bise&ual deviene mujer (Freud, !55%, se apoyar.
para sus investigaciones en una epistemolog,a constructivista. Si, por el contrario, se sustenta en la
desdic'ada e&presin freudiana acerca de que @la anatom,a es el destinoB (Freud, !<=%,
convalidar. un pensamiento tradicionalista en materia de roles se&uales. La obra de Freud es rica y
compleja, pero tambi0n encierra contradicciones no resueltas, que deben ser objeto de debate. -n
!6C, un art,culo pionero, @La moral se&ual cultural y la nerviosidad modernaB, nos abr,a un
camino que 'oy conviene retomar. -n contraposicin a Moebius, autor de una obra llamada @La
imbecilidad fisiolgica de las mujeresB, Freud busc una e&plicacin alternativa para un observable
que compart,a con ese autor? la mayor parte de las mujeres que 0l conoc,a, no alcan)aban un
desarrollo intelectual comparable al promedio de los varones. 2ero no era la fisiolog,a la clave
adecuada para e&plicar esa situacin, sino la e&istencia de una doble moral se&ual en la cultura.
*onstre3idas por la pro'ibicin de saber acerca de los dos interrogantes que movili)an la pulsin
epistemof,lica infantil? el origen de los ni3os y la diferencia se&ual, las mujeres in'ib,an la totalidad
de su deseo de saber, y esto e&plicaba, seg/n pens Freud, su menor desarrollo intelectual. Pemos
aqu, un argumento que enfati)a las determinaciones sociales, culturales y pol,ticas en la
construccin de la subjetividad se&uada. Freud agreg una observacin que fue precursora del
estudio de las tendencias epidemiolgicas diferenciales seg/n g0nero? en una misma familia era
usual que convivieran una 'ermana refinada y neurtica con un 'ermano saludable pero perverso.
Pemos aqu, una consideracin de la represin como la defensa m.s frecuente entre las mujeres, con
la consiguiente formacin de s,ntomas neurticos, mientras que la pulsin lograba abrirse paso
'acia su satisfaccin directa y abusiva en los varones, cuyo e&ceso de poder los 'ac,a proclives a
generar padecimientos en los dem.s, m.s que a padecer s,ntomas. Muc'os males se derivaban de
este arreglo social inequitativo? los ni3os eran depositarios del an'elo ertico insatisfec'o de sus
madres, lo que los predispon,a a la neurosis, y la unin conyugal se ve,a corro,da por el dificultoso
encuentro entre una esposa reprimida y un marido perverso. Lamentablemente este camino que
prometi articular el estudio del psiquismo con el conte&to social y con las relaciones de poder que
lo atraviesan, no fue continuado, y pocos a3os despu0s, en !C, otro Freud, consideraba al reclamo
cultural de la virginidad femenina como un recurso l,cito para sostener la monogamia. D partir de
all, la radicalidad de su discurso dio lugar a una e&presin de las tendencias conservadoras de la
0poca, en contraposicin a otras corrientes progresistas de pensamiento que Freud conoci muy
bien, ya que tradujo la obra donde Fo'n Stuart Mill cuestion el estatuto social de las mujeres.
Hespecto del an.lisis del Oab/ de la virginidad, deseo reali)ar un comentario acerca de un autor
contempor.neoK Fean Laplanc'e. -l 0nfasis que reali)a sobre la importancia de la intersubjetividad
en la constitucin del psiquismo merece mi acuerdo, pero a/n los autores m.s productivos e
innovadores se ven e&puestos a sesgos androc0ntricos, ante los cuales quienes somos e&pertos en
g0nero tenemos una actitud de alerta epistemolgica. -n su obra *astracin. Simboli)aciones
(!C6%, Laplanc'e se refiere a un aspecto del discurso freudiano donde se sentaron las bases para el
enfoque intersubjetivo. -l autor critica el endogenismo individualista del discurso freudiano, que lo
lleva a describir el *omplejo de -dipo masculino y el femenino como si fueran independientes
entre s,, descuidando su interrelacin. ;ice?
@-n suma, tenemos aqu, una suerte de genetismo cuasi mon.dico, solipsista, donde los fantasmas de
los otros, especialmente de los padres, pero tambi0n de los otros ni3os, no parecer,an en primera
instancia entrar en cuentaB (Laplanc'e, !C6? !=%.
-l argumento que destaca la importancia de la intersubjetividad queda claro, as, como la objecin
planteada ante el biologismo individualista. Mi acompa3amiento de esta postura es entusiasta, pero
objeto el ejemplo que el autor escogi para destacar la percepcin freudiana acerca de la
intersubjetividad. Se refiere a la relacin que Freud establece en -l tab/ de la virginidad, entre el
temor masculino a desflorar a las mujeres v,rgenes y la percepcin no imaginaria sino realista del
varn, respecto de la envidia f.lica de la mujer, de su efectivo deseo 'ostil de castrarlo durante el
coito. 2lantea que Freud?
@2ostula entonces una mujer realmente peligrosa, realmente castradoraB (Laplanc'e, !C6, ?6!%.
2odemos negociar en la batalla por el sentido. Si admitimos la e&istencia efectiva de la envidia
f.lica, 'aciendo el descuento correspondiente a la sobrevaloracin masculina de tan preciado rgano
y a la necesidad defensiva de elevar su valor imaginando que ella lo codicia, debemos reconocer
tambi0n otro tipo de procesos intersubjetivos en los intercambios psicose&uales. -s pertinente
recordar que respecto de la envidia del pene se 'a producido un curioso proceso? al interior de una
disciplina interpretativa, 'a sido tomada al pie de la letra. La e&presin manifiesta de las ni3as
acerca de su deseo de tener pene no justifica la 'ipertrofia terica de que este concepto fue objeto,
su interpretacin literal, ni la denegacin de las tendencias envidiosas de los varones con respecto
de las mujeres, que >aren 9orney describi tempranamente (9orney, !<<%. Si anali)amos el miedo
al pene, descrito por >aren 9orney (!55% y retomado recientemente por -milce ;io Ileic'mar
(!!$%, podemos preguntarnos si se e&plicar. tan solo por una percepcin realista de la ni3a acerca
de la diferencia corporal de tama3o entre ella y su padre, o si, por el contrario, e&isten factores
intersubjetivos muy e&tendidos que contribuyen a la aparicin de sintomatolog,a agorafbica en las
ni3as p/beres. 2ienso que es necesario incluir entre los factores que promueven la aparicin de esta
clase de angustia en las jovencitas, su percepcin inconsciente acerca de la 'ostilidad que muc'os
varones e&perimentan 'acia las mujeres, debida a la envidia del rol femenino en la procreacin y al
resentimiento respecto de los dones maternos recibidos durante el desamparo inicial. -sa 'ostilidad
real y efica), es responsable de las conductas de abuso se&ual, y contribuye, en conjunto con los
conflictos puberales femeninos ante las mociones pulsionales ed,picas, a la construccin de lo que
Mar,a -ster Garc,a Dr)eno (!C5% describi como @el s,ndrome de la ni3a p/berB.
-ste se manifiesta por la aparicin de fobias a los ladrones y puede implicar montos elevados de
angustia y restricciones al libre despla)amiento espacial. 9e planteado (Meler, !!E% que es
necesario integrar al enfoque cl.sico, que jerarqui)a la eficacia de angustias neurticas de ,ndole
ed,pica, la operatividad de las conductas abusivas reales por parte de algunos varones, cuyas
v,ctimas principales son las ni3as p/beres.
;eseo poner en evidencia que el sesgo androc0ntrico no es cosa del pasado, y que se encuentra a/n
en autores cuyo marco terico general resulta muy efica) para revertir la tendencia 'acia el
biologismo.

IV- Mltiplicidad y diversidad de los estudios de gnero/diferencia seual
2odr,a pensarse que e&iste alguna clara demarcacin terica que divide los desarrollos
psicoanal,ticos cl.sicos de aquellos que se articulan con el campo interdisciplinario de los estudios
de g0neroK sin embargo, se trata de un cuerpo terico 'eterog0neo y atravesado por diversas l,neas
de debate interno. Me limitar0 a esbo)ar algunas tendencias.
Los estudios psicoanal,ticos con orientacin en g0nero son caracter,sticos del pensamiento
anglosajn. (ancy *'odoroQ (!$C, !C!% y Fessica Ienjamin (!CC, !!=, !!C% son los
e&ponentes m.s conspicuos en los -stados Rnidos. -stas analistas abrevan en la @middle sc'oolB, o
escuela del medio, del psicoan.lisis ingl0s. -l pensamiento Qinnicottiano y los aportes de ;aniel
Stern, entre otros, les sirven de apoyatura para su concepcin acerca de la forma en que la
dominacin de g0nero afecta el intercambio intersubjetivo. Su marco referencial m.s amplio
reconoce sus or,genes en la teor,a cr,tica, el pensamiento de la -scuela de FranSfurt. Ienjamin
plantea que el logro de una cone&in genuina con el otro, el reconocimiento de su subjetividad
soberana e irreductible a la propia, constituye un modelo de salud mental. *ritica el modelo de
desarrollo ps,quico que propuso Margaret Ma'ler, debido a que considera que la meta evolutiva no
deber,a definirse en t0rminos del logro de la individuacin, sino que debe evaluarse en funcin de la
adquisicin de la capacidad de relacionamiento intersubjetivo. Se 'a discutido esta postura debido a
que se la consider como una propuesta 0tica m.s que como una descripcin del psiquismo.
Ienjamin (!!C, ob.cit.% 'a respondido que el logro de la intersubjetividad le parece una
potencialidad 'umana e&istente de por s, y no solo un ideal normativo.
2uede comprobarse que en las producciones de distinta procedencia terica, los aspectos
descriptivos se articulan con las consideraciones 0ticas y con las propuestas utpicas. -sa situacin
se debe a que estos estudios consideran que las caracter,sticas subjetivas de mujeres y varones se
'an construido en el conte&to de relaciones de poder, y que las transformaciones en estas relaciones
implicar.n modificaciones en las tendencias subjetivas predominantes. -s comprensible que
muc'as autoras desarrollen modelos de la subjetividad tal como la imaginan en un futuro, dise3os
acerca de lo que ser,a una subjetividad deseable o posible en un conte&to de mayor equidad.
Muc'as feministas europeas se apoyaron con entusiasmo en el discurso lacaniano, debido a la tesis
del desarraigo instintivo, que promet,a una apertura con respecto de la biolog,a utili)ada como
caucin ideolgica de la promocin de la feminidad tradicional. -sas autoras prefieren entonces
recurrir al concepto de diferencia se&ual, de origen estructuralista, que consideran como m.s
espec,fico del campo psicoanal,tico, mientras que atribuyen el concepto de g0nero al campo de las
ciencias sociales. -milce ;io Ileic'mar (!!$%, es quien con mayor claridad 'a demostrado la
pertinencia de esta 'erramienta terica para el campo del psicoan.lisis. -&pone la forma en que el
troquelado inicial de la personalidad se reali)a de modo diferenciado seg/n el g0nero, y e&presa
que, por lo tanto, este concepto es indispensable para comprender el desarrollo temprano.
2ersonalmente considero que las diversas disciplinas 'an recurrido al concepto de g0nero con fines
diferenciados y lo utili)an en distintos niveles de an.lisis (Iurin y Meler, <666%.
Luce Irigaray (!$E, !$$, !!<, !!$% es una psicoanalista de formacin lacaniana que considera
que el pensamiento de Tccidente se caracteri)a por una lgica que denomin, siguiendo a ;errida,
falogoc0ntrica. D su interior, el sujeto 'egemnico masculino 'a sido incapa) de percibir la
alteridad, y se 'a relacionado tan solo con imagos que no representan a las mujeres sino bajo la
forma de su sim0trico inverso, su imagen especular. -n este universo cultural, las mujeres
carecer,an de representaciones simblicas para e&presar su diferencia, la especificidad de su se&o,
que no puede definirse por la unicidad, tal como ocurre con el masculino, sino por la multiplicidad,
y tampoco 'an podido e&presar las particularidades de su posicin en el mundo. Su postura 'a sido
objetada debido a que el 0nfasis en la diferencia la condujo a sustentar la especificidad femenina en
el cuerpo ergeno, en la multiplicidad de )onas ergenas, no reductibles ni especulari)ables con
respecto del modelo f.lico. -n ese sentido, constituye uno de los escasos ejemplos de
neoesencialismo dentro del campo terico influido por la filosof,a feminista, y por ese motivo, dado
que la tendencia predominante enfati)a la construccin del psiquismo a lo largo de la 'istoria
individual, familiar y social, este aspecto de su discurso fue objeto de controversias. -n sus /ltimos
escritos aboga por una 0tica de la diferencia se&ual, donde la alteridad sea respetada. -l desaf,o
pol,tico de la 0poca consiste, seg/n piensa, en el logro de una relacin social y personal entre
varones y mujeres caracteri)ada por el reconocimiento rec,proco.
*omo se ve, e&iste una coincidencia entre quienes de este lado del Dtl.ntico se sustentan en la
escuela inglesa y aquellas que desde -uropa, 'an abrevado en la tradicin estructuralista francesa.
Libres de la ilusin positivista de obtener un conocimiento objetivo que se sustraiga a las relaciones
de poder, e&ponen sus supuestos ideolgicos y sus representaciones acerca de la salud mental, que
se articulan de modo estrec'o con sus posturas referidas a la equidad entre los g0neros.
(o es posible cerrar esta sucinta presentacin sin 'acer una mencin a un cuerpo terico producido
por sujetos 'asta 'ace poco marginales? me refiero a los estudios queer o gay l0sbicos. Rna
representante destacada es Fudit' Iutler (!!6, !!5%, cuyo propsito principal consiste en la
formulacin de un proyecto intelectual que permita e&pandir el orden simblico vigente para
permitir que la e&periencia de aquellos sujetos cuya se&ualidad no 'a adoptado las modalidades
'egemnicas, sea reconocida como posible e inteligible, y se evite la patologi)acin a priori que los
condena a la marginalidad, o como prefiere e&presar Iutler, a la abyeccin. La obra de Iutler
cuestiona tanto a las tericas de la diferencia se&ual, como Luce Irigaray, como a quienes recurren
al concepto de g0nero. La 0tica de la diferencia corre el riesgo de reificar y naturali)ar las
tendencias subjetivas diferenciales que e&isten entre varones y mujeres, que son producto de un
proceso de construccin 'istrica y pol,tica. -sta perspectiva puede la ve), refor)ar lo que estas
tericas denominan la 'eterose&ualidad normativa o compulsiva. Se suma a quienes consideran que
Irigaray supone la e&istencia de un cuerpo prediscursivo, un cuerpo natural sobre el cual operar,an
los sentidos construidos en las relaciones de dominacin. Iutler destaca el car.cter construido del
se&o, y para ello asimila se&o y g0nero, considerando que ambas categor,as se funden y finalmente,
desaparecen. Su obra se apoya en los trabajos de Foucault y esta raigambre postestructuralista la
lleva a un constructivismo e&tremo.
*omo se ve, en esta corriente terica, no solo el g0nero sino tambi0n el se&o, 'an perdido toda
e&istencia sustantiva, y la opcin por el car.cter construido de la subjetividad se&uada 'a llegado a
su apoteosis. -l cuerpo biolgico 'a pasado de ser considerado, en los enfoques cl.sicos, como el
sustrato que otorgaba racionalidad y cientificidad a los estudios sobre el psiquismo, a ser percibido
como una construccin social, 'istrica y discursiva.
La lectura de estos escritos resulta muy /til para captar la forma en que nuestra percepcin de lo
normal, lo natural y lo saludable es producto de efectos de poder. Sin embargo, en su af.n por
iluminar este aspecto, desarticulan en e&ceso el cuerpo y el psiquismo.
Mi postura cr,tica ante el recurso ideolgico e imaginario a conocimientos pseudo biolgicos, no
implica desconocer la importancia del cuerpo biolgico y del cuerpo ergeno y la necesidad de
buscar articulaciones genuinas entre las ciencias biolgicas y las disciplinas que estudian la
subjetividad.

V-!"u#l es la utilidad de estos debates para un psicoanalista clnico$
-sta es una pregunta crucial a esta altura del recorrido. Los psicoanalistas que nos desempe3amos
como terapeutas, recibimos en la consulta a personas que acuden a buscar asistencia para su
sufrimiento, y no podemos evitar manejarnos con representaciones impl,citas acerca de la salud
mental. Hesulta sencillo 'oy en d,a percibir la forma en que los trabajos psicoanal,ticos de las
primeras d0cadas e&presaban de modo ingenuo los prejuicios propios del sentido com/n de su
0poca. Oal fue el caso de 9el:ne ;eustc' (!<=%, cuando lament un error cometido no se sabe bien
si por ;ios o la (aturale)a, consistente en dotar a las mujeres de cl,toris. -se rgano atrofiado
estorbaba cada paso del desarrollo femenino mediante las reivindicaciones f.licas que generaba.
Uueda claro que la autora guiaba su labor terap0utica por ideales normativos que prescrib,an una
feminidad qu,micamente pura, un g0nero sin ambigJedad, que nos liberara del peso de la
bise&ualidad.
-s muy posible que nuestra tarea actual se vea tambi0n complicada por la efectividad de
representaciones impl,citas acerca de lo normal, lo moral o de la buena vida, que alejan nuestra
tarea anal,tica del ideal de neutralidad. La b/squeda de sustentar una actitud neutral es una meta que
'ace a la 0tica cl,nica. 2ero e&isten otras consideraciones de ,ndole terica que tambi0n son
importantes para el avance de la disciplina. Si retornamos a la relacin posible entre los estudios
biolgicos y los desarrollos psicoanal,ticos, veremos que la cr,tica al uso ideolgico e imaginario de
los conocimientos biolgicos, no e&cluye la utilidad de una interrelacin genuinamente
interdisciplinaria. 2ara dar un ejemplo? 1cmo resolvemos las diferencias cronolgicas que plantea
Margaret Ma'ler (!"C% en su descripcin del desarrollo infantil, con respecto de los relatos de
Melanie >lein y de Lacan7. -sta autora sit/a la posibilidad del reconocimiento especular de la
propia imagen y de la ambivalencia emocional dirigida a un objeto total, muc'o m.s tarde de lo que
los otros autores 'an planteado. La cuestin puede resultar importante para comprender la g0nesis
de los trastornos psicopatolgicos y en este aspecto, tomar contacto con los descubrimientos de las
neurociencias puede ser /til para resolver el debate, articulando la observacin sistem.tica de la
conducta infantil con los datos m.s recientes acerca de la maduracin neurolgica. Sin duda
e&istir.n muc'as posibilidades de concertar v,nculos interdisciplinarios fecundos con las ciencias
biolgicas, pero si consideramos al psicoan.lisis como una ciencia o disciplina 'umana, su relacin
con las ciencias sociales debe ser estrec'a, y en este sentido el campo interdisciplinario de los
estudios de g0nero cuenta con desarrollos 'istricos, sociolgicos, antropolgicos, econmicos,
educativos, y filosficos que pueden resultar muy estimulantes para el necesario proceso de
actuali)acin.
La comprensin de la psicopatolog,a se transforma cuando se articulan los aportes que provienen de
estudios focali)ados en el individuo y cuyo enfoque es endogenista, con el estudio de los v,nculos y
de su ne&o con lo social 'istrico. Los sujetos de nuestro tiempo y sus circunstancias vitales
cambiantes nos interpelan, tanto en la pr.ctica cl,nica como a la 'ora de la produccin terica. -s el
momento de estimular el di.logo entre los discursos que tienen como objeto al deseo y aquellos que
se interesan por el an.lisis del poder.

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