Está en la página 1de 105

UN RESUMEN COMPLETO DE

EL CAPITAL DE MARX
DIEGO GUERRERO
1
UN RESUMEN COMPLETO DE EL CAPITAL DE MARX
DIEGO GUERRERO
I. Introduccin: Economa y i!o"oa #n El capital d# Mar$: !a T#ora
La%ora! d#! &a!or 'TL&( p. 3
I. Mi lectura de El capital p. 3
II. Marx filsofo, revolucionario, economista-socilogo p. 4
III. a !" antes # despu$s de Marx p. 1%
I". &rtica de otras lecturas de Marx p. 13
". 'l estudio de El capital p. 1(
"I. &onclusin p. 1)
II. R#"um#n d# El capital d# Mar$: !o" ) !i%ro" p. 1*
I. +esumen del li,ro I de El capital p. 2%
II. +esumen del li,ro II de El capital p. -)
III. +esumen del li,ro III de El capital p. )3
III. An#$o" p. 1%(
I. Anexo I. 'l recorrido de Marx /asta El 0inaca,ado1 capital p. 1%(
II. Anexo II. +es2menes previos de El capital p. 1%*
III. Anexo III. 3i,liografa so,re Marx # marxismo p. 11%
I". Anexo I". +evistas marxistas # otros recursos en Internet p. 11)
3
INTRODUCCI*N:
++ ECONOM,A - .ILOSO.,A EN EL CAPITAL DE MARX:
LA TEOR,A LA/ORAL DEL &ALOR 00
A los proletarios 4ue no sa,en 4ue lo son.
5, so,re todo, a los 4ue s lo sa,en6 # sa,en
4ue sa,er es ,ueno contra el capital.
I1 Mi !#ctura d# El capital
7eca su amigo 'ngels 4ue Marx 01818-18831 fue ante todo un revolucionario. 5 es cierto. 9ero /a# 4ue
a:adir. un revolucionario muy especial. 9or una parte, el socialismo # el comunismo son /o# # para siempre
ideas insepara,les del pensamiento de Marx, para 4uien ;la emancipacin de los tra,a<adores de,e ser o,ra de
los propios tra,a<adores=. 9ero, por otra, Marx es un revolucionario mu# especial por4ue, aun4ue su figura es
insepara,le de su actividad poltica prctica en el movimiento o,rero # la I Internacional, adem>s filosof #
anali? tericamente las condiciones sociales de la revolucin presente #, a nuestro <uicio, lo /i?o con m>s
profundidad # visin 4ue ning2n otro pensador, o,rero o no. 7esde Marx sa,emos por 4u$ el capitalismo no
puede ser eterno, por 4u$ es el propio desarrollo de este sistema social lo 4ue engendra el comunismo # por
4u$ este cam,iante estado de cosas no altera una verdad esencial. 4ue mientras /a#a capitalismo surgir>n,
surgiremos, continuamente nuevos comunistas.
&omo filsofo # estudioso de la sociedad Marx lleg pronto a construir un sistema terico revolucionario,
al mismo tiempo 4ue en su vida pr>ctica toma,a el camino de la revolucin. 's sa,ido 4ue tuvo vocacin de
carrera universitaria, pero, dado el am,iente ideolgico reinante, no pudo ingresar en ella # tuvo 4ue ganarse
la vida como periodista # escritor en las difciles condiciones sociales de lo 4ue siempre fue. un exiliado
ap>trida 4ue fue expulsado sucesivamente de varios pases por la actividad poltica anticapitalista 4ue
com,in durante toda su vida con su tra,a<o de estudioso de la sociedad. 'l enfoque materialista 4ue dio a su
filosofa #a desde la <uventud @es decir, la idea de 4ue es la realidad social la 4ue engendra # explica la
conciencia social, # no a la inversa@ lo llev a preocuparse por la ;,ase real= del mundo de las ideas, # ese
principio analtico 4ue siempre llev a la pr>ctica termin convirti$ndolo, casi a su pesar, en un ;economista=.
9ero economista, no en el sentido de esos estrec/os ;sicofantes del capital= 4ue $l mismo denunciara
largamente en su o,ra @esos cientficos c/atamente positivistas 4ue desprecian la metafsica, esa metafsica
4ue ignoran@, sino en el sentido de un ,uen metafsico necesitado # capa? de una radical concrecin de las
ideas especulativas # su conversin en un sistema coherente y unitario de categoras destinadas a revelar lo
m>s profundo de la realidad social contempor>nea 0contempor>nea suya pero tam,i$n contempor>nea
nuestra, como veremos1, mediante la crtica
1
del pensamiento existente. 5 ello, mediante los m$todos de la
me<or ela,oracin cientfica, expuesta siempre por tanto a las me<ores # /a,ituales formas de contrastacin
terica, crtica # emprica.
Aun4ue pens al principio 4ue el dominio de las cuestiones econmicas apenas le llevara un corto espacio
de tiempo, la verdad fue 4ue la lectura de tantos /ec/os # autores en este campo 04ue siempre remitan a
nuevos autores # /ec/os1 # la creciente conciencia de la necesidad de lidiar con la ,ase material de la vida
social para entender esta realmente, terminaron /aci$ndolo ,regar la ma#or parte de su vida con la economa
0su ;economa=1 # los economistas. 'sto no le /i?o olvidar nunca las otras esferas 4ue estudi, pues siempre
fue consciente de 4ue el econmico no es ning2n >m,ito aislado sino una parte de la realidad social # a la ve?
de la ciencia # el pensamiento en general. as discusiones so,re si Marx fue m>s economista 4ue /istoriador o
filsofo6, # otras contraposiciones por el estilo 0como la omnipresente cuestin de si fue m>s un
revolucionario 4ue un cientfico, o la inversa1, pierden tanto m>s sentido cuanto m>s se profundi?a en su o,ra.
Ai uno la estudia a fondo, comprende finalmente 4ue todo lo unific en el terreno de las ideas, a todo le dio
co/erencia con su pensamiento #, tam,i$n, 4ue todos los /ec/os importantes de su vida slo pueden
1
&rtica, en efecto, desde un doble punto de vista. interno 0de economista a economista, podramos decir1,
pero tam,i$n externo 0crtica de la economa misma, como an>lisis empo,recido, unilateral # superficial de la
realidad social1. vid. Barl Borsc/ 01*321. ;Introduccin a El capital= en
/ttp.CCDDD.marxists.orgCarc/iveCEorsc/C1*xxCintroduction-capital./tm.
4
entenderse una ve? puestos en ntima conexin con su pensamiento, del 4ue nacan # al 4ue da,an vida ellos
mismos.
&omo otros autores, Marx escri,i muc/simo pero slo pu,lic una parte de lo escrito. Au o,ra
fundamental es sin ninguna duda la 4ue a4u nos ocupa, El capital: Crtica de la Economa poltica, de la 4ue
slo vio pu,licada en vida el primero de los 3 o 4 vol2menes de 4ue consta,a. 'l primero 018()1 se pu,lic
antes de su muerte, mientras 4ue el II # III los edit # pu,lic 'ngels en 188- # 18*4, respectivamente, # el
I" 0conocido como Teoras sobre la plusvala1 BautsE# en 1*%--1%, todos a partir de manuscritos inaca,ados.
5 esto es un motivo m>s 4ue suficiente para prestar una especial atencin al volumen
2
, 4ue $l mismo pudo
revisar, corregir # pulir para la imprenta 0so,re todo su 2F ed. alemana, de 18)3, 4ue fue la 2ltima 4ue nos
de<1, # del 4ue pudo ver varias ediciones pu,licadas 0la francesa de 18)2-)- tena un valor cientfico
;independiente=, seg2n su propia opinin1. 9ero tam,i$n es cierto 4ue el lector tendr> una idea m>s completa
del significado de la o,ra de Marx si profundi?a en la multitud de ,orradores inaca,ados 4ue se pu,licaron
posteriormente en los siglos GIG # GG 0H# /asta GGII. v$ase el Anexo I1, empe?ando por los li,ros II # III de
El capital. 'sta es la ra?n de 4ue presentemos a4u un resumen completo de esta o,ra, lo cual es, 4ue
nosotros cono?camos, una novedad absoluta en lengua espa!ola 0# pro,a,lemente en cual4uier lengua1.
3
9ero, antes de dar paso al ;puro= resumen de lo 4ue Marx de< escrito, /aremos en esta Introduccin un
;resumen interesado= de nuestro propio resumen, en el 4ue expondremos li,remente la particular lectura 4ue
proponemos de esta o,ra. &omo dice Mar?oa, /a# muc/as lecturas posi,les de cual4uier o,ra de pensamiento,
como tam,i$n ocurre con El capital de Marx, interpretaciones potencialmente infinitas6J pero de,e 4uedar
claro 4ue tam,i$n /a# lecturas 4ue son sencillamente imposibles. 'speramos 4ue el lector, tras leer la nuestra,
piense 4ue no slo es una lectura posi,le sino adem>s 2til # sugerente.
II1 Mar$ i!"oo2 r#3o!ucionario2 #conomi"ta4"oci!o5o
Kilsofo, periodista, poltico6. como todo el mundo sa,e, Marx fue muc/as cosas. 5 descu,ri muc/as,
importantsimas, a lo largo de su vida
4
. Lo siempre es f>cil fec/ar # clasificar cada uno de sus
descu,rimientos, pero, en esencia, la filosofa de Marx # su economa son una misma cosa 0# am,as son,
como veremos, su teora del valor1. Ai se 4uiere, la primera es el punto de partida de la segunda pero lo cierto
es 4ue la sociedad capitalista es ese tipo de sociedad @HestaI@ en la 4ue todo se /a convertido #a en mercanca.
'sta idea de Marx es primero una ;ontologa de la sociedad moderna=
-
, en efectoJ una metafsica realista #
verdadera. ;,uena= metafsica
(
, por ciertoJ pero de alguien 4ue es a la ve? moralista # cientfico, m>s
concretamente. cu#a filosofa es al mismo tiempo la ,ase moral
)
de su la,or cientfica. 9ues Mcmo se puede
ser libre en una sociedad donde uno mismo se /a convertido en una mercanca, donde nuestra 0de todos1
capacidad vital # /umana para tra,a<ar e intervenir en el mundo, de expresarnos como /om,res activos, se /a
vuelto algo condicionado, slo una posibilidad limitada # determinada por las condiciones del mercado, #
donde incluso la minoritaria ;voluntad= de 4uienes ,uscan su propio inter$s en forma de ,eneficio monetario
est> tan sometida a las leyes del sistema como la general ;ausencia de voluntad= a la 4ue la primera condena a
las dem>s personasN
2
Martne? Mar?oa, Kelipe 01*831. "a filosofa de #El Capital$, Madrid. !aurus.
3
'l li,ro de 7avid I. +osen,erg 01*3%, en ruso1. Comentarios a los tres tomos de El Capital 02 vols.1, a
Oa,ana. 'd. &iencias Aociales, 1*)*, tan importante # completo como es, no puede contarse como un resumen
de este tipo, aparte de ser demasiado extenso como para servir a este fin.
4
'l 1) de <ulio de 2%%-, el programa de la 33& n %ur Time organi? una votacin entre los espectadores
para elegir al ma#or filsofo de la /istoria, # $ste fue el resultado. 1. &arlos Marx 2),*3PJ 2. 7avid Oume
12,()PJ 3. Qittgenstein (,8%PJ 4. Liet?sc/e (,4*PJ -. 9latn -,(-PJ (. Immanuel Bant -,(1P, etc. 0vid.
/ttp.CCDDD.antorc/a.orgCgaleriaCmarx-1./tm1.
-
5 por eso fue tam,i$n un ;intelectual puro=. Martne? Mar?oa, op. cit., pp. 34, 1%.
(
3unge, Mario 01*8-1. Economa y filosofa, !ecnos, Madrid.
)
M. +u,el 01*)%1. &ginas escogidas de 'arx para una (tica socialista, 3uenos Aires. Amorrortu, 1*)4,
desarrolla de forma excelente la siguiente idea de Antonio a,riola, uno de los me<ores discpulos de Marx.
;a $tica # el idealismo de a/ora en adelante consisten en esto. en poner el pensamiento cientfico al servicio
del proletariado. Ai esta $tica no les parece lo suficientemente moral a los sentimentales, 4ue, adem>s, la
ma#ora de las veces son fatuos # est>n /ist$ricos, 4ue va#an a pedirle prestado altruismo al sumo pontfice
Apencer= 0en )aggi sul materialismo storico, citado en 9. "ranisEi 01*)11. *istoria del marxismo, Aalamanca.
'ds. Agueme, 1*)), vol. I, p. 2311.
-
El antiliberalismo de 'arx es su punto de partida terico 0como su anticapitalismo lo es en el terreno de la
pr>ctica1. su conciencia profunda # temprana de 4ue liberal es el 4ue defiende slo una li,ertad falsa, la
;li,ertad= de la ,urguesa 4ue proclama la +evolucin francesa, con sus correspondientes 0falsa1 igualdad #
0falsa1 fraternidad pero so,re todo con su 0verdadera1 propiedad 0esta s. aut$ntica1, productos todos de una
sociedad capitalista 4ue, adem>s de crear esa li,ertad # a esos li,erales, todo lo invierte # lo muestra al rev$s.
a filosofa tiene 4ue mundani?arse # volverse real, la sociedad son /ec/os # actos /umanos verdaderos,
estructuras reales # relaciones del mundo exterior 4ue existen por deba+o de donde ,rotan las ideas # antes
4ue estas6 5 esa realidad material ,>sica consiste cotidianamente, so,re todo # antes 4ue nada, en a4uello
4ue para la ma#ora significa ms tiempo de vida. su traba+o.
a sociedad tiene 4ue ganarse la vida antes de poder vivirla # disfrutarla, # la economa no es otra cosa 4ue
el despliegue /istrico de esta realidad social # sociolgica primaria
8
. o econmico especfico @ese campo de
lo social 4ue /a# 4ue anali?ar en su realidad /istrica precisa # no de forma a,stracta@ es un >m,ito concreto
4ue de,e ser o,<eto de estudio pormenori?ado # despre<uiciado # someterse a an>lisis riguroso m>s 4ue a la
especulacin vaga de algunos ;filsofos=. 9ero se trata de un an>lisis li,erado tam,i$n de las teoras ,urdas #
apolog$ticas de muc/os ;economistas=, esos asalariados indirectos del capital, esos torpes cientficos
positivistas incapaces de pensar 4ue /a# algo m>s all> de, # m>s determinado 4ue, el a,stracto homo
economicus6
'l primer an>lisis econmico de Marx, previo # todava a<eno a la !eora laboral del valor, e impregnado
a2n de perspectivas ;/istoricistas=
*
, dio pronto paso a su estudio cada ve? m>s especiali?ado de los
economistas, en los 4ue fue descu,riendo el mismo tipo de materialismo analtico 4ue $l reclama,a. &omo
/emos dic/o, lo 4ue en un principio le pareci un necesario # corto excursus en el marco de sus estudios de la
sociedad se convirti en el campo terico al 4ue termin dedicando en su vida # al 4ue consagr sus o,ras
m>s importantes. 'sto es de fundamental importancia /o#, pues ,nos exige estudiar economa para entender
a 'arx- Lo ,asta con comprender su filosofa ni con simpati?ar con su epistemologa dial(ctica
1%
. Lo es
suficiente con compartir su posicin poltica ni sus impulsos revolucionarios. Insistimos. revolucionarios /a
/a,ido muc/os en la /istoria, annimos o no, pero este revolucionario en concreto /a /ec/o /istoria
precisamente gracias a su potentsima teora # su pr>ctica terica singular. El capital no es simplemente un
'anifiesto comunista m>s largo # detalladoJ no es tampoco un li,ro del 4ue ,aste decir 4ue ;hay que leer=
0para luego no leerlo. Alt/usser1, ni un li,ro para no leer 0puesto 4ue, supuestamente, uno #a puede sentirse
marxista antes de leerlo. Borsc/1. 's un li,ro para leer # estudiar una # otra ve?. 5 precisamente su no
pr>ctica, la ausencia de costum,re del tra,a<o terico, convierte a la ma#ora de los marxistas en ese g$nero de
;marxistas= al 4ue el propio Marx no 4uera pertenecer
11
.
8
'ntendida como con<unto de res gestae # a la ve? como historia rerum gestarumJ o, si se 4uiere, como
;economa= real # a la ve? como ;disciplina econmica= 0o ;'conoma=1. Ao,re la importancia relativa de los
diversos factores 4ue explican la evolucin /istrica real, aun4ue sa,ido es 4ue para Marx ;la /istoria es la
economa en accin=, t$nganse en cuenta las siguientes pala,ras de 'ngels. ;'l 4ue los discpulos /agan a
veces m>s /incapi$ del de,ido en el aspecto econmico, es cosa de la 4ue, en parte, tenemos la culpa Marx #
#o mismo. Krente a los adversarios, tenamos 4ue su,ra#ar este principio cardinal 4ue se nega,a, # no siempre
disponamos de tiempo, espacio # ocasin para dar la de,ida importancia a los dem>s factores 4ue intervienen
en el <uego de las acciones # reacciones. 9ero, tan pronto como se trata,a de exponer una $poca /istrica #,
por tanto, de aplicar pr>cticamente el principio, cam,ia,a la cosa, # #a no /a,a posi,ilidad de error.
7esgraciadamente, ocurre con /arta frecuencia 4ue se cree /a,er entendido totalmente # 4ue se puede
mane<ar sin m>s una nueva teora por el mero /ec/o de /a,erse asimilado, # no siempre exactamente, sus tesis
fundamentales. 7e este reproc/e no se /allan exentos muc/os de los nuevos RmarxistasS # as se explican
muc/as de las cosas peregrinas 4ue /an aportado6= 0carta de 'ngels a T. 3loc/, de 21.IG.18*%, en AdoratsEi,
". 01*341. Carlos 'arx y .ederico Engels: Correspondencia, 3uenos Aires. &artago, p. 381 0versin de
/ttp.CCDDD.marxists.orgCespanolCm-eCcartasCe21-*-*%./tm1.
*
&uando no antitericas, # similares a la 4ue encerra,a la crtica contempor>nea 4ue su compatriota ist
diriga al cosmopolitismo universalista de los economistas cl>sicos anglosa<ones, en nom,re de un supuesto
an>lisis poltico ;nacional= # ;estatal=. /id. 'rnest Mandel 01*()1. "a formacin del pensamiento econmico
de 'arx 0de 1234 a la redaccin de 'l capital: estudio gen(tico5, Madrid. Aiglo GGI, 1*(8.
1%
9ero t$ngase en cuenta 4ue, como escri,iera enin, ;Marx # 'ngels entendan por m$todo dial$ctico, en
oposicin a metafsico, no otra cosa 4ue el m$todo cientfico de la sociologa 061=, citado en Borsc/, Barl.
;'l m$todo dial$ctico en El capital=, en "a concepcin materialista de la historia y otros ensayos, 3arcelona.
Ariel, 1*8%, p. 21(.
11
&omo perci,i pronto Ueorges Aorel, la separacin entre el pensamiento de Marx # el marxismo era
nota,le # creciente, ra?n por la cual escri,i 4ue a,riola # &roce ;/icieron una gran aportacin al
(
Marx nos transmite la conviccin de 4ue /a# 4ue revolucionar tam,i$n la manera de estudiar # comprender
la sociedad, /asta /acer posi,le, por parte de cada uno, una comprensin cada ve6 mayor, una conciencia del
sentido de nuestra vida # de los intereses por los 4ue de,emos luc/ar. esto es la me+or forma de contri,uir a
una luc/a efectiva por la revolucin social de todos
12
. 5 con El capital $l pretende contri,uir a dic/o
conocimiento en la medida de sus capacidades. 5 por eso su economa # su filosofa conflu#en en la Teora
laboral del valor 4ue se encierra en este li,ro # lo resume. 9or4ue /a# 4ue crear un sistema de categoras 4ue
d$ cuenta por completo de la esencia social moderna, # de eso arranca dic/a teora.
Todo es mercanca, en efecto, todos nos comportamos como mercancas #, lamenta,lemente, no tenemos
otro remedio en esta sociedad 4ue 4ueremos cam,iar6 9ero para transformar adecuadamente esta sociedad
/a# 4ue entender # explicar qu( son las mercancas # cmo se comportan. cu>l es su necesidad. 'n primer
lugar, las mercancas tienen un precio 0Mpor 4u$N1, # un precio distinto cada una. Mpor 4u$ son los 4ue son #
no otros distintosN 'sto exige una teora de los precios mercantiles # Marx se pone a ello. los precios
normales de los ,ienes reproduci,les @4ue son la inmensa ma#ora de esas ;cosas con precio= 4ue son las
mercancas, pero no todas@ expresan fundamentalmente la cantidad de traba+o social 4ue re4uiere cada una
de ellas 0cada tipo de ellas1 para ser reproducida en condiciones t$cnicas # sociales normales. 9ero esta
primera # clara afirmacin re4uiere una serie de mediaciones 4ue no se pueden explicar en pocas p>ginas. 'l
capital ;produce= las mercancas con tra,a<o, tra,a<o tanto vivo como muerto, pero tam,i$n compite cada
capital con otros capitales # la competencia entre todos exige 4ue los precios no sean exactamente
proporcionales a dic/as cantidades de tra,a<o. M>s aun. /a# mercancas 4ue no /an sido producidas con
tra,a<o @por e<emplo, la tierra@ pero s tienen precio, # estas anomalas de,en explicarse por s mismas 0aparte
de por4ue su incidencia so,re el caso general es cada ve? m>s importante61. !anto la competencia como la
renta de la tierra exigen cientos de p>ginas para ser comprendidas. no ,asta con decir 4ue el valor lo da el
tra,a<o 0Hcomo si Marx se limitara a repetir lo 4ue simplemente postularon Amit/ o +icardoI1.
9ero luego /a# 4ue aplicar dic/a teora del valor a la mercanca /umana. M4u$ sale de elloN Lada menos
4ue la teora de la explotacin. Ante todo, la explotacin no es un fenmeno moral ni su an>lisis puede
reducirse a una crtica polticaJ es una categora dentro de un sistema terico # tiene un significado preciso
4ue /a# 4ue descri,ir con la exactitud de un cientfico # contrastar con la realidad como /acen los cientficos.
a explotacin del tra,a<o por el capital se produce por4ue dominan determinadas condiciones sociales 4ue
/acen posi,le 4ue el con<unto de los tra,a<adores 0;tra,a<adores V asalariados= en el puro ;modo capitalista
de produccin= 4ue se usa en El capital como punto de partida analtico1 traba+e demasiado. !ra,a<an de m>s
# con ello producen.
11 no slo la fraccin del producto social 4ue ellos mismos consumen en su vida # ,asta para reproducirlos
a su nivel /a,itual 0es decir, a su nivel de subsistencia, pues con $l no pueden /acer otra cosa 4ue sobrevivir
como asalariados # seguir vendiendo su fuer?a de tra,a<o como mercanca una # otra ve?1,
21 sino tam,i$n el producto 4ue repone los medios de produccin consumidos #, en tercer lugar,
31 el 4ue re4uieren los ,eneficiarios del sistema para su propio consumo # para la formacin de nuevo
capital en las empresas 4ue poseen 0el beneficio, o expresin monetaria del plustraba+o1.
9recisamente por4ue la reproduccin del tra,a<o ser> posi,le de otra manera en la forma social 4ue
sustitu#a al capitalismo, la teora del valor # el precio de la fuer?a de tra,a<o es, adem>s de una teora del
salario, una teora del comunismo. 'n el capitalismo, cuando la sociedad a2n de,e contar me?4uinamente el
tra,a<o seg2n el coste 0monetario1 4ue tiene para los propietarios 0los capitalistas mismos # su francmasnica
sociedad annima de propietarios1, las personas se reproducen # tienen 4ue reproducirse como personas
desiguales, 4ue cuestan m>s o menos dinero seg2n los casos por4ue consumen una porcin ma#or o menor
del dinero 0recursos en 2ltimo t$rmino1 creado por esta sociedad. 9ero en la sociedad de iguales @cuando
todos <untos # asociados puedan recuperar la dignidad del tra,a<o igual, la propiedad igual # la li,ertad
aut$ntica@ reproducir a cada miem,ro de la sociedad, a cada ciudadano @como tarea colectiva de la
ciudadana@, costar> lo mismo en todos los casos sin excepcin. todos ;costaremos= simplemente una
demostrar 4ue las ideas de Marx no tenan el m>s le<ano parecido con las de sus discpulos m>s ruidosos=
018*2. El marxismo de 'arx, Madrid. !alasa, 1**2, p. -31.
12
;Lo nos enfrentamos al mundo en actitud doctrinaria, con un nuevo principio. H'sta es la verdad,
arrodllense ante ellaI 7esarrollamos nuevos principios para el mundo a ,ase de los propios principios del
mundo. Lo le decimos al mundo. termina con tus luc/as, pues son est2pidasJ te daremos la verdadera
consigna de luc/a. Los limitamos a mostrarle al mundo por 4u$ est> luc/ando en verdad, # la conciencia es
algo 4ue tendr> 4ue asimilar, aun4ue no 4uiera= 0carta de Marx a +uge, sept. 1843, en
/ttp.CCDDD.marxists.orgCespanolCm-eCcartasCm%*-43./tm1.
)
fraccin id$ntica del coste glo,al de autorreproduccin de la sociedad. 7e la misma manera en 4ue #a /o#
nos parece me?4uino cargar un precio diferente a un ,illete de auto,2s seg2n se va#a a reali?ar un tra#ecto de
slo 2 paradas, o ,ien de - 1% paradas m>s, la sociedad futura decidir> en t$rminos 4ue #a /a,r>n superado
la le# capitalista del valor. 5, por tanto, es cierto 4ue sustituir> el valor por el valor de uso, pues el valor de
uso principal de la nueva sociedad, de la ciudad li,re e igual, es permitir materialmente a cada uno ser para la
sociedad igual 4ue los dem>s. poder colaborar en la vida social como un igual 0igual a todos los dem>s1 en la
o,ra colectiva de la construccin de la li,ertad, y tambi(n en su resultado, 4ue entre todos se disfrutar
tam,i$n por igual.
'n cam,io, ser /o# mercanca tiene m>s consecuencias para el simple poseedor de fuer?a de tra,a<o. Aparte
de 4uedar al al,ur del mercado general, 4ue exigir> 4ue el desempleo aumente o disminu#a seg2n los casos #
4ue el pauperismo de ciertas capas sociales va#a en aumento @todo lo cual ser> m>s evidente en las $pocas de
crisis a las 4ue nos referiremos luego@, no tiene m>s remedio 4ue estar cada ve6 ms explotado. 7ado 4ue la
productividad del tra,a<o social ser> cada ve? ma#or 0tendencialmente1 @por4ue los progresos de la ciencia #
la t$cnica as lo /ar>n posi,le@, cada unidad de mercanca tender> a tener un valor cada ve? ms peque!o. 'so
significa 4ue reproducir el consumo glo,al /a,itual de una unidad familiar tender> a costar una fraccin
decreciente del tra,a<o total 4ue reali?a esa familia en su <ornada la,oral.
a clase o,rera puede organi?arse # luchar para intentar mantener 0o aumentar1 para su propio consumo la
misma proporcin del producto creadoJ pero podra tam,i$n conformarse con una menor @#, en todo caso,
siempre estar> tentada a /acerlo@ si gana un salario real creciente # tiene acceso a una cantidad ma#or de
,ienes # servicios 0aumento en su nivel de vida ;a,soluto=1. 9uede tam,i$n ser capa?, en ciertos momentos,
de reducir su <ornada la,oral de forma 4ue la fraccin impagada de su <ornada descienda, # compensar as
/asta cierto punto la disminucin inmediata del salario ;relativo= 4ue genera la productividad creciente 0el
aumento en el grado de plusvalor1. 9ero si ello es posi,le, # /asta potencialmente duradero en tanto perdure
la expansin de la acumulacin de capital, las tornas cam,iar>n necesariamente cuando la acumulacin entre
en crisis, # el creciente desempleo # la ma#or competencia entre los propios asalariados-mercanca les /aga
perder el terreno 4ue a duras penas pudieron conservar en la $poca de vacas gordas.
'sta cada de la parte del producto social 4ue los tra,a<adores tienden a disfrutar a largo pla?o es una
aut$ntica e inevita,le depauperacin relativa 4ue mantendr> potencialmente viva la rebelda del tra,a<o
frente al capital, pues nunca los tra,a<adores podr>n llegar a ser completamente inconscientes de la brecha
creciente 4ue a,re el desarrollo capitalista entre su nivel de vida # el de los propietarios. 5 este doble efecto
de las le#es del capital es la ,ase de la dial$ctica social # psicolgica m>s ,>sica en 4ue se encuentra sumida
/o# la clase o,rera asalariada. 9ues si la cada del salario relativo la /ace cada ve? m>s re,elde # ;exterior=
al sistema del capital, el aumento del salario real tiende a lo contrario, ;integr>ndola= cada ve? m>s en el
sistema # aumentando su sumisin ante el capital 0subsuncin formal, real # poltica1. Ao,re la ,ase
espontnea de estas le#es del capital, de estas antit$ticas fuer?as, centrfuga # centrpeta, se desarrolla la luc/a
de clases, luc/a 4ue naturalmente est> abierta @Hsi no, no sera posi,le la esperada superacin del
capitalismoI@ pero tam,i$n sometida a los efectos de esa ley, 4ue le impone estrictos lmites # la regula de
forma nada ar,itraria ni aleatoria. 's precisamente el descu,rimiento de estas le#es o tendencias necesarias,
piensa Marx, lo 4ue de,e ser o,<eto de atencin colectiva, # por eso la luc/a tam,i$n colectiva por la
revolucin no puede /acerse sin a#uda de la ciencia 0eso no significa 4ue cada uno tenga 4ue convertirse en
un cientfico1, # por eso El capital, al a#udar a construir esa ciencia de forma consciente, es al mismo tiempo
una piedra al servicio de la revolucin 0un ;o,2s dirigido al estmago de la clase capitalista=, lo llam Marx
una ve?1. Lada m>s vulgar 4ue pensar 4ue el cientfico puede sustraerse a las ideologas polticas. tiene 4ue
tenerlas por necesidad, Hslo 4ue, seg2n los casos, sus preferencias ir>n /acia un tipo de sociedad u otroI
9ero precisamente la ciencia y la t(cnica marcan el destino de la produccin capitalista # con ella el
contenido ,>sico de la evolucin social moderna. a ciencia, al transformar el modo de traba+o # desarrollar
su productividad por medio de la cooperacin del tra,a<o en el taller artesanal primero, # en la manufactura
despu$s, al permitir finalmente fundar so,re la m>4uina # la mecani6acin 0V ;ma4uini?acin=1 la produccin
de la ;Uran industria moderna= @ese aut$ntico ;sistema automtico de mquinas= en realidad@, /ace posi,le
4ue el modo de produccin en ella ,asado, el capital, supere # domine al resto de modos de produccin /asta
el punto de despla6arlos progresivamente de la escena /istrica. 'sta revolucin productiva @triple
revolucin, pues la ;+evolucin Industrial= es una revolucin en los medios de traba+o, la ;Acumulacin
Wriginaria de capital= una revolucin en las relaciones de produccin, # la ;+evolucin ,urguesa= una
revolucin en la superestructura social@ aumenta por tanto la conversin de los tra,a<adores de cada pas en
puros asalariados, en la nueva clase social 4ue el capital necesita 0pero puros asalariados con un nivel de vida
# conocimiento cada ve? ma#ores1. 5 esta creciente subsuncin formal del tra,a<o en el capital @/ec/a
8
posi,le en 2ltimo t$rmino por la disciplina 4ue impone el hambre so,re esta masa de expropiados 4ue a/ora
slo puede so,revivir si se de<a esclavi6ar por el capital # condiciona su posi,ilidad de tra,a<o al o,<etivo de
la ganancia de este@ va de la mano de su subsuncin real. 's decir, el sometimiento ;productivo= 4ue le sirve
de ,ase, por el cual el tra,a<o vivo se somete, tam,i$n desde el punto de vista t(cnico, a la disciplina de la
m>4uina, por una parteJ #, por otra parte, a la disciplina poltica y militar del capata? 4ue le o,liga a cumplir
la ley del capitalista individual # colectivo.
9ero, al mismo tiempo 4ue aumenta este do,le sometimiento del tra,a<o al capital, aumenta la conversin
del tra,a<o de la sociedad entera en tra,a<o capitalista # con ello aumenta la proletari6acin social 0# tienden a
disminuir, correlativamente, las capas # segmentos sociales 4ue vivan # viven en el espacio intermedio
situado entre capitalistas # asalariados1. El proletario es7 para 'arx7 el simple asalariado. 9ara serlo no /ace
falta estar entre los m>s po,res de los tra,a<adores ni ser de los m>s revolucionarios ni si4uiera tener m>s
conciencia de clase ni conciencia poltica. 'sto depender> de m2ltiples circunstancias adicionales 4ue se
pueden de<ar de lado al considerar por primera ve? # en forma pura las consecuencias directas del
funcionamiento del capital. 9ero la definicin del proletario es la del asalariado, # a ellos se refiere Marx al
/a,lar de proletari?acin. !odas las teoras crticas 0tam,i$n entre los marxistas. 3ernstein, por e<emplo1 4ue
surgieron inmediatamente poniendo $nfasis en uno u otro segmento de los asalariados, # olvidando el
con<unto, no son sino teoras interesadas en confundir, o temerosas de las consecuencias sociales de la
proletari?acin social
13
.
'ntre otras consecuencias, esa tendencia 4ue Marx prev$ en El capital # muestran /o# todas las estadsticas
del mundo real con toda evidencia. 4ue cada ve? son m>s, en t$rminos a,solutos # relativos, # en todos los
pases, 4uienes cuentan como asalariados en la po,lacin activa, de forma 4ue pronto la figura del proletario
y del ciudadano coincidirn, /aciendo cada ve? m>s facti,le la identificacin de los intereses sociales
glo,ales con los de la actual clase asalariada. 9ero si la tendencia social es a 4ue los propietarios sean cada
ve? menos # los tra,a<adores cada ve? m>s, # al mismo tiempo 4ue los primeros acaparen una parte creciente
de la ri4ue?a social # del ocio # tiempo li,re colectivos, es cada ve? m>s probable 4ue cual4uier rebelin @o
revolucin, Mpor 4u$ noN@ pueda triunfar /aciendo tam,alear el estado de cosas presente.
9ero el desarrollo cientfico 0de las ;fuer?as productivas= todas, en realidad1 tiene todava m>s
consecuencias. Au uso en la produccin, donde se incorpora en los elementos materiales del capital constante
0es decir, en las m>4uinas en primer lugar1, re4uiere un empleo m>s 4ue proporcional de los medios de tra,a<o
0en relacin con la fuer?a de tra,a<o # el tra,a<o mismo1. 5 esta mecani6acin creciente de la produccin
acarrea su capitali6acin progresiva, es decir, el aumento de valor del capital constante necesario 0el 4ue, por
destinarse a comprar medios de produccin, no puede crear valor nuevo aun4ue s contri,u#a a la ri4ue?a1 en
relacin con el capital variable 4ue se necesita 0los salarios, 4ue /acen posi,le 4ue la fuer?a de tra,a<o tra,a<e
# cree por tanto valor1. 9or tanto este aumento de la ;composicin en valor del capital= @4ue, en cuanto viene
directamente determinada por el tipo de cam,io t$cnico mencionado, Marx llama ;composicin orgnica del
capital=@ slo refle<a la sustitucin progresiva de mano de o,ra directa por m>4uinas, contri,u#endo as de
forma directa al desarrollo contradictorio del sistema.
"emos 4ue, puesto 4ue funciona como un vampiro 4ue c/upa la sangre del tra,a<ador # se alimenta slo de
ella, 2nico medio de conseguir expandir el plustra,a<o 4ue sustenta al plusvalor # la ganancia, este sistema
tiene 4ue avan?ar # desarrollarse aplicando m(todos productivos 4ue disminu#en relativamente la cantidad de
tra,a<o 4ue un cierto capital, de magnitud dada, puede emplear. 9ero esto significa 4ue el sistema tiende a
matar continuamente a su gallina de los /uevos de oro, # este es el origen de sus pro,lemas. 4ue sus
8relaciones9 de produccin @es decir, las relaciones sociales 4ue /acen 4ue el proceso de tra,a<o sea slo
posible si se condiciona su produccin al ,eneficio # se somete a los tra,a<adores al mando de los
capitalistas@ entran en contradiccin creciente con el m$todo 4ue el capital se ve o,ligado a emplear.
Aignifica 4ue el progreso exige el desarrollo sin lmite de las fuer?as productivas mediante la mecani?acin,
pero a la ve? el uso de esas fuer?as productivas exige sustituir progresivamente la fuente de la ganancia 04ue
es la cantidad de tra,a<o, # por tanto de plustra,a<o, de los tra,a<adores al servicio del capital1, obstaculi6ando
as el desarrollo mismo.
9ero no se trata slo de 4ue la ciencia # el desarrollo de la productividad exi<an capitali6ar cada ve? m>s la
produccin, # por tanto convertir la acumulacin de simples ;medios de produccin= en algo m>s @en
13
!emor 4ue en muc/os casos no es menor en el >m,ito i?4uierdista 4ue en el derec/ista, como el 4ue
senta el economista, entonces fran4uista, Tuan "elarde en 1*-3, al a,ogar desde un punto de vista falangista
por una ;reforma aut$ntica de la propiedad agraria 061 mediante la creacin de aut$nticas clases medias
campesinas= 0en El nacionalsindicalismo cuarenta a!os despu(s7 Madrid. 'ditora Lacional, 1*)2, p. 2)41.
*
concreto, en acumulacin de ;medios de produccin 4ue /an de comportarse como capital= o acumulacin de
capital a secas@, sino 4ue exigen /acerlo cada ve? m>s r>pida # compulsivamente. Lo se trata slo tampoco de
4ue por medio de la m>4uina # el ritmo creciente de un sistema autom>tico de m>4uinas cada ve? m>s acorde
con este compulsivo funcionamiento del capital, someta cada ve? m>s # me<or al tra,a<o do,legando su
posi,le resistencia o re,elda. Aino, tam,i$n, de 4ue la competencia entre los m2ltiples capitalistas se encarga
de recordarles a cada paso 4ue est>n permanentemente en peligro de 4ue sus rivales se les adelanten
introduciendo cual4uier me<ora t$cnica 4ue permita a esos rivales a,aratar antes su producto # poner as la
,ase para arre,atarles parte de la propia cuota de mercado de la 4ue /asta entonces disfruta,an.
'ste miedo permanente /ace 4ue la inversin 0formacin de capital1 glo,al del sistema @fragmentaria e
independientemente decidida por un sinn2mero de capitalistas descoordinados # /ostiles entre s@ tienda a ser
la mxima posi,le, es decir, excesiva. Ae consigue as 4ue la acumulacin de la clase capitalista como un todo
sea, adem>s de compulsiva, desequilibrada #, al poder # deber cada decisin individual contradecir a las
dem>s, resulte sometida a los al,ures del devenir cotidiano de la produccin # el mercado, con sus
fluctuaciones, a<enos a todo control # planificacin colectivos. 5, en efecto. veremos 4ue todo ello /ace 4ue
tarde o temprano la acumulacin de capital se convierta en sobreacumulacin de capital, con su do,le
momento. el inadvertido # el expreso.
9or4ue en tanto la acumulacin siempre renovada # creciente sigue impulsando la demanda de medios de
produccin <unto a la cantidad de tra,a<o necesaria # el producto social resultante, todo parece ir ,ien. 's m>s.
precisamente cuando la acumulacin ad4uiere un ritmo vertiginoso # excesivo # el crecimiento parece no
tener fin, es cuando parece ser el me<or momento # la me<or oportunidad para /acer ganancia, # m>s grande la
compulsin para aprovec/ar esa edad de oro. 9ero esta es la so,reacumulacin subterrnea, la fase en la 4ue
se generan los efectos 4ue slo estallan m>s tarde, saliendo a la lu? repentinamente, cuando el proceso de
so,reacumulacin llega a un determinado punto. 'ntender la crisis capitalista como ;crisis de
so,reacumulacin= 0vid. Urossman
14
1, # su momento, re4uiere anali?ar en detalle sus mecanismos, # esto
Marx lo lleva a ca,o mediante el an>lisis de la ;le# de la tendencia descendente de la tasa de ganancia=.
&omo $l mismo explica, esta le# es de naturale?a ;dual=, o m>s ,ien triple, # deriva ntegramente del citado
sesgo 4ue impone al sistema el desarrollo de la productividad del tra,a<o generado por el progreso cientfico-
t$cnico. 9or una parte, la creciente acumulacin # capitali?acin @4ue adem>s adopta la forma de creciente
concentracin # centrali6acin del capital, 4ue refuer?an lo anterior@ /ace su,ir sin lmites la composicin en
valor del capital
1-
J por tanto, a pesar de los aumentos limitados de la tasa de plusvalor, crea una tendencia a la
ba+a de la renta,ilidad o tasa de ganancia 0g1. 9ero al mismo tiempo la productividad creciente desarrolla
contratendencias 4ue, unidas a la creciente explotacin, frenan la cada de g 0o incluso la detienen o invierten
en ciertos casos # momentos1, de manera 4ue la le# se manifiesta, m>s 4ue en forma de cada lineal, como un
movimiento cclico cu#a apariencia vela su cada tendencial. Xna de las contratendencias ,>sicas es la propia
crisis de so,reacumulacin 4ue, al detener momentneamente la alocada carrera colectiva /acia la
acumulacin, /ace crecer repentinamente el desempleo # 4ue,rar o desaparecer a los capitalistas menos
preparados para continuar en la carrera de los ,eneficios 0en 2ltimo t$rmino son menos eficientes los 4ue
consiguen menores ,eneficios # por tanto menos posi,ilidades de crecer mediante la acumulacin1. 7e esta
forma parte del capital creado en exceso durante la so,reacumulacin oculta o su,terr>nea se destruye y
desaparece en cuanto valor, #a se produ?ca o no al mismo tiempo la destruccin o desec/o real de sus
elementos materiales.
'l capital 4ue so,revive # al mismo tiempo sale refor?ado # crecido de esa crisis tiene 4ue volver a empe?ar
de nuevo. 5 as, uno tras otro, cada ciclo /ace 4ue los dese4uili,rios, compulsiones, crisis # derrum,es
peridicos de la acumulacin, se repitan cada ve? a una escala mayor y ms elevada, en un movimiento sin
fin # en espiral lleno de contradicciones 4ue slo puede /acer cada ve? m>s cercano el final del sistema.
&omo escri,e Marx, ;el propio capital se convierte en el principal o,st>culo del capital=. el fin y ob+eto del
capital, su crecimiento a ,ase de nuevas # crecientes cantidades de tra,a<o expropiado, se ve contradic/o cada
14
Urossman, O. 01*2*1. "a ley de la :cumulacin y del ;errumbe del sistema capitalista, Aiglo GGI, M$xico,
1*)*.
1-
's cierto 4ue la capitali?acin creciente, al a,aratar cada unidad de medios de produccin tanto como la
de medios de consumo 0tendencialmente1, limita el crecimiento de la ;composicin en valor= en relacin con
la ;composicin t$cnica=J pero la cantidad de medios de produccin tiende a crecer m>s deprisa 4ue la de
medios de consumo, pues en lo primero consiste la ri4ue?a del capitalista mientras 4ue lo segundo es el
soporte del salario real del tra,a<ador. Alo en un a,surdo sistema capitalista donde los capitalistas estuvieran
sometidos a los tra,a<adores ca,ra imaginar una ,a<ada o estancamiento de la composicin en valor del
capital.
1%
ve? m>s por el medio 4ue utili?a en su crecimiento. la expulsin del tra,a<o creador valor # su sustitucin por
m>4uinas 4ue no lo crean.
III1 La T#ora La%ora! d#! &a!or 'TL&( ant#" y d#"6u7" d# Mar$
Muc/os marxistas se opusieron desde el principio a la teora del valor de Marx @es decir, a su teora@, # eso
les ocurri tanto a los 4ue tuvieron relevancia poltica 03ernstein, por e<emplo1 como a los 4ue no, # tanto en
el pasado como /o# en da 0por e<emplo, los ;marxistas analticos=1. 9or otra parte, /u,o defensores de la
!" anteriores a Marx 4ue no eran necesariamente revolucionarios o crticos del sistema. aun4ue algunos de
los discpulos de Amit/ o +icardo s lo fueron, ellos mismos no lo eran. Amit/ fue un acad$mico # profesor,
un analista realista 0incluso materialista1 de la sociedad de su tiempo pero li,eral convencido # partidario de
la economa capitalista. +icardo fue especulador en 3olsa, diputado # terrateniente. 9ero de,eramos imitar a
Marx en sus reiteradas consideraciones so,re la distancia 4ue suele mediar entre las ideas polticas # las
tericas de una misma persona. $l mismo ala, la honrade6 cientfica de +icardo # lo imit, pues, por
e<emplo, estando muc/o m>s cercano polticamente del socialista Aismondi, prefera a la de este la
interpretacin 4ue /aca +icardo del funcionamiento del mercado en relacin con su capacidad total de
a,sorcin 0lo 4ue luego se /a llamado universalmente la ;le# de Aa#=1.
Amit/ /ered una tradicin 0ocEe, Oume, KranElin, etc.1 4ue, como algo natural, vea en el tra,a<o el
origen del valor mercantil. 9ero pensa,a en una !" 4ue era m>s propia de la $poca precapitalista 4ue
capitalista 0pues en esta, pensa,a, el principio del tra,a<o se entreme?cla,a con otros 4ue, como mostr luego
Marx, eran incompati,les con el primero1. 9ero Amit/ aport ideas importantes para la !", como la
sistemati?acin de la diferencia entre valor de uso # valor de cam,ioJ el concepto de un precio ;real=
subyacente, de ma#or inter$s analtico 4ue el precio monetario aparenteJ las diferencias entre el fluctuante
precio cotidiano, dependiente del comportamiento de la oferta # la demanda de mercado, # el m>s esta,le
precio natural o normal 4ue le serva de ,ase # reguladorJ o la concepcin de las relaciones econmicas
internacionales como >m,ito regulado por la venta+a absoluta, principio co/erente con la !" al 4ue luego
renunci +icardo 04uien, con menos co/erencia, lo sustitu# por la venta+a comparativa1.
9or su parte, +icardo fue en general muc/o m>s all> de Amit/ #, so,re todo, tras de<ar claro 4ue el >m,ito
de la !" se extenda al ma#oritario mundo de las mercancas industrialmente reproducibles 0lo cual de<a,a
fuera una pe4ue:a minora de ,ienes raros, cu#o precio se regula por otros principios1, esta,leci la decisiva
diferencia entre valor # rique6a, 4ue tantsima importancia tuvo luego para Marx. Inspirado en un economista
matem>tico como Qilliam 9ett#, e inspirador a su ve? de un marginalista no utilitarista como fue &ournot,
esta diferencia la al? +icardo contra Aa# # todos a4uellos 4ue, al prescindir de ella, divulgan una falsa
;opinin= 4ue es la ;fuente de muc/os errores=, aun4ue se /a#a convertido ;casi en un axioma en 'conoma
poltica=.
Marx arranca de este punto para desarrollar lo 4ue $l mismo considera la esencia de su !" # de todo su
an>lisis. la dualidad de los fenmenos sociales 0# de las categoras 4ue los representan tericamente1 /ace
necesario distinguir entre su contenido material gen$rico # su forma social especfica. Lo se trata slo de la
tradicional diferencia entre valor de uso # ;valor= 0en Marx es valor, no valor de cambio1 sino so,re todo de
las 4ue introduce $l como novedad, como la diferencia entre tra,a<o concreto y abstracto # muc/as otras 4ue
derivan de ella. entre medios de produccin # capitalJ fuer?as productivas # relaciones de produccinJ ri4ue?a
# valor6 o, lo 4ue nos interesa a/ora especialmente, ;factores productivos de rique6a= # ;factores
productivos de valor=. 9or4ue, enti$ndase ,ien. la ri4ue?a la producen todos los factores con<untamente # en
su creacin participan insepara,lemente tanto la fuer?a de tra,a<o como los medios de produccin. 9ero el
valor es el producto exclusivo de un <nico factor: el traba+o. Marx se empe:a en demostrar # probar esto por
partida do,le 0atendiendo a lo 4ue puede o,servarse tanto en la produccin como en el consumo1 #
efectivamente lo consigue, lo 4ue es un signo distintivo m>s de su !" respecto a la de sus precedentes.
I. Marx arranca del mismo principio o caso general 4ue admiten todos los economistas. 4ue en el mercado
domina el intercambio de equivalentesJ # ra?ona 4ue, al igual 4ue el valor se crea con<untamente con el valor
de uso, tam,i$n tiene 4ue extinguirse al destruirse este 2ltimo o desaparecer. 9ues ,ien, con esas premisas el
an>lisis de la produccin conduce necesariamente a la conclusin de 4ue slo el tra,a<o puede ser el creador
del valor. "eamos. 'l proceso capitalista es.
7-M696MS-7S
11
&omo el dinero 071 4ue pone en marc/a el proceso es la misma cantidad de valor 4ue tienen los medios de
produccin # fuer?a de tra,a<o comprados 07 V M1, # como asimismo las mercancas producidas se cam,ian,
al venderse, por una cantidad de dinero igual a su valor 0MS V 7S1, se tiene 4ue el incremento de 7 a 7S, igual
al incremento de M a MS, slo puede /a,erse producido en ;696=. A/ora ,ien en ;696= slo /a# # est>n
presentes dos tipos de mercanca y una actividad. el tra,a<o mismo. 9or tanto.
11 'l con<unto de medios de produccin usados desaparece en el proceso de produccin al integrarse en el
producto, # por tanto su valor total se transfiere ntegramente al producto 0tanto el del capital circulante como
del fi+o
1=
1.
21 9or otra parte, la mercanca fuer?a de tra,a<o no desaparece sino 4ue, tras un descanso suficiente, se
recupera # reproduce continuamente, por lo 4ue su valor de uso se mantiene inaltera,le # no puede transferir
su valor a ninguna parte.
31 Alo 4ueda el tra,a<o. uego la creacin de valor nuevo, lo 4ue /ace 4ue 7 se transforme en una
cantidad ma#or, 7S, tiene 4ue ser o,ra del proceso de traba+o mismo, la ntegra actividad la,oral en 4ue
consiste la produccin, 4ue no es otra cosa 4ue ;transformacin de fuer6a de traba+o en traba+o=.
II. 'n la o,servacin de lo 4ue acontece en el mercado tenemos la segunda prueba de 4ue slo el tra,a<o
puede producir valor. Ai vemos 4ue en el mercado real se forma una relacin esta,le 4ue equipara el valor
medio de cantidades determinadas de cual4uier tipo de mercancas, por e<emplo. 1 ensalada 0'1 vale igual 4ue
3 copas de vino 0"1 o ( peridicos 0916 # as sucesivamente, esto parece mostrar 4ue.
1 ' V 2 " V ( 9 V 6
9ero sa,emos 4ue, en cuanto valores de uso, cada tipo de mercanca difiere de los dem>s, por tanto. ' Y "
Y 9 Y #, por supuesto, cual4uier m2ltiplo de ellas conlleva la misma desigualdad, incluido nuestro e<emplo. 1
' Y 2 " Y ( 9 Y6 'n realidad lo 4ue tendremos en el caso general es.
x' Y #" Y ?9 Y,
donde las ma#2sculas designan a los diferentes valores de uso # las min2sculas representan cuales4uiera
cantidades o coeficientes num$ricos 4ue se desee. 9or consiguiente, lo 4ue el mercado iguala tiene 4ue ser
otra cosa, algo adicional pero real 4ue /an de tener todas las mercancas. Ai usamos min2sculas para
representar la cantidad de ;ese algo= 4ue tiene o porta cada uno de los valores de uso representados por las
respectivas ma#2sculas, # los llamamos valores, escri,imos para nuestro e<emplo.
1 e V 2 v V ( p V 6,
lo cual nos permite representar el caso general como.
x>a ? y>b ? 6>c ? @7 Z1[
donde x7 y7 6@ son determinados n2meros, # a7 b7 c@ son los ;valores= de las mercancas :7 A7 C@, siendo
por tanto los cocientes aBb, aBc@ los valores relativos 0o ;valores de cam,io=1 de : respecto a A, respecto a
C... 9ues ,ien, el ra?onamiento de Marx es 4ue, necesariamente, esos valores tienen 4ue ser un algo o
propiedad real de las mercancas, una propiedad caracteri?ada necesariamente por ser.
11 diferente de las propiedades 4ue, en cuanto valores de uso, tienen los valores de uso 4ue la poseen 0o sea.
a Y A, , Y 361J
21 algo 4ue est> universalmente presente en todas las mercancas, sin excepcin 0incluidos los servicios1J #
31 algo de magnitud determinada # por tanto cuantificado # cuantificableJ por e<emplo, se desprende de Z1[
4ue el valor de cam,io de : respecto a A 0vc
ab
1 4ue aparece en el mercado real 0V yBx1 es un n<mero
exactamente igual al cociente de otros dos n2meros 0V aBb1 4ue representan las cantidades de esa propiedad
4ue contienen las mercancas.
vc
ab
? yBx ? aBb.
A/ora ,ien. lo 2nico 4ue est> presente en todas las mercancas, incluidos los servicios, # por tanto lo <nico
4ue puede ser a # b, etc., es la propiedad de ser cada mercanca producto de un proceso /umano de tra,a<o,
1(
Identificamos la duracin del proceso con el tiempo de duracin del capital fi<o
12
donde se /a consumido una cierta cantidad o fraccin de todo el tra,a<o social nuevo reali?ado 0<unto al
tra,a<o materiali6ado en los medios de produccin utili?ados1. 9uede 4ue /a#a m>s propiedades en com2n
0como la utilidad abstracta de la 4ue /a,la,a el economista austriaco, luego ministro de Oacienda, '. 3\/m-
3aDerE1 pero ninguna es cuantifica,le ni por aproximacin # por tanto ninguna puede servir de ,ase a la
exacta igualdad 4ue se o,serva en el mercado.
!odos los crticos de la !" durante m>s de un siglo /an ignorado esta do,le demostracin de Marx, pero
tam,i$n sus defensores se /an mostrado inconscientes de los argumentos marxianos.
7igamos ,revemente 4ue dos /an sido las teoras principales 4ue se /an propuesto como pretendidas
alternativas a la T"/, lo cual se /a /ec/o no slo por ra?ones tericas sino so,re todo polticas 0en varios
sentidos1. Aon teoras nacidas con un sesgo clara o veladamente antiCmarxista o ,ien 0m>s recientemente1
supuestamente postmarxista, pero en am,os casos tienen algo en com2n. Aus defensores, o ,ien no aceptan
las consecuencias sociales de admitir como conclusin de la !" 4ue el tra,a<o est> explotado por el capital
0# 4ue el capital no es sino traba+o impagado y previamente expropiado a los tra,a<adores, cu#a devolucin
material estos reclamar>n alg2n da mediante una revolucin social1J o ,ien no est>n dispuestos a pagar el
precio personal al 4ue se arriesgan al defender p2,licamente esta teora revolucionaria # poner as en peligro
su puesto de tra,a<o o su carrera profesional. 'n este 2ltimo caso, lo 4ue suele suceder al autor tpico es 4ue
empie?a ocultando en p2,lico la !"J al ca,o de un tiempo de no usarla comien?a a olvidarla 0si es 4ue
alguna ve? la aprendi en serio1J contin2a le#endo cada ve? a los crticos de la !", siempre m>s
acad(micos, # poco a poco le#endo slo a sus crticos6 # termina defendiendo una teora distinta # contraria
a la !".
"eamos la primera propuesta de alternativa. la !eora utilitarista del valor. 's o,vio 4ue la utilidad existe #
es algo o,<etivo # a la ve? su,<etivo. Aceptar esto no tiene ninguna consecuencia negativa para la valide? de la
!" # es perfectamente asumi,le por un defensor de la !". 9ero los crticos de esta /an pretendido ir
muc/o m>s all> # afirman 4ue el precio es la expresin monetaria de la utilidad marginal de las mercancas.
Lunca, <am>s, /a logrado ning2n economista dar una explicacin o prue,a cientfica de esta afirmacin, 4ue
es tan desca,ellada como pretender deducir de la incontroverti,le existencia o,<etiva # su,<etiva del amor, el
odio, la ra,ia6 o cual4uier otro sentimiento Hsus respectivas derivadas matem>ticasI 0# no otra cosa es la
utilidad marginal sino la derivada de la utilidad1. o 2nico 4ue pueden demostrar es 4ue, si se a,andona el
camino de la introspeccin # se de<a de definir la utilidad como un fenmeno psicolgico, ;es posi,le
afirmar= 4ue un comportamiento ;optimi?ador= del consumidor 0es decir, dirigido a minimi6ar el coste de
ad4uisicin de cual4uier cesta de consumo 4ue le convenga, o ,ien a maximi?ar lo que pretende conseguir al
gastar su renta, sea esto lo que sea1 es compatible
1)
con la ;le# de la demanda= 0la relacin inversa entre
precio # cantidad demandada1. &ero esto no puede ni siquiera pretender ser una teora del precio sino que7
como mucho7 podra aspirar a ser una teora de la cantidad consumida 0cu#a crtica /acemos en otro lugar
18
1.
9or otra parte, se da el curioso fenmeno de 4ue el segundo grupo de crticos de la !" /an sido
previamente, en su ma#ora, sus defensores, # adem>s crticos con la teora utilitarista 4ue aca,amos de
criticar, pero /an terminado encontrando m>s ;2til= imaginar una teora distinta de esas dos. Ae trata de la 4ue
podramos llamar teora excedentista
1*
del valor, cu#a ,ase filosfica es parecida al ;/ipermaterialismo= 4ue
#a criticara Marx. Argumentan estos autores 4ue /o# es posi,le, gracias a la metodologa de las ta,las de
insumo-producto, cuantificar la cantidad de cual4uier recurso productivo 0insumo1 utili?ado ;directa o
indirectamente= en la produccin de cual4uier mercanca. 5 por ello mismo creen 4ue si Marx ;defina= el
valor como la cantidad de tra,a<o directa 0tra,a<o vivo1 e indirectamente 0tra,a<o materiali?ado en los medios
de produccin1 consumida en la produccin de la mercanca, es igualmente posible ;definir= n valores
distintos de cada mercanca, identificando cada uno de ellos con la cantidad de insumo x
i
0con i ? 1@7 n1
directa o indirectamente empleado en su produccin. Lo /a# ra?n terica, en su opinin 0a lo sumo la /a,ra
de ndole poltica1, para dar primaca a la teora del tra,a<o so,re la 4ue se podra construir en t$rminos de
;cual4uier otro factor productivo= o mercanca.
1)
&ompati,le, sJ pero en ning2n caso necesario. Aimplemente ;compati,le=, como tam,i$n lo es un
comportamiento no optimi?ador o ;irracional= del consumidor.
18
Uuerrero, 7iego 02%%-1. Dtilidad y traba+o. Dna confrontacin entre las dos principales teoras del valor.
'n /ttp.CCpc14%(.cps.ucm.esC.
1*
Al igual 4ue es preferi,le llamar a la anterior teora utilitarista, no marginalista, tampoco de,e llamarse
matricialista a esta nueva teora, #a 4ue es posi,le usar el >lge,ra matricial # defender a un tiempo la !".
13
'stos autores sencillamente olvidan la sensate?. Wlvidan 4ue si ,ien son muc/os los factores 4ue
intervienen directa ;o= indirectamente en la produccin de las diferentes mercancas, slo /a# uno 4ue
interviene directa ;e= indirectamente en su produccin. Al igual 4ue a los primeros utilitaristasCsub+etivistas
les vino mu# ,ien el ;marginalismo= del primer c>lculo diferencial 4ue se populari?a,a por entonces 0con su
amplia gama de pro,lemas de optimi?acin a los 4ue aplicarlo1, a estos modernos autores 4ue se consideran
/erederos de la tradicin clsicoCob+etivista del valor 0es decir, no neocl>sicos pero tam,i$n no marxistas1 les
/a fascinado el >lge,ra matricial 4ue el anlisis inputCoutput se encarg de populari?ar varias d$cadas m>s
tarde. &on un enfo4ue tan atemporal e irrealista como el de los utilitaristas, a estos autores les resulta
indiferente sa,er si algo funciona como medio de produccin o como producto 0resultado1. 7e,ido a la
similitud formal de la solucin matem>tica de am,as cuestiones, les parece e4uivalente plantearse el pro,lema
prctico y real de, por e<emplo, cu>ntos tomates necesita 0la sociedad1 para producir una determinada
cantidad de ga?pac/o 4ue el a,surdo pro,lema, especulativo e irreal, de sa,er cu>nta cantidad de ga?pac/o
necesitan 0ellos1 ;directa o indirectamente= para producir 0en sus ca,e?as1 cierta cantidad de tomates 0se
necesita slo ;indirectamente=, claro, pues nadie usa realmente ga?pac/o para sem,rar tomates ni
recolectarlos, # slo se puede /a,lar de su uso ;indirecto= en la medida en 4ue los 4ue producen tomates, o
insumos necesarios para la produccin de tomates, o para la produccin de esos insumos, etc., consumen
ga?pac/o como parte de su dieta, etc.1.
'n serio. les parece e4uivalente, # por eso pretenden calcular el valor-ga?pac/o del tomate en relacin con
el valor-ga?pac/o del recipiente de ga?pac/o.
5 como esta teora del valor-ga?pac/o, existen otras mil6 como podr> imaginar el lector. All> ellos.
I&1 Crtica d# otra" !#ctura" d# Mar$
7eca 3ertolt 3rec/t 4ue ;se /a escrito tanto so,re Marx 4ue $ste /a aca,ado siendo un desconocido=, a lo
4ue podemos a:adir 4ue siempre /a sido un desconocido para los marxistas, 4ue en su ma#ora prefirieron
leer a otros marxistas 4ue a Marx. Mientras 4ue los marxistas /an sido en realidad 0so,re todo1 lassallianos
partidarios de un ;socialismo de estado= incompati,le con las ideas de Marx, este es el creador de las ideas
maduras del comunismo # del anar4uismo 0a este respecto tam,i$n se e4uivocan la ma#ora de los
anar4uistas1. Lo podemos desarrollar a4u este punto, pero s es cierto 4ue ;Marx fue un crtico del
marxismo= # 4ue, por tanto, ;+u,el tena ra?n=
2%
.
9ero /a# otra forma de ;desconocer= e incluso traicionar a Marx 4ue, como /emos insinuado # se /ace
/a,itualmente, es relegar su aportacin econmica al papel de mero ap$ndice de su tra,a<o de filsofo,
poltico #Co revolucionario. 9or eso, nuestra interpretacin de la o,ra terica de Marx @4ue sin duda muc/os
considerar>n ;economicista=@ es, al contrario, una crtica del ;enfo4ue hiperpoltico del pensamiento
marxiano= 4ue utili?a la ma#ora de los marxistas. 9ara Marx el o,<eto primario de an>lisis es el impersonal
sistema capitalista, donde los su<etos, incluidos los propios capitalistas, son figuras, es decir, criaturas de las
leyes del sistema, tanto como los tra,a<adores 4ue los padecen 0a ellas # a ellos1. 9ara la ma#ora de los
marxistas, en cam,io, el pro,lema parece ser la alian?a entre ;malvados= capitalistas con nom,re # apellidos
0# so,re todo sus monopolios1 # el 'stado 4ue los apo#a, personificado en su Uo,ierno. 9ara estos la
explotacin es una consecuencia de la violencia poltica 4ue precede # limita el funcionamiento econmico
21
,
# para Marx la primera violencia de nuestro tiempo, la especfica # definitoria de nuestro sistema, es la propia
existencia # dominio de las leyes econmicas del capital, empe?ando por la primera. 4ue el hambre amena?a
2%
Kern>nde? 3ue#, K. 01**81. 'arx sin ismos, 3arcelona. "ie<o !opo 0pp. 11, 1-1 cita a M. +u,el 01*)41.
'arx7 critique du marxisme: essais, 9aris. 9a#ot. 9ero v$anse, adem>s, como apo#o de nuestra tesis, los tra,a<os
de 9ierre Ansart 01*(*1. 'arx y el anarquismo, 3arcelona. 3arral, 1*)2J M. +u,el 01*))1. El Estado visto
por Earl 'arx, 3arcelona. +osellJ +u,el, M.J Tanover, . 01*))1. 'arx7 anarquista, 3arcelona. +osellJ
Uu$rin, 7aniel 01*(*1. &or un marxismo libertario, Madrid. T2car, 1*)*J Belsen, O. 01*241. Aocialismo y
Estado. Dna investigacin sobre la teora poltica del marxismo, M$xico. Aiglo GGI, 1*82.
21
9ara enin, ;lo tpico en la Rfase contempor>nea de desarrollo del capitalismoS= son ;las relaciones de
dominacin # la violencia ligada a dic/a dominacin= 0p. 3*-1. 9ero 'ngels era m>s fiel a las ideas de Marx al
criticar las de 7]/ring, para 4uien el valor es la cantidad de tra,a<o ms un ;suplemento= 4ue el capitalista
carga ;Rcon el pu:al en la manoSJ dic/o de otro modo. el valor /o# imperante es un precio de monopolio= para
7]/ring, mientras 4ue para Marx esos precios de monopolio son slo ;excepciones # casos especiales=
Z'ngels, K. 018))1. "a subversin de la ciencia por el se!or Eugen ;Fhring 0:ntiC;Fhring1, 3arcelona.
Uri<al,o, pp. 1*(-)[.
14
# fuer?a a la sumisin a 4uien, en un mundo de mercancas, no tiene otra cosa 4ue vender 4ue su propia fuer?a
de tra,a<o. 'n estas violentas le#es del capital descansan, entre otros, el 'stado capitalista # su Uo,iernoJ por
tanto, es la violencia econmica la 4ue limita # define el funcionamiento poltico, # no al rev$s.
9ara Marx, la luc/a entre los capitalistas adopta la forma 0econmica1 de una competencia creciente y sin
cuartel, # las crecientes concentracin # centrali?acin del capital no son sinnimos de monopoli6acin de la
economaJ es decir, el 2nico monopolio 4ue domina la economa es el de la propiedad privada. 9ero para los
marxistas el monopolio se presenta como una categora poltica 4ue de facto anula las categoras econmicas
de Marx 0desde la competencia al valor1, al presentarse como un sinn2mero de acuerdos monopolistas 4ue
entorpecen las ,ondades de la competencia # eliminan las le#es descu,iertas por Marx. e#es 4ue
supuestamente slo seran v>lidas para su $poca, pero no para la fase ;actual= del capitalismo, caracteri?adas
por enin como ;capitalismo monopolista= o ;imperialismo=
22
0ideas mu# similares a las de los economistas
,urgueses de todos los tiempos, sostenidas incluso por no economistas anteriores a $l, como Ma??ini o
3uc/e?, por ultrali,erales actuales como Milton Kriedman # sus discpulos, o Hincluso por los economistas
fran4uistasI
23
1.
5 aun4ue es verdad 4ue ;en el siglo GGI se seguir> le#endo a Marx= @# se lo seguir> le#endo, ;si es 4ue
algo se lee=, por4ue ;estar> claro, como lo est> /o#, 4ue Marx es un cl>sico=
24
@, a la ma#ora de los marxistas
se les puede /acer la crtica de no /a,erlo ledo 0# muc/o menos, estudiado1. ;'l destino del Capital como
o,ra cientfica es, en su con<unto, nada envidia,le. Ai fuera menos ala,ado # menos denunciado # m>s
ampliamente ledo, /a,ra existido menor n2mero de ideas falsas so,re $l, # la economa /a,ra /ec/o
progresos m>s r>pidos=
2-
. 9ero tam,i$n. ;Krecuentemente, # en especial en Am$rica atina, muc/os
estudiantes, profesionales, militantes intentan penetrar el pensamiento de Marx, en un af>n de poseer un
marco terico para su accin poltica o sus investigaciones. o 4ue les acontece es 4ue se enfrentan a
RmanualesS @como los de 9olit?er o Marta OarnecEer, 4ue /an cumplido una gran funcin@ 4ue, en realidad,
los conducen a ciertas RinterpretacionesS del pensar de Marx, pero no a Marx mismo.=
2(
7esde luego, /a# 4ue leer # estudiar a Marx, pero no slo eso. 9ues todava 4ueda muc/o por desarrollar,
m>s all> de Marx, si se 4uiere avan?ar desde el socialismo inmaduro # utpico al ;cientfico= 0Marx prefera
llamarlo ;materialista crtico=1. 9ero tampoco ser> posi,le esto si para ;moderni?ar= a Marx se le traiciona o
se desconoce su o,ra o se piensa 4ue esta puede utili?arse a ,eneficio de inventario, por e<emplo
prescindiendo de su principal contenido. la !". Oa# marxistas 4ue, por creer 4ue la !" est> superada,
llegan incluso a afirmar 4ue ;en la actualidad, la economa marxista, con pocas excepciones, est>
intelectualmente muerta=
2)
. 7icen eso pero siguen consider>ndose marxistas.
22
9ara Marx, en cam,io, el imperialismo es slo una forma de 'stado. ;la forma m>s prostituida # al mismo
tiempo la forma 2ltima de a4uel 9oder estatal 4ue la sociedad ,urguesa del feudalismo # 4ue la sociedad
,urguesa adulta aca, transformando en un medio para la esclavi?acin del tra,a<o por el capital= 0Marx, B.,
18)1. "a guerra civil en .rancia, M. A#uso, 1*)(, p. (-1.
23
&omo el /o# 9remio +e# Tuan &arlos de 'conoma, Tuan "elarde, 4ue, /aci$ndose eco /ace medio siglo
del temor de 9igou a los monopolios, # tras propugnar ;una fuerte escala impositiva so,re las grandes
fortunas 061 disminu#endo, por tanto, la concentracin de la propiedad en grupos mu# reducidos, pero
dotados de un fuerte poder econmico=, recorda,a 4ue ;en las conclusiones de estudio apro,adas por el I
&ongreso Lacional de la Kalange, con el refrendo del &audillo, # el clamor popular de &/amartn= se a,oga,a
por la ;desarticulacin de los grupos monopolsticos= 0en op. cit., pp. 2)4-2)(1.
24
Aacrist>n, M. 01*831. ;M^u$ Marx se leer> en el siglo GGIN=, 'ientras Tanto, n_ 1(-1), p. 12).
2-
3rd#, A. 01*)%1. &roportions7 &rices and &lanning. : 'athematical Gestatement of the "abor Theory of
/alue, 3udapest. AEademiai Biad, p. (). !$ngase en cuenta 4ue, seg2n el socialista uis Ara4uist>in
;'spa:a es el pas europeo donde menos se /a ledo # escrito so,re marxismo, 4ui?> con la 2nica excepcin
de 9ortugal= 01*-), citado en +i,as, 01*811. :proximacin a la historia del marxismo espa!ol 012=HC1H4H5.
Madrid, 'nd#min, pp. *(-*)1. 'l propio +i,as documenta esa idea # se:ala 4ue la 1F edicin espa:ola de los
3 li,ros de El capital data tan slo de 1*31 0a cargo de Manuel 9edroso, para la editorial Aguilar1J por cierto,
4ue su precio e4uivala, al parecer, al salario medio de ( meses 0+i,as, op. cit., p. 881. "$ase m>s so,re la
edicin de Marx en espa:ol, en Uasc/ Urau. '. 02%%11. ;'tapas # escritos en la recepcin de Marx=, en '.
Kuentes ^uintana, 7ir. 02%%11. "as crticas a la economa clsica 0Economa y Economistas espa!oles7 nI J5,
3arcelona. Ualaxia Uutem,ergC&rculo de ectores, pp. 81--833. Uasc/ conclu#e 4ue ;se sigue le#endo a
Marx en 'spa:a, aun4ue se siga le#endo lo mismo 4ue /ace un siglo, el 'anifiesto del partido comunista=
0op. cit., p. 82-1.
2(
7ussel, 'nri4ue 01*8-1. "a produccin terica de 'arx. Dn comentario a los Urundrisse, M$xico. Aiglo
GGI, p. 11.
1-
Wtro pro,lema es 4ue /a# 4uienes deslegitiman al Marx cientfico por su compromiso poltico explcito.
Aimplemente, no /an entendido 4ue, aun4ue la ciencia no tiene m>s remedio 4ue terminar siendo ob+etiva, su
proceso de construccin es el producto directo de sub+etividades, de personas 4ue no son cosas o,<etivas sino
su+etos pensantes 4ue, por mu# cientficamente 4ue investiguen en su campo, tienen ideas polticas generales
# posiciones morales 4ue en parte explican necesariamente su propia actividad cientfica. ^uienes denuncian
como un caso especial la ;tensin entre un Marx cientfico # un Marx revolucionario=
28
ignoran 4ue esa
tensin su,<etivo-o,<etivo est> presente en la la,or creativa de cual4uier cientfico, # adem>s no sa,en /asta
4u$ punto el especial compromiso $tico de Marx le o,liga,a precisamente a ser lo menos moralista posible
en su estudio ob+etivo de la realidad capitalista 0lo 4ue, por cierto, lo o,lig muc/as veces a enfrentarse a la
ma#ora en todos los partidos # organi?aciones en los 4ue milit1. Oasta el punto de 4ue Marx, el terico
m>ximo del proletariado, llega a decir 0# as consta en las actas de la sesin del &omit$ central de la iga de
los &omunistas del 1--*-18-%1 4ue ;siempre me /e opuesto a la opinin moment>nea del proletariado=J # es
ese mismo Marx, al 4ue se suele acusar de catastrofista # permanente predicador de la revolucin a la vuelta
de la es4uina, 4uien afirma en esa reunin.
;Los de,emos a un 9artido 4ue, por su propio ,ien, todava no debe alcan6ar el poder. Ai el
proletariado ocupara el poder, tomara unas medidas claramente pe4ue:o,urguesas, pero no
proletarias. Luestro 9artido slo podr> /acerse cargo del go,ierno cuando la situacin permita 4ue
lleve a la pr>ctica sus puntos de vista. ouis 3lanc nos ofrece el me<or e<emplo de lo 4ue ocurre
cuando se alcan?a demasiado pronto el poder=
2*
0cursivas a:adidas. 7U1.
Oa#, por 2ltimo, multitud de ;int$rpretes= de Marx 4ue, intencionadamente o no, deforman el sentido
revolucionario de su !" 0o de otras de sus teoras 4ue derivan de ella1. Muc/os, por4ue creen /a,lar desde
el ;posmarxismo= # ;no ven 4u$ pueda ganarse= en la luc/a por el socialismo con ;el intento de utili?ar en
esta tarea materiales tomados del vie<o edificio levantado por Marx=
3%
. Wtros, por4ue niegan la posi,ilidad de
;cam,ios sustanciales en el sistema capitalista= 4ue operen en ;un sentido revolucionario, tal como Marx lo
conce,a=, # creen slo posi,les los cam,ios ;en un plano reformista=
31
. Muc/os, por4ue tergiversan la teora
comunista de Marx contraponiendo, por e<emplo, democracia # dictadura del proletariado en la transicin
desde el capitalismo al comunismo
32
. Algunos, por4ue incomprensi,lemente caracteri?an a Marx como un
simple ;progresista= de esos 4ue comparten el ;convencimiento de 4ue la /umanidad se mova a trav$s de una
senda lineal e ilimitada de avances=
33
, o no comprenden 4ue predecir el surgimiento del comunismo a partir
del capitalismo no es una forma de ;mesianismo= ni una versin de la teora de la ;predestinacin= ni encierra
;fatalismo mecanicista= alguno, sino una aplicacin de la idea de 4ue la marc/a de las sociedades est>
sometida a leyes 4ue condicionan # restringen la li,ertad de los individuos.
Marx piensa, en concreto, en una le# parecida a la de la gravitacin natural. de /ec/o fue 4uien con m>s
claridad expuso por 4u$ el capitalismo dar> paso al 0o se transformar> en1 comunismo, afirmacin arriesgada
# al mismo tiempo similar a la 4ue sostiene 4ue el agua de lluvia 4ue cae so,re la tierra tiene que terminar
ba+ando /asta el nivel del mar 0o, lo 4ue es lo mismo, 4ue no puede subir, salvo para remontar
2)
'lster, T. 01*8(1. Dna introduccin a Earl 'arx, Aiglo GGI, Madrid, 1**1, p. (2.
28
Uouldner, Alvin 01*8%1. "os dos marxismos, Madrid. Alian?a.
2*
&itado en 'n?ens,erger, O. M., ed. 01*)31. Conversaciones con 'arx y Engels, 3arcelona, Anagrama,
1***J vol. I, pp. 1-(-). 'stas crticas de Marx al partido ;en el sentido contingente= 0es decir, los grupos
comunistas realmente existentes en los 4ue $l particip como militante o dirigente1 fueron persistentes toda su
vida, as como su sentido de pertenencia al ;aut$ntico= partido comunista, identificado como movimiento
transformador 4ue surge del seno mismo de la sociedad capitalista. 9or e<emplo, en 184( le escri,e a
AnnenEov. ;'n cuanto a nuestro partido, no se trata slo de 4ue es po,re, sino 4ue tam,i$n est> eno<ado
conmigo por oponerme a sus utopas # a sus declaraciones= 0en AdoratsEi, ed., 1*34, p. 231, por lo 4ue /a#
4ue ;eliminar el e4uvoco de 4ue por RpartidoS entiendo una iga muerta /ace oc/o a:os o la redaccin de un
peridico 4ue se disolvi /ace doce a:os. &uando /a,lo de RpartidoS me refiero al partido en el amplio sentido
/istrico del t$rmino= 0citado en K. 3ue#, op. cit., p. 1))1.
3%
9aramio, . 01*881. Tras el diluvio. "a i6quierda ante el fin de siglo. Madrid. Aiglo GGI, p. 3%.
31
3er?osa, &. # M. Aantos 02%%%1. "os socialistas utpicos. 'arx y sus discpulos, Madrid. Antesis, pp.
2%%-2%1.
32
OarnecEer, M. 01***1. "a i6quierda en el umbral del siglo KK. *aciendo posible lo imposible 0Madrid.
Aiglo GGI, p. 31(1, siguiendo a/ora la pr>ctica de Aantiago &arrillo # otros ;maestros= L la mode como M.
&astells.
33
9ala?uelos, 'nri4ue 02%%%1. ;El Capital, a casi siglo # medio de distancia=, en Barl Marx. El Capital,
Madrid. AEal, 2%%%, p. viii.
1(
excepcionalmente alg2n o,st>culo pasa<ero1. Marx no se limit a eso, desde luego, ni esa tesis significa 4ue
pueda predecirse con exactitud por dnde va a transcurrir cada nuevo torrente de agua 4ue vengan a descargar
las tormentas de la /istoria, ni cunto va a durar su via<e /asta el mar. 9ero no se puede pasar por alto la
importancia 4ue tiene afirmar 4ue, aun4ue la man?ana del capitalismo se mover> necesariamente en direccin
al suelo, haramos me+or en cogerla y com(rnosla ya @puesto 4ue tenemos /am,re # la man?ana es en
realidad nuestra@ sin esperar a 4ue eso ocurra.
os autores 4ue se enmara:an en las dudas so,re el ;marxismo como ciencia # como crtica= se preguntan.
;si en verdad el capitalismo est> go,ernado por regularidades 4ue lo condenan a ser suplantado por una nueva
sociedad socialista 0cuando /a#an madurado las infraestructuras necesarias1, entonces, Mpor 4u$ insistir en 4ue
Rlo necesario es cam,iarloSN M9or 4u$ tomarse tanto tra,a<o para preparar el funeral del capitalismo si su
defuncin est> garanti?ada por la cienciaN=
34
. 9arecen no entender 4ue, aun4ue ellos vivan ,ien, perfectamente
adaptados a la sociedad capitalista # disfrutando de las venta<as 4ue esta reserva a las minoras, /a# inmensas
ma#oras de la po,lacin 4ue necesitan darle muerte cuanto antes si 4uieren salvaguardar sus propios
intereses # recuperar la dignidad. &omo /a afirmado uno de los principales estudiosos de Marx en el siglo
GG.
;Lo ca,e /a,lar de contradiccin 0...1 Marx conci,e el advenimiento del socialismo a la ve? como
una posi,ilidad econmica # una necesidad $tica. &uando presenta, tanto en El Capital como en el
'anifiesto Comunista, la cada de la ,urguesa # el triunfo del proletariado como Rigualmente
inelucta,lesS, no /ace otra cosa 4ue enunciar una /iptesis racionalmente v>lida, fundada en el
an>lisis cientfico de las le#es del movimiento econmico del capitalismo # en la percepcin directa
de la luc/a 4ue opone a los dos clases principales de la sociedad moderna 0...1 a prediccin del
socialismo no es como tal una prediccin cientfica sino un <uicio de valor apuntalado por una
conviccin # una actitud $ticas 4ue se nutren de un conocimiento o,<etivo de los datos materiales,
econmicos e /istricos, capaces de conducir a una revolucin total de la sociedad actual # al
nacimiento de la R/umanidad socialS 0;(cima tesis sobre .euerbach1. +esumiendo. la tesis de la
inelucta,ilidad del socialismo pertenece al dominio de las verdades 4ue, para volverse Ro,<etivasS,
imponen la participacin activa, el compromiso $tico 0)egunda tesis sobre .euerbach1 0...1
9osi,ilidad o,<etiva # exigencia $tica. el propio Marx distingui claramente el RdualismoS de su
mensa<e, dualismo 4ue sus crticos consideran irreducti,le # 4ue sus discpulos menos inteligentes se
empe:an en negar por todos los medios 0...1=
3-
.
&1 E! #"tudio d# El capital
Marx repiti muc/as veces su otra consigna revolucionaria. ;Hestudiar, estudiar, estudiarI=, # sin duda
/a,ra suscrito las pala,ras de Max OorE/eimer. 4ue ;el 4ue no se esfuer?a en lograr un conocimiento me<or
se /ace vulnera,le para el conocimiento peor, e incluso desarrolla una propensin a ad/erirse a lo primero 4ue
se le presenta=
3(
. os marxistas se cansaron pronto de leer a Marx 0si es 4ue alguna ve? lo /icieron1. Oasta
/o#, se /an limitado en su ma#ora a leer a otros marxistas sin leerlo directamente a $l 0normalmente por4ue
es m>s sencillo leerlos a ellos, o por4ue les ,asta,a pensar 4ue estos eran m>s ;modernos=, es decir,
posteriores en el tiempo1. 9or eso a,unda el revolucionario marxista 4ue se cree un /om,re ;pr>ctico= 0es
decir, antiterico # mal estudiante, m>s 4ue cansado #a de estudiar1 4ue, como en las superficiales lecturas
/a,ituales de la 11F tesis de Marx sobre .euerbach, contrapone ;interpretar= a ;cam,iar=, # cree 4ue /a# 4ue
de<ar #a de teori?ar para ;pasar a la accin=
3)
. Lo sorprende por tanto 4ue un no marxista 4ue estudie acierte,
en la interpretacin de Marx, m>s 4ue muc/os marxistas 0lo cual de,era servirles de cura de /umildad1. Lada
menos 4ue Isaia/ 3erlin, uno de los tericos li,erales m>s importantes del siglo GG, comprenda
perfectamente por 4u$ fue Marx un revolucionario mu# especial. por su comprensin del papel de la ciencia y
la racionalidad /umana, pues para Marx.
34
Uouldner 01*8%1, op. cit., p. 4-.
3-
+u,el, op. cit., vol. 1, pp. 33-34.
3(
'n ;Ao,re el concepto de li,ertad=, citado en '. 9ala?uelos, ed. 01*8(1. "as economas capitalistas durante
el periodo de expansin7 1H3JC1HMN, Madrid. AEal, p. 11.
3)
&omo si estudiar # teori?ar no fueran acciones # en cam,io el pensar como $l lo /ace, s. Ae acerca m>s a
Marx otra lectura de esa tesis. ;a ma#ora de los filsofos alemanes con los 4ue esto# discutiendo 0incluido
Keuer,ac/1 @vendra a decir Marx@ se /an limitado a interpretar el mundo de diversas manerasJ lo 4ue #o
propongo es me<orar esa comprensin del mundo # llamar la atencin so,re la necesidad de cam,iarlo=
0Kern>nde? 3ue#, op. cit., p. 1331. 9ero #o a:adira algo m>s, por4ue /a# 4ue ;llamar la atencin6=, s, pero
tam,i$n ;luc/ar= para cam,iarlo.
1)
;Alo es racional a4uel /om,re 4ue se identifi4ue con la clase progresiva, esto es, la 4ue est> en
ascenso 0...1 Marx, despu$s de identificar la clase ascendente en las luc/as de su tiempo con el
proletariado, dedic el resto de su vida a planear la victoria de a4uellos a cu#a ca,e?a /a,a decidido
colocarse 0...1 Au posicin es, por lo tanto, la de un comandante en el campo de ,atalla 0...1J la 2nica
tarea del comandante consiste en derrotar al enemigo, # todos los otros pro,lemas son acad(micos,
,asados en condiciones /ipot$ticas 4ue no se /an dado #, por lo tanto, est>n fuera de lugar 0...1 !odo
lo 4ue importa durante la guerra es el ca,al conocimiento de los propios recursos # de los del
adversario, para lo cual es indispensa,le conocer la /istoria anterior de la sociedad # de las le#es 4ue
la go,iernan=
38
.
5a vimos 4ue 'ngels di<o ante la tum,a de Marx 4ue este fue un gran terico pero so,re todo un
revolucionario. 9ero no /ace falta recurrir a un amigo para eso, sino insistir en por 4u$ fue un revolucionario
especial # ;durante toda su vida= una figura ;extra:amente aislada entre los revolucionarios de su $poca,
igualmente antip>tico /acia sus personas, sus m$todos # sus fines=, de,ido a 4ue, ;cre#eran o no en la
revolucin violenta, la gran ma#ora en 2ltimo an>lisis, apelaban explcitamente a normas morales comunes a
toda la /umanidad=, mientras 4ue ;Marx <am>s tuvo simpata por esta actitud, com2n a la gran ma#ora de
revolucionarios # reformadores de todos los tiempos=
3*
.
o cual no contradice cuanto llevamos dic/o, #a 4ue es f>cil compro,ar 4ue Marx tuvo un sentido moral
mu# desarrollado, pero, en su crtica terica # pr>ctica, renunci a todo ;moralismo=
4%
por4ue ,as am,as en
el estudio, el estudio siempre inaca,ado.
;'sta,a convencido de 4ue la /istoria /umana est> go,ernada por leyes 4ue no pueden ser
alteradas por la mera intervencin de individuos empu<ados a la accin por tal o cual ideal. &rea en
efecto 4ue la experiencia interior 0...1 tiende a veces a engendrar mitos e ilusiones 0...Z#[1 los mitos
encarnan todo a4uello en 4ue los /om,res, en su miseria, desean creerJ ,a<o su traidora influencia,
los /om,res interpretan mal la naturale?a del mundo en 4ue viven, comprenden mal su propia
posicin en $l #, por consiguiente, calculan mal la amplitud de su poder tanto como el de los otros
0...1 a verdadera apre/ensin de la naturale?a # de las le#es del proceso /istrico /a de esclarecer,
sin la ayuda de las normas morales conocidas independientemente 0...1 cu>l es el rum,o m>s en
consonancia con los re4uerimientos del orden al 4ue pertenece. &onsecuentemente, Marx no ofreca
a la /umanidad una nueva $tica o un nuevo ideal socialJ no peda un cam,io de sentimientos 0...1J
apelaba 0...1 a la ra6n7 a la inteligencia prctica, denunciando nada m>s 4ue el error intelectual o la
ceguera 0...1 Marx denuncia,a el orden existente apelando no #a a los ideales, sino a la /istoriaJ lo
denuncia no como in<usto o desdic/ado, o engendrado por la maldad o locura /umanas, sino como
efectos de le#es de desarrollo social
41
=.
&I1 Conc!u"in
38
3erlin, I. 01*3*1. Earl 'arx. )u vida y su entorno, Madrid. Alian?a, 2%%%, pp. 2*-33 0$nfasis a:adido.
7U1.
3*
I,id. 0$nfasis a:adido. 7U1.
4%
&omo muestra del ;antimoralismo= de Marx, podemos atender a un concepto clave de El capital como es
la explotacin. 'sta no consiste en una ;sustraccin o un Rro,oS cometidos contra el o,rero=. esto es una
verdad vulgar, superficial. 9ara Marx, su contri,ucin cientfica es /a,er desvelado 4ue en el tra,a<o del
o,rero /a# una parte 4ue ;el capitalista puede apropiarse #legalmente$, es decir, sin infringir el derec/o 4ue
corresponde al cam,io de mercancas= 0B. Marx, 188%, Ootas marginales al Tratado de Economa &oltica de
:dolph Pagner, 9asado # 9resente, M$xico, 1*82, pp. 3(-3)1. 's la verdad profunda lo 4ue cuenta, no la
moralina f>cil. 9or eso, tam,i$n. ;a circunstancia de 4ue el mantenimiento diario de la fuer?a de tra,a<o slo
cueste media <ornada la,oral, pese a 4ue la fuer?a de tra,a<o pueda operar o tra,a<ar durante un da entero, #
el /ec/o, por ende, de 4ue el valor creado por el uso de a4u$lla durante un da sea dos veces ma#or 4ue el
valor diario de la misma, constitu#e una suerte extraordinaria para el comprador, pero en a,soluto una
in+usticia en per<uicio del vendedor.= 0B. Marx, 18(). El Capital, Aiglo GGI, Madrid, 1*)8, vol. I, p. 23-J
$nfasis a:adido. 7. U.1.
41
3erlin, I. 01*3*1, op. cit. 0$nfasis a:adido. 7U1.
18
'l resultado principal del estudio de Marx durante toda su vida, el fruto de su minucioso tra,a<o artesanal
de cientfico pr>ctico 4ue vivi siempre, adem>s, como un revolucionario pr>ctico, es la o,ra cu#o resumen
presentamos a4u, El capital. 9ues ,ien, insistamos una ve? m>s.
;;as Eapital intenta suministrar este an>lisis Zcientfico de la sociedad capitalista[. a casi
completa ausencia en $l de argumentos explcitamente morales, de apelaciones a la conciencia o a
principios 0...1 deriva de la concentracin de la atencin en los problemas prcticos de la accin.
+ec/>?anse, por consider>rselas ilusiones li,erales, la concepcin de los derec/os naturales # de la
conciencia como in/erentes a cada /om,re con a,straccin de su posicin en la luc/a de clases. 'l
socialismo no formula apelaciones sino exigenciasJ no /a,la de derec/os sino de la nueva forma de
vida, li,re de estructuras sociales coactivas 0...1 'sta diferencia fundamental de perspectiva 0...1 es lo
4ue distingue netamente a Marx de los radicales ,urgueses # los socialistas utpicos a quienes7 para
desconcertada indignacin de (stos7 combati y denost salva+e e implacablemente durante ms de
cuarenta a!os 0...1 Lo ofreci ni pidi concesiones de ning2n tipo # no entr en ninguna alian?a
poltica, puesto 4ue no admita ninguna forma de transigencia o transaccin. os manifiestos 0...1 4ue
suscri,i apenas contienen referencias al progreso moral, la <usticia eterna, la igualdad de los
/om,res, los derec/os de los individuos o las naciones 0...1 las considera,a <erga falta de valor,
reveladora de confusin de pensamiento e ineficacia en la accin. a guerra de,e li,rarse en todos
los frentes 0...1=
42
.
M^u$ podemos concluirN Algunos autores, como M$s?>ros
43
o 3ali,ar
44
, /an insistido con muc/a fuer?a en
la plena actualidad de 'arx. 'n nuestra opinin, no es 4ue Marx sea tan actual en el presente como lo era en
su tiempo, sino 4ue es ms actual a medida que pasa el tiempo 0tiempo de capitalismo, por desgracia1 # 4ue la
estructura econmica real de nuestras sociedades se parece cada ve? m>s a la 4ue slo $l supo ver con
claridad, anticip>ndose como nadie a la aut$ntica evolucin real de nuestro sistema
4-
. Ai decamos 4ue Marx
ela,or la ontologa de la sociedad contempor>nea, no nos estamos refiriendo a aspectos m>s o menos
relevantes # parciales de una u otra forma de los capitalismos /istricos concretos, sino a su esencia y
definicin. Ai afirmamos 4ue $l descu,ri las leyes esenciales de este sistema, decimos 4ue desarroll lo
esencial para la comprensin de la vida social del siglo GG, del GGI # del 4ue sea6 mientras sigamos
estando en este sistema. Alo 4ue Ho<al> 4ue este sea el 2ltimoI
'studiemos pues El capital si 4ueremos aca,ar con el capital. Oagamos ,uena ciencia como cientficos #
valor$mosla como revolucionarios, pues am,as cosas son un sine que non de la revolucin.
42
I,id. 0$nfasis a:adido. 7U1.
43
M$s?>ros, Istv>n 01**-1. Aeyond &apital7 Merlin 9ress, ondon.
44
3ali,ar, `tienne 01**31. "a filosofa de 'arx, 3A. Lueva "isin, 1**3.
4-
9eridicamente, desde /ace m>s de un siglo, los medios de comunicacin redescu,ren la actualidad de
Marx, # no es extra:o 4ue vuelvan a /acerlo a/ora, en medio de una crisis econmica de estas dimensiones.
'n el n_ *24 0<ulio 2%%81 de la revista no marxista Courier nternacional, titulado ;Marx, le retour=, tenemos
un e<emplo reciente. Lo slo se presenta a Marx como ;pensador del siglo GGI= # se /a,la del ;poder de
seduccin en aumento= de este ;eterno incomprendido=, sino 4ue se cita al mismo .inancial Times para decir
4ue ;la o,ra del filsofo alem>n 4ui?>s sea m>s pertinente /o# 4ue en su $poca= 0pp. 28-311.
1*
II PARTE:
RESUMEN DE EL CAPITAL DE MARX: LOS TRES LI/ROS
o 4ue /o# en da se conoce como El capital se divide en un total de 1) secciones 4ue se distri,u#en as
entre los tres li,ros
89
4ue componen la o,ra 0el primero, pu,licado por Marx, en 18()J el II # el III, editados
por 'ngels, tras la muerte de Marx, en 188- # 18*4, respectivamente1.
Li%ro I: EL PROCESO DE PRODUCCI*N DEL CAPITAL
Aeccin 9rimera. Mercanca # dinero
Aeccin Aegunda. a transformacin del dinero en capital
Aeccin !ercera. a produccin del plusvalor a,soluto
Aeccin &uarta. a produccin del plusvalor relativo
Aeccin ^uinta. a produccin del plusvalor a,soluto # del relativo
Aeccin Aexta. 'l salario
Aeccin A$ptima. 'l proceso de acumulacin del capital
Li%ro II: EL PROCESO DE CIRCULACI*N DEL CAPITAL
Aeccin 9rimera. as metamorfosis del capital # el ciclo de las mismas
Aeccin Aegunda. a rotacin del capital.
Aeccin !ercera. a reproduccin # circulacin del capital social glo,al
Li%ro III: EL PROCESO GLO/AL DE LA PRODUCCI*N CAPITALISTA
Aeccin 9rimera. a transformacin del plusvalor en ganancia # de la tasa de plusvalor en tasa de
ganancia
Aeccin Aegunda. a transformacin de la ganancia en ganancia media
Aeccin !ercera. e# de la ,a<a tendencial de la tasa de ganancia
Aeccin &uarta. !ransformacin de capital mercantil # de capital dinerario en capital dedicado al tr>fico
de mercancas # al tr>fico de dinero 0capital comercial1.
Aeccin ^uinta. 'scisin de la ganancia en inter$s # ganancia empresarial. 'l capital 4ue devenga inter$s.
Aeccin Aexta. !ransformacin de la plusganancia en renta de la tierra.
Aeccin A$ptima. os r$ditos # sus fuentes.
'n este resumen tomaremos las 1) secciones como la unidad m>s adecuada al tama:o del mismo, #
enca,e?aremos cada uno de los epgrafes 4ue componen nuestras ;secciones= con unas pocas pala,ras en
negrilla 4ue indican el n2mero # el ttulo de los captulos originales resumidos en ellas.
7igamos, por 2ltimo, antes de empe?ar con la lectura propiamente dic/a, 4ue invitamos al lector a seguir
la sugerencia 4ue /ace 'nri4ue 7ussel en su comentario a los Qrundrisse, el manuscrito de Marx 4ue sirvi
de larga preparacin para El capital.
;Xnas aclaraciones externas con respecto al texto 4ue sigue. +ecomendamos al lector seguir el adecuado
orden en la lectura. 'n primer lugar, leer un par>grafo de esta o,ra 0por e<emplo, el 1.11. 7e inmediato, # en
segundo lugar, leer en los Qrundrisse Za4u de,emos sustituir ese ttulo por El capital[ las p>ginas
correspondientes escritas por Marx mismo. 'n tercer lugar, volver nuevamente a nuestro par>grafo para
retener el asunto.= 07ussel, 1*8-, p. 2(1.
4(
Ae suele llamar ;li,ro I" de El capital= al editado por BautsE# en 1*%--1%, con el ttulo de Teoras sobre la
plusvala, a partir de la masa de manuscritos inaca,ados 4ue Marx de< como materia prima de su magnum
opus.
2%
Li%ro I: EL PROCESO DE PRODUCCI*N DEL CAPITAL
S#ccin Prim#ra: M#rcanca y din#ro
'l li,ro I de El capital se compone de siete secciones, 4ue tratan, respectivamente, de la
mercanca # el dinero, la transformacin del dinero en capital, el plusvalor a,soluto, el
relativo, la relacin entre am,os, el salario # la acumulacin de capital. a primera seccin
se compone, a su ve?, de tres captulos, el primero de los cuales @titulado ;a mercanca=@
fue se:alado muc/as veces por Marx como el m>s importante # difcil de toda la o,ra. `sta
es la ra?n de 4ue el resumen de este captulo sea tam,i$n el m>s largo de todo el li,ro. os
otros dos tratan so,re el proceso del intercam,io # so,re el dinero.
I1 La m#rcanca. 'n este primer captulo, el punto de partida es el siguiente. puesto 4ue
en la sociedad moderna, actual, capitalista, toda la ri4ue?a aparece en forma de un montn
o c2mulo de mercancas, el an>lisis de,e empe?ar tam,i$n con ;la mercanca=. o m>s
importante de la mercanca es su car>cter dual, o do,le, su naturale?a ,ifac$tica, 4ue llega a
desarrollar una anttesis interna 4ue m>s tarde se expresar>, en la circulacin mercantil,
como una anttesis externa. a mercanca es, por una parte, una simple cosa, # por otra
parte una cosa 4ue tiene precio. Aer cosa @o ,ien, un o,<eto exterior@ es lo mismo 4ue tener
;valor de uso=, es decir, consiste en su cualidad o con<unto de propiedades naturales 4ue se
manifiestan en su utilidad, aun4ue dic/as propiedades ;naturales= est$n al mismo tiempo
determinadas /istricamente. 9or otra parte, su precio no es sino una forma de tener ;valor
de cam,io=, algo 4ue tiene una dimensin cuantitativa inmediata, 4ue se puede # de,e
medir 0aun4ue esas medidas se desarrollen tam,i$n de forma /istricamente cam,iante1.
9or tanto, el valor de uso de la mercanca es la ;corte?a natural= de la mercanca, su
;cuerpo=, # constitu#e la ri4ue?a material o el ;contenido material de la ri4ue?a=, por lo
4ue de,era ser el o,<eto de una disciplina especial, la merceologa. 9or su parte, el valor de
cam,io de la mercanca parece una contradiccin 0contradictio in adiecto, dice Marx1
por4ue en realidad lo 4ue se ve es 4ue la mercanca no tiene uno sino m<ltiples valores de
cam,io. 'n efecto, cuando se dice 4ue una unidad de la mercanca G e4uivale a una
cantidad a de la mercanca 5, o a una cantidad b de la mercanca a, etc., salta a la vista 4ue
todos estos valores de cam,io no son sino ;formas= de un contenido diferencia,le,
expresiones de un algo 4ue es com2n, 4ue es igual, algo de la misma magnitud presente a la
ve? en las dos cosas 4ue se comparan en cada caso. 9ero ese algo no puede ser una
propiedad corprea o sensi,le de la mercanca en cuanto cosa, por4ue todas las propiedades
de este tipo 4ue caracteri?an a los distintos ,ienes slo sirven para distinguirlos entre s, no
para igualarlos. 9or consiguiente, si a,straemos de los diferentes valores de uso todas esas
propiedades, # no de<amos ni un >pice o >tomo de valor de uso, a las mercancas slo les
puede 4uedar una cosa en com2n. la propiedad de ser todas ellas producto del traba+o.
A/ora ,ien, el tra,a<o 4ue es com2n a todas las mercancas es el tra,a<o /umano
indiferenciado, el tra,a<o abstractamente humano. 9or tanto, la sustancia 4ue se manifiesta
en los valores de cam,io es algo distinto del valor de cam,io. es ;el valor= de la mercanca.
5 el valor de cada mercanca, este valor mercantil 4ue su,#ace a los valores de cam,io, es
una sustancia social, la cristali?acin de esa sustancia social com<n. Lo es por tanto una
sustancia natural sino supranatural, a,stracta, suprasensi,le, # /ace de cada mercanca no la
mera cosa 4ue es sino tam,i$n una gelatina homog(nea de traba+o, una cris>lida social
general con una o,<etividad espectral.
21
9ero en esta sustancia generadora de valor lo esencial es lo cuantitativo. la ;magnitud=
de su valor. 5 esta magnitud viene determinada por la ;cantidad de tra,a<o=, 4ue a su ve? se
mide por la duracin o tiempo de tra,a<o, expresada en las unidades /a,ituales de tiempo
0da, /ora, a:o, etc.1. Ain em,argo, no es cual4uier tra,a<o lo 4ue se mide, sino el tra,a<o
;de la misma fuer?a /umana de tra,a<o=, el tra,a<o re4uerido por cada mercanca como
parte del reali?ado por el ;con<unto de la fuer?a de tra,a<o de la sociedad=, de forma 4ue
cada fuer?a de tra,a<o individual se toma slo con el car>cter de una ;fuer?a de tra,a<o
social media=, 4ue opera exclusivamente con ;el tiempo de tra,a<o socialmente necesario=
en cada caso. 9or consiguiente, la creciente fuer?a productiva de cada tra,a<o concreto
tendr> como consecuencia 4ue la magnitud de valor de la mercanca resultante sea
decreciente.
's mu# importante entender 4ue todo lo anterior significa 4ue, a,solutamente siempre,
cada mercanca se toma como simple ;e<emplar medio de su clase=, as como el tra,a<o 4ue
se gasta en ella, de forma 4ue si un te<edor manual de telas continuara tra,a<ando
manualmente mientras 4ue el resto de los productores de tela lo /icieran mec>nicamente,
por medio de una m>4uina 4ue modifica el proceso social de produccin, o modo de
produccin de la mercanca, ocurrira lo siguiente. este productor continuara necesitando x
/oras por unidad de tela, pero la sociedad, 4ue a/ora usa telares de vapor, slo requerira
xBR horas, de forma 4ue tam,i$n la mercanca de este productor individual pasar> a
contener slo el tra,a<o gastado en xBR /oras.
Ai ,ien esta dualidad de la mercanca es mu# importante para Marx @de,e tenerse en
cuenta 4ue, desde Aristteles a Adam Amit/ # +icardo, muc/os autores distinguieron entre
valor de uso # valor de cambio, pero ninguno entre valor de uso # valor, como /i?o $l@,
este se:ala 4ue era esencialmente conocida por los economistas 4ue le precedieron. Ain
em,argo, Marx reivindica en$rgicamente /a,er sido $l el primero, en la /istoria de la
economa poltica, en aclarar adem>s la dualidad contenida en el traba+o representado en la
mercanca, aspecto tan importante 4ue para $l constitu#e el e+e so,re el 4ue gira toda la
economa.
'l tra,a<o 4ue crea la mercanca es ante todo ;tra,a<o 2til=, una actividad productiva
especfica condicionada por la divisin social del tra,a<o tal como /a sido desarrollada
/istricamente. 'sta actividad especfica nos muestra el cmo # el qu( del tra,a<o, es lo 4ue
los ingleses llaman ;SorT=, # es lo 4ue, <unto a la tierra 0es decir, la naturale?a1, crea la
ri4ue?a 4ue resulta de todo lo producido. Marx suscri,e a4u las famosas pala,ras de
Qilliam 9ett#. 4ue la ri4ue?a tiene ;un padre= # ;una madre=. la hand 0la mano, el tra,a<o1
del tra,a<ador # la land 0tierra o naturale?a 4ue se tra,a<a1. 9ero el tra,a<o es a la ve?
;labour=, es decir tra,a<o /umano del 4ue nos interesa sa,er so,re todo su cantidad, el
cunto. 'n este segundo sentido, el tra,a<o es tan slo gasto de fuer?a de tra,a<o /umana,
gasto productivo de cere,ro, m2sculo, mano, rganos sensi,les... /umanos. Lo es tra,a<o
especfico de sastre o de te<edor, sino ;tra,a<o /umano puro # simple=.
Marx insiste en este tra,a<o a partir de la siguiente analoga fundamental. 7e igual
forma 4ue un mismo /om,re puede tra,a<ar al mismo tiempo como sastre # como te<edor,
repartiendo su tiempo de tra,a<o entre los dos tipos de tareas, otro tanto ocurre con el
;hombre social= cuando la sociedad desarrolla las condiciones para esta transformacin.
9ero en la sociedad moderna, capitalista, cuando la evolucin de la demanda exige 4ue el
organismo social en su con<unto transfiera tra,a<o /umano desde la la,or de te<er a la de
sastrera, o a la inversa, ocurre como en el caso del individuo anteriormente se:alado. 9or
22
consiguiente, el tra,a<o resultante es tam,i$n traba+o humano en general, o indiferenciado,
cierta cantidad del tra,a<o medio simple 4ue puede reali?ar cual4uier /om,re com2n #
corriente en cuanto actividad normal de la vida. 5 es precisamente este traba+o simple el
2nico cu#a cantidad le va a interesar a Marx en todo El capital, como $l mismo se encarga
de advertir a4u expresamente.
9or supuesto, no todos los tra,a<os son simples, tam,i$n /a# tra,a<o calificado o
comple+o, pero este 4ueda reducido a tra,a<o simple cuando lo 4ue importa es medir la
cantidad de tra,a<o. 'n esos t$rminos, el tra,a<o comple<o slo es tra,a<o simple
;potenciado, o me<or multiplicado=, # esta reduccin es algo 4ue se produce
constantemente en la prctica por medio de un proceso social 4ue no por 4uedar a espaldas
de los productores de<a de ser menos real. 9or consiguiente, Marx es mu# claro a4u por4ue
4uiere evitar cual4uier posi,le confusin. el tra,a<o del sastre o el tra,a<o del te<edor slo
son sustancia del valor c/a4ueta o del valor lien?o en tanto que ambos poseen la misma
cualidad. la de ser simple tra,a<o /umano, # consistir en puro gasto fisiolgico del
organismo de los /om,res sociales.
'ste car>cter ,ifac$tico del tra,a<o es de fundamental importancia para entender,
adem>s, lo siguiente. es ,ien posi,le, # de /ec/o necesario, 4ue aumente la ri4ue?a material
4ue se crea con el tra,a<o # 4ue al mismo tiempo disminu#a la magnitud de valor creado
por $l. 'sto es posi,le por4ue dada cierta cantidad, x, de tra,a<o, $sta siempre ser>
responsa,le, como /emos dic/o, de la creacin de la misma cantidad de valorJ pero la
ma#or o menor productividad del tra,a<o 2til # concreto en el 4ue se manifiesta el tra,a<o
/umano puede /acer aumentar o disminuir el volumen de valores de uso por unidad de
tiempo 4ue resultan del proceso de la produccin.
!ras el car>cter do,le de la mercanca # del tra,a<o mismo, Marx pasa a una tercera
cuestin central de este captulo I. la ;forma de valor=, o el valor de cam,io, a la 4ue dedica
la parte m>s extensa de su exposicin 0de /ec/o, en la edicin de siglo GGI se inclu#e
como ap$ndice al li,ro I la primera versin de lo 4ue Marx escri,iera so,re la forma de
valor, no pu,licada en su momento1. A4u tam,i$n se muestra el autor orgulloso de su
aportacin personal, como descu,ridor de la g(nesis de la forma dinero gracias a su an>lisis
de la forma de valor, an>lisis 4ue consiste precisamente en su desarrollo, 4ue, como dir>
m>s tarde, coincide con el propio ;desarrollo de la forma mercanca=. 'n el desarrollo de la
forma de valor, Marx escoge cuatro fases, # por esa ra?n divide en cuatro apartados el
largo epgrafe 4ue le dedica, a sa,er. las formas ;simple=, ;total=, ;general ;# ;de dinero=.
A. a forma simple o singular de valor contiene, en realidad, ;todo el secreto=. 'sta
forma es simplemente.
x : ? y A 011
as dos mercancas 4ue se igualan as no desempe:an el mismo papel, sino 4ue A tiene
un papel activo, mientras 4ue 3 interpreta un papel pasivo. M>s en particular, la forma de
valor tiene dos ingredientes. la ;forma relativa= 0A1 # la ;forma de e4uivalente= 031. 9ero
estos ingredientes son en realidad extremos excluyentes y contrapuestos, son dos ;polos= de
la misma expresin de valor. 9or eso, se anali?an sucesivamente, por separado, antes de
volverlos a reunir en un an>lisis de con<unto.
'n la forma relativa de valor, /a# 4ue distinguir su ;contenido= de su ;car>cter
cuantitativo= determinado, # Marx se:ala 4ue /a# 4ue proceder empe?ando por el primero,
23
# no, como sucede /a,itualmente, a la inversa. 'l contenido de esta forma de valor es
sencillamente : ? A, 4ue es el ;fundamento= de la ecuacin 011, o ecuacin de valor. 'sto
4uiere decir 4ue la dualidad intrnseca entre valor de uso # valor se manifiesta a/ora como
una anttesis externa. la figura del valor de uso A manifiesta su valor por medio de otra
mercanca, la 3, 4ue figura a4u slo como valor, o ;espe<o de valor=, de A. 'sto tiene la
ma#or importancia para Marx. 5a 4ue no se trata slo de la creacin de valor por medio del
tra,a<o. 's verdad 4ue el tra,a<o /umano crea valor, pero no es valor, dice Marx. 9ara
expresar el valor como gelatina de tra,a<o /umano, /a# 4ue expresarlo en cuanto
ob+etividad, es decir, en una cosa distinta. 9or tanto, 3 es, en la relacin de valor 4ue
representa A V 3, un valor, mientras 4ue fuera de dic/a relacin, cuando se considera a 3
por s misma, esa cosa es simplemente, como en todas las mercanca, una ;portadora de
valor=.
9or eso es tan importante lo siguiente. en la relacin de valor, en la ;e4uiparacin= de A
con 3, en su relacin de intercam,io, se va m>s all> de la pura a,straccin de valor. &omo
/emos dic/o, 3 es valor, # en cuanto valor : es igual a A, tiene su mismo aspecto, por lo
4ue adopta de esta forma una forma distinta de su forma natural. su forma de valor. 'sta
forma relativa o relacional 4uiere decir 4ue el cuerpo de 3 /ace de espe<o de valor de A, de
la misma forma 4ue 9a,lo puede ser para 9edro tan slo la ;forma en 4ue se manifiesta el
genus /om,re= para $l.
9ero, adem>s del contenido, est> en segundo lugar el ;car>cter determinado
cuantitativo= de la ecuacin de valor, pues la forma de valor no slo expresa ;valor en
general= sino una determinada magnitud o cuanta del mismo. 'sto 4uiere decir algo
esencial. 4ue se hace posible 4ue el valor relativo vare aun4ue su valor 0su contenido en
tra,a<o /umano1 siga siendo el mismoJ o ,ien lo contrario. 4ue el valor relativo puede
mantenerse igual a pesar de /a,erse modificado el valor 4ue su,#ace al valor relativo.
'n cuanto a la forma de e4uivalente, sucede lo contrario. no contiene ninguna
determinacin cuantitativa del valor. 9ara Marx, su funcin es triple.
11 'l valor de uso se convierte en la forma de manifestacin de su contrario. el valor.
9ara entenderlo me<or, recurre al e<emplo del tro?o de /ierro, 4ue se utili?a como pesa en la
;relacin ponderal= 0de peso1. W sea. aun4ue su cuerpo f$rreo tiene, por s mismo, peso, #
adem>s un cierto peso, en cuanto polo de la relacin ponderal esta pesa de /ierro slo es
;figura de la pesante?=, # en toda la relacin viene #a presupuesto 4ue las dos cosas 4ue se
comparan tienen peso.
21 'l tra,a<o concreto se convierte en la forma de manifestacin de su contrario. el
traba+o abstractamente humano.
31 'l tra,a<o privado se convierte en la forma de manifestacin de su contrario. traba+o
,a<o forma directamente social.
5 una ve? considerados los dos polos de la forma simple o singular de valor 0se
entender> luego me<or por 4u$ liga Marx el ad<etivo ;simple= a la forma relativa, mientras
4ue ;singular= se vincula a la forma de e4uivalente1, pasa a considerar la forma en su
con+unto. +inde primero /omena<e al genio de Aristteles, 4ue supo ver 4ue en esta forma
se contiene la igualdad de las cosas 4ue se comparanJ pero se:alando al mismo tiempo la
ra? de la limitacin de su an>lisis. no pudo llegar a descu,rir el contenido del valor a partir
24
del an>lisis de la forma de valor por4ue su contexto social se lo impeda. 9ara /acer posi,le
este descu,rimiento /a,ra /ec/o falta 4ue la Urecia cl>sica conociera lo 4ue slo ocurri
en la sociedad capitalista moderna. la conversin de todos los /om,res en ;poseedores de
mercanca= # su igualacin por medio de las le#es de la mercanca. Ou,iera /ec/o falta, no
la desigualdad /umana # de las fuer?as de tra,a<o 4ue exista en la sociedad esclavista de su
$poca, sino la igualdad humana actual 0en cuanto traba+adores5 que genera el capitalismo,
/asta /acer de ella una verdad aceptada con el car>cter de un aut$ntico ;pre<uicio popular=.
3. a forma total o desplegada de valor se expresa en una frmula mercantil
modificada.
6 : ? u A ? v C ? S ; ? x E ? etc. 021
Marx llama a/ora a la forma relativa 0? A1 ;forma relativa desplegada=, # considera 4ue
la forma de e4uivalente 0el resto de la frmula1 se descompone en tantas ;formas
particulares de e4uivalente= como miem,ros aparecen en la ecuacin, ra?n por la cual
considera 4ue esta forma total es siempre incompleta # deficiente, # necesita su ;inversin=
en la forma 4ue estudia a continuacin. la ;general=. Xna particularidad de esta forma total
es 4ue, seg2n Marx, /ace evidente 4ue es la magnitud de valor la 4ue regula las relaciones
de intercam,io, # no al rev$s, puesto 4ue a/ora la pluralidad de valores de cam,io de A
aparecen todos directamente en la frmula. 9or consiguiente, ,asta con invertir la total para
o,tener la general.
&. a forma general de valor es general sencillamente por4ue es simple # com2n
0unitaria1.
&ada uno de los miem,ros de la i?4uierda son a/ora una ;forma relativa social general
0o unitaria1=, # todos se expresan en lo 4ue es el ;e4uivalente general= 0la mercanca A,
cu#a forma relativa propia, en caso de 4ue necesit>ramos expresarla, sera la forma total, a
diferencia de lo 4ue ocurre con las dem>s mercancas1. Marx aprovec/a a4u para recordar
4ue el desarrollo /istrico de la forma de equivalente es un resultado del desarrollo
/istrico de la forma relativa de valor, # 4ue en la medida en 4ue am,as se desarrollan se
desarrolla asimismo la anttesis 4ue expresan. 9or consiguiente, es posi,le a/ora conectar
cada una de esas formas con su momento /istrico. la forma simple se corresponde con el
momento en 4ue los intercam,ios son fortuitos, ocasionales, excepcionalesJ la forma total
sucede cuando se /a vuelto /a,itual el intercam,io de alg2n tipo particular de mercanca,
por e<emplo, las resesJ mientras 4ue cuando domina la forma general podramos decir 4ue
;la tarea de darse una forma de valor= se convierte en una o,ra com2n, # no en un asunto
privado, del mundo de las mercancas.
a forma general re4uiere, por tanto, 4ue la relacin social se /aga omnilateral, o
multilateral, 4ue se convierta en una ;forma socialmente vigente=. 9or tanto, slo cuando la
forma e4uivalente se circunscri,e a una clase especfica de mercancas ad4uiere esta forma
su ;consistencia o,<etiva=, su ;vigencia social general=, # se ponen las condiciones para
4ue esta forma se desarrolle, a su ve?, en direccin a la siguiente 0la forma dinero1, # para
2-
4ue la mercanca 4ue /ace de e4uivalente general ;devenga mercanca dinero=, es decir,
funcione realmente como dinero.
7. a forma de dinero, cu#o germen existe #a realmente en la forma simple, no es sino
una modificacin de la anterior.
9or esta ra?n, estamos a/ora ante una variacin 4ue, a diferencia de las dos anteriores,
no es esencial, sino de grado, dada por la pr>ctica social # consuetudinaria 4ue /ace 4ue
una mercanca especfica @por e<emplo, el oro@ 4ue antes fue, como todas, slo un
e4uivalente singular # particular, /a#a pasado a convertirse en un e4uivalente realmente
general.
'n la frmula anterior, se pueden sustituir los y gramos de oro por cual4uiera de sus
denominaciones monetarias nacionales, por e<emplo, la li,ra esterlina, de forma 4ue #a no
resulta misterio alguno la comprensin de la ;forma de precio=. a forma de precio
adoptada por el valor de una mercanca 0por e<emplo, v & V 2 b1 ser>, pues, la forma
relativa simple de esa mercanca 0expresada1 en la mercanca dineraria.
Xna ve? aca,ado el repaso de las diferentes formas de valor, # antes de pasar a los otros
dos captulos 4ue componen la primera seccin de El capital @4ue en realidad pueden
entenderse como una explicacin m>s detallada de esta 2ltima ;forma de dinero=@, Marx
/ace una interesante digresin por uno de sus temas favoritos, al 4ue volver> m>s tarde una
# otra ve?. ;el car>cter fetic/ista de la mercanca, # su secreto=.
'ste car>cter fetiche de la mercanca @;fetic/ista=, ;fantasmal=, ;fantasmagrico=,
;enigm>tico=, ;misterioso=, ;m>gico=, ;mstico=, ;fant>stico=, ;ilusorio=, ;ne,linoso=...,
son algunos de los ad<etivos 4ue usa para designarlo@ se reduce esencialmente a algo
simple. ,as>ndose en la apariencia, los mercaderes, /om,res pr>cticos, # los economistas,
sus tericos o sicofantes, conceden car>cter social a lo 4ue slo es lo natural de la
mercanca 0por e<emplo, llaman capital a lo 4ue slo es un medio de produccin1J y7 a la
inversa, toman por natural lo 4ue no es sino su lado social # nada natural 0por e<emplo, 4ue
la mercanca tenga precio se considera una propiedad natural m>s de la cosa-mercanca1. 'l
famoso ;fetic/ismo= se reduce por tanto a este doble quid pro quo, 4ue surge, no del cuerpo
de la mercanca, 4ue es f>cil de comprender, sino de su forma, su propia forma mercantil,
de,ido a la ;peculiar ndole social del tra,a<o 4ue las produce=, es decir, de,ido a 4ue los
tra,a<os privados e independientes 4ue las producen slo se vuelven sociales, parte del todo
al 4ue realmente pertenecen, por medio del intercam,io # el mercado.
9ero la escisin de la mercanca en cosa # valor slo se produce realmente cuando, ya
desde el momento de su produccin, el producto del tra,a<o se convierte en mercanca, # el
tra,a<o privado en doblemente social. /a de cumplir su parte en la divisin social del
tra,a<o como algo natural, # /a de materiali?arse en una mercanca 4ue pueda reali6ar su
valor. os productores no sa,en lo segundoJ o m>s precisamente, ;no sa,en= 4ue al
e4uiparar en el mercado sus productos /eterog$neos estn reduciendo a tra,a<o /umano
2(
/omog$neo sus tra,a<os especficos, ;pero lo /acen=, # este car>cter particular de ser valor
lo conci,en como algo universal. Ain em,argo, un repaso de las distintas formas posi,les de
sociedad nos convencer> de lo especfico de la forma mercantil.
!am,i$n en una sociedad reducida a un solo individuo @la economa ;de +o,insn
&rusoe=@ existe la necesidad de distri,uir el tra,a<o social entre las distintas necesidades
4ue de,en cu,rirse. 9ero a4u las relaciones entre +o,insn # las cosas son ;sencillas #
transparentes=, por lo 4ue el tra,a<o total se distri,uir> directamente como algo social.
Igualmente, en la sociedad medieval europea, la particularidad de los diferentes tra,a<os
naturales individuales es compati,le con su distri,ucin social directa, de forma 4ue las
relaciones entre personas como productores se identifican con las relaciones sociales de
tipo personal en 4ue consiste el feudalismo. Wtro tanto sucede con el tra,a<o colectivo de la
familia en la forma productiva ,asada en la produccin familiar. el gasto de cada tra,a<o
individual est> determinado socialmente de forma directa como parte del con<unto natural
del tra,a<o social de la unidad familiar. 5 lo mismo suceder> en el cuarto caso alternativo
anali?ado. en la sociedad colectiva glo,al, o asociacin de hombres libres, la distri,ucin
planificada del tra,a<o social ser> al mismo tiempo la distri,ucin de los tra,a<os
cualitativamente determinados de cada uno.
9or el contrario, slo en la produccin mercantil de tipo capitalista @pues Marx
considera 4ue las formas de produccin mercantil anteriores al capitalismo slo tuvieron un
papel su,ordinado en el marco de modos de produccin distintos 4ue las domina,an
0antiguo, asitico, etc.1@ aparece el precio de las mercancas en la conciencia ,urguesa
como una necesidad natural. 5 ello por4ue ;la apariencia o,<etiva de las determinaciones
sociales del tra,a<o= se presenta como apariencia de una realidad 4ue sus agentes no
comprenden @4uienes, por cierto, tienen la misma actitud /acia las formas sociales
anteriores 4ue cada religin respecto a las dem>s. slo la propia se considera verdadera por
ser la natural, mientras 4ue las otras se creen falsas por4ue son artificiales@. 9or ello es
imposi,le 4ue se planteen correctamente la pregunta crucial. Mpor qu(N M>s en concreto.
Mpor 4u$ adopta la produccin en el capitalismo la forma mercantil o de valorN

Al no entender eso, los economistas piensan 4ue el valor es un ;atri,uto de las cosas=,
mientras 4ue el valor de uso les parece un ;atri,uto del /om,re= 0la utilidad les parece slo
algo sub+etivo, 4ue implica al individuo 4ue consume1 4ue no depende tanto de sus
propiedades como cosasJ es decir. todo parece <usto al rev$s.

II1 E! 6roc#"o d#! int#rcam%io. +ecordemos 4ue cuando Marx /a,la de personas o
individuos en el plano terico se trata siempre de personificaciones de relaciones
econmicas reales, o m>scaras 0;figuras=1 de las aut$nticas categoras econmicas. As
ocurrir> luego con ;el capitalista= # ;el asalariado=, # as sucede a/ora con las primeras
personas 4ue aparecen en El capital. los poseedores de mercancas, personas 4ue se
reconocen entre s como propietarios privados # esta,lecen entre ellos una relacin <urdica
voluntaria. 9ero esta relacin presupone una relacin econmica seg2n la cual las
mercancas intercam,iadas son para sus poseedores valores sin uso, pero s son valores de
uso para los noCposeedores 0por eso 4uieren am,as partes cam,iarlas de lugar1. 9or tanto,
las mercancas de,en reali?arse como valores antes de 4ue puedan reali?arse como valores
de uso.

2)
'sto es as /istricamente por4ue, en la medida en 4ue los productos 091 se van
convirtiendo en mercancas 0M1, se est> produciendo la escisin completa, se est>
completando ;el desdo,lamiento de la mercanca=. en mercanca, por una parte, # dinero
por otra. Marx se:ala 4ue existi primero un intercam,io directo de productos, 4ue, m>s
4ue por la relacin M-M, de,era representarse como 9-9, en la cual la frmula no sera
todava x : ? y A, sino tan slo x valor de uso : ? y valor de uso A, siendo ;fortuita= la
proporcin cuantitativa en 4ue se cam,ian. Alo cuando la repeticin convierte a este
intercam,io en un proceso social regular7 esta proporcin pasa a depender de su
produccin, convirti$ndose as en valor.
9ero el otro paso, el de la frmula M-M a la forma m>s actual de M-7-M se /ace con la
intermediacin de M-M-M, en la 4ue el papel central lo ocupa la mercanca 4ue est>
convirti(ndose ya en dinero pero a2n no lo es, #a se trate de importantes artculos de
cam,io provenientes del exterior, o de los o,<etos 4ue forman la propiedad local ena<ena,le
0nunca la tierra1. as propiedades naturales de ciertas mercancas @como la calidad
uniforme # divisi,ilidad de los metales preciosos@ /acen 4ue el oro ad4uiera poco a poco
un papel creciente, /asta convertirse finalmente en la mercanca general, pero este
e4uivalente general tiene tan poca determinacin cuantitativa como cual4uier otro. 5 como
el valor no lo confiere el intercam,io sino la produccin, el valor del oro se determina
exactamente igual 4ue el del resto de las mercancas, # slo puede expresar su magnitud de
valor en otras mercancas diferentes, como en los dem>s casos. 9or tanto, el enigma 4ue
encierra el ;fetic/e del dinero= no es sino el desarrollo del enigma 4ue #a vimos 4ue
encerra,a el ;fetic/e de la mercanca=.

III1 E! din#ro2 o !a circu!acin d# m#rcanca". 'n este tercer captulo, Marx desarrolla
el an>lisis del dinero repasando sus distintas funciones en la economa mercantil, # en
particular el carcter o aspecto especfico con 4ue interviene cuando cumple cada una de
esas funciones. 'l primer epgrafe se dedica a su funcin fundamental como ;medida de los
valores=, partiendo #a del supuesto permanente 0salvo excepcin expresa1 de 4ue la
mercanca dineraria es el oro, # por tanto la forma de valor el dinero ureo. Xna ve? dic/o
esto, el oro se convierte en la forma de manifestacin necesaria de la medida del valor
inmanente a las mercancas. el tiempo de tra,a<o. 9ero como toda forma de valor, la forma
oro tam,i$n es una forma ;ideal o figurada= @# los valores se transforman en cantidades de
;oro figurado= o magnitudes de la misma ;denominacin=@, de modo 4ue el cuerpo
material del oro no se re4uiere realmente para desempe:ar esta primera funcin del dinero.

A/ora ,ien, su segunda funcin, como ;patrn de los precios=, es algo mu# diferente. si
la funcin de medida del valor la desempe:a,a el oro como ;encarnacin social del tra,a<o
/umano=, # por tanto como algo 4ue puede variar de valor, el patrn de los precios lo e<erce
como ;peso met>lico fi<o=, como medida exacta de esa cantidad particular de oro. 'sto
exige fi<ar un determinado peso en oro como la unidad de medida de ese patrn, # esta
segunda funcin no se ve afectada por el cam,io de valor del oro. a confusin entre am,as
funciones es especialmente grande en ingl$s #a 4ue, como se:ala Marx, a la primera
funcin se le llama en esta lengua measure of value, # a la segunda standard of value.

'n el an>lisis /istrico de la forma de precio /a# 4ue tener en cuenta adem>s 4ue los
nom,res de las monedas son al principio directamente ;ponderales= 0o sea, dados a partir
de la propiedad ;peso= del oro1 # luego se divorcian crecientemente de ella /asta
convertirse en simples denominaciones ;dinerarias= o ;de cuenta=, en las 4ue apenas 4ueda
28
rastro de la propia relacin de valor. 'l precio es actualmente slo esta denominacin
dineraria del tra,a<o o,<etivado en la mercanca. Adem>s, la forma de precio admite una
;incongruencia cuantitativa=, o divergencia, con la magnitud del propio valor, pero tam,i$n
una ;contradiccin cualitativa=, /asta el punto de 4ue algunas cosas 4ue no tienen valor @
como la tierra virgen # dem>s ,ienes naturales, es decir, los ,ienes puestos directamente
por la naturale?a sin intervencin /umana@ pueden ;tener formalmente precio sin tener
valor=, con lo 4ue la forma de precio se vuelve a4u puramente ;imaginaria=.
a tercera funcin del dinero tiene 4ue ver con la metamorfosis de las mercancas # es
su funcin como ;medio de circulacin=. Ae trata de 4ue en el proceso M-7-M se asiste a
;dos metamorfosis contrapuestas=. primero se vende una mercanca por dinero, # despu$s
se usa el dinero para una nueva compra 0el lema adecuado para la operacin total podra ser
;vender para comprar=1. 'l primer paso, la venta, exige 4ue el estmago del mercado sea
capa? de a,sor,er la cantidad total 4ue los vendedores pretenden convertir en dinero @4ue
de /ec/o cuenta como un ;artculo 2nico= del 4ue las pie?as individuales slo son ;partes
alcuotas=@J # si no es as sucede como cuando los productores individuales gastan m>s
tiempo de tra,a<o del socialmente necesario. /a /a,ido un exceso de produccin. 'sta
necesaria transformacin del producto del tra,a<o en dinero /ace conscientes a los
productores de mercancas de 4ue su comportamiento privado como productores
independientes no anula su dependencia de un sistema social de produccin 4ue funciona
m>s all> de sus voluntades individuales.
9ero si se anali?a M-7-M se o,serva 4ue la primera metamorfosis 0M-71, por e<emplo
lien?o 4ue se cam,ia por dinero, es a su ve? la segunda metamorfosis, contrapuesta, de otra
mercanca 0salvo 4ue el propietario de dinero lo /a#a o,tenido directamente de la
produccin de oro1. por e<emplo, de la venta de trigo. Asimismo, la metamorfosis final 07-
M, por e<emplo, el vendedor de lien?o usa el dinero para comprar una ,i,lia1 es una suma
de primeras metamorfosis de otras mercancas. 'sto significa 4ue las dos metamorfosis del
;ciclo de una mercanca= 0en nuestro caso, el lien?o1 constitu#en a la ve? metamorfosis
parciales de otras dos mercancas 0el trigo # la ,i,lia1, es decir, 4ue el ciclo de cada
mercanca ;se enreda= necesariamente con los ciclos de otras mercancas en el seno del
proceso con+unto de la circulacin mercantil. As 4ue, aun4ue sea verdad 4ue nadie puede
vender sin 4ue otro compre, ;nadie necesita comprar inmediatamente por el solo /ec/o de
/a,er vendido=. precisamente por esto la circulacin de mercancas supera las ,arreras #
lmites 4ue se oponan a la mera circulacin de productos #, al mismo tiempo, al escindir la
venta # la compra, acarrea la ;posi,ilidad de una crisis=.
9or el contrario, el ;ciclo del dinero= no existe, sino 4ue existe su ;curso=, su constante
ale<amiento respecto a su punto de partida pero siempre dentro de la esfera de la
circulacin. Aun4ue el movimiento del dinero slo expresa la circulacin de mercancas,
$sta se presenta en $l invertida, ;como mero resultado del movimiento dinerario=. 9ara
poner en claro esta inversin /a# 4ue desvelar cu>nto dinero exige la esfera de la
circulacin en su con<unto. A4u Marx recurre, sin escri,irla, a la ecuacin del dinero: & >
U ? ' > /, # argumenta 4ue, con la explotacin de los nuevos #acimientos americanos
0siglos G"I-G"III1, los precios 091 su,ieron en 'uropa, no por4ue aumentara la cantidad
de oro 0M1, sino de,ido a 4ue ,a< su valor 0por el aumento de productividad en su
extraccin1, tras lo cual la masa de medios de circulacin aument ;en proporcin directa al
precio de las mercancas=.
2*
9or tanto, la aut$ntica relacin de estas dos varia,les con las otras dos 0^, ndice de la
cantidad fsica del producto social, # ", velocidad de circulacin media del dinero1 se
expresa en la dependencia de M respecto de 09c^1C". 7e esta forma, si se supone dada ",
cual4uier masa de mercancas 0^1 exigir> tanto m>s dinero 071 cuanto ma#or sea su precio
091. 'sta ;le#= se puede expresar tam,i$n diciendo 4ue la idea opuesta @es decir, 4ue los
precios de las mercancas est>n determinados por la masa de los medios de circulacin@ es
una ;ilusin=, una ilusin ,asada en la doble confusin de 4ue en el proceso de circulacin
entran ;mercancas sin precio= # a la ve? ;dinero sin valor=.
7e esta tercera funcin del dinero surge tam,i$n su figura monetaria. su aparicin
como ;moneda=, es decir, como pie?a >urea acu!ada por el 'stado nacional, ese
;uniforme= nacional 4ue la caracteri?a en la esfera de la circulacin interna 0por oposicin
a su figura de oro en lingotes caracterstica del ;mercado mundial=1. 9ero como las
monedas se gastan, siempre est> latente la posi,ilidad de sustituir el dinero met>lico por
;signos= o ;sm,olos de dinero= 0de valor, es decir del oro al 4ue representan1, #a sea
moneda fraccionaria en metales menos no,les 0plata, co,re1, #a ;papel moneda estatal de
curso for?oso=. 'ste 2ltimo no de,e confundirse con los ,illetes de ,anco ni con el dinero
crediticio en general, 4ue exigen /istricamente condiciones capitalistas m>s desarrolladas
4ue la simple circulacin mercantil considerada en este captulo. mientras los otros
corresponden a la funcin del dinero como medio de pago, a2n no estudiada, el papel
moneda del 'stado surge de su funcin como medio de circulacin # slo re4uiere la
;vigencia socialmente o,<etiva= 4ue le confiere el ;curso for?oso estatal= en la esfera de la
circulacin interna.
A/ora ,ien. cuando la circulacin de mercancas se interrumpe, se inmovili?a tam,i$n
el curso del dinero, 4ue de<a de ser moneda para convertirse en dinero. 'l dinero como fin
en s mismo constitu#e el ;tesoro=J # su ,usca por el atesorador es el ;atesoramiento=. 'sta
,2s4ueda tiene sentido por4ue, si toda mercanca tiene valor de uso # es un elemento de la
rique6a material, el dinero es valor # por tanto el medio de la ;ri4ue?a social= de su
poseedor, #a 4ue este puede acceder con $l a todos los elementos de la primera. 5 aun4ue el
dinero est> siempre limitado en cantidad, cualitativamente es ilimitado, siendo esta carencia
de lmites lo 4ue /ace 4ue el atesorador ;sacrifi4ue al fetic/e del oro sus apetitos carnales=.
'sta cuarta funcin del dinero como tesoro proporciona a la circulacin un colc/n de
seguridad 4ue permite 4ue la masa de dinero 4ue necesita reflu#a # aflu#a constantemente a
ella en caso de necesidad.
a quinta funcin del dinero @# la segunda del ;dinero como dinero=, #a 4ue las tres
primeras eran m>s ,ien funciones del dinero ;como mercanca especfica=@ es la de servir
de ;medio de pago=. Al separarse cronolgicamente la venta de la mercanca de su
reali?acin en el precio 0mediante el sistema de compra a pla?os1, el vendedor se convierte
en acreedor del comprador, 4uien se convierte en su deudor al reali?ar la segunda
metamorfosis de la mercanca antes 4ue la primera, es decir, ;antes de /a,er transformado
la mercanca en dinero, vuelve a convertir el dinero en mercanca=. 5 aun4ue la
autonomi?acin de esta funcin permite cancelar # compensar numerosos pagos 0el dinero
slo funciona a4u idealmente1, los pagos efectivamente reali?ados s 4ue suponen tra,a<o
social materiali?ado. a contradiccin 4ue estalla en la fase de ;crisis dineraria= 4ue ocurre
durante las crisis de produccin # comerciales provoca una /am,runa o ;/am,re de dinero
efectivo=. Asimismo, el ;dinero crediticio= surge de esta funcin, pues los propios
certificados de deuda circulan como medio de transferir los propios cr$ditos. 9or 2ltimo,
3%
con el desarrollo de la sociedad ,urguesa tiende a desaparecer el atesoramiento como forma
autnoma para desarrollarse como ;fondo de reserva constituido por medios de pago=.
Kinalmente, en su 2ltima funcin # slo en el mercado mundial, el dinero funciona
como dinero mundial, es decir, en forma de lingotes, como la mercanca oro 4ue realmente
es.
S#ccin S#5unda: La tran"ormacin d#! din#ro #n ca6ita!
I&1 Tran"ormacin d#! din#ro #n ca6ita!. 'n esta seccin, 4ue se compone de un
2nico captulo, el cuarto, Marx arranca de la afirmacin de 4ue la circulacin de mercancas
es el punto de partida del capital, pero el capital es algo m>s 4ue la simple circulacin de
mercancas. 7ic/o de otra manera. el ;dinero en cuanto dinero= # el ;dinero en cuanto
capital= se distinguen entre s por su distinta forma de circulacin. a forma 4ue
corresponde al capital es 7-M-7 0la inversa de la vista /asta a/ora1, 4ue se resume en el
lema ;comprar para vender=, # sera un proceso ;a,surdo # f2til= 0por e<emplo en
comparacin con el atesoramiento1 si no redundara en una cantidad de dinero al final ma#or
4ue al principio. 9or tanto, se trata en realidad del ciclo 7-M-7S 0donde 7S d 71. Ai en M-
7-M el dinero corra # se ale<a,a de su punto inicial, en 7-M-7S sucede lo contrario.
refluye siempre a su punto de partida, # en este ciclo el ;motivo impulsor # su o,<etivo
determinante es el valor de cam,io mismo=. &omo 7S V 7 e f7, este incremento de dinero
es un plusvalor, # el movimiento 4ue lo genera es lo 4ue transforma al dinero en capital.
Al no tratarse a/ora de un o,<etivo externo 0como era el consumo en M-7-M1, el
proceso #a no tiene t$rmino. aun4ue 1%% li,ras se conviertan en 11%, siguen siendo una
cantidad limitada, # lo 4ue distingue al capital del tesoro es 4uerer ;valori?ar su valor=
permanentemente, tender intrnsecamente a la ;ri4ue?a a,soluta= mediante un crecimiento
cuantitativo siempre renovado. &omo ve/culo consciente de este movimiento, el poseedor
de dinero se convierte en ;capitalista=, 4ue identifica as su fin sub+etivo con el contenido
ob+etivo de la circulacin de capital, /aciendo ;racional= la irracionalidad del atesorador.
9ero el aut(ntico su+eto es el valor, 4ue pasa alternativamente por las formas de dinero #
mercanca. 7e esta forma el valor se vuelve ;valor en proceso=, o dinero en proceso, es
decir, se convierte en capital, # ello sucede en todas las clases de capital 4ue encierra su
frmula general, 7-M-7S. el industrial, el comercial # el ;capital 4ue rinde inter$s=.
Mas lo 4ue caracteri?a a la circulacin de capital no es la inversin respecto a M-7-M,
sino el plusvalor 4ue se o,tiene. `ste no puede tener su origen en la circulacin, #a 4ue
$sta, mediante las metamorfosis del intercam,io, slo produce un cambio formal de la
mercanca, pero no en su magnitud de valor. 's verdad 4ue el comprador gana utilidad al
cam,iar su dinero por la mercanca, as como el vendedor tampoco la vendera si el dinero
no fuera para $l de una utilidad ma#or. 9ero se supone siempre 4ue en la circulacin se da
un intercambio de equivalentes, no un aumento de valor, 4ue no se produce por muc/o 4ue
aumente la utilidad de 4uienes intercam,ian. !anto el capital comercial como el 4ue rinde
inter$s son formas ;derivadas=, # al mismo tiempo ;anteriores=, a la forma ,>sica del
capital, 4ue es el capital productivo. 'n efecto, el plusvalor nace de la produccin # el
poseedor de mercancas slo puede ;crear valores por medio de su tra,a<o, pero no valores
4ue se autovaloricen=. 'l secreto est> en la ;compra # venta de fuer?a de tra,a<o=, 4ue <unto
a un intercam,io mercantil encierra otro tipo de intercambio. 9ero ve>moslo en detalle.
31
'l cam,io en la magnitud de valor no puede operarse en el dinero mismo. !ampoco en
el segundo acto de circulacin. !iene 4ue operarse por tanto en la mercanca 4ue se compra,
pero no en su valor sino en su valor de uso7 es decir7 en su consumo. !iene 4ue tratarse de
una mercanca 4ue posea el especial valor de uso de ser fuente de valor, # esa mercanca
especfica es la 0capacidad o1 fuer6a de traba+o, es decir, el con<unto de facultades fsicas #
mentales 4ue existen en la personalidad del ser /umano. 9ero se de,en dar ciertas
condiciones /istricas, no naturales, para 4ue esta fuer?a de tra,a<o se /a#a convertido en
una mercanca # el propietario del dinero pueda encontrarla en el mercado en forma de
;o,rero o tra,a<ador li,re=. 'ste o,rero de,e ser li,re o estar ;li,erado= en un do,le
sentido. de,e disponer de su fuer?a de tra,a<o como mercanca propia, # al mismo tiempo
de,e carecer de otras mercancas 4ue $l mismo pudiera vender para ganarse la vida o para
gastar en ellas su fuer?a de tra,a<o.
9ero esta mercanca tiene un valor, como las dem>s, 4ue se determina por las mismas
leyes, es decir, por el tiempo de tra,a<o necesario para su reproduccin. 9ero como la fuer?a
de tra,a<o slo existe en el ;individuo vivo=, # slo pervive en el tiempo si $ste puede
asegurar la ;procreacin= de su descendencia, la reproduccin de la fuer?a de tra,a<o
consiste en la reproduccin del traba+ador y su descendencia. Au valor es, por tanto, el
valor de los medios necesarios para la familia, es decir, de los medios de consumo con 4ue
satisface esta sus necesidades naturales 0en el sentido ;/istrico=, es decir, de forma
cam,iante en el tiempo, pero en cuanta dada para cada sociedad # momento determinados1,
inclu#endo las normas de salud # de formacin o educacin re4ueridas en cada caso. Ae
trata de una media diaria, 4ue puede calcularse mediante la frmula.
0donde A son los gastos diarios, 3 los semanales, & los trimestrales, etc.1.
Transitoriamente, esta fuer?a de tra,a<o puede reproducirse con una cantidad inferior de
,ienes de consumo, pero entonces lo /ar> de forma ;atrofiada= 0en la seccin III, Marx
ilustra con m2ltiples e<emplos /istricos ingleses la realidad de esta reproduccin atrofiada
de la fuer?a de tra,a<o, 4ue no puede sostenerse a largo pla?o1.
&omo en todas las dem>s mercancas, su valor se determina antes de entrar en la
circulacin @aun4ue es el o,rero 4uien realmente ;adelanta= o a,re cr$dito al capitalista, #a
4ue este le paga al terminar el periodo contratado@, pero su valor de uso consiste en la
exteriori?acin posterior de esa fuer?a. Xna ve? comprada, la mercanca pertenece por
completo, como todas, al capitalista, 4uien la consume. 9ero este proceso de consumo es al
mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca # del plusvalor, exterior a la esfera
de la circulacin # el mercado. !enemos pues, a/ora, como protagonistas de la circulacin
de capital, no a simples poseedores de mercancas, sino a dos nuevos actores. el
;capitalista= # su ;o,rero=. 5 estamos #a en condiciones de a,ordar la seccin tercera.
S#ccin T#rc#ra: Produccin d#! 6!u"3a!or a%"o!uto
'sta seccin, compuesta por cinco captulos, comien?a por la distincin clave entre
;9roceso de tra,a<o # proceso de valori?acin= 0cap. -1, # su consecuencia. la distincin
entre ;&apital constante # capital varia,le= 0cap. (1. 5 termina con la cuestin de la medida
de la plusvala 0cap. ). ;a tasa de plusvalor=J # cap. *. ;!asa # masa de plusvalor=1 # su
32
relacin con ;a Tornada la,oral= 0el largo cap. 8, con casi cien p>ginas de ilustraciones
/istricas en apo#o de la exposicin1.
&1 Proc#"o d# tra%a:o y 6roc#"o d# 3a!ori;acin. 'l vendedor de la fuer?a de tra,a<o
es tam,i$n 4uien tra,a<a, pero no de,e confundirse la ;capacidad de tra,a<ar= con ;el
tra,a<o mismo= 0como tampoco se confunden capacidad de digerir # digestin1. la primera
slo existe en potencia 0potentia1, pero la segunda existe de forma efectiva 0actu1 # consiste
en la ;fuer?a de tra,a<o 4ue se pone en movimiento a s misma, obrero=. 9or tanto, el
proceso de consumo de la fuer?a de tra,a<o en la produccin es dos cosas a la ve?J #, como
la mercanca # el tra,a<o mismo 0vid. el captulo I1, tiene una naturale?a tam,i$n dual.
9or una parte, es un proceso ;natural= entre el /om,re # la naturale?a @un metabolismo
o transformacin en el 4ue el primero transforma a la segunda #, al mismo tiempo, se
transforma a s mismo@, proceso 4ue podemos llamar, si reservamos el t$rmino traba+o
para la especie animal /umana, ;proceso de tra,a<o=. os elementos simples 0o
;a,stractos=1 de este proceso la,oral, anali?ado ;cualitativamente=, son la actividad
orientada a un fin @4ue es el tra,a<o mismo@, <unto al ;o,<eto de tra,a<o= 0los ,ienes
naturales vrgenes, 4ue una ve? tra,a<ados se convierten en ;materias primas= de los
procesos de produccin1 # los ;medios de tra,a<o=, 4ue sirven de ve/culo # a#uda a la
accin del tra,a<o so,re su o,<eto 0fundamentalmente, los instrumentos de tra,a<o1.
3en<amn KranElin dio tanta importancia a $stos 2ltimos 4ue defini al /om,re como el
toolmaTing animal 0animal 4ue fa,rica instrumentos1, # Marx se muestra de acuerdo #a
4ue, en efecto, lo 4ue diferencia una $poca de las dem>s no es lo 4ue en ella se /ace sino
cmo se /ace. !anto el o,<eto como los medios son las condiciones o factores ob+etivos 0o
materiales1 de la produccin @# en esa medida am,os constitu#en los ;medios de
produccin=@, mientras 4ue la fuer?a de tra,a<o es su factor sub+etivo 0o personal1. 5 el
resultado con<unto de esta actividad @4ue por eso mismo llamaremos ;tra,a<o productivo=@
es el producto o valor de uso de la mercanca.
A su ve?, estos productos pueden reingresar 0como condiciones de existencia1 en un
nuevo proceso de produccin en forma de materias primas o auxiliares, productos
semiela,orados o intermedios, o nuevos instrumentos de tra,a<o. 9ero en todo caso la 2nica
manera de conservar # reali?ar su valor de uso es arro<arlos a la produccin ;en contacto
con el tra,a<o vivo=. W sea, consumirlos productivamente mediante el tra,a<o. Ae trata de
un proceso de tra,a<o 4ue se lleva a ca,o en el capitalismo ,a<o el control del capitalista #
en un contexto en 4ue todo le pertenece a $ste. Ain em,argo, en cuanto proceso natural, #
antes # despu$s de transformar el capital el modo de produccin mismo, lo 2nico 4ue
ocurre materialmente es 4ue el capitalista ;incorpora la actividad la,oral misma, como
fermento vivo, a los elementos muertos 4ue componen el producto=.
9ero, en segundo lugar, el proceso es al mismo tiempo un ;proceso de valori?acin=, #
como tal de,e anali?arse desde un punto de vista ;cuantitativo=, por4ue a/ora slo se
producen valores de uso en la medida en 4ue sirven de ;sustratos materiales= o ;portadores
materiales= del valor. 's decir, lo 4ue 4uiere el capitalista es producir una mercanca para
4ue su valor sea superior al de las mercancas 4ue usa en su produccin. 's decir, 4uiere el
plusvalor. Ai /a,lamos de mercancas simples, su proceso de produccin es a la ve? proceso
la,oral # proceso de ;formacin de valor=J si /a,lamos de mercancas capitalistas, es a la
ve? proceso la,oral # ;proceso de valori?acin=.
33
!enemos #a los dos componentes del proceso de produccin global capitalista. 9ero si,
desde el punto de vista del valor de uso, se pueden considerar los diversos procesos
particulares de tra,a<o como ;fases sucesivas del mismo proceso la,oral=, en el 4ue unos
tra,a<os son m>s pret$ritos 4ue otros, desde el punto de vista del valor, todos esos tra,a<os
son ;id$nticos= por4ue constitu#en ;partes del mismo valor glo,al=. As, en el proceso de
produccin de /ilado, por e<emplo, cultivar el algodn, /acer /usos o /ilar, slo difieren
entre s ;en lo cuantitativo=, interesando slo contar # sumar el total como simple tra,a<o
social medio, #a 4ue slo cuenta como formador de valor el tra,a<o socialmente necesario.
'sto es extremadamente importante, #a 4ue cual4uier medio de produccin @por e<emplo,
la materia prima@ slo cuenta7 en el proceso de valori6acin7 como materia que 8absorbe
determinada cantidad de traba+o9 vivo7 sin 4ue tenga importancia alguna si esa cantidad de
materia es ma#or o menor, pues slo se tiene en cuenta de cu>nta materiali6acin o
concrecin de tra,a<o social estamos /a,lando en cada caso 0es decir, como cunto traba+o
cuenta cada medio de produccin1. 's decir, las mercancas 4ue ingresan en el proceso de
tra,a<o no cuentan como ;factores materiales=, sino como ;cantidades determinadas de
tra,a<o o,<etivado=.
9ara 4ue se entiendan ,ien todas estas determinaciones, Marx anali?a luego el proceso
de formacin de valor en dos pasos. primero, suponiendo 4ue no se genera plusvalorJ
despu$s, suponiendo 4ue s. Ai el valor del producto fuera slo igual al del capital
adelantado @el dinero para pagar los medios de produccin m>s los salarios@, no /a,ra
nada parecido al plusvalor, por muc/o 4ue el capitalista o sus profesores de economa
poltica a sueldo 4uieran convencernos de 4ue /a# 4ue remunerar su ;servicio= en cuanto
;a,stinencia=, ;renuncia=, o ;tra,a<o propio= @no tra,a<o de su ;overlooTer Zcapata?[ # su
manager Zgerente[=, 4ue s tra,a<an realmente@.
9ara entender de dnde nace el plusvalor /a# 4ue partir de la diferencia entre el tra,a<o
pret$rito ;encerrado en la fuer?a de tra,a<o= # el ;tra,a<o vivo 4ue $sta puede e<ecutar=, o
sea entre su ;costo de mantenimiento= # su propio ;rendimiento=. 'sta diferencia es tenida
mu# en cuenta por el capitalista cuando ad4uiere fuer?a de tra,a<o, aun4ue 4uien se la
vende no comprenda 4ue ;reali?a su valor de cam,io= # a la ve? ;ena<ena su valor de uso=.
Ai el mantenimiento de la mercanca slo cuesta media <ornada de tra,a<o, pero el
rendimiento es la <ornada completa, eso no es ;en a,soluto una in<usticia= contra el
vendedor, dice Marx, sino una ;suerte extraordinaria= para el comprador 0el capitalista1,
4ue se aprovec/a de 4ue el proceso la,oral se prolongue m>s all> del coste de reproduccin
de la fuer?a de tra,a<o. 7e esta manera, el dinero se /a transformado en capital sin 4ue se
/a#a infringido ninguna de las le#es del intercam,io de las mercancas.
!enemos como resultado neto de nuestro an>lisis 4ue todo esto ocurre a la ve? dentro #
fuera de la esfera de la circulacin. a transformacin del dinero en capital significa, por
tanto, 4ue la formacin de valor se /a ;prolongado= m>s all> del punto clave, # su proceso
simple se /a convertido en proceso de valori6acin. Ai la produccin mercantil consiste en
la unidad de proceso de tra,a<o # de formacin de valor, a/ora a:adimos 4ue la ;forma
capitalista= de la produccin de mercancas es la unidad de tra,a<o # valori?acin.
34
&I1 Ca6ita! con"tant# y ca6ita! 3aria%!#. "emos, pues, 4ue no todos los elementos o
factores del proceso la,oral se comportan igual de cara a la valori?acin. 'l o,rero adiciona
determinada cantidad de tra,a<o #, al mismo tiempo, con esa misma actividad, consigue 4ue
el valor de los medios de produccin se conserve mediante su transferencia desde su cuerpo
al de la mercanca. 'sta dualidad surge de la dualidad del tra,a<o mismo. con su tra,a<o
concreto 0cualitativo1 ;conserva= el valor de los medios de produccin, # con su tra,a<o
abstracto 0cuantitativo1 ;crea= el valor nuevo. Alo 4ue no tra,a<a dos veces. su tra,a<o
tiene las dos dimensiones simultneamente. 9or consiguiente, si un invento multiplica la
fuer?a productiva del tra,a<o, $ste adicionar> a/ora la misma cantidad de valor nuevo pero
transferir> mucho ms valor desde los medios de produccin. &on un modo de produccin
dado, en cam,io, la conservacin # transferencia de valor ser> proporcional a su agregado.
'sta transferencia de valor slo es posi,le en la medida en 4ue los medios de
produccin pierden su propio valor, lo cual puede ocurrir de golpe 0como en el caso de las
materias primas # auxiliares # la energa usada1 o ,ien por partes, fraccionadamente,
mediante el desgaste progresivo de los medios de tra,a<o. 9ero ning2n medio de produccin
puede transferir al producto m>s valor del 4ue $l mismo tieneJ e, incluso, si se trata de
,ienes naturales 0la tierra, el viento, el agua, etc.1, no transfieren valor alguno #a 4ue ellos
mismos no tienen valor. 9or su parte, el o,rero no puede crear valor nuevo ni a:adir tra,a<o
nuevo sin conservar al mismo tiempo valores antiguos. `ste es su ;don natural=. 'l tra,a<o
consigue 4ue el valor de los medios de produccin ;reapare?ca= en el valor del producto
0aun4ue no lo reprodu?ca realmente1, pero al mismo tiempo reproduce realmente el valor
gastado en la compra de fuer?a de tra,a<o, 4ue se reempla?a con valor nuevo.
Al prolongar la creacin de valor m>s all> del valor de la fuer?a de tra,a<o, el plusvalor
es el excedente de valor del producto por encima del valor de los factores consumidos en la
produccin, pero todo el excedente es creado por el tra,a<o. "emos a/ora 4ue la parte del
capital adelantado 4ue se transforma en medios de produccin no modifica su valorJ de a/
su nom,re de capital constante. 9or el contrario, la parte 4ue se gasta en comprar fuer?a de
tra,a<o s lo modifica, # por eso se llama capital variable. 9ero, a pesar de su nom,re, el
capital constante no exclu#e 4ue sus elementos puedan cam,iar de valor. dic/os cam,ios
tendr>n su origen en cam,ios en el modo de produccin de dichos elementos 0o,<etos #
medios de tra,a<o1, pero no en el proceso de produccin # valori?acin del producto, 4ue es
lo 4ue se considera a4u. 9or eso, aun4ue dic/os cam,ios puedan generar un ;efecto
retroactivo=, es decir, 4ue retroact2en so,re el valor mismo del producto 4ue se considera,
ese capital seguir> siendo constante.
&II1 La ta"a d# 6!u"3a!or. Ai llamamos & al capital total adelantado, /emos visto en el
captulo anterior 4ue sus dos componentes son el capital constante 0c1 # el variable 0v1. 'n
realidad, los medios de tra,a<o duran ms de un ciclo de produccin, por lo 4ue nos
referiremos primero al capital ;consumido= a lo largo de un 2nico ciclo de produccin.
!enemos entonces un capital inicial & V c e v, # un capital final de &S V c e v e p, donde el
plusvalor 0p1 aparece como resultado del cam,io de valor en v, 4ue pasa a ser v e p V v e
fv. 'sto 4ueda oscurecido por el /ec/o de 4ue, al crecer el capital varia,le, aumenta todo
el capital adelantado, lo cual exige una aclaracin en dos pasos. 11 primero, un an>lisis
;puro= del proceso de valori?acin 0en el 4ue, para no entur,iar el an>lisis, supondremos V
cero el capital constante1J 21 segundo, el an>lisis completo, en el 4ue la presencia de un
capital constante V N modifica lo anterior.
3-
'ste do,le an>lisis tiene una importancia realmente crucial, #a 4ue, cuando c V %, la
;tasa de ganancia= 0p C Zcev[1 @elemento ,>sico del li,ro III de El capital@ coincide con la
tasa de plusvalor 0pCv1, pero precisamente su no coincidencia en un an>lisis ulterior exige
estudiar en el li,ro III las modificaciones de las primeras conclusiones del an>lisis ;puro=.
Lo estar> de m>s recordar las dos analogas con 4ue Marx <ustifica este proceder 0acorde,
por lo dem>s, con el procedimiento general de las tareas cientficas1. Ae refiere en primer
lugar a las Matem>ticas, # su argumento sera. puesto 4ue la derivada 0respecto a x1 de una
suma en la 4ue uno de sus sumandos es constante 0digamos. a W 4x1 es independiente de
este, podemos anali?arla me<or @o sea, anali?ar 0a W 4x5$ ? 4@ si nos olvidamos del
elemento constante 0a1 # nos centramos en el varia,le 04x, cu#a derivada coincide con la
del total. 31. 5 su segundo e<emplo, tomado de la ^umica, se entiende por s mismo con
slo citarlo. ;a circunstancia, sin em,argo, de 4ue para efectuar un proceso 4umico se
re4uieran retortas # otros recipientes, no o,sta para 4ue en el an>lisis /agamos a,straccin
de las retortas=.
9or consiguiente, para el an>lisis puro de la valori?acin @# Marx define a4u la
creacin de valor como ;conversin de fuer?a de tra,a<o en tra,a<o=@, la naturale?a de la
;materia a la 4ue de,e fi<arse la fuer?a l4uida creadora de valor=, es decir, la naturale6a de
los medios de produccin, es tan indiferente como su valor. slo cuenta la masa de dic/os
medios, por4ue es ella la 4ue a,sor,e m>s o menos tra,a<o #, por tanto, m>s o menos valor
nuevo creado. 9or consiguiente, de momento /acemos c ? N, # si la valori?acin la
expresamos en t$rminos ;relativos= o ;proporcionales=, escri,iremos la tasa de plusvalor
como pBv. Ai llamamos tiempo de traba+o necesario a la parte de la <ornada la,oral en 4ue
se reproduce el valor de la fuer?a de tra,a<o, # tiempo de plustraba+o al resto de la <ornada,
o,tenemos, por una parte, 4ue pBv V plustra,a<oCtra,a<o necesario @siendo la tasa de
plusvalor la expresin exacta del ;grado de explotacin de la fuer?a de tra,a<o=@J #, por
otra, 4ue el plusvalor slo es el ;co>gulo= u ;o,<etivacin= del tiempo de plustra,a<o. 9ues
,ien. lo 4ue distingue entre s a las diversas formaciones sociales o socio-econmicas es la
forma en que se expolia ese plustra,a<o en cada tipo de sociedad, # es interesante se:alar
4ue, en una nota a la segunda edicin del li,ro I, Marx inclu#e un c>lculo de la tasa de
plusvalor real gracias a la informacin de ;un fa,ricante de Manc/ester= 4ue no es otro 4ue
Kederico 'ngels 0la tasa en la fa,ricacin textil es un 1-3.8P, # en la produccin agrcola
inglesa asciende a un 1%%.3P1.
A continuacin, dedica Marx un epgrafe a la ;+epresentacin del valor del producto en
partes proporcionales del producto mismo=, idea 4ue le permite criticar la llamada ;gltima
/ora de Aenior=. a idea en s es mu# sencilla. si la produccin de 2% Eilos de /ilado
contiene un valor de 3% c/elines 4ue se descompone en c ? R37 v ? 47 p ? 4, esto significa
4ue los 2% Eilos pueden descomponerse en la misma proporcin, de forma 4ue
corresponden 1( Eilos a c, 2 a v # 2 a p 0o sea, 8%P, 1%P # 1%P respectivamente1. 9ara
Marx, ;es algo tan sencillo como importante= pues permite desmontar los argumentos de
los capitalistas # sus representantes tericos, como el ingl$s Lassau Aenior, defensores de la
imposi,ilidad de re,a<ar la <ornada la,oral en 1 /ora por4ue esa <ltima /ora de la <ornada
la,oral es supuestamente la 4ue contiene la ganancia del capitalista. Aencillamente, esto es
falso. Ai fuera verdad 4ue en una <ornada de 1% /oras se reproducen los valores de c 08
/oras1, v 01 /ora1 # p 01 /ora1, esto no significa 4ue su re,a<a a * /oras eliminara la
ganancia. os o,reros tra,a<an slo 2 /oras en este e<emplo, una para ellos mismos, la otra
para su patrn 0tasa de plusvalor del 1%%P1, pero ;el producto de valor= de 1% /oras de
tra,a<o de /ilar es igual al ;valor 4ue alcan?a el producto= de 2 /oras de /ilarJ #, por tanto,
el ;producto de valor= de - /oras, igual al ;valor del producto= de una /ora. 9or
3(
consiguiente, si la <ornada ca#era a * /oras, la tasa de plusvalor ,a<ara de 1%%P 0V -C-1 al
8%P 0V 4C-1, pero no desapareceraJ igualmente, si se prolongara una /ora no se duplicara
pero su,ira al 12%P 0V (C-1.
9or consiguiente, el ;plusproducto= as o,tenido no de,e medirse en relacin con el
resto del producto total, sino slo con la parte del producto en 4ue se representa el tra,a<o
necesario.
&III1 La :ornada !a%ora!. Ae parte de 4ue la fuer?a de tra,a<o se vende # se compra
siempre a su valor. &on ello, definimos la ;parte necesaria de la <ornada la,oral= 0ab en la
figura1, de la 4ue slo sa,emos 4ue ser> siempre una ;fraccin= de la <ornada total 0ac1.
9ero no sa,emos a cu>nto ascender> la prolongacin de la misma por encima de su parte
necesaria 0bc1.
's decir, la <ornada la,oral es ;determina,le, pero en s # para s indeterminada=, pues
de la naturale?a del intercam,io mercantil no se desprende ning2n lmite para $sta. Ai la
prolongacin bc fuera cero, estaramos ante un ;lmite mnimo=J pero en la sociedad
capitalista $ste ser> necesariamente ma#or, #a 4ue la parte necesaria es slo una fraccin de
la total. 'xiste tam,i$n un ;lmite m>ximo=, #a 4ue la <ornada nunca podr> superar la
,arrera ;fsica= de las 24 /oras aun4ue se superen antes sus ,arreras ;morales=. &omo el
capital es ;tra,a<o muerto= # slo se reanima, como los vampiros, al ;c/upar tra,a<o vivo=,
siempre procurar> llevar al m>ximo posi,le esa prolongacin. A/ora ,ien, una cosa es la
;utili?acin= de la fuer?a de tra,a<o, # otra mu# diferente su ;expoliacin=. si se
sobreexplotara al tra,a<ador # se consumiera su capacidad la,oral @en principio apta para
durar 3% a:os@ en tan slo 1%, su reproduccin no sera normal sino ;atrofiada=. 'sto sirve
de a#uda al o,rero en su luc/a ;en torno a los lmites de la <ornada la,oral=, ,ase /istrica a
su ve? de toda la regulacin p2,lica, estatal, de la <ornada.
'l resto del captulo contiene numerosos e<emplos de las luc/as reales en torno a esta
regulacin, 4ue prue,an la ;/am,runa de plustra,a<o= mostrada siempre por la clase
capitalista. Antes del capitalismo tam,i$n exista plustra,a<o, # en todas las sociedades de
clase la diferencia de clases misma se /a ,asado en la expropiacin del plustra,a<o de la
clase m>s numerosa por la 0m>s1 pe4ue:a clase dominante. ^ue ;el capital no /a inventado
el plustra,a<o= lo muestra el e<emplo del ,o#ardo, el se:or feudal ruso 4ue explota al
campesino valaco 0de los valles del ,a<o 7anu,io1 o moldavo. en este caso tenemos una
separacin ;espacial= 0el tra,a<o necesario # el plustra,a<o tienen lugar en espacios
fsicamente diferentes1 # las numerosas ma:as de los propietarios para aumentar al m>ximo
la explotacin, cu#a tasa calcula Marx en un ()P 0inferior a la capitalista1. A continuacin,
se:ala Marx 4ue las le#es fa,riles inglesas no son sino una ;limitacin coactiva= de la
/am,runa capitalista de plustra,a<o @pues ;los >tomos de tiempo son los elementos de la
ganancia=@, 4ue es m>s aguda aun 4ue la precapitalista # tiene efectos indeseados para la
clase capitalista, cu#a ;rapacidad= se manifiesta tam,i$n en fenmenos como ;las
epidemias peridicas= o la ;estatura decreciente de los soldados=.
'l resto de los epgrafes de este captulo 0m>s de )% p>ginas1 se divide en los siguientes
ttulos. ;+amos industriales ingleses sin limitaciones legales a la explotacin=J ;!ra,a<o
3)
diurno # nocturno. el sistema de relevos=J # tres m>s dedicados a ;a luc/a por la <ornada
normal de tra,a<o=, 4ue tratan sucesivamente de las ;le#es coercitivas para la prolongacin
de la <ornada la,oral de mediados del siglo GI" a fines del G"II=, la ;limitacin legal
coercitiva del tiempo de tra,a<o= en la legislacin fa,ril inglesa de 1833-18(4, # la
;repercusin de la legislacin fa,ril inglesa en otros pases=. Ae trata de una lectura
utilsima para complementar la reflexin terica 4ue nos ocupa con ilustraciones /istricas
relevantes, reflexin 4ue puede reducirse a4u a un par de apuntes.
9or e<emplo, las luc/as inglesas muestran cmo se /a visto siempre al o,rero como
;puro tiempo de tra,a<o=, consider>ndose ;pamplinas= cosas como el tiempo para la
;educacin= o el ;desenvolvimiento intelectual=. W cmo la prolongacin ;antinatural= de
la <ornada la,oral, al acortar artificialmente la vida del o,rero, /a /ec/o necesario un
;reempla?o m>s r>pido= de las fuer?as desgastadas. W cmo, antes de la legislacin
tendente a recortar la <ornada, existieron muc/os intentos legales de extenderla, #a 4ue los
o,reros del periodo de transicin @reci$n expulsados de la sociedad no asalariada de la 4ue
procedan@ se conforma,an, una ve? asegurada su su,sistencia normal, con tra,a<ar -, 4 o 3
das a la semana 0en ve? de los ( posi,les1. Ae ilustra tam,i$n 4ue lo 4ue un economista
recomenda,a en 1))% @;casas del terror= para /ospedar # o,ligar a tra,a<os for?ados a los
po,res@ pronto se 4ued corto, pues la ;f>,rica= capitalista demostr 4ue ;lo ideal result
p>lido comparado con lo real=. 5 se muestra, por fin, cmo anali?ar las le#es inglesas so,re
el tra,a<o de adultos, ni:os # mu<eres 01833, 1844, 184), 18-%, 18-3, etc.1, tanto generales
como sectoriales, cuando en esa ;guerra civil= entre tra,a<o # capital uno se coloca
ine4uvocamente del lado del primero.
IX1 Ta"a y ma"a d# 6!u"3a!or. 'ste ,reve captulo muestra las relaciones cuantitativas
entre la tasa # la masa de plusvalor # explica las posi,les variaciones 0aumento o
disminucin1 de las magnitudes en 4ue se descompone la ;masa del plusvalor= 091. As.
donde p # v son el plusvalor # el capital varia,le diariosJ /, la suma total de capital
varia,leJ t$ # t, el plustra,a<o # el tra,a<o necesario diariosJ f el valor de una fuer?a de
tra,a<o mediaJ # n el n2mero de o,reros utili?ados. Marx enfati?a 4ue no se puede suplir el
crecimiento de n o / mediante un aumento constante de pS 0V pCv1, 4ue presenta ;lmites
infran4uea,les=. 5 tam,i$n @algo en verdad importante@ 4ue ;el tra,a<o 4ue el capital total
de una sociedad pone en movimiento da por da, puede considerarse como una <ornada
la,oral 2nica= de la sociedad. Asimismo, es importante sa,er 4u$ de,emos entender por un
capitalista 0por oposicin al ;pe4ue:o patrn=, 4ue es una figura ;/,rida= entre capitalista
# o,rero1. de,e tener un nivel de vida suficientemente superior a la de un o,rero com2n #
ser capa? de reconvertir en capital una parte importante del plusvalor o,tenido, # todo ello
;sin participar directamente en el proceso de produccin=.
&omo el capital tiene el ;mando= so,re el tra,a<o, al 4ue impone una ;relacin
coactiva=, se convierte en el me<or ;productor de la,oriosidad a<ena= # ;succionador de
plustra,a<o=, lo cual ser> aun m>s cierto cuando cam,ie el modo t(cnico de produccin,
38
sustitu#$ndose la situacin en la 4ue el o,rero es 4uien emplea los medios de produccin
por su contraria, en la 4ue ;son los medios de produccin los 4ue emplean al o,rero=.
S#ccin Cuarta: La 6roduccin d#! 6!u"3a!or r#!ati3o
as secciones I" # " del li,ro I tienen 4ue ver con el plusvalor relativo, pero mientras
la I" presenta este plusvalor por oposicin al plusvalor a,soluto, la " los presenta
con<untamente. a seccin I" contiene cuatro captulos, el primero dedicado al ;&oncepto
del plusvalor relativo= 0cap. G1, # los tres siguientes a los distintos ;procedimientos
particulares= para su o,tencin. ;&ooperacin= 0cap. GI1, ;7ivisin del tra,a<o #
manufactura= 0&ap. GII1, # ;Ma4uinaria # gran industria= 0el largusimo captulo GIII1.
'l plusvalor relativo tiene 4ue ver con el /ec/o de 4ue la fraccin no pagada del tra,a<o
puede aumentar incluso si ;la <ornada la,oral se mantiene constante=. As, podemos
representar es4uem>ticamente esta posi,ilidad advirtiendo 4ue, con una duracin ac
constante, el plusvalor aumenta cuando ,a<a el valor de la fuer?a de tra,a<o 0el tra,a<o
necesario1, despla?ando el segmento ab /acia la i?4uierda 0/asta ab$1.
'sto no se consigue normalmente reduciendo el salario por de,a<o del valor de la fuer?a
de tra,a<o @aun4ue tam,i$n puede ocurrir@, sino mediante un aumento de la ;fuer?a
productiva=, o productividad, del tra,a<oJ 4ue a su ve? se consigue revolucionando el modo
de produccin en cuanto tal 0es decir, desde el punto de vista t(cnico, en cuanto proceso
la,oral1. 'ste aumento de la productividad de,e darse en los sectores 4ue producen los
elementos del capital varia,le 0a,aratamiento directo del consumo o,rero1 o del constante
0pues su a,aratamiento redunda en medios de consumo m>s ,aratos1, pero no tiene este
efecto cuando se trata de ,ienes 4ue entran slo en el consumo de los capitalistas. &uando
se a,arata un elemento del capital, su valor ;individual= @dic/o entre comillas pues el
aut$ntico valor es siempre un valor ;social=@ ,a<a en relacin con su valor social 0en el
sentido de ;medio=1J # esta diferencia constitu#e para el capitalista individual un ;plusvalor
extra=, 4ue existir> incluso cuando el precio de venta individual, aun estando por encima de
ese valor individual, se sit2a por de,a<o del valor # el precio social. 'sto significa 4ue ese
tra,a<o de fuer?a productiva excepcional opera como ;tra,a<o potenciado=, 4ue genera ms
valor por unidad de tiempo 4ue el tra,a<o social medio. 'sto /ace 4ue, en un primer
momento, el capitalista 4ue usa el nuevo m$todo de produccin reci,a una fraccin ma#or
de la <ornada del o,rero como plusvalor. 9ero al generali?arse ese m$todo @# la
competencia se impondr> siempre a todos los productores del sector como una necesidad o
;le# coactiva=@, el plusvalor extra desaparecer>.
'l valor de las mercancas, # por tanto tam,i$n el de la fuer?a de tra,a<o, evolucionar>
en ra?n inversa al aumento de productividad, mientras 4ue el plusvalor relativo lo /ar>,
por tanto, en ra?n directa. W sea. la tendencia intrnseca del capital es al a,aratamiento de
la mercanca #, por su medio, al abaratamiento del obrero, pero # no de,e interpretarse 4ue
la ;economi?acin de tra,a<o= /ec/a posi,le por la creciente productividad tiene por o,<eto
la reduccin de la <ornada la,oral. 'n el capitalismo, su 2nico o,<etivo es la disminucin
3*
del tiempo necesario del o,rero mismoJ por eso, a veces se alcan?a este resultado sin la
mediacin del a,aratamiento de la mercanca.
XI1 Coo6#racin. 9ara entender me<or la industria capitalista moderna @4ue Marx
llama ;gran industria= # define simplemente como ;industria mecani?ada= o
;ma4uini?ada=@ /a# 4ue distinguirla adecuadamente de sus dos precedentes /istricos
inmediatos. la industria ;gremial= 0el ;taller del maestro artesano=1 # la ;manufacturera=.
'ntre estas dos 2ltimas no slo /a# un cam,io cuantitativo @4ue lo /a#, #a 4ue la
manufactura ampla el volumen # la escala de la produccin, poniendo as las ,ases para la
produccin capitalista 4ue, desde el principio, exige un n2mero grande de o,reros@, sino
cualitativo. 5 ello por dos ra?ones. 'n primer lugar por4ue, al aumentar el n2mero de
tra,a<adores, facilita 4ue la ;magnitud media= 4ue es el tra,a<o social se o,tenga como
;promedio de muc/as # diversas magnitudes individuales=, de forma 4ue a/ora la ;<ornada
la,oral con<unta= dividida por el n2mero de o,reros es ;en s # para s una <ornada de
tra,a<o social medio=, # las divergencias individuales se reducen a simples ;errores=
estadsticos. a <ornada individual es a/ora realmente una parte alcuota 0por e<emplo, un
doceavo1 de la <ornada con<unta. 5 para el productor individual la ;le# de la valori?acin=
slo existe realmente cuando pone en movimiento desde el principio este traba+o social
medio. 'n segundo lugar, los medios de produccin se consumen a/ora colectivamente @es
decir, se convierten en condiciones de tra,a<o ;social=, o condiciones ;sociales= de
tra,a<o@, de forma 4ue estas economas de escala permiten re,a<ar el consumo de capital
constante por unidad de producto #, por tanto, el valor unitario de las mercancas.
Marx lo define as. ;la forma del tra,a<o de muc/os 4ue, en el mismo lugar # en e4uipo,
tra,a<an planificadamente en el mismo proceso de produccin o en procesos de produccin
conexos, se denomina cooperacin=. 'ste con<unto, 4ue coopera en una ;operacin
indivisa=, ;crea= en realidad una nueva fuer?a productiva. la ;fuer?a de masas=, 4ue surge
de la ;fusin= de fuer?as # la emulacin caractersticas del /om,re como animal ;social=.
9or otra parte, el capital paga las fuer?as de tra,a<o individuales 4ue componen el ;o,rero
social=, pero no la fuer?a ;social= del ;organismo la,orante= com,inado, de la 4ue se
apropia gratuitamente. 'ste ;o,rero colectivo=, o ;com,inado=, o ;cooperativo=, logra
acortar las fases del proceso de produccin @eliminando interrupciones, simultaneando
varias en el tiempo@ #, con ello, permite 4ue cada o,rero se despo<e de sus ;tra,as
individuales= # desarrolle su capacidad la,oral ;en cuanto parte de un g$nero=. 9or
supuesto, ello exige 4ue aumente la magnitud del capital 4ue contrata a esos o,reros, de
forma 4ue la ;concentracin de masas ma#ores de medios de produccin en manos de los
capitalistas individuales= se convierte en condicin ;material= 0no slo ;formal=1 para la
cooperacin de los asalariados.
a cooperacin de muc/os exige a/ora una ;direccin=, un ;mando= @como en una
or4uesta@, # su sometimiento a la valori?acin capitalista genera una ;resistencia= ma#or
por parte de esta masa de tra,a<adores, 4ue de,e a/ora ;controlarse= # ;do,legarse= por el
capital. 'sta direccin es por tanto ;dual=. no slo ;planifica= la actividad, sino 4ue la
somete a su ;autoridad desptica=, para lo 4ue se vale de un ;e<$rcito= de oficiales
0managers1 # su,oficiales 0capataces1 4ue contri,u#e a asegurar el ;mando supremo= del
capital. 'sta fuer?a ;social= aparece como fuer?a productiva del capital, como forma
;especfica= del proceso ;capitalista= de produccin 4ue, frente a los ;tra,a<adores
independientes= # los ;pe4ue:os patrones=, permite avan?ar /acia la subsuncin ;real= del
tra,a<o ,a<o el capital. Ain em,argo, de,e tenerse en cuenta 4ue, ;en su figura simple= @es
4%
decir, en cuanto a su contenido de ;produccin en gran escala=@, esta cooperacin ;simple=
existe en todas las formas sociales precapitalistas 0pue,los ca?adores, 'gipto cl>sico, etc.1,
as como, #a en el capitalismo, en los ;comien?os a2n artesanales de la manufactura= # en
la ;agricultura en gran escala= del periodo manufacturero.
XII1 Di3i"in d#! tra%a:o y manuactura. M>s all> de la cooperacin simple tenemos
la ;cooperacin fundada en la divisin del tra,a<o=, tpica de la manufactura, o ;periodo
manufacturero= del capitalismo 0desde mediados del siglo G"I al 2ltimo tercio del G"III1.
a manufactura surge de dos maneras. a primera, reuniendo en un taller, ,a<o el mando de
un capitalista, a tra,a<adores de ;oficios artesanales diversos e independientes=, como, por
e<emplo, en la manufactura de coc/es # carro?as. Xn cam,io esencial es el proceso de
;unilaterali?acin= del tra,a<o, por el 4ue los antiguos artesanos pierden poco a poco su
capacidad de reali?ar su antiguo tra,a<o en toda su amplitud, # se convierten en simples
;o,reros parciales= 4ue forman parte de la nueva asociacin. Ae trata, por tanto, de la
;combinacin de oficios artesanales autnomos 4ue pierden su autonoma=. a segunda
forma sigue el camino inverso 0por e<emplo, en la produccin de agu<as1. muc/os artesanos
4ue producen lo mismo o algo similar son utili?ados simult>neamente por un mismo capital
en un mismo taller, aun4ue sigan tra,a<ando en principio a la manera artesanal 0/aciendo la
mercanca ntegra1, /asta 4ue poco a poco se origina su ;disgregacin= o divisin
sistem>tica de su tra,a<o dentro de esa cooperacin. 'n am,os casos, se trata de un
;mecanismo de produccin cu#os rganos son /om,res= 0no medios o,<etivos1, # en am,os
la ,ase t$cnica sigue siendo artesanal, una ,ase ;estrec/a= 4ue depende de la ;destre?a= o
;virtuosismo= individuales 0por la ;ndole semiartstica de su la,or=1.
'ste mecanismo vivo de la manufactura @el o,rero colectivo@ aumenta la productividad
respecto a la artesana independiente. cierra los ;poros= de la <ornada la,oral individual 4ue
antes necesita,a interrumpirse al pasar de una actividad a la siguienteJ incrementa la
intensidad del tra,a<oJ # consigue aumentar, gracias a la creciente ;perfeccin de las
/erramientas= de tra,a<o, la productividad la,oral 0por su ma#or ;diferenciacin= #
;especiali?acin=, 4ue las simplifica, me<ora # multiplica, poniendo as la ,ase material de
las futuras m>4uinas1.
a manufactura puede organi?arse de dos formas. como manufactura ;/eterog$nea=,
,asada en el ;ensam,lamiento= 0caso de la industria relo<era1, o como manufactura
;org>nica=, o secuencial 0secuencia de procesos consecutivos, como en la fa,ricacin de
agu<as de coser1. 'n am,os casos, sigue siendo necesario transportar continuamente el
artculo de unas manos a otras # de un proceso a otro @esto slo se superar> con la gran
industria@, pero a/ora la ;interconexin= o ;interdependencia directa= de la produccin
/ace 4ue cada o,rero ;ocupe directamente= al siguiente, por lo 4ue el mecanismo de la
manufactura ;o,liga a cada individuo a no emplear para su funcin m>s 4ue el tiempo
necesario=, ,ase ;t$cnica= del incremento de la intensidad de tra,a<o. 'sto supone un nuevo
cam,io ;cualitativo= 0su,divisin creciente de las tareas1 # a la ve? ;cuantitativo= 0las
proporciones exactas adecuadas para formar grupos de tra,a<o, tanto ;individuales=, como
grupos de ;talleres= en una misma manufactura, # grupos o ;com,inaciones= de diversas
manufacturas1. 7e a4u surge el periodo manufacturero, #a ,asado en el ;principio
consciente= de la ;reduccin del tiempo de tra,a<o=.
Ai el periodo artesanal nos leg cuatro grandes inventos @,r2<ula, plvora, imprenta #
relo< autom>ticoJ todos sucesores del molino /idr>ulico /eredado del Imperio +omano@, la
/erencia del periodo manufacturero es su ;ma4uinaria especfica=. el obrero colectivo
41
mismo, o,ligado #a, por la interconexin del mecanismo total, a ;funcionar con la
regularidad in/erente a la pie?a de una m>4uina=. 'n este periodo, el grado de
adiestramiento necesario ba+a en muc/os casos @los o,reros ;calificados= re4uieren menos
tiempo de formacin 4ue los artesanos@ o incluso desaparece @en los ;o,reros no
calificados=@, # surge la ;<erar4ua= o ;separacin= entre am,os, con la consiguiente
;escala de salarios=. 'n todos los casos, esta ;desvalori?acin= de la fuer?a de tra,a<o es un
medio para la ma#or valori?acin del capital.
9ero no de,e confundirse la divisin ;manufacturera= del tra,a<o 0en el taller1 con su
divisin ;social= 0la 4ue existe fuera del taller, #a sea en sectores, ramas o esferas de
actividad, divisiones por ra?ones fisiolgicas, o de,idas a la separacin entre la ciudad # el
campo, etc.1. a diferencia no es slo de grado sino esencial. mientras 4ue la segunda /ace,
por e<emplo, 4ue el ganadero, el curtidor o el ?apatero se relacionen como productores de
;mercancas= distintas 0piel, cuero curtido, ?apato1, los o,reros parciales de la manufactura
no producen mercanca alguna, # slo su producto colectivo se transforma en mercanca. Ai
en la segunda dominan la anarqua de la produccin # la competencia, en la primera rigen
el plan # la autoridad. 9ero se trata de diferencias 0Marx desarrolla algunas m>s1 tpicas del
capitalismo, pues en formas sociales anteriores o posteriores puede ser al rev$s, estando la
divisin social planificada, mientras la manufacturera puede estar mu# limitada 0gremios1 o
no existir. a divisin manufacturera es, pues, una creacin tpicamente capitalista.
'l car>cter capitalista de la manufacturera se expresa tam,i$n en el aumento del
;mnimo= de capital necesario para operar como capitalista individual, pues la divisin
manufacturera exige, t$cnicamente, un n2mero creciente de o,reros #, por tanto, un
volumen creciente de capital varia,le # constante para emplearlos a todos. Adem>s, la
unilateralidad del tra,a<o parcial del o,rero #a no le permite vender su fuer?a de tra,a<o
fuera de la ;concatenacin= 4ue existe en el taller del capitalista, del cual se /a convertido
en mero ;accesorio=. 'sto transforma la cooperacin ,asada en la divisin manufacturera
del tra,a<o, de algo espont>neo # natural, en forma ;consciente, planificada # sistem>tica=
del modo capitalista de produccin, 4ue ,usca la ;mutilacin= del o,rero individual # logra,
por esa va, el ;medio para una explotacin civili?ada # refinada= del tra,a<o. &omo el
mecanismo colectivo es sub+etivo, # no posee a2n el ;es4ueleto o,<etivo= tpico de la gran
industria, el capital de,e luc/ar contra la insu,ordinacin e indisciplina de los o,reros. 9or
otra parte, uno de sus resultados m>s importantes fue el ;taller para la produccin de los
propios instrumentos de tra,a<o..., aparatos mec>nicos # m>4uinas=, de forma 4ue, al
desarrollarse, su propia ,ase t$cnica artesanal ;entr en contradiccin con las necesidades
de produccin generadas por ella misma=, ca#endo as, poco a poco, las ,arreras 4ue
existan para el desarrollo de la industria mecani6ada.
XIII1 Ma<uinaria y 5ran indu"tria. 0os die? epgrafes en 4ue se divide este captulo
ser>n se:alados simplemente con n2meros ar>,igos, sin ttulo aparte1.
1. Ai en la manufactura la revolucin del modo de produccin se ,asa,a en la fuer?a de
tra,a<o, en la gran industria se ,asar> en el medio de traba+o, transformado a/ora de
;/erramienta= en ;m>4uina=. 'ntre am,as /a# una diferencia esencial, pues es incorrecto
ver la /erramienta como una ;m>4uina simple=, o la m>4uina como ;una /erramienta
comple<a=. !am,i$n es incorrecto poner el $nfasis en el primero de los tres elementos 4ue
componen la ;ma4uinaria desarrollada= 0el ;mecanismo motor=, el de ;transmisin= # la
;m>4uina-/erramienta= o m>4uina de tra,a<o1. 'l importante es el tercero, el mecanismo
42
4ue, una ve? puesto en marc/a, ;e<ecuta con sus /erramientas las mismas operaciones 4ue
antes efectua,a el o,rero con /erramientas an>logas=. &omo el n2mero de /erramientas de
la m>4uina /a superado la ;,arrera org>nica= 4ue limita,a la /erramienta del o,rero, es
a/ora cuando se /ace realmente necesaria la ;revolucin industrial=. a m>4uina de vapor
0inventada a finales del siglo G"II1 no es pues la responsa,le de $sta, sino 4ue ;fue, a la
inversa, la creacin de las m>4uinas-/erramientas lo 4ue /i?o necesaria la m>4uina de
vapor revolucionada=.
A/ora ,ien, la m>4uina @# la fbrica no es sino el ;taller fundado en el empleo de la
m>4uina=@ se puede presentar de diversas formas. 'n primer lugar, est> la m>4uina como
;elemento simple= de la produccin mecani?ada. 'n segundo lugar, la m>4uina 4ue #a
re4uiere un mecanismo motor m>s voluminoso # una fuer?a motri? m>s poderosa 4ue la
/umana. 'l propio inventor de la m>4uina de vapor de efecto do,le, Tames Qatt, al
presentarla como ;agente general de la gran industria=, # no como un invento para fines
especiales, nos da la clave de este paso. ;a/ora una m>4uina motri? poda accionar muc/as
m>4uinas de tra,a<o=. 9or tanto, en tercer lugar, se /ace necesario distinguir dos cosas
diferentes. la simple ;cooperacin de muc/as m>4uinas similares= # el ;sistema de
m>4uinas=. 'n el primer caso, simplemente reaparece la cooperacin simple, a/ora ;como
conglomeracin espacial de m>4uinas-/erramientas= homog(neas, como rganos
/omog$neos de un mismo mecanismo motor 0por e<emplo, la te<edura1. 9or contra, el
sistema de mquinas /ace 4ue el o,<eto de tra,a<o recorra ;una serie conexa de procesos
graduales # diversos, e<ecutados por una cadena de m>4uinas heterog(neas pero
complementarias entre s=, es decir, m>4uinas ;especficas= constituidas a/ora en ;rganos
particulares= del sistema 0por e<emplo, la /ilandera1.
'l sistema de mquinas es #a un ;autmata=, tanto m>s perfecto cuanto m>s ;continuo=
sea su proceso total. 5 como puede e<ecutar ;sin el concurso /umano= @o slo con su
;asistencia ulterior=@ todos los movimientos necesarios para ela,orar la materia prima,
tenemos #a el ;sistema automtico de mquinas=, como en la ;moderna f>,rica de papel=.
Oemos dic/o 4ue mientras la propia produccin de m>4uinas fue simplemente
manufacturera, el desarrollo de la gran industria estuvo entorpecido. uego, la produccin
mecani?ada entr en conflicto con esta ,ase artesanal, # slo mediante la ;produccin de
m>4uinas 0m>4uinas-/erramientas # motores1 por medio de m>4uinas= @es decir, mediante
la creacin de su base t(cnica adecuada@ fue posi,le o,tener los productos m>s aca,ados
de la gran industria 0la ;moderna prensa de imprimir=, por e<emplo1. 'sta 2ltima revolucin
en el modo de produccin tena 4ue trastocar la produccin en todas las esferas particulares,
as como en las ;condiciones generales=, de la produccin. los ;medios de comunicacin #
de transporte= 0ferrocarril, vapores fluviales # transoce>nicos, tel$grafo1 adaptados a la gran
industrial # su mercado. el mercado mundial.
Alo en cuanto maquinaria, el medio de tra,a<o reempla?a la fuer?a /umana por las
fuer?as naturales, la rutina por las ciencias naturales, # la organi?acin puramente su,<etiva
del proceso social de tra,a<o por ;un organismo de produccin totalmente ob+etivo= 4ue el
o,rero encuentra como condicin ;preexistente # aca,ada=. Alo a/ora el car>cter
cooperativo del proceso de tra,a<o es una necesidad t(cnica impuesta por el propio medio
de traba+o.
2. Xna ve? anali?ado este ;desarrollo de la ma4uinaria=, veamos cmo transfiere su
valor al producto. a m>4uina, como la /erramienta, no crea ning2n valor pero transfiere su
43
valor a lo producido. como todo medio de tra,a<o, ingresa ;ntegramente= en el proceso de
tra,a<o 0su uso1, pero slo parcial o ;fraccionadamente= en el de valori?acin 0su desgaste1J
# esta diferencia entre uso # desgaste se eleva a un ;m>ximo= por la ma#or duracin de la
vida 2til de la ma4uinaria. 9or tanto, una ve? contados sus ;costos diarios medios=, a/ora
una cantidad ;nfima= o ;mnima= de valor, la fuer?a productiva de la m>4uina opera, como
las fuer?as naturales 0tierra virgen, viento, etc.1, de forma gratuita para el capitalista. 5 una
ve? dada esta proporcin diaria, la magnitud de valor transferida depender> de la magnitud
de valor de la propia m>4uina. 'l an>lisis emprico muestra 4ue, cuando se producen
m>4uinas por medio de m>4uinas, el valor de la mercanca se reduce en relacin con otros
modos de produccin, # en particular ;el componente de valor de,ido al medio de tra,a<o
aumenta relativamente, pero en t$rminos a,solutos decrece=.
&omo medio para el a,aratamiento del producto, el ;lmite= para su uso lo fi<a el 4ue
;cueste menos tra,a<o 4ue el tra,a<o 4ue despla?a su empleo=J pero como medio
especficamente ;capitalista=, el lmite es inferior aun, de,ido a 4ue slo una parte del
tra,a<o re4uerido es traba+o pago. 'sto explica por 4u$ m>4uinas 4ue se inventan en
algunos pases no se usan all, # s donde los salarios son m>s altos 0por e<emplo, en
'stados Xnidos # no en Inglaterra, igual 4ue los ingleses usa,an en el siglo G"III m>4uinas
francesas, # los /olandeses en el G"I # G"II m>4uinas alemanas1. W por 4u$ sus efectos
0por e<emplo, la ;supera,undancia de tra,a<o=1 se manifiestan en otros pases.
3. 'sto permite anali?ar otros efectos de la industria mecani?ada @# en particular, del
;sistema de m>4uinas= 4ue es la ;f>,rica=@ so,re el o,rero. Al /acer prescindi,le la fuer?a
muscular su,<etiva, la m>4uina permite usar la mano de o,ra ;femenina e infantil= 4ue no
permita la industria gremial, #, por tanto, al distri,uir el tra,a<o total entre toda la familia,
permite la ;desvalori?acin= de la fuer?a de tra,a<o @aun4ue incrementa tam,i$n los costes
monetarios de reproduccin de la familia, al sustituir por mercancas los tra,a<os 4ue exiga
el antiguo consumo familiar. 'sto significa ;ampliar el material /umano de explotacin=
as como el grado de dic/a explotacin, adem>s de otros efectos adicionales, como son.
convertir al varn adulto, en muc/os casos, en simple ;tratante de esclavos= respecto del
resto del tra,a<o familiarJ aumentar la mortalidad infantilJ degradar moral e
intelectualmente a los nuevos tipos de tra,a<adoresJ o 4ue,rar ;la resistencia 4ue en la
manufactura ofreca a2n el o,rero varn al despotismo del capital=.
9or otra parte, la m>4uina permite prolongar la <ornada la,oral. 'llo es as por4ue su
desgaste no depende slo de su uso 0o no uso, en ocasiones1, sino 4ue en condiciones
capitalistas /a# tam,i$n un ;desgaste moral= 4ue le /ace perder valor si alg2n competidor
utili?a otra ;me<or=. esta amena?a de desvalori?acin impulsa a reproducir el valor de la
m>4uina en el menor tiempo posi,le, ;# cuanto m>s prolongada sea la <ornada m>s ,reve
ser> dic/o periodo=. Al mismo tiempo, al /acer caer el valor individual por de,a<o del
social, o convertir el tra,a<o en tra,a<o potenciado, esto proporciona plusvalor extra a 4uien
produce con m>4uinas antes de su generali?acin. Ain em,argo, el resultado general de este
impulso ser> una ;contradiccin inmanente= pues cada uno de los dos factores 4ue explican
la magnitud de plusvalor 4ue genera un capital dado apuntar> en una direccin contraria
0aumenta el grado de explotacin, pero disminu#e el n2mero de o,reros 4ue puede
contratar cada capital1. 5 ello conducir> a intentar superar esa contradiccin mediante el
aumento de la <ornada la,oral.
'n tercer lugar, si la <ornada legal fue al principio una reaccin contra el plusvalor
a,soluto creado por la simple prolongacin de la <ornada, a/ora esta limitacin se convierte
44
en estmulo para la intensificacin del tra,a<o. a intensidad acrecentada 0aumento de la
velocidad de la m>4uina, ampliacin de la ;escala de la ma4uinaria 4ue de,e vigilar el
mismo o,rero=, etc.1 re4uiere ;ma#or gasto de tra,a<o en el mismo tiempo= 0ma#or
;condensacin= o densidad del tra,a<o1, de forma 4ue 1% /oras de tra,a<o m>s intenso
pueden contener m>s tra,a<o # valor 4ue 12 /oras de tra,a<o normal. 9or esa ra?n, es la
intensificacin del tra,a<o el factor 4ue m>s empu<a /acia una nueva reduccin de la
<ornada la,oral.
4. a f>,rica @la fbrica automtica@ no es slo su ;cuerpo= sino 4ue en su forma m>s
desarrollada se presenta como ;el con<unto de la f>,rica= o ;sistema fa,ril=. Ae trata de un
;autmata= 4ue es a la ve? un ;autcrata= # donde el virtuosismo # la destre?a en el tra,a<o
se /an transferido #a desde el obrero a la mquina, a,oli$ndose as la divisin
manufacturera del tra,a<o. 9ero aun4ue se /a rempla?ado la <erar4ua de los o,reros
especiali?ados por ;la e4uiparacin o nivelacin de los tra,a<os=, la ;divisin= reaparece
a/ora como ;distri,ucin de o,reros entre las m>4uinas especiali?adas=. 'sta distri,ucin o
asignacin no es ;permanente=, o consolidada, como resultado de la m>4uina en s, pero
de,ido a su uso capitalista se convierte en la ;especialidad vitalicia= 4ue o,liga a cada
o,rero a ;servir a una m>4uina parcial=, consumando as su desvalimiento # ;tortura=, cual
Asifo moderno a 4uien la m>4uina no li,era de tra,a<o pero s del ;contenido= de su
tra,a<o. A/ora son las condiciones de tra,a<o las 4ue emplean al o,rero @no al rev$s@, # a la
su,ordinacin t$cnica de $ste a la marc/a de la m>4uina se une su sometimiento a la
;disciplina cuartelaria= 0capataces, supervisores, o,reros1 4ue impone el ;r$gimen fa,ril= #
se expresa en el ;cdigo fa,ril= del ;legislador privado=. el capitalista.
-. 'n este r$gimen es, pues, esencial la lucha entre el obrero y la mquina, tan antigua
como el propio capitalismo. 'l movimiento ;ludista= # otros precedentes mustran 4ue ;se
re4uiri tiempo # experiencia antes 4ue el o,rero distinguiera entre la ma4uinaria # su
empleo capitalista=. a m>4uina capitalista ;compite= con el o,rero por4ue la
autovalori?acin del capital 4ue se produce gracias a ella es proporcional al n2mero de
o,reros ;cu#as condiciones de existencia ani4uila=. 'l medio de tra,a<o ;asesina=, pues, al
tra,a<ador # lo convierte en ;superfluo=, en especial a los o,reros expulsados de los modos
de produccin a2n no mecani?ados. 5 adem>s, el capital se /a,it2a a usar la m>4uina como
;potencia /ostil al o,rero=, arma para ;reprimir= revueltas # /uelgas, etc.
(. a falsa ;teora de la compensacin= de los economistas cl>sicos, seg2n la cual toda
ma4uinaria ;li,era= el capital adecuado para dar empleo a un n2mero de o,reros igual a los
4ue despla?a su uso, de,e rec/a?arse por4ue, en ve? de li,eracin, produce lo contrario.
;su<ecin= de ese capital ,a<o una forma distinta, pues de<a de ser varia,le para convertirse
en constante. 3a<o la figura de la m>4uina, el capital 4ue antes se paga,a como salario
representa a/ora. 11 el valor de los medios de produccin de la m>4uinaJ 21 los salarios de
esos o,rerosJ 31 el plusvalor de su capitalista. 9or tanto, tampoco se li,eran los medios de
su,sistencia de los tra,a<adoresJ simplemente se desva la demanda /acia mercancas de
otro tipo. Aun4ue aumente la ocupacin en los ramos 4ue producen m>4uinas, no /a,r>
compensacin puesto 4ue, precisamente, si la produccin mecani?ada es m>s ,arata, lo es
por ser el tiempo total de tra,a<o empleado en la produccin de m>4uinas inferior al tiempo
tra,a<ado por los o,reros despla?ados. a produccin mecani?ada ;aumenta la diversidad
productiva, impulsa la divisin social del tra,a<o, a,re nuevos campos de tra,a<o=, # eleva
el peso relativo de los medios de produccin 0pero tam,i$n, al aumentar la parte no pagada
del tra,a<o, de los ,ienes de lu<o1. 9or 2ltimo, el enorme incremento de la productividad
permite elevar el empleo de los ;tra,a<adores improductivos= # de las clases ;dom$sticas=.
4-
). Gepulsin y atraccin de obreros al desarrollarse la industria maquini6ada. 'l
progreso del modo de produccin basado en la mquina despla?a ante todo o,reros
;artesanos= # ;manufactureros= 0precapitalistas1, 4ue son menos productivos. 'n la fase de
transicin /acia el capitalismo puro 4ue es la +evolucin Industrial @ese ;periodo inicial
fermental # de tur,ulencia= en 4ue se introduce por ve? primera la ma4uinaria@ la
composicin global del capital se dispara en la medida en 4ue se sustitu#en las formas
pret$ritas de tra,a<o, sin 4ue ello o,staculice el aumento a,soluto del n2mero de o,reros.
9ero tam,i$n es posi,le 4ue a la elevacin de la composicin le sucedan ;lapsos de reposo=
o estancamiento. Ain em,argo, en su ;madure?=, cuando la produccin de m>4uinas
mediante m>4uinas es la norma, la capacidad de expansin es una capacidad ;s2,ita= # ;a
saltos= 4ue se enfrenta slo a las ,arreras de la materia prima # del mercado, /aciendo
nacer una ;nueva divisin internacional del tra,a<o= 4ue divide al mundo en dos partes. el
;campo de la produccin agrcola= # el de ;la produccin industrial por excelencia=.
'sta capacidad de expansin # su dependencia del mercado mundial generan las cinco
fases del ciclo industrial, cu#o ;flu<o # reflu<o=, 4ue pasa por ;animacin mediana,
prosperidad, so,reproduccin, crisis # estancamiento=, /ace m>s ;insegura e inesta,le= la
situacin vital del o,rero. a luc/a competitiva entre las naciones estimula la reduccin del
salario por de,a<o del valor de la fuer?a de tra,a<o, cu#as ;vicisitudes= revela el caso de la
industria algodonera. mientras 4ue en 1))%-181- 0cuando Inglaterra e<erca un ;monopolio
mundial=1 slo /a# ;cinco a:os de crisis # estancamiento=, en el segundo periodo, de 48
a:os 0181--18(31 0cuando la industria inglesa compite con las de otros pases1, aparecen
;28 a:os de depresin # estancamiento=.
8. Gevolucin operada por la gran industria en la manufactura7 la artesana y la
industria domiciliaria. !ras recordar el famoso e<emplo de Adam Amit/, en "a rique6a de
las naciones, so,re cmo se multiplica,a la productividad del tra,a<o en la manufactura de
;agu<as de coser= 0/asta 48.%%% agu<as diarias con slo die? /om,res1, dice Marx 4ue, *%
a:os despu$s, ;una mu<er o una muc/ac/a= vigila m>4uinas 4ue pueden producir
;(%%.%%%= de esas agu<as. 'sto pone en claro 4ue, salvo excepciones, las industrias pasan
por el r$gimen artesanal, el manufacturero # la gran produccin industrial, # esa evolucin,
de la mano del ;tra,a<o ,arato= de ni:os # mu<eres, se da tam,i$n en la industria
domiciliaria @convertida a/ora ;en el departamento exterior de la f>,rica, de la manufactura
o de la gran tienda=@, 4ue sufre una explotacin aun ma#or # ;m>s desvergon?ada= por la
;disgregacin= de sus o,reros, ;dispersos por las grandes ciudades # por la campa:a= # sin
;capacidad de resistencia=.
Marx menciona diversos e<emplos tanto de manufactura como de industria domiciliaria
;modernas=, as como ;una a,igarrada mara:a de formas de transicin= /acia la gran
industria. !anto en las dos primeras 0imprentas, talleres de encuadernacin, te<ares,
sastreras, por una parte, # clavos, enca<e de ,olillos, confeccin de puntillas # pa<a
tren?ada, por otra1 como en las terceras 0produccin de indumentaria1, los capitalistas
;economi?an las condiciones de tra,a<o= de los o,reros # desarrollan el ;martirologio de
los productores=. falta de aire, espacio, salud, educacin..., # exceso de enfermedades,
degradacin # competencia... 'n todas ellas se com,inan ;todas las monstruosidades del
sistema fa,ril pero no los aspectos positivos de su desarrollo=, todo lo cual se acelera #
refuer?a por la competencia social resultante de las le#es fa,riles.
4(
*. "egislacin fabril. 0Clusulas sanitarias y educacionales.5 )u generali6acin en
nglaterra. Al resaltar la distancia entre la letra de las le#es fa,riles, 4ue proclaman ;la
ense:an?a elemental, como condicin o,ligatoria del tra,a<o=, # la realidad capitalista
inglesa, Marx reivindica el papel del socialista ;utpico= +o,ert WDen, 4uien supo ver 4ue
del sistema fa,ril ;,rota el germen de la educacin del futuro, 4ue com,ina para todos los
ni:os, a partir de cierta edad, el tra,a<o productivo con la educacin # la gimnasia= @# ello
por4ue este sistema, mitad tra,a<o # mitad escuela, ;convierte a cada una de las dos
ocupaciones en descanso # esparcimiento con respecto a la otra=. 9or otra parte, el principio
de la gran industria cre ;la ciencia modernsima de la tecnologa=, lo 4ue sirve para
recordar la ;contradiccin a,soluta= entre su base t(cnica, continuamente revolucionaria, #
su uso capitalista, 4ue implica ;el cam,io de tra,a<o, la fluide? de la funcin, la movilidad
omnifac$tica del o,rero= convertidos en ;/ecatom,e= de la clase o,rera, ;despilfarro= de
fuer?a de tra,a<o # ;anar4ua social=.
1%. Qran industria y agricultura. 'n la agricultura, la m>4uina no produce los
;per<uicios fsicos= 4ue tiene para el o,rero fa,ril, pero s convierte a los o,reros agrcolas
en supernumerarios 0sin resistencia, por su ma#or dispersin1. 'n esta esfera, al
transformar al campesino, ;,aluarte de la vie<a sociedad=, en asalariado, la gran industria es
m>s revolucionaria 4ue en ninguna. 9ero en ella no slo ;se es4uilma= al obrero sino
tam,i$n el suelo, es decir, ;los dos manantiales de toda ri4ue?a. la tierra # el tra,a<ador=.
S#ccin =uinta: La 6roduccin d#! 6!u"3a!or a%"o!uto y d#! r#!ati3o
XI&1 P!u"3a!or a%"o!uto y r#!ati3o. Aon tres los captulos de esta seccin, # en el
primero se repasan las formas especficas del ;plusvalor relativo=. As como la mano # el
cere,ro forman una unidad ;natural=, en el proceso la,oral tam,i$n operan <untos, /asta
4ue se separan finalmente en una ;anttesis radical=. 'l producto es a/ora plenamente
;social=, no individual, # ello o,liga a modificar la concepcin del ;tra,a<o productivo= 0la
actividad 4ue opera con los medios # el o,<eto de tra,a<o1. para tra,a<ar productivamente
;#a no es necesario /acerlo directa # personalmenteJ ,asta con ser rgano del obrero
global, con e<ecutar cual4uiera de sus funciones particulares=J por tanto, la definicin es la
misma ;pero #a no es aplica,le a cada uno de sus miem,ros, tomado singularmente=. 'sto
ampla la esfera del tra,a<o productivo, pero a la ve? la restringe pues #a no ,asta con
producir cosas, sino 4ue /a# 4ue producir ;plusvalor para el capitalista=, es decir, producir
;directamente capital= o ;servir a la autovalori?acin del capital=.
'n las secciones anteriores, se presentaron am,as formas de plusvalor como tpicas de
$pocas distintas # sucesivas 0si ,ien no de,e olvidarse 4ue el plusvalor relativo es a,soluto,
# el a,soluto es relativo1. 'n efecto. la produccin de plusvalor absoluto slo presupone la
;su,suncin formal= del tra,a<o en el capital 0o conversin del o,rero en asalariado1
mediante procesos reales 4ue son comunes a todas las formas de explotacin del tra,a<o
;sin intervencin del capital=. 9or el contrario, la produccin de plusvalor relativo
presupone #a ;un modo de produccin especficamente capitalista=, surgido so,re la ,ase
de la su,suncin formal pero m>s desarrollado, /asta convertirse en su,suncin real.
M'xiste una ;,ase natural del plusvalor=N Marx responde a esto 4ue la ;,enignidad= de
las condiciones naturales del /om,re slo ,rinda ;la posi,ilidad=, nunca la ;realidad=, del
plustra,a<o 0en realidad, de ;tiempo li,re=1. 9ero la patria del capital no es el clima tropical,
sino las ?onas templadasJ # no es la ;fertilidad a,soluta= del suelo, sino su ;diferenciacin=,
4)
as como ;la diversidad de sus productos naturales=, lo 4ue constitu#e el fundamento
natural de la divisin social del tra,a<o, pues esa diversidad /ace 4ue ;la misma masa de
tra,a<o= satisfaga ;diferentes masas de necesidades= en pases diferentes, # por tanto 4ue el
tiempo de tra,a<o necesario sea diferente.
X&1 Cam%io d# ma5nitud#" #n #! 6r#cio d# !a u#r;a d# tra%a:o y #n #! 6!u"3a!or.
'ste captulo se desarrolla a partir de un do,le supuesto. 11 las mercancas se venden a su
valorJ 21 el precio de la fuer?a de tra,a<o puede subir7 pero no ba+ar, del valor de la fuer?a
de tra,a<o. Ae ve entonces 4ue las magnitudes relativas del plusvalor # el precio de la fuer?a
de tra,a<o pueden cam,iar de,ido a tres factores. duracin, intensidad # productividad de la
<ornada la,oral. Marx anali?a primero el caso en 4ue los dos primeros factores son fi<os # el
tercero varia,le 0# luego tres casos m>s. el segundo, varia,leJ el primero, varia,leJ #
variaciones simult>neas en los tres1, pues +icardo #a descu,ri ;tres le#es= para dic/o
caso. 1F. ;Xna <ornada dada siempre se representa en el mismo producto de valor=J 2F. el
valor de la fuer?a de tra,a<o # del plusvalor ;varan siempre en sentido opuesto=J 3F. la
variacin del plusvalor es siempre consecuencia, nunca causa, de un cam,io en el valor de
la fuer?a de tra,a<o. 9ero el an>lisis de +icardo presenta dos defectos. conci,e las
condiciones capitalistas como universales, # no anali?a el plusvalor por separado # de
forma pura, confundiendo sus le#es con las de la ganancia. uego reclama Marx su propia
aportacin. el salario real puede aumentar al mismo tiempo que la tasa de plusvalor. 9ues
si el precio de la fuer?a de tra,a<o disminu#e como proporcin del producto de valor, # al
mismo tiempo ba+a el valor de las mercancas de consumo o,rero, puede aumentar la masa
de las 4ue puede comprar con un precio menor de su fuer?a de tra,a<o. 'n el segundo
supuesto del captulo, tendramos, pues, un valor de la fuer?a de tra,a<o constante en
t$rminos a,solutos # descendente en cuanto proporcinJ una tasa creciente de plusvalorJ #
un aumento del salario real.
9or 2ltimo, entre las ;variaciones simult>neas= de los tres factores, elige Marx dos
casos de especial ;importancia=. a1 ;fuer?a productiva decreciente del tra,a<o #
prolongacin simult>nea de la <ornada la,oral= 0e<emplo del encarecimiento de los
productos agrarios por la ;esterilidad creciente del suelo=1J # ,1 la ;intensidad # fuer?a
productiva del tra,a<o crecientes # reduccin simult>nea de la <ornada la,oral=. !ras lo cual
precisa 4ue tam,i$n /a,r> plustraba+o en la sociedad postcapitalista. ;Xna ve? dadas la
intensidad # la fuer?a productiva del tra,a<o, la parte necesaria de la <ornada social de
tra,a<o para la produccin material ser> tanto m>s corta, # tanto m>s larga la parte de
tiempo con4uistada para la li,re actividad intelectual # social de los individuos, cuanto m>s
uniformemente se distri,u#a el tra,a<o entre todos los miem,ros aptos de la sociedad=. 's
decir, la tasa de plustra,a<o crecer>.
X&I1 Di3#r"a" rmu!a" 6ara !a ta"a d# 6!u"3a!or. 'ste ,reve captulo repite
simplemente 4ue la forma correcta de dic/a tasa es pBv o t$Bt 0los sm,olos significan lo 4ue
en el captulo IG1, # 4ue es incorrecto suponer 4ue pB0vWp5 o t$B0tWt$5 son e4uivalentes a
ellas 0aun4ue es cierto 4ue dic/as frmulas ;pueden siempre reconvertirse= en las
correctas1.
S#ccin S#$ta: E! "a!ario
48
X&II1 Tran"ormacin d#! 3a!or 'o2 #n "u ca"o2 d#! 6r#cio( d# !a u#r;a d# tra%a:o
#n "a!ario. 'ste captulo trata de des/acer dos e4uvocos. 'l primero, aclarando 4ue cuando
se /a,la del ;valor de la fuer?a de tra,a<o= no se trata nunca del ;valor del tra,a<o=
0expresin a,surda por4ue el tra,a<o ;es la sustancia # la medida inmanente de los valores,
pero (l mismo no tiene valor ninguno=1. 9ero el segundo puede pasar desaperci,ido si se
piensa 4ue el salario es slo el precio de la fuer?a de tra,a<o. 'l valor de una mercanca es
la ;forma o,<etiva del tra,a<o social gastado en la produccin de la misma=, pero no se trata
de la cantidad de tra,a<o ;efectivamente ob+etivado= en ella, sino la ;cantidad de tra,a<o
vivo necesario para su produccin=. As, si por alguna invencin una mercanca re4uiere la
mitad de tiempo 4ue antes 0digamos, ( /oras en lugar de 31, ;tam,i$n el valor de la
mercanca ya producida se reduce a la mitad=.
A continuacin, se /ace una reflexin so,re los precios 0valores expresados en dinero1,
recordando 4ue los cl>sicos #a vieron claro 4ue una cosa es el ;precio natural= 0;precio
necesario= en los fisicratas1, # otra los precios ;accidentales= u ;oscilaciones de los
precios del mercado= en torno a los primeros 0con los cuales coinciden slo en su magnitud
;media, promedial=1. 9ero, en tercer lugar, tenemos a4u el salario, 4ue no es sino la ;forma
transmutada= del valor # el precio de la fuer?a de tra,a<o, una forma ;irracional= 4ue ;,orra
toda /uella de divisin= de la <ornada la,oral entre tra,a<o pago e impago, mostrando todo
como tra,a<o pago. As, si el tra,a<o necesario es la mitad de la <ornada 0( de 12 /oras1, el
;valor del tra,a<o= 0o su precio, el salario1 parece el do,le del valor de la fuer?a de tra,a<o
0o su precio1. 'n esta forma de manifestacin ;se fundan= las nociones ;<urdicas=
0mistificadas, ilusorias, apolog$ticas1 del o,rero # el capitalista.
X&III1 'E! "a!ario 6or ti#m6o(> XIX1 'E! 6a5o a d#"ta:o(. 'stos captulos anali?an
sucesivamente las dos formas ,>sicas del salario. a distincin entre el valor de la fuer?a de
tra,a<o # la masa de los medios de su,sistencia aparece trasmutada en una nueva pare<a.
salario ;nominal= # salario ;real=. 'l primero es la expresin monetaria del precio del
tra,a<o, 4ue se o,tiene dividiendo el valor diario de la fuer?a de tra,a<o por el n2mero de
/oras 4ue componen la <ornada la,oral. el ;precio de la /ora= se convierte, as, en la unidad
de medida del salario por tiempo. 'ste precio podra caer por de,a<o de su nivel normal si
se prolongara la <ornada m>s all> de su magnitud /a,itual. 'n segundo lugar, el salario o
pago a desta+o, forma trasmutada del primero, es tan irracional como a4uel pero no expresa
#a ninguna relacin de valor. Adem>s de contri,uir a aumentar la intensidad # la duracin
de la <ornada @lo 4ue va en inter$s inmediato del propio o,rero@, el salario a desta<o
permite medir rigurosamente dic/a intensidad, adem>s de /acer superflua en gran medida la
vigilancia del tra,a<o 0como en la industria domiciliaria moderna1 # permitir usar
auxiliares, dando paso as a la explotacin de otros o,reros por el o,rero. 9or ello, esta
forma es ;la m>s adecuada al modo de produccin capitalista=, una palanca para alargar la
<ornada e, indirectamente, re,a<ar el salario.
XX1 Di3#r"idad naciona! d# !o" "a!ario". 'sta diversidad est> determinada por. la
diversidad de valores nacionales de la fuer?a de tra,a<o 0a su ve?, ,asados en diferencias en
el volumen de las necesidades vitales # de su precio, costos de la educacin, etc.1J la
longitud relativa de las diversas <ornadas nacionalesJ los diferentes niveles nacionales de
intensidad media @4ue difieren # de,en por tanto recucirse a <ornadas de intensidad ;media
del tra,a<o universal=@J los diferentes niveles nacionales de productividad del tra,a<o, 4ue
se computan como m>s intensos cuando son ma#oresJ #, por 2ltimo, los diferentes niveles
4*
nacionales de precios 0# salarios nominales, pero inversamente las tasas de plusvalor1, tanto
ma#ores cuanto m>s desarrollado sea un pas. 9or tanto, all donde los salarios monetarios
son m>s elevados, por e<emplo en Inglaterra, suelen ser m>s ,a<os los salarios ;en
proporcin al producto=. 9ero eso no significa 4ue los salarios sean estrictamente
proporcionales a la productividad, como pretende &are#, pues /a# 4ue tener en cuenta
todos los factores se:alados, # no uno slo.
S#ccin S76tima: E! 6roc#"o d# acumu!acin d#! ca6ita!
Antes de comen?ar esta seccin, 2ltima del li,ro I de El capital, /a# #a una remisin a
los siguientes li,ros 4ue componen la o,ra. 9or una parte, el proceso de acumulacin de
capital ;supone su proceso de circulacin=, # esto se estudia en el li,ro II. 9or otra parte, el
plusvalor ;se escinde= en varias partes 0ganancia, inter$s, margen comercial, renta de la
tierra, etc.1 # estas ;formas trasmutadas= del mismo se estudian en el li,ro III. 9ero Marx
afirma 4ue es preciso, antes, estudiar la acumulacin ;en t$rminos a,stractos=, es decir,
como mera fase del proceso inmediato de la produccin. 'sta seccin consta de - captulos.
'n el GGI se estudia la ;reproduccin simple=, en el GGII la ;transformacin del plusvalor
en capital=, en el GGIII la ;le# general de la acumulacin capitalista=, en el GGI" la
;llamada acumulacin originaria=, # en el GG" ;la teora moderna de la coloni?acin=.
XXI1 R#6roduccin "im6!#. !odo proceso social de produccin es un proceso
;continuo= # por tanto de ;reproduccin=. esa continuidad es la esencia de la reproduccin.
5 la forma capitalista de este proceso /ace 4ue la reproduccin se convierta en simple
medio de ;reproducir como capital el valor adelantado=. a mera continuidad, ;reiteracin=
o ;repeticin= del proceso le imprime caractersticas nuevas. &omo incremento
;peridico=, el plusvalor asume la forma de ;r$dito= del capital. 'l capital variable aparece
a/ora como forma /istrica particular del ;fondo de medios de su,sistencia= 0medios de
consumo1, o ;fondo de tra,a<o= 4ue el tra,a<ador re4uiere 0universalmente1 para su
reproduccin, # 4ue $l @cuando se considera el proceso capitalista de produccin ;en la
fluencia constante de su renovacin=, en su ;fluencia interconexa= o ;interdependencia=@
;adelanta= al capitalista 0pues lo produce antes de ser pagado con el salario1. 9or 2ltimo, el
valor del capital adelantado ;desaparece= por completo, una ve? dividido por el n2mero de
a:os en 4ue lo consume el capitalista @es decir, por el n2mero de ;periodos de
reproduccin= de ese capital@, por m>s 4ue $ste lo interprete al rev$s # piense 4ue conserva
su capital # consume plusvalor.
9or tanto, la simple continuidad del proceso @la reproduccin ;simple=@ permite ver la
importante realidad de 4ue todo capital no es sino ;plusvalor capitali?ado= 0o ;capital
acumulado=1, es decir, todo capital se convierte, tarde o temprano, en ;valor apropiado sin
e4uivalente= # concrecin material de traba+o impago. os medios de produccin son a/ora
;medios de valori?acin=J el o,rero sale de la produccin tal como entra. como fuente
personal de la ri4ue?a, como productor de la ;ri4ue?a o,<etiva como capital=, pero
empo,recido # reproducido @;perpetuado=@ como asalariadoJ # su producto no slo se
transforma en mercanca sino en capital. a reproduccin /ace 4ue la diferencia entre el
consumo individual # el consumo productivo desapare?ca /asta cierto punto, en la medida
en 4ue los medios de consumo del o,rero se convierten a/ora en ;meros medios de
consumo de un medio de produccin=, # el propio o,rero se convierte en el ;medio de
produccin m>s indispensa,le= para el capitalista.
-%
Asimismo, al comprar fuer?a de tra,a<o el capitalista ;mata dos p><aros de un tiro=.
valori?a su capital convirtiendo una parte en capital variable, # al mismo tiempo
reconvierte los medios de su,sistencia en ;nuevos o,reros=, de forma 4ue ;la clase o,rera,
tam,i$n cuando est> fuera del proceso la,oral directo, es un accesorio del capital=, un
;accesorio mvil de la f>,rica=, un ;esclavo= su<eto a su propietario por ;/ilos invisi,les=,
en ve? de por cadenas. 'l proceso capitalista reproduce as, constantemente, la ;escisin
entre fuer?a de tra,a<o # condiciones de tra,a<o=, es decir, las ;condiciones de explotacin=
del o,rero, 4ue se ve continuamente arro<ado al mercado como ;vendedor de su fuer?a de
tra,a<o= # como alguien 4ue ;en realidad pertenece al capitalista aun antes= de venderse a
$l. +eproduce la relacin capitalista misma. ;por un lado el capitalista, por la otra el
asalariado=.
XXII1 La tran"ormacin d# 6!u"3a!or #n ca6ita!. 'sta transformacin, su empleo o
reconversin en capital, es la ;acumulacin= de capital. 'ste proceso se da en una escala
;ampliada= 0o ;progresiva=1 4ue, en primer lugar, convierte las le#es de la propiedad en
le#es de la ;apropiacin capitalista=. "eamos. 'l plusvalor es transforma,le en capital slo
por4ue el plusproducto contiene #a los elementos materiales del nuevo capital. 9ero ;el
pluscapital n_ 1=, 4ue es #a simple plusvalor capitali?ado, ;reitera= la compra de fuer?a de
tra,a<o con una parte de ese pluscapital, # lo mismo ocurre con el ;pluscapital n_ 2=
generado por el nuevo cicloJ /asta 4ue, finalmente, ;todo el valor de capital adelantado se
transforma en plusvalor capitali?ado=. 9or consiguiente, ,a<o la ;apariencia= de una
relacin de intercam,io entre capitalista # o,rero, se ve a/ora su contenido real. ;el
capitalista cam,ia sin cesar una parte del traba+o a+eno ya ob+etivado, del 4ue se apropia
constantemente sin e4uivalente, por una cantidad cada ve? ma#or de traba+o vivo a+eno=.
9or tanto, la propiedad del capitalista aparece a/ora como ;el derec/o a apropiarse de
tra,a<o a<eno impago=, # se manifiesta para el o,rero como ;la imposi,ilidad de apropiarse
de su propio producto=. 7onde aparentemente /a,a ;identidad= entre propiedad # tra,a<o,
lo 4ue /a# realmente es una ;escisin=.
os economistas cl>sicos, empe?ando por Amit/ # +icardo, conci,en ;errneamente=
todo el plusvalor capitali?ado como ;mera conversin del mismo en fuer6a de traba+o=,
como si slo existiera capital varia,le, cuando en realidad se distri,u#e entre $ste # el
nuevo capital constante. 9ero peor aun es el dogma de la economa vulgar. la ;teora de la
a,stinencia= 0Aenior # otros1. 'n realidad el plusvalor ni se consume ntegramente 0como se
supuso en el captulo GGI1 ni se acumula totalmente 0como en este captulo /asta a4u1.
una parte se consume como ;r$dito=, # la otra se acumula como capital. &omo ;capital
personificado=, o ;fan>tico de la valori?acin=, el capitalista constri:e a la /umanidad a
;producir por producir=, poniendo as las ,ases de una formacin social ;superior=.
Adem>s, la competencia, 4ue se le impone como ;le# coercitiva externa=, lo o,liga a
;expandir continuamente su capital para conservarlo=. :mbos impulsos le presentan su
propio consumo como si fuera ;un ro,o=, pero tam,i$n se ve empu<ado al consumo #
disfrute de su ri4ue?a. dos almas /a# en su pec/o, # una 4uiere divorciarse de la otra, se da
en $l un ;conflicto f>ustico entre el af>n de acumular # el de disfrutar=. Ae impone
finalmente el primero, el imperativo de acumularJ por eso, para los cl>sicos, ;el proletario
slo era una m>4uina destinada a producir plusvalor=, # el capitalista otra ;m>4uina
dedicada a la transformacin de ese plusvalor en pluscapital=. os economistas ,urgueses
4uieren sacar provec/o de la ;a,stinencia= del disfrute, olvidando 4ue ;todo acto /umano=
es una ;a,stinencia del acto contrario= 0Marx recuerda 4ue Mac&ulloc/, 4ue ;patent su
-1
Rsalario del tra,a<o pret$ritoS muc/o antes 4ue Aenior o,tuviera la patente correspondiente
al Rsalario de la a,stinenciaS=1.
A continuacin se examinan las ;circunstancias 4ue, independientemente de la divisin
proporcional del plusvalor en capital # r$dito, determinan el volumen de la acumulacin=.
a primera es el grado de explotacin de la fuer?a de tra,a<o. Marx comenta 4ue, aun4ue
en teora el precio de la fuer?a de tra,a<o coincide con su valor, en la pr>ctica tiende a caer
por de,a<o. Ai los capitalistas critican /asta su propio consumo, Mcmo no van a considerar
;superfluidades= muc/os elementos 4ue integran el consumo o,reroN Au o,<etivo # ;misin
/istrica= 0en Inglaterra, por e<emplo1 es ;re,a<ar el salario ingl$s al nivel del franc$s= @de
/ec/o, citando al Times, puntuali?a. ;Lo los salarios continentales, o/ no, sino los salarios
c/inos. /e a/ el o,<etivo 4ue actualmente se /a fi<ado el capital=@. a segunda es la
creciente productividad del tra,a<o, 4ue permite aumentar la masa de ,ienes 4ue entran en
la parte consumida del plusvalor aun4ue no se modifi4ue la tasa de plusvalor 0# aun4ue
aumente tam,i$n el salario real1. a tercera es el incremento de la ;magnitud del capital
adelantado= @#, aun4ue esta est$ dada, la fuer?a de tra,a<o, la ciencia # la ;tierra= 0es decir,
todos los ,ienes ;naturales=1 son ;potencias el>sticas del capital= 4ue le dan a $ste un
margen de actividad independiente de su magnitud. 5, por 2ltimo, la ;diferencia creciente
entre el capital empleado # el consumido=.
Kinalmente, Marx atri,u#e la idea de la supuesta ;fi<e?a= del ;llamado fondo de
tra,a<o= a Terem# 3ent/am, Malt/us # otros autores 4ue lo usaron con fines ;apolog$ticos=.
7e esa manera, lo convertan en una parte especial de la ri4ue?a social. 9ero Marx argu#e
4ue lo 4ue es constante, o t(cnicamente dada en cada momento, es la ;masa de traba+o
vivo= 4ue /a de poner en movimiento los elementos del capital constante, pero ;no el
n<mero de obreros 4ue se re4uiere para poner en accin= esa masa de tra,a<o, ni tampoco
el precio de su fuer?a de tra,a<o. 'sta falsa teora slo pretende <ustificar 4ue los o,reros
4ueden al margen de la distri,ucin del producto social, salvo en situaciones
excepcionalmente favora,les.
XXIII1 La !#y 5#n#ra! d# !a acumu!acin ca6ita!i"ta. 'ste captulo esencial investiga
;la influencia del acrecentamiento del capital so,re la suerte de la clase o,rera=, destacando
los cam,ios en la ;composicin del capital= como su factor m>s importante. 'sta puede
conce,irse como una relacin ;t$cnica= @la ;composicin t(cnica=@, o como una relacin
de valor @;composicin en valor=@, pero existe un tercer concepto 4ue capta la
;correlacin= entre am,as. 7e forma 4ue esta 2ltima, la ;composicin orgnica del
capital=, la 4ue se usar> salvo advertencia expresa, coincide con la composicin en valor
;en tanto se determina= por la t$cnica # refle<a sus variaciones.
Oemos visto 4ue la acumulacin de capital es crecimiento del capital en un polo #
;aumento del proletariado= en el otro polo. os cl>sicos erra,an al suponer 4ue todo nuevo
capital era capital varia,le, pero tenan clara la importancia del tra,a<o productivo para ;la
ri4ue?a de las naciones=, as como la naturale?a ;polar= de la relacin capitalista. 7iscutan
cu>l era la me<or situacin de los tra,a<adores. 3ellers deca 4ue ;el tra,a<o de los po,res es
la mina de los ricos=J Mandeville exiga un ;salario moderado= pensando 4ue ;la ri4ue?a
m>s segura consiste en una multitud de po,res la,oriosos=, pues ;es necesario 4ue la gran
ma#ora siga siendo tan ignorante como po,re=J # 'den crea 4ue ;lo 4ue conviene a los
po,res no es una situacin a,#ecta o servil, sino una relacin de dependencia aliviada #
-2
li,eral=. 9ero a los crticos como inguet no se le escapa,a 4ue ;el espritu de las le#es= 0de
Montes4uieu1 no es nada m>s 4ue ;la propiedad=.
as condiciones m>s favora,les de la acumulacin re4uieren una composicin org>nica
inalterada, pues, si no, ca,e la posi,ilidad @# luego la necesidad@ de 4ue la ;demanda de
o,reros supere su oferta= # los salarios aumenten. 'n ese caso, la ;dependencia= de los
o,reros aumenta slo ;en extensin=. su fondo de consumo aumenta, pesando ;sus cadenas
de oro= un poco menos. Ain em,argo, la reproduccin seguira enfrentando a este polo
o,rero con el capital, con independencia de su salario, # a lo m>s 4ue se llegara es a una
;merma= del tra,a<o impago 4ue no pondra ;en peligro seriamente= el car>cter capitalista
de la produccin. 9or4ue, una de dos. o ,ien el al?a salarial no impide 4ue la acumulacin
contin2e, o ,ien s la ;per<udica=, en cu#o caso la reaccin @el freno mismo de la
acumulacin@ /ace ,a<ar los salarios propiciando 4ue desapare?can las causas del
pro,lema. Aon, pues, los movimientos de la acumulacin los 4ue se refle<an en la masa de
fuer?a de tra,a<o, no al rev$s. mientras 4ue los primeros son la varia,le ;independiente=, la
magnitud del salario es la varia,le ;dependiente, no a la inversa=. 5 esto es la le# de la
acumulacin capitalista, 4ue ;exclu#e toda mengua en el grado de explotacin= 4ue pueda
amena?ar seriamente la relacin capitalista. As, le ocurre al o,rero lo 4ue a cual4uier
/om,re con la religin. este se de<a dominar ;por las o,ras de su propio cere,ro=, # el
asalariado, ;por las o,ras de su propia mano=.
9ero el proceso avan?a m>s all> de esta fase de composicin t$cnica constante, /asta
/acer de los incrementos de ;productividad= la palanca m>s poderosa de la acumulacin.
'sta creciente productividad se expresa en la cantidad creciente de ;medios de produccin=
0ma4uinaria como ;condicin= # materias primas # auxiliares como ;consecuencia=1 4ue un
o,rero transforma en producto por unidad de tiempo, es decir, en la disminucin del factor
sub+etivo del proceso la,oral a favor del ob+etivo. 5 ;de manera aproximada=, el aumento
de la composicin t$cnica /ace su,ir tam,i$n la de valor 0aun4ue en menor proporcin,
pues ,a<a tam,i$n el valor de los elementos individuales del capital constante, # se
economi?a su uso1 # esto implica una acumulacin ;acelerada= de capital 4ue expande el
modo de produccin especficamente capitalista.
'n $l, por una parte crece cada capital individual, pero esta concentracin del capital se
ve limitada por el crecimiento de la ri4ue?a social # el n2mero de capitalistas, 4ue se
repelen entre s. 9ero <unto a este ;fraccionamiento= opera una fuer?a contraria, de
;atraccin=, 4ue es la centrali6acin del capital, #a sea por ;anexin= 0a,sorcin1 o
;fusin=. 's decir, la concentracin de capitales ;#a formados= es una redistri,ucin del
capital glo,al mediante la ;expropiacin del capitalista por el capitalista=, en particular del
grande por el pe4ue:o o, me<or, de los menos competitivos # productivos por los 4ue lo son
m>s. a ;competencia= # ;el cr$dito= se convierten en las dos palancas m>s poderosas de
esta centrali?acin, la cual, <unto a las ;sociedades por acciones=, 4ue concentran ;medios
dispersos por la superficie de la sociedad=, sirve para completar la o,ra de la acumulacin #
elevar aun m>s la escala de operacin del capital. 9ero como la creciente composicin del
capital /ace 4ue todo capital ;suplementario= atraiga cada ve? a menos o,reros, a la ve?
4ue el capital antiguo repele a un n2mero creciente de ellos, esto produce la
;so,repo,lacin relativa= tpicamente capitalista.
Al igual 4ue el modo de produccin especficamente capitalista, esta so,repo,lacin o
;e<$rcito industrial de reserva= crece m>s deprisa 4ue la propia acumulacin de capital. Ae
;acortan= los periodos o ;intervalos= de estancamiento de la composicin de capitalJ # la
-3
sobrepoblacin relativa, 4ue crece por esta ;le# de la po,lacin peculiar= al capitalismo, se
convierte en una nueva palanca de la acumulacin. Lo slo eso. se vuelve una ;necesidad=
o ;condicin de existencia= del sistema, 4ue, en su ciclo ;decenal= 0;die? u once a:os=1,
pasa por las fases de ;animacin media, produccin a toda marc/a, crisis # estancamiento=.
's decir, ante la necesidad de /acer frente a expansiones # contracciones ;s2,itas=, de,e
superar las ,arreras naturales del simple crecimiento demogr>fico, 4ue al ser m>s limitado #
lento @se re4uieren ;1( 18 a:os= para llevar al mercado a una nueva generacin de
tra,a<adores@, exige el colc/n de seguridad 4ue es este e+(rcito de reserva para el capital.
'sta ;li,eracin de o,reros= o so,repo,lacin relativa es m>s r>pida aun 4ue el cam,io
t$cnico, pues el capital pone no slo la demanda de o,reros sino tam,i$n, mediante este
e<$rcito, su oferta crecienteJ as, aumenta la competencia entre los tra,a<adores, 4ue a veces
sufren el ;ocio for?oso= del desempleo, # otras veces 0cuando est>n ocupados1 el ;exceso
de tra,a<o=.
Ain em,argo, la proporcin entre el e<$rcito ;activo= de tra,a<adores # el ;de reserva= es
varia,le. depende del ciclo econmico, no de un ciclo demogrfico presuntamente regulado
por el nivel salarial, ;dogma= 0de Malt/us # otros1 4ue el simple uso ;,$lico= de la
ma4uinaria de los capitalistas se encarga de desmentir. 'sta ;ficcin= apolog$tica es fruto
de la confusin de la le# general con las oscilaciones ;locales= o sectoriales del mercado de
tra,a<o, 4ue o,edecen a movimientos redistri,utivos del capital de una a otra esfera. 9ues
en el mercado glo,al ;los dados est>n trucados= por4ue el capital opera a la ve? en ;am,os
lados= @oferta # demanda@ de forma 4ue esta ley de la oferta y la demanda ;completa= su
despotismo mientras los economistas, ;sicofantes= del capitalista, predican 4ue los
sindicatos, al intentar paliar sus efectos negativos, o,staculi?an el libre +uego de dic/a le#.
a so,repo,lacin relativa adopta tres formas principales de existencia. ;fluctuante,
latente # estancada=. a fluctuante, tpica de la industria, /ace 4ue aumente la ocupacin
femenina # 4ue el o,rero de edad mediana est$ pronto ;desgastado # caduco= # de,a ser
reempla?ado por otro m>s <oven. a latente, tpica de la agricultura, es ese exceso de
po,lacin rural ;siempre a punto de convertirse= en proletariado ur,ano o manufacturero.
a estancada es so,re todo el empleo ;irregular= de la economa ;negra o sumergida=,
entonces la ;industria domiciliaria=, caracteri?ada por condiciones de vida ;por de,a<o del
nivel medio normal=. Tunto a estas tres capas, o por deba+o, se encuentra el ;sedimento=
inferior 4ue forman los ;po,res= @la esfera del ;pauperismo=@, compuesto a su ve? por tres
categoras. los 4ue a2n pueden tra,a<ar, los incapacitados 0vie<os, mutilados, degradados,
etc.1J # los ;/u$rfanos e /i<os de indigentes=J #, en 4uinto lugar, el lumpenproletariado
propiamente dic/o. vaga,undos, delincuentes, prostitutas. &on el incremento de la ri4ue?a
capitalista, aumenta no slo la proporcin del proletariado 4ue integra el e<$rcito la,oral de
reserva # el pauperismo, sino su ;miseria= # ;precariedad=. esta es la ;le# general,
a,soluta=, de la acumulacin capitalista. 'sta ;acumulacin de miseria=, 4ue acompa:a a la
de ri4ue?a en el otro polo, es independiente de 4ue el salario sea alto o ,a<o # tiene ese
car>cter ;antagnico= mostrado por los economistas 0Wrtes, !oDnsend, Atorc/, Aismondi,
7estutt de !rac#1.
Marx dedica m>s de 8% p>ginas a ;ilustrar= esta le# con experiencias reales de la
Inglaterra e Irlanda de entonces, denunciando a los economistas # polticos, como
Uladstone, 4ue pretenden demostrar lo contrario @4ue ;los po,res, en todo caso, se /an
vuelto menos po,res=@, de forma 4ue ;las estadsticas oficiales se convierten en un ndice
cada ve? m>s enga:oso=. 9asa luego revista a m2ltiples e interesantes segmentos de la
po,lacin. las capas 8mal remuneradas9 de la industria 0algodoneros, etc.1, comparando su
-4
dieta deficiente con el consumo ;excesivo= # ;dilapidador= de los ricos, o sus condiciones
de vivienda # al4uiler # de acceso a la ,eneficenciaJ la poblacin 8nmada9 0drena<e,
ferrocarril...1J la 8aristocracia9 obrera 0sider2rgicos, astilleros...1J el proletariado agrcola,
4ue desde la edad de oro del siglo GI" ;/a empeorado de manera extraordinaria= 0a4u el
detalle desciende a una ;docena de condados=, incluido un an>lisis ex/austivo del sistema
de ;cuadrillas= 4ue enri4uece a ;los grandes arrendatarios=1J ...#, por 2ltimo, el caso
irland(s, convertido en simple ;distrito agrcola de Inglaterra= tras la /am,runa de 184( #
consiguiente emigracin # cada demogr>fica 0no de ri4ue?a ni de produccin1, donde la
so,repo,lacin relativa ;/o# es tan grande como antes de 184(=.
XXI&1 La !!amada acumu!acin ori5inaria. 'ste captulo, pen2ltimo del li,ro I, se
compone de siete epgrafes, pero seg2n la interpretacin del marxlogo franc$s Maximilien
+u,el, 4ue explicaremos m>s tarde, el )_ epgrafe de,era intercam,iar su posicin con el
captulo GG" 0;!eora moderna de la coloni?acin=1, 4ue pasara a ser el 2ltimo epgrafe
del captulo GGI", de forma 4ue el li,ro I terminara entonces con la ;!endencia /istrica
de la acumulacin capitalista=.
'l captulo comien?a con ;el secreto de la acumulacin originaria= 0o ;primitiva= o
;previa=1, es decir. anterior a la acumulacin capitalista propiamente dic/a. 'l origen de la
escisin o polari6acin 4ue presupone la relacin capitalista no es el ;idilio= de derec/o #
tra,a<o 4ue cuentan los ;optimistas= economistas, sino la ;violencia= de la /istoria real. es
decir, ;la con4uista, el so<u?gamiento # el /omicidio motivado por el ro,o=, ,ase de la
;escisin entre productor # medios de produccin=. Aun4ue esto es la ;pre/istoria= del
capital propiamente dic/o, lo 4ue se anali?a es ;la era capitalista= en 'uropa occidental,
4ue data del siglo G"I 0# ;espor>dicamente= en los siglos GI" # G"1. Ae trata de procesos
/istricos de naturale?a ;dual= 4ue cu,ren ;toda la /istoria del desarrollo de la moderna
sociedad ,urguesa= tal como surge de la estructura de la sociedad feudal # resulta en la
do,le liberacin del tra,a<o. 11 respecto de la servidumbre feudal # la coercin gremial, 21
pero tam,i$n respecto a sus antiguos medios de produccin.
'l fundamento de todo el proceso es la ;expropiacin= del campesino o ;productor
rural= 0en su triple forma de campesino independiente, asalariado # siervo de la gle,a1, al
4ue se le ;despo<a= de la tierra 0Marx anali?a el caso ingl$s, con algunas indicaciones so,re
los casos franc$s, alem>n o italiano1. Au ;preludio= fue la disolucin de las mesnadas
feudales, # su acto principal consisti en la ;expulsin violenta= de los campesinos de la
tierra. "arios factores influ#eron a4u. 11 el florecimiento de la manufactura de lana
flamenca empu< a la transformacin de la tierra de la,or en pastos, dando lugar a la
situacin descrita por !om>s Moro en su Dtopa, en la 4ue ;las ove<as devoran a los
/om,res=J 21 la +eforma permiti la expoliacin colosal de los bienes eclesisticos,
suprimi monasterios # arro< a sus moradores al proletariadoJ 31 la restauracin de los
'stuardos permiti 4ue los terratenientes abolieran el r(gimen feudal # reivindicaran la
propiedad moderna, lo 4ue se favoreci con el ;ro,o de tierras fiscales= 0,ienes de la
corona1, del 4ue tam,i$n se aprovec/aron los capitalistas ,urguesesJ 41 las propias le#es
;para el cercamiento de la tierra comunal= permitieron 4ue los campesinos independientes
0yeomen1 fueran expulsados # rempla?ados por pe4ue:os arrendatariosJ -1 por 2ltimo, el
;despe+amiento de las fincas= /i?o posi,le la expulsin # el desarraigo de los campesinos,
la destruccin e incendio de sus aldeas @slo la du4uesa de Aut/erland se apropi as de
m>s de 3.%%% Em
2
de tierra@, # el uso de la tierra primero para pastos # luego para cotos de
ca?a, siendo esto 2ltimo una ;transformacin usurpatoria, practicada con el terrorismo m>s
--
despiadado, de la propiedad feudal # cl>nica en propiedad privada moderna= 0un cam,io
seg2n el cual un re# de Inglaterra podra arrogarse, ;con el mismo derec/o=, la facultad de
ec/ar a sus s2,ditos al mar1.
'sto se consigui adem>s con una ;legislacin sanguinaria= contra los expropiados 4ue,
al no poder ser a,sor,idos a ese ritmo por la manufactura, no podan adaptarse r>pidamente
a su situacin # tuvieron 4ue /acerse ;mendigos, ladrones # vaga,undos=. 7esde el siglo
G"I se dictaron le#es contra la ;vagancia= por las 4ue se encerra,a, marca,a, converta en
esclavo # e<ecuta,a a estos ;vagos=J de forma 4ue, mediante esta legislacin ;terrorista #
grotesca=, # a fuer?a de latiga?os, /ierros candentes # tormentos, la po,lacin expropiada
fue o,ligada a someterse a la ;disciplina= del nuevo sistema del tra,a<o asalariado.
'sto le merece a Marx una reflexin de largo alcance. Xna ve? 4ue la clase tra,a<adora,
;por educacin, tradicin # />,ito, reconoce las exigencias del modo capitalista de
produccin como le#es naturales, evidentes por s mismas=, de<a de /acer falta la coercin,
por4ue las ;leyes naturales de la produccin=, es decir, la ;dependencia del capital= # el
hambre, se encargan de disciplinar al o,rero por s mismas, us>ndose la violencia directa
slo ;excepcionalmente=. 9ero ;durante la g$nesis /istrica= de este modo de produccin,
la ,urguesa ;necesita # usa el poder del estado= para ;regular= el salario, ;prolongar= la
<ornada la,oral # mantener al tra,a<ador en esa ;dependencia=. 5 esto no slo ocurri en el
campo. tam,i$n en las ciudades se us el 'stado para desafiar la organi?acin gremial,
prolongar la <ornada, aumentar el n2mero de tra,a<adores permitidos, impedir las
coaliciones o,reras, etc.
'n cuanto a la g$nesis del ;arrendatario capitalista=, el antiguo bailo se convierte
primero en arrendatario li,re a 4uien provee el propietario, luego en aparcero o medianero
de este, # finalmente en arrendatario propiamente dic/o. Ae va enri4uecido, primero, por la
inflacin 4ue sigui a la desvalori?acin del oro 4ue acarre el descu,rimiento # con4uista
de Am$rica, 4ue permita una ganancia tanto frente a los tra,a<adores como frente a los
propietarios 0contratos de al4uiler fi<o por ** a:os1. 5, despu$s, por la ;revolucin
agrcola= # la creacin del ;mercado interno= para el capital industrial, pues el arrendatario
poda vender a/ora como mercanca lo 4ue antes se consuma como medios directos de
su,sistencia, llegando esto a su apogeo con la gran industria mecani?ada.
9or su parte, el capitalista industrial nace del ;pe4ue:o capitalista= @a su ve?
procedente de los maestros # artesanos independientes de la industria gremial, e incluso de
algunos asalariados@ # del capital usurario # comercial 4ue #a existan en el r$gimen feudal.
9ero a partir del siglo G"II se desarrolla gracias al ;sistema colonial=, ;la deuda p2,lica #
el moderno sistema impositivo= # el ;sistema proteccionista=, 4ue son todos m$todos 4ue
;recurren al poder del estado, a la violencia organi?ada # concentrada de la sociedad, para
fomentar como en un invernadero el proceso de transformacin del modo de produccin
feudal en modo de produccin capitalista=.
Oicieron falta todos esos esfuer?os para ;asistir al parto= de las le#es ;eternas=
capitalistas, ironi?a Marx, # para o,tener ese producto ;artificial= de la /istoria moderna
4ue es la polaridad capital-asalariados. 9ero as fue como vino al mundo el capital.
H;c/orreando sangre # lodo por todos los poros, desde la ca,e?a a los pies=I
-(
XX&1 La t#ora mod#rna d# !a co!oni;acin. ZAaltamos el 2ltimo epgrafe del captulo
GGI" para insertar primero el captulo GG". la crtica de la teora de la coloni?acin, de
QaEefield. a ra?n es 4ue, como afirma +u,el, Marx parece /a,er invertido
conscientemente el orden natural de su discurso para enga:ar a la censura 0a la 4ue tuvo
4ue lidiar desde su $poca de periodista1, /aci$ndole creer 4ue el li,ro termina,a como
empe?a,a 0con la misma dificultad de comprensin1, de forma 4ue pudiera pasar
desaperci,ida la ;tendencia /istrica de la acumulacin capitalista=, en la 4ue se
retoma,an, e incluso se cita,an expresamente, las mismas expectativas revolucionarias del
'anifiesto Comunista[.
a idea del captulo so,re la coloni?acin es 4ue la experiencia de los 'stados Xnidos le
de,era servir a QaEefield o a cual4uiera para comprender 4ue el capital es una ;relacin
social=, # por ello las condiciones coloniales son las opuestas de la expropiacin 4ue allana
el camino del desarrollo capitalista, #a 4ue ;la esencia de una colonia li,re= es 4ue en ella
;la ma#or parte del suelo es todava propiedad del pue,lo=. &omo no se dio all la escisin,
el o,rero pudo apropiarse de una parte importante del producto # convertirse f>cilmente en
capitalista. 5 esta indisciplina es lo 4ue molesta a QaEefield. Aencillamente. el modo de
produccin # acumulacin # la propiedad privada capitalista ;presuponen el ani4uilamiento
de la propiedad privada 4ue se funda en el tra,a<o propio=, o sea, la expropiacin del
tra,a<ador.
Conc!u"in d#! !i%ro I d# El capital: !a T#nd#ncia ?i"trica d# !a acumu!acin
ca6ita!i"ta. Aca,amos de ver 4ue la acumulacin originaria se resuelve precisamente en la
;disolucin de la propiedad privada fundada en el tra,a<o propio=. a ;pe4ue:a industria=
del artesano # del campesino, al desarrollarse, genera los medios materiales ;de su propia
destruccin=, # su propiedad es despla?ada por la propiedad capitalista. 9ero asimismo el
capital, al ;sociali?ar= el tra,a<o # los medios de produccin, al centrali?arse, expropia
permanentemente a muchos capitalistas por parte de unos pocos, # a la ve? ;disciplina, une
# organi?a= a la clase o,rera, cu#a rebelda aumenta. a centrali6acin de los medios de
tra,a<o # la sociali6acin del tra,a<o alcan?an un punto en 4ue se vuelven ;incompati,les=
con su corte?a capitalista, # esto implica la ;negacin de la negacin=. no se restaurar> la
propiedad privada, sino ;la propiedad individual, pero so,re la ,ase de la con4uista
alcan?ada por la era capitalista. la cooperacin # la propiedad com<n de la tierra # de los
medios de produccin producidos por el tra,a<o mismo=. 5 esta segunda transformacin
ser> m>s sencilla 4ue la primera por4ue slo se tratar> de la ;expropiacin de unos pocos
usurpadores por la masa del pue,lo=.
-)
Li%ro II: EL PROCESO DE CIRCULACI*N DEL CAPITAL
Marx advierte 4ue en todo el li,ro II se supone siempre 4ue las mercancas se venden a
su valor #, en segundo lugar, 4ue no hay variaciones en el valor de las diferentes
mercancas. 'ste i,ro se compone de tres secciones. 'n la primera se anali?an las
metamorfosis del capital # el ciclo de las mismas. 'n la 2F seccin se trata de la rotacin del
capital. 5 en la Aeccin !ercera, de la reproduccin # circulacin del capital social glo,al.
S#ccin Prim#ra: La" m#tamoro"i" d#! ca6ita! y #! cic!o d# !a" mi"ma"
a primera seccin se compone de seis captulos. los tres primeros se refieren a cada
uno de los tres ciclos del capital 0dinerario, productivo, mercantil1, el cuarto revisa las tres
figuras en con<unto, # los captulos - # ( se dedican al tiempo # a los costes de la
circulacin, respectivamente.
I1 E! cic!o d#! ca6ita! din#rario. 7esde cierto punto de vista, este ciclo 7-M...9...MS-
7S #a se estudi en el li,ro I. 'n su primera ;fase=, tenemos la circulacin 7-M, 4ue nos
interesa a/ora por su contenido material, es decir, en cuanto la M son, por una parte,
medios de produccin 0M91 #, por otra, fuer?a de tra,a<o 0K!1J por tanto, tenemos
, aun4ue <unto a la relacin cualitativa tenemos tam,i$n una relacin
cuantitativa, una determinada proporcin en la 4ue se tienen 4ue presentar los dos
componentes, material # personal, de la produccin. 'n esta fase, el ;factor caracterstico=
es 7-K!, por ser $sa la ;condicin esencial= para 4ue el valor adelantado se transforme
realmente en capital. o caracterstico del capitalismo es 4ue la fuer?a de tra,a<o apare?ca
como mercanca, lo cual ocurre por4ue K! #a est> en estado de ;separacin= respecto de
sus medios de produccin. 's decir, por4ue se suponen dados los procesos /istricos 4ue
configuran esa especial ;distri,ucin= capitalista #, por tanto, 4ue la circulacin de
mercancas es #a dominante # la produccin capitalista est> #a desarrollada. 9or eso el ciclo
del capital dinerario presupone ya la forma del ciclo del capital productivo.
a segunda fase es la produccin. ;...9...=, donde los puntos suspensivos indican 4ue se
suspende o interrumpe la circulacin. 'l capital dinerario se /a transformado en capital
productivo # adopta una ;forma en especie= ,a<o la cual no puede circular, sino 4ue tiene
4ue ingresar en el consumo, en este caso ;consumo productivo=. Al mismo tiempo, el
proceso de produccin se transforma en una ;funcin del capital=, # $ste lo convierte,
gracias al perfeccionamiento de la t$cnica # la organi?acin del tra,a<o, en el medio para
revolucionar la estructura econmica de la sociedad. A la ve?, el producto no es slo
mercanca, sino mercanca ;fecundada con plusvalor=.
a tercera fase es MS-7S, # en su forma mercantil el capital tiene 4ue cumplir ;funcin
de mercanca=. MS expresa una ;relacin de valor= en cuanto 4ue MS V M e m, es decir, en
cuanto 4ue expresa la composicin de su valor como ;formado por valor de capital #
plusvalor=. 9ero para cada componente, MS-7S es algo diferente. para m 04ue naci en
;...9...=1 significa la primera circulacin, pero no lo es en el caso de ', 4ue simplemente
;retorna= a @o se reconvierte en dinero para@ el capitalista. MS # 7S son slo dos formas
distintas, mercantil # dineraria, del ;valor de capital valori?ado=.
-8
+esumiendo, la forma ;desarrollada= del capital dinerario se presenta como.
4ue en el caso particular de la produccin de material dinerario, es decir, de oro, se
convierte en.
Anali?ando el ciclo glo,almente, la consecuencia principal es 4ue el cam,io de valor
;pertenece exclusivamente= a la metamorfosis ;real= del capital, 4ue es ...9..., frente a las
dos metamorfosis ;meramente formales= en 4ue consiste la circulacin. Al mismo tiempo,
en cada una de las tres fases el valor del capital se encuentra en una ;figura= distinta, a la
4ue corresponde una ;funcin= diferente # especial 4ue de,e reali?ar antes de pasar a la
siguiente fase. 9or su parte, el capital 4ue reali?a este ciclo es el capital 8industrial9 0en el
sentido terico1, es decir, el de cualquier rama de la produccin ;explotada en forma
capitalista=, #a se trate de una rama productora de ;productos o,<etivos nuevos=, #a de
otras cu#o efecto 2til consista en simples ;cam,ios de ubicacin= 0o ;existencia modificada
espacialmente=. transporte, correos6, en cu#o caso tendramos la misma frmula 4ue en la
produccin de oro1 o en ;servicios= 0en los 4ue la produccin # el consumo coinciden en el
tiempo # lugar1. 9or 2ltimo, el capital dinerario y el capital mercantil, anteriores
/istricamente al capital industrial, se convierten a/ora, en cuanto ;ramos especiales de los
negocios=, en simples ;formas funcionales 4ue el capital industrial ora adopta, ora
a,andona, dentro de la circulacin=.
&omparando este ciclo del capital dinerario 0tam,i$n llamado ;forma I=1 con los de
captulos posteriores 0;formas II # III=1, lo caracterstico en $l es 4ue la produccin aparece
como simple ;medio para la valori?acin= # el enri4uecimiento, # por tanto el plusvalor
aparece como ;el alfa # omega= del proceso. 's por tanto la figura del proceso de
valori6acin y acumulacin.
II1 E! cic!o d#! ca6ita! 6roducti3o1 'ste ciclo es 9...MS-7S-M...9, # comparado con el
anterior es la figura de la 8reproduccin9 0en ve? de la valori?acin1, ;reproduccin
peridica del plusvalor=, ra?n por la cual se resumen a4u algunos resultados de la seccin
tercera. 'n $l, todo el proceso de 0do,le1 circulacin aparece como ;interrupcin= de la
produccin, # a la inversa 4ue en el ciclo de 7 0es decir, como circulacin mercantil simple.
M-7-M, en ve? de 7-M-71. 'n la reproduccin simple, la circulacin de MS ;se separa
totalmente= en M-7-M # m-d-m, pues mientras 4ue la primera vuelve a ingresar en el
movimiento del capital, la segunda pasa a ser la ;circulacin del r$dito= del capitalista 0su
dinero como dinero para gastar, consumir, no para adelantar nuevo capital1. a forma
desarrollada de este ciclo o forma II es por tanto.
'n la reproduccin ampliada, /a# 4ue formar un capital dinerario ;latente= antes de 4ue
el capitalista pueda ampliar la escala de su produccin, #a 4ue, como se vio en el li,ro I, la
-*
condicin para la conservacin del capital es el aumento de su capital constante.
Aupongamos 4ue se acumula todo el plusvalor. a frmula de,era ser 9...9S, en ve? de
9...9, donde 9S expresa a/ora, no 4ue se produ<o plusvalor, sino 4ue el plusvalor producido
;se capitali?=, es decir, 4ue se acumul capital. a 9, o 9S, final expresa no el proceso de
produccin sino ;la existencia renovada del capital industrial= en su forma de capital
productivo. 9ero esta acumulacin implica tam,i$n la ;acumulacin de dinero=, la
formacin de un ;tesoro= temporal, dinero temporalmente retirado de la circulacin #
destinado a financiar en su momento la reposicin del capital fi<o. Ae trata de un fondo de
acumulacin de dinero @o capital dinerario latente@ 4ue sirve como ;fondo de reserva=.
III1 E! cic!o d#! ca6ita! m#rcanti!1 !iene como frmula general MS-7S-M...9...MS 0o
MSS si /a# reproduccin ampliada1, # se caracteri?a por 4ue a4u la circulacin ;inicia el
ciclo=, de forma 4ue MS se presenta no slo como producto sino tam,i$n como ;supuesto
de los dos ciclos anteriores= 0incluso cuando el ciclo se repite a la misma escala, #a 4ue MS
se presenta como M e m1. 'l rasgo distintivo de esta forma III es 4ue slo a/ora aparece el
;valor valori?ado de capital= como punto de partida. Adem>s, aparece como punto de
transicin # punto final, # ;por eso est> siempre presente=. 9or otra parte, MS...MS
presupone, dentro de su desenvolvimiento, otro capital industrial en la forma M, por lo 4ue
esta forma III puede considerarse tam,i$n, aparte de individual, como la forma en 4ue se
mueve ;el capital global de la clase capitalista=, un movimiento en el 4ue cada capital
individual slo es una fraccin del total, ;entrela?ada= con las dem>s. 'sta forma tam,i$n
permite ver 4ue la reproduccin ampliada slo es posi,le cuando el plusproducto #a
contiene los elementos materiales del ;capital productivo adicional=J por eso, acert
^uesna# al plantear de esta forma su Tableau Xconomique.
I&1 La" @tr#" i5ura" d#! 6roc#"o cc!icoA1 lamando Cc a la circulacin, podemos
escri,ir.
I1 7-M...9...MS-7S
II1 9...&c...9
III1 &c...9 0MS1
&om2n a las tres es la valori?acin como o,<etivo, # 4ue el proceso glo,al apare?ca
como la unidad de los procesos de produccin # circulacin. 9ero en realidad cada capital
industrial individual ;se encuentra al mismo tiempo en los tres ciclos= por4ue los tres se
verifican continuamente ;uno al lado del otro=. Aun4ue la ;sucesin= de las partes est>
condicionada por su ;#uxtaposicin= 0la divisin del capital1, esta es a la ve? resultado de
a4u$lla. 9or eso, todo estancamiento de la primera ;desordena= la segunda. 9or otra parte,
cada fase no slo trae la siguiente ;sino 4ue al mismo tiempo la excluye=. el proceso cclico
es ;interrupcin permanente=. !odo esto es decisivo. el capital, como valor que se valori6a,
no slo es una relacin de clases, sino tam,i$n ;un movimiento, un proceso cclico=, # por
eso no se lo puede conce,ir ;como cosa est>tica=. 's algo 4ue pasa por distintas fases
sucesivas, no ;coexistentes=, ocurre en sucesin 8temporal9, # slo puede ser, por tanto,
capital si se mantiene en ellas id$ntico a s mismo # se compara consigo mismo.
'l proceso slo discurre ;con total normalidad= cuando las relaciones de valor son
constantes @algo 4ue en la realidad no sucede, pero 4ue suponemos en la teora@. os
cam,ios en el valor generan ;pertur,aciones= # exigen aumentar el capital dinerario
dedicado a /acerles frente # a,ordar los procesos de ;li,eracin= o ;fi<acin= de capital 4ue
(%
producen. Wtro rasgo real es 4ue el proceso del capital industrial ;se entrecru?a= de /ec/o,
en su forma de capital dinerario o mercantil, con los ;modos sociales de produccin m>s
diversos= 0esclavitud, entidades comunitarias, produccin estatal, ca?adores...1, 4ue lo
condicionan aun4ue el primero tienda a convertirlo todo en mercanca. Wtra simplificacin
del li,ro II es la consideracin exclusiva del dinero ;met>lico=, de<ando de lado el dinero
crediticio # el fiduciario. 9ero si no /a# cr$dito, el capitalista de,e acumular reservas de
dinero, no slo para /acer frente a las oscilaciones de precios # a la necesidad de incorporar
los adelantos t$cnicos a su e4uipo productivo, sino para formar ;tesoros=.
5 esto es especialmente importante por4ue cada capitalista ofrece ms de lo que
demanda, pues 7S es superior a 7. 'n la reproduccin simple, la diferencia se compensa
con la demanda 4ue /ace $l mismo con su r$dito 0como consumidor privado, no como
capitalista1J pero presuponer la reproduccin simple e4uivale a no presuponer el
capitalismo real, donde el o,<etivo no es el consumo sino la acumulacin # el
enri4uecimiento, # la acumulacin exige la formacin previa de tesoros. 9ues ,ien,
;mientras dura el atesoramiento, la demanda del capitalista no aumenta= # el dinero est>
inmovili6ado. 'ste importante punto se anali?ar> con detalle en la seccin III.
&1 E! ti#m6o d# circu!acin. 'l tiempo glo,al 4ue re4uiere el transcurso del ciclo
completo @lo 4ue en la seccin II se llama ;tiempo de rotacin=@ es, pues, la suma del
;tiempo de produccin= 04ue inclu#e el ;tiempo de tra,a<o=1 # del ;de circulacin=, 4ue se
exclu#en mutuamente. a diferencia 0el exceso1 entre tiempo de produccin # de tra,a<o se
de,e a 4ue no todo el tiempo en 4ue el capital permanece en la esfera de la produccin est>
de hecho en el proceso la,oral, sino 4ue /a# ;pausas= en el proceso de tra,a<o
0interrupciones nocturnas, por e<emplo1 e ;intervalos en los 4ue se a,andona el o,<eto de
tra,a<o a la accin de procesos fsicos= 0fermentacin, secado, maduracin, etc.1 4ue operan
sin intervencin de tra,a<o /umano, intervalos en los 4ue el capital productivo est> slo
;latente= o ;en ,ar,ec/o=. 'n estas interrupciones e intervalos no se crea valor ni plusvalor
por4ue los medios de produccin no absorben mientras tanto ni tra,a<o ni plustra,a<o. por
eso la tendencia es a acortar en lo posi,le el exceso citado. Igualmente, ;durante su tiempo
de circulacin el capital no funciona como capital productivo=, # por ende no produce valor
ni plusvalor. ese tiempo de circulacin ;limita= su tiempo de produccin 0aun4ue los
economistas conci,an esta influencia negativa como ;positiva=, de,ido a las apariencias1.
Aun4ue en la produccin mercantil los ;agentes de la circulacin= son tan necesarios
como los de la produccin, no son iguales, pues los primeros de,en ser pagados por los
segundos, ni tampoco de,en confundirse las funciones del capital mercantil # dinerario con
las del productivo. 'l tiempo de circulacin est> formado por el tiempo de compra 07-M1 #
el tiempo de venta 0M-7, 4ue es m>s importante # normalmente m>s difcil1.
&I1 Lo" co"to" d# circu!acin. 'n este captulo se distingue entre los costos de
circulacin ;propiamente dic/os=, los ;de conservacin= # los ;de transporte=. 'ntre los
primeros est> en primer lugar ;el tiempo de compra # de venta=, o sea, la parte del tiempo
en 4ue el capitalista /ace negocios, ;compra # vende, se mueve en el mercado=, se pone de
acuerdo con otros capitalistas, etc. 'ste tiempo, dedicado a la pura metamorfosis formal de
las mercancas # el dinero, no crea ning<n valor, ni cuando lo consume directamente el
capitalista ni cuando lo /acen sus asalariados o comerciantes especiali?ados 04ue lo m>s
4ue pueden conseguir es acortar ese tiempo gracias a la especiali?acin de tareas. $sta es su
utilidad1. 9ero es siempre una ;funcin improductiva= del proceso de reproduccin, uno de
(1
los gastos ;varios= 0o ;generales=1 de la produccin, 4ue /a# 4ue pagar con ;una parte del
capital varia,le= e implican un desem,olso adicional 0como si se tratara de una m>4uina
4ue sirviera para esa funcin1. !am,i$n es un costo de este primer tipo el tiempo 0vivo #
o,<etivado1 gastado en la ;conta,ilidad= capitalista, 4ue inclu#e la determinacin o
;c>lculo= de los precios # el ;co,ro # pago= de dinero 0funcin de ,ancos # ca<eros1. son
tam,i$n una reduccin del tiempo potencial de produccin, aun4ue sean 0tendencialmente,
con la sociali?acin del tra,a<o1 una proporcin decreciente del tra,a<o total. 'n tercer
lugar, tam,i$n es un coste de circulacin mantener slo en la esfera de la circulacin
determinadas mercancas. el dinero, 4ue es un producto 4ue no es ni ,ien de consumo ni de
produccin 0aun4ue asimilado a estos en la seccin III1, # por tanto los costes a $l asociados
surgen de la forma social mercantil o capitalista de la produccin. 'stos tres tipos de costes
de circulacin puros de,en, pues, reponerse ;a expensas del plusproducto=.
'n cuanto a los costes de conservacin y transporte, son #a ;de otra naturale?a=. 'n los
de conservacin, /a# 4ue distinguir entre ;formacin de acopio en general= # ;acopio de
mercancas propiamente dic/o= 0Amit/ confunde la ;forma del acopio= con el acopio
mismo1. 'l primero se refiere al intervalo 4ue va de la produccin del producto a su
consumo 0#a sea improductivo o productivo1, 4ue re4uiere tra,a<o 0vivo u o,<etivado1 para
almacenamiento, proteccin contra el deterioro, etc. 9ero las necesidades aumentadas de
acopio de capital mercantil, productivo o dinerario por causas puramente capitalistas
0inseguridad en los suministros, demoras en la reali?acin, ;estancamiento de la
circulacin= # dem>s ;formas involuntarias=1 /acen de estos acopios un costo de
circulacin ;pura=. 9or 2ltimo, en cuanto a los costes de transporte 0# clasificacin,
em,ala<e, etc.1 la circulacin puede producirse sin ;movimiento fsico= #, a la inversa,
puede /a,er despla?amientos sin circulacin. o 4ue sirve para mover el ;ttulo de
propiedad= es tra,a<o 4ue no crea valorJ pero el tra,a<o de transporte propiamente dic/o es
traba+o de produccin, un ;ramo autnomo= de esta como otro cual4uiera, aun4ue consista
en la ;continuacin= de la produccin ;dentro del proceso de circulacin=.
S#ccin S#5unda: La rotacin d#! ca6ita!1
'sta seccin es la 4ue m>s p>ginas # captulos 0concretamente, 11. del "II al G"II1
ocupa dentro del li,ro II.
&II1 Ti#m6o d# rotacin y nBm#ro d# rotacion#". 'ste ,reve captulo de transicin se
limita a repasar ideas de la seccin anterior. As, el ;tiempo de rotacin= 0tr1 comprende
todo el ciclo de un capital, desde su ;adelanto= /asta su ;retorno= @es decir, su valori?acin
# recuperacin@, # es por tanto igual a la suma del tiempo de produccin # del tiempo de
circulacin. 'n cuanto a las tres formas del ciclo, la III 0del capital mercantil1 no se puede
usar para el an>lisis de la rotacinJ las otras dos son m>s adecuadas, especialmente la I para
el an>lisis del plusvalor, # la II para el del producto. A/ora ,ien. lo nuevo es 4ue el ciclo,
en cuanto ;periodo= o ;proceso peridico=, no como acto aislado sino como repeticin, es
la ;rotacin=. 9ara anali?ar $sta #a no usamos la <ornada la,oral, sino el ;a:o=. 5 si a $ste
lo llamamos !+, entonces el ;n2mero de rotaciones= es n ? TGBtr.
&III1 Ca6ita! i:o y ca6ita! circu!ant#. os ;medios de tra,a<o=, de,ido a su funcin,
nunca a,andonan la esfera de la produccin. 9or eso, parte del capital adelantado est>
;fi<ada= a/. en cada elemento de este capital ;fi<o=, su valor va disminu#endo a medida
(2
4ue transcurre su vida 2til # va transfiriendo valor al producto en cu#a produccin
participa. 'l capital 4ue no est> fi<o de esta manera, sino 4ue es ;fluido=, es el capital
;circulante=, # su valor entra ntegramente, de golpe, en el producto 0por e<emplo, la
materia prima1, incluso en los casos en 4ue su valor de uso no entra ;materialmente= en el
producto mismo 0por e<emplo, alguna ;materia auxiliar=, energ$tica, 4ue sirve para /acer
funcionar un medio de tra,a<o1. a diferencia ;fi<oCcirculante= no de,e confundirse con la
distincin ;constanteCvaria,le= del li,ro I. la primera slo tiene 4ue ver con ;el modo
peculiar en 4ue circula el valor= de los diferentes medios de produccin, modo 4ue depende
de la ndole particular de su ;funcin=. Alo los medios de traba+o 0puros, o asimilados. por
e<emplo, las ;condiciones generales de tra,a<o=, como los locales en 4ue se lleva a ca,o la
produccin1 son capital fi<oJ # los dem>s 0los ;ob+etos de traba+o=. materia prima, materia
auxiliar, productos semiela,orados...1 son capital circulante. 's la funcin, no su movilidad
o inmovilidad fsicas, lo 4ue les da ese car>cterJ por e<emplo, el ganado para engorde es
materia prima, # el ganado de la,or es medio de tra,a<o.
a parte del valor del capital productivo @#a 4ue slo $ste puede dividirse en fi<o #
circulante@ 4ue se desem,olsa en fuer?a de tra,a<o 0no esta ni sus medios de su,sistencia1
es tam,i$n capital circulante. 9or otra parte, como la m>4uina # dem>s medios de tra,a<o se
desgastan poco a poco a lo largo de a:os, se precisa acumular dinero en un ;fondo de
reserva= para cuando llegue el momento de reponerla en especie 0in natura1. 'ste desgaste
no slo se produce por su uso @o su no uso, en ciertos casos@, sino tam,i$n por el desgaste
;moral= de,ido a la competencia 0en particular, las crisis o,ligan a su renovacin
prematura1. 'l fondo dinerario de reserva sirve tanto para ;ampliar el negocio= como para
introducir una ;m>4uina perfeccionada=J es decir, para una reproduccin ampliada tanto de
tipo ;extensivo= 0se ampla el ;campo de produccin=1 como ;intensivo= 0se aumenta la
eficacia del medio de produccin1. 'l mantenimiento de estos e4uipos, su limpie?a, las
reparaciones o arreglos de desperfectos, # otros gastos varios generales de este tipo,
calculados so,re una ,ase media o promedial en el espacio # en el tiempo, tam,i$n de,en
computarse entre los costes del producto, aun4ue no sean parte estricta del ;fondo de
amorti?acin= 4ue re4uiere el desgaste antes citado.
IX1 La rotacin 5!o%a! d#! ca6ita! ad#!antado1 Cic!o" d# rotacin1 'sta rotacin
glo,al es la rotacin media de sus diversas partes constitutivas 0los elementos del capital
fi<o # circulante, con su velocidad especfica de rotacin cada uno1. 9ara reducirlas todas a
una forma ;/omog$nea=, /a# 4ue usar el ciclo I 07...7S1, # no el II 09...91. 'l capital 4ue
rota en un a:o @o capital ;rotado=@ puede no coincidir @# en general no lo /ar>@ con el
capital ;adelantado=. 9or tanto, la rotacin ;del valor= se separa de la reproduccin ;real=,
o tiempo real de rotacin de sus elementos constitutivos, aun4ue sigue /a,iendo un
fundamento ;material= de la primera, como demuestran las crisis industriales decenales,
ligadas a la reposicin fsica concentrada en el tiempo de muc/os e4uipos de larga
duracin. 9or 2ltimo, la ganancia de,e calcularse en relacin con el periodo medio de
rotacin de todo el capital.
X y XI1 T#ora" "o%r# #! ca6ita! i:o y #! circu!ant#1 Lo" i"icrata" y Adam Smit?
'X(1 Ricardo 'XI(1 'stos dos captulos, <untos, forman un interludio de -% p>ginas
dedicado al repaso de las doctrinas econmicas so,re esta cuestin. Ain em,argo, a
diferencia de las Teoras de la plusvala, a4u domina el an>lisis sistem>tico, no el
(3
/istrico, por lo 4ue las referencias a estos autores sirven para refor?ar # completar ideas
desarrolladas en captulos precedentes, # adelantar otras de los siguientes.
Marx considera 4ue, en este terreno, Amit/ dio un paso atr>s respecto a los fisicratas
0en particular, ^uesna#1, 4uienes /a,laron, m>s 4ue de ;capital= 0salvo !urgot1, de los
;adelantos= 0o ;avances=1 4ue /ace el arrendatario capitalista, distinguiendo entre adelantos
;originarios= 0en capital fi<o1 # ;anuales= 0en capital circulante1. Amit/ generali? a la
;industria= 0o sea, al capital productivo en general1 las categoras 4ue ellos usaron slo para
la agricultura, pero su exposicin es ;mu# inferior=. 'l principal pro,lema es 4ue Amit/
confunde el capital circulante con el ;capital de circulacin= 0suma del capital mercantil #
el dinerario1, # Marx dedica muc/as p>ginas a mostrar los sinsentidos # limitaciones de esta
confusin 0# de paso ilustrar otros deAmit/1. 'l origen de la confusin estri,a en creer 4ue
la diferencia fi<oCcirculante depende de la ;figura= del elemento del capital ;en cuanto
cosa=, # no de su ;funcin=. 'sto lleva a Amit/ a no incluir la compra de fuer?a de tra,a<o
dentro del capital circulante o a olvidar 4ue slo el capital productivo puede ser fi<o o
circulante, # de a/ la larga tradicin 4ue sustitu#e la ;determinacin esencial=
0constanteCvaria,le1 por la ;secundaria= 0fi<oCcirculante1, ligando esta concepcin con la
doctrina errnea del fondo de tra,a<o como ;magnitud dada=.
A +icardo le agradece Marx, implcitamente, 4ue slo se ocupe del pro,lema en
relacin con aspectos del valor 4ue en El capital se relegan al li,ro III, pero mientras 4ue
+icardo identifica correctamente capital fi<o con medios de tra,a<o, iguala errneamente 0#
tam,i$n Atuart Mill1 capital circulante # ;capital desem,olsado en tra,a<o=. 'sto lo lleva a
de<ar fuera el capital constante circulante 04ue no aparece en ninguno de los polos1 # a
confundir la determinacin principal con la secundaria 0como 3arton o +amsa#1, sin
entender 4ue la creacin de valor no es m>s 4ue la ;fuer?a de tra,a<o en actividad=, o
;tra,a<o 4ue se est> o,<etivando=.
XII a XI&1 P#riodo d# tra%a:o2 ti#m6o d# 6roduccin2 ti#m6o d# circu!acin. a
distincin fi<oCcirculante no tiene nada 4ue ver con la ;duracin= ma#or o menor de los
procesos de produccin, o con 4ue el producto tenga naturale?a ;discreta= 0por e<emplo, el
/ilado, cu#o proceso comien?a diariamente1 o ;continua= 0una locomotora 4ue insume tres
meses1. 'sto slo significa diferencias en el tiempo 0# velocidad1 de rotacin, o de reflu<o,
condicionadas por la duracin del ;periodo de tra,a<o=, 4ue es el n2mero de ;<ornadas
la,orales conexas= 4ue se re4uiere para terminar una unidad de mercanca. 'n todos los
casos, el valor se va depositando en el producto ;por capas=, pero este slo es ;producto sin
terminar=, no mercanca, /asta 4ue est> terminado. &onforme se desarrolla la produccin
social, la tendencia /istrica parece ser el aumento del periodo de tra,a<o medio, pues
aun4ue el aumento de productividad tienda a acortarlo por una parte, exige, por otra,
desem,olsos crecientes de capital fi<o.
5a vimos 4ue la naturale?a del producto puede exigir interrumpir o ;suspender= la
duracin del periodo la,oral en muc/os casos, de,ido a procesos o modificaciones ;fsicas,
4umicas, fisiolgicas=. 09recisamente, la divergencia entre tiempo de tra,a<o # tiempo de
produccin fue la ,ase material para unificar las actividades industriales rurales #
agrcolas.1 'l mosto necesita reposarJ los productos de alfarera o las /ormas de madera
para cal?ado necesitan secarseJ las pieles, curtirse...J # nada cam,ia por4ue en parte estos
procesos ;se entrecrucen o im,ri4uen=. 'n el valor /a# 4ue sumar todo gasto de tra,a<o por
pe4ue:o 4ue sea, tanto vivo como o,<etivado, 4ue ocasione ese exceso del tiempo de
(4
produccin so,re el la,oral 0por tanto, #a se use ;productiva= o ;improductivamente= para
estos fines1.
'n el tiempo de circulacin cuenta muc/o el ;tiempo de venta=, 4ue en parte se
determina a su ve? por la ;distancia= @o ;periodo migratorio=@ 4ue /a# desde el lugar de
produccin al de mercado. 'l desarrollo de los medios de comunicacin # transporte 0# su
peso creciente en la produccin glo,al1 tiene muc/o 4ue decir so,re el recorte de ese
tiempo, pero la ;mundiali?acin= de los mercados opera en sentido contrario. 'n cuanto al
;tiempo de compra=, /ar> falta para afrontar los gastos de ese periodo un capital 4ue
funcione permanentemente 0aun4ue su magnitud fluct2e1 como dinerario.
X&1 E#cto d#! ti#m6o d# rotacin "o%r# !a ma5nitud d#! ad#!anto d# ca6ita!. 'n
este captulo # el siguiente, 4ue suman unas 8% p>ginas, se anali?a la influencia del tiempo
de rotacin so,re la valori?acin del capital, vali$ndose de un e<emplo num$rico en el 4ue
el tiempo de produccin # tra,a<o son * semanasJ el de circulacin, 3 semanas 012 semanas,
por tanto, el tiempo de rotacin1J # el desem,olso semanal asciende a 1%% li,ras 0*%% en
total1. 9uesto 4ue la produccin ;se parali?a= durante 3 semanas, slo se puede asegurar su
continuidad de dos maneras. o ,ien reduciendo su escala, de forma 4ue las *%% li,ras ,asten
para cu,rir produccin # circulacin, o ,ien ;mediante un capital circulante
suplementario= 4ue permita la continuidad de la produccin a partir de la d$cima semana.
!ras comparar este e<emplo con otros en 4ue el tiempo de produccin coincide o es inferior
al de circulacin, Marx conclu#e 4ue lo normal es 4ue los movimientos del capital
originario # del suplementario ;se entrecrucen= #a desde el segundo periodo de rotacin,
/aciendo posi,le la ;sucesin ininterrumpida de los periodos de tra,a<o= # el
funcionamiento constante, como productivo, de una parte igual del capital anticipado. Ae
crea as la apariencia de 4ue el tiempo de circulacin se /a ;esfumado=, pero en rigor slo
parte del capital puede funcionar en el proceso de produccin 0como capital productivo1,
mientras otra fraccin debe encontrarse ;siempre en el periodo de circulacin= 0como
capital dinerario o mercantil1.
A continuacin se anali?an los tres casos posi,les, sus resultados # el efecto 4ue so,re
el con<unto tienen los cam,ios de precio. 11 Ai ambos periodos 0produccin # circulacin1
son iguales, los capitales originario 0I1 # adicional 0II1 @4ue pueden anali?arse como si
fueran autnomos e independientes@ se alternan7 sin superponerse. Ai se
suponen -1 semanas en el a:o, el I rotar>
hij lmnmo pmo qmnrst h suvwnruxmo qm y qzwo {
slo ( das de la (F rotacin1, # el II, 4ue
slo empie?a a rotar a partir de la cuarta
om|wxw } |mqrwt hi~j lmnmo movu qw xw
|mqrw qm hi~j y ih rswot xw
ve? promediado el total a un ;a:o de rotacin unitario=. 21 Ai el periodo de tra,a<o es
mayor 4ue el de circulacin 0por e<emplo, ( # 3 semanas, respectivamente1, los capitales se
entrecru?an # al mismo tiempo se produce una 8liberacin9 de capital 0al final de cada
periodo de tra,a<o, e igual al capital II1.
wz m nwrvw suvw hij lmnmot } m t m
es slo de la mitad de tama:o 4ue I, rota -
lmnmot nux xw |mqrw uxqmswqw qm hi
*%% V 4.*%% li,ras. 31 Ai el periodo de tra,a<o es menor 4ue el de circulacin 0por e<emplo,
3 # ( semanas, respectivamente1, se
(-
re4uerir>n tres capitales de 3%%, 4ue
suvwsxt smomnvrlw|mxvmt hijt hi } h lmnmot
u m qw x vuvw qm hi y i
li,ras. A4u tam,i$n se da la liberacin de capital si el periodo de circulacin no es un
m2ltiplo del la,oral.
Al resumir los resultados, Marx resalta 4ue ;la li,eracin de capital constitu#e
necesariamente la regla=, # la mera alternancia, la excepcin. 9or tanto, una parte
;considera,le= del capital li,erado @como mnimo igual al capital varia,le, # como m>ximo
su totalidad@ estar> siempre ;,a<o la forma de capital en disponi,ilidad=, una forma del
capital dinerario, # ser> tan importante como el 4ue li,era ;el reflu<o paulatino del capital
fi<o=. Am,os ser>n un fundamento del sistema crediticio.
4)
9or 2ltimo, en el epgrafe dedicado a los efectos de un cam,io de precio, Marx
distingue entre un cam,io de precio de los materiales 0por e<emplo, una ,a<a vuelve
;superflua= una fraccin del capital anterior, 4ue 4uedara, como cuando se acorta el
periodo de circulacin, ;a la ,2s4ueda de inversin=, es decir, como ;un nuevo componente
del mercado dinerario=1 # un cam,io en el precio del propio producto, 4ue tendra un
;efecto retroactivo=, como elemento de produccin, en otros procesos de produccin.
X&I1 La rotacin d#! ca6ita! 3aria%!#. Antes de anali?ar eso, desde el punto de vista
del capital individual # el social, se dedica un epgrafe a la ;tasa anual del plusvalor=, para
mostrar lo siguiente. Ai un capital circulante, :, de -%% li,ras, rota en - semanas, en un a:o
0de -% semanas, suponemos1 rotar> 1% veces. Aupongamos 4ue todo el circulante es capital
varia,le, # 4ue el plusvalor es el 1%%P de $ste. 'ntonces, : crea un plusvalor de -.%%%,
mientras 4ue otro capital varia,le 0A1, de -.%%% li,ras, 4ue slo rotara una ve? al a:o, crear>
el mismo plusvalor. a tasa anual de plusvalor ser> de 1.%%%P en el primer caso, # de
1%%P en el segundo, # sin em,argo el capital varia,le semanal es de 1%% li,ras en am,os
casos 0se explota la misma cantidad de fuer?a de tra,a<o1. Mcmo es posi,le estoN Ae crea la
apariencia de 4ue la circulacin tam,i$n afecta a la explotacin. 9ero la solucin real es
sencilla. los capitales varia,les ;utili?ados= @# ;efectivamente actuantes=@ en el proceso de
tra,a<o son los mismos en : # en A, pero los capitales varia,les ;adelantados= son
a,solutamente desiguales. a ;le# de la produccin de plusvalor= consiste en 4ue, a igual
tasa del plusvalor, ;masas iguales de capital varia,le actuante generan masas iguales de
plusvalor=. o 4ue ocurre es 4ue el capital adelantado por : es slo - veces ma#or 4ue el
4ue se emplea ;de manera continua=, mientras 4ue el de A es -% veces ma#or. 9or tanto, si
&/$ es la tasa anual de plusvalor, # pv$ la tasa efectiva, tenemos &/$ ? pv$>n, donde n es el
n2mero de rotaciones
48
.
o anterior puede verse tam,i$n atendiendo a la rotacin del capital varia,le individual.
'n :, lo 4ue se gasta en salarios son -.%%% li,ras, aun4ue se /aga ;paulatinamente=. es
decir, cuando se consume, o gasta, el primer capital de -%% 0a las - semanas1, /a# 4ue
4)
'ngels mati?a esto en una nota. ;os resultados inseguros de este fatigoso, intermina,le calcular /an
inducido a Marx a atri,uir una inmerecida gravitacin= a la cuestin de la li,eracin de capital, 4ue a $l le
parecen ;de poca relevancia=, #a 4ue ;tanto da 4ue una parte de este dinero refluido sea o no excedentaria con
respecto al periodo la,oral en curso, # en 4u$ medida lo sea=. 'n su opinin, lo fundamental es 4ue una parte
considera,le del capital industrial ;/a de existir siempre ,a<o la forma de dinero=, # una porcin aun ma#or
de,e revestir ;temporariamente= dic/a forma.
48
!$ngase en cuenta 4ue en los li,ros II # III cam,ia la notacin del li,ro I, donde se llama,a p 0# no pv1 al plusvalor, #
p$ 0no pv$1 a la tasa de plusvalor.
((
;reponerlo= con otro ;reci$n producido=. 'n cam,io, en A, el ;producto de valor= 4ue
repone el capital varia,le adelantado # agrega plusvalor ;no reviste la forma= ,a<o la cual
4ue puede circular de nuevo como capital productivo, por4ue su ;forma de valor= 0su forma
dineraria1 no se /a renovado /asta el final del a:o. 9or tanto, la conversin ;m>s temprana
o m>s tarda= en dinero es ;indiferente= en s misma para la produccin de plusvalor, pero
;modifica la magnitud del capital dinerario= 4ue /a# 4ue adelantar, # por esta va influ#e en
la tasa anual de plusvalor. 9or otra parte, desde el punto de vista ;social=, tenemos. en :, lo
4ue el o,rero retira de la circulacin al gastar su salario es a la ve? ;la forma dineraria del
producto de valor= 4ue creaJ pero no ocurre lo mismo en A. a4u el o,rero entrega dinero al
vendedor de sus ,ienes de consumo, pero ;no una mercanca= 4ue pueda comprar dic/o
vendedor.
9or 2ltimo, dos comentarios adicionales. 9or una parte, es una ;contradiccin=
capitalista 4ue los o,reros ;como compradores de mercancas= sean ;importantes para el
mercado=, mientras 4ue, como vendedores, la sociedad capitalista tienda a ;reducirlos al
mnimo de precio=. 'n segundo lugar, la duracin del periodo de rotacin global depende
so,re todo del periodo la,oral, 4ue a su ve? depende de las condiciones ;materiales= de
produccin en las 4ue se incorporan ;las diversas inversiones de capital=.
X&II1 La circu!acin d#! 6!u"3a!or. 9or tanto, en : # en A se produce el mismo
plusvalor en los mismos lapsos, pero no se reali6a el mismo plusvalor. veamos la
;frecuencia= de esta reali?acin. : muestra cmo una parte del capital adelantado
originariamente puede ser tam,i$n puro plusvalor capitali?ado, # no slo el capital
acumulado. 5a en el captulo G" empare< Marx esta cuestin con la del capital fi<o. en
am,os casos, antes de la acumulacin ;efectiva= se /ace preciso acumular dinero como
capital dinerario ;latente= o capital ;en ciernes= 0in spe1, cu#a forma m>s simple es el
;tesoro= 0oro, signos de valor, ttulos1. !am,i$n en la reproduccin simple ser> preciso 4ue
una parte del plusvalor est$ constantemente en dinero, # Marx se pregunta de nuevo por el
origen del dinero 4ue permite reconvertir el plusvalor en capital 0cuestin diferente de la
del origen del plusvalor1, #a 4ue los capitalistas como con<unto ;vuelcan en la circulacin=
m>s capital mercantil del 4ue retiran como capital productivo 0o sea, m>s oferta 4ue
demanda1. Aeg2n Marx, ni si4uiera !ooEe supo resolver este pro,lema.
9ara empe?ar, el pro,lema coincide con otro m>s ;general=. de dnde procede el dinero
re4uerido para ;/acer circular la masa mercantil= de un pas 0cuestin independiente de 4ue
dic/a masa contenga o no plusvalor, o contenga m>s o menos, pues la variacin de la tasa
de plusvalor no afecta a la ;masa de dinero en circulacin=1. Ai esta desciende, aumentar> la
demanda de productos ;necesarios= # disminuir> la de ;suntuarios=, de forma 4ue el capital
social se redistri,uir> o ree4uili,rar> entre los sectores 0aumentar> tam,i$n el precio de los
productos donde ;predomina el capital varia,le=, # ,a<ar> en los dem>s1. 's falso 4ue un
aumento salarial va#a necesariamente seguido por una elevacin de los precios. si esto
estuviera al alcance del capitalista, lo estara siempre. 'sta apariencia se de,e a 4ue, al
anali?ar las relaciones entre cantidad de dinero # nivel de precios, se confunde el efecto con
la causa. &omo #a escri,iera Marx en el captulo II, es la propia clase capitalista la 4ue
lan?a el dinero necesario para reali?ar el exceso de oferta, pero no como capital sino como
r(dito 0como ;medio de compra para su consumo individual=1. 'ntran a4u en <uego los
capitalistas 4ue producen oro, #a 4ue si los dem>s ;succionan= de la circulacin m>s dinero
del 4ue arro<an a ella, con este sector de la ;produccin >urea= ocurre lo contrario 0tanto si
es nacional como extran<ero1.
()
!ampoco la reproduccin ampliada altera esto, aun4ue el dinero adicional 4ue se
re4uiere para la acumulacin lo vuelcan a/ora los capitalistas como capital dinerario, no
como r$dito. 'l dinero suplementario se o,tiene como siempre. ;economi?ando en m>s alto
grado la masa dineraria circulante= o ,ien ;/aciendo pasar dinero de la forma tes>urica a la
forma circulante=. 'n am,os casos, se reducira la ;gravosa partida= @la ;4uita=@ 4ue
supone el dinero para la produccin social 04ue de<a, por su causa, de producir una parte de
sus medios de produccin # consumo potenciales1J por eso, el sistema crediticio, al /acer
esto posi,le, contri,u#e a aumentar directamente la ;ri4ue?a capitalista=.
S#ccin T#rc#ra: La r#6roduccin y circu!acin d#! ca6ita! "ocia! 5!o%a!
X&III1 Introduccin. 'sta 2ltima seccin del li,ro II se a,re recordando 4ue el proceso
de reproduccin del capital, o ciclo glo,al de su rotacin a,arca tanto el ;proceso directo de
produccin= 0a la ve? proceso de tra,a<o # de valori?acin1 como las dos fases de la
circulacin. Ae enfati?a 4ue cada capital ;singular= o individual @2nicos anali?ados en las
secciones I # II@ de,e entenderse slo como una ;fraccin autonomi?ada= del capital social
glo,al, por lo 4ue en la seccin III se anali?a su circulacin en cuanto ;partes= de este
2ltimo.
Oa# luego nuevos recordatorios del papel del capital dinerario, a pesar de 4ue su lugar
es el ;final de esta seccin=. 9or e<emplo. la escala de la produccin no depende slo del
volumen del capital dinerario en funciones, #a 4ue ciertos factores naturales, la velocidad
de circulacin o los adelantos cientficos, tam,i$n condicionan dic/a escala. 'l aumento de
la productividad, al aumentar la ;masa= de productos en 4ue se materiali?a una determinada
cantidad de valor nuevo, es mu# importante tam,i$n, #a 4ue aumenta la masa de medios de
produccin 4ue sirven a la reproduccin ampliada. Asimismo, la duracin del periodo de
produccin @# su tendencia a largo pla?o@ es esencial, #endo su influencia m>s all> incluso
del modo de produccin capitalista.
XIX1 E$6o"icion#" ant#rior#" ac#rca d#! mi"mo o%:#to. Luevamente los fisicratas #
Amit/ ocupan lo esencial de esta exposicin ;comparada=, con una ,reve referencia a sus
;continuadores=. 5 nuevamente elogia Marx a ^uesna# por /acer la ;primera exposicin
sistem>tica= de la produccin ;capitalista=, cu#o car>cter demuestran sus crticos no
capitalistas 0el reaccionario inguet, el socialista Ma,l# # los ;defensores de la pe4ue:a
propiedad li,re de la tierra=1. 5 critica el ;paso atr>s= 4ue supone el ;dogma= de Amit/,
seg2n el cual cada mercanca # el ;producto anual total= se descompone slo en rentas
0vepv1, de forma 4ue c slo aparece mediante un rodeo, como diferencia entre el ingreso
;,ruto= # el ;neto=.
o esencial #a esta,a en la seccin anterior, pero Marx insiste en. las limitaciones de
Amit/. 9or e<emplo. 11 sus ;demostraciones= consisten slo en ;repetir la misma
afirmacin=J 21 su error es e4uiparar, por su desconocimiento del car>cter ;dual= del
tra,a<o, ;el valor del producto del a:o= con el ;producto del valor anual=, pues si el
segundo resulta del tra,a<o ;2til= gastado en el a:o, el primero representa todo el tra,a<o
/umano 0directo o indirecto1 en forma de ;fuer?a de tra,a<o gastada=, es decir, ;tra,a<o,
prescindiendo a4u del car>cter 2til particular de este tra,a<o=J 31 no distingue Amit/ entre
capital # r$dito. la fuer?a de tra,a<o es ;mercanca= en manos del o,rero, no capital, pero en
(8
realidad ;funciona dos veces=, primero como mercanca, en la venta del o,rero al
capitalista, # segundo como ;capital=, en cuanto funciona, en poder del capitalista, para la
produccinJ 41 por 2ltimo, no /a# tres ;partes constitutivas= del valor mercantil, sino 4ue
este ;se resuelve= en tres partes.
'n cuanto a los continuadores, +icardo ;reproduce casi literalmente= la teora de Amit/,
con la diferencia de 4ue elimina la renta de la tierra como parte constitutiva del valor, #
toma $ste como el prius, o sea, la suma de valor como punto de partida de sus partes. 9or
otra parte, ni Aismondi ni Mill aportan nada a4uJ # en cuanto a 3arton, +amsa# #
&/er,ulie?, ;fracasan= en su intento de ir m>s all> de Amit/, al no ver las diferencias entre
la contraposicin circulanteCfi<o # la de constanteCvaria,le.
XX1 R#6roduccin "im6!#. 'ste captulo, el m>s largo de toda la seccin # del li,ro II
0unas 12% p>ginas1, se compone de 13 epgrafes diferentes 4ue comien?an por el
;planteamiento del pro,lema=. desde el punto de vista social, el producto anual inclu#e dos
partes. la 4ue repone capital # la 4ue corresponde al ;fondo de consumo=J dic/o de otra
manera, lo 4ue se produce para consumo ;productivo= e ;improductivo= 0;individual=1. 'l
producto social de,e reproducir las clases o,rera # capitalista, as como el car>cter
capitalista del proceso. 5 esto exige anali?ar la figura III 0MS...MS1 en sus partesJ o ,ien ;el
proceso de consumo mediado por la circulacin= do,lemente. como ;valor= # como
;materia= 0en las secciones I # II esto era indiferente, al tratarse slo de capitales
individuales1. Aun4ue, dentro del capitalismo, la reproduccin simple es una a,straccin o
suposicin ;peregrina=, es con todo un elemento integrante o ;factor real= de todo proceso
de acumulacin de capital.
'n la produccin social /a# dos ;sectores=. el 4ue produce ;medios de produccin= 0I.
destinados al consumo productivo1 # el 4ue produce ;medios de consumo= 0II. destinados
al consumo individual1. 'n am,os, el capital es cev, # el valor del producto cevepv 0se
supone provisionalmente 4ue no existe la parte de desgaste de capital fi<o en cuanto $ste no
se repone en el a:o1 # se expone el siguiente e<emplo num$rico 0para un valor global de
*.%%%1.
I1 4.%%%
c
e 1.%%%
v
e 1.%%%
pv
V (.%%% en medios de produccin
II1 2.%%%
c
e -%%
v
e -%%
pv
V 3.%%% en medios de consumo
Ae anali?a en tres epgrafes 03, 4, (1 el intercam,io. 11 entre los dos sectores 0o sea,
I
0vepv1
por II
c
1J 21 dentro del sector IIJ # 31 dentro de I 0# en medio se inclu#e el epgrafe -
so,re la mediacin de la circulacin dineraria en todo esto1. El primero, el ;gran
intercam,io=, no es un intercam,io en especie entre los dos sectores, sino una conversin
recproca ;mediante una circulacin dineraria= 0en el e<emplo, una circulacin de
mercancas de 4.%%% li,ras, con una circulacin de dinero de 2.%%%1, donde suponemos
;ciertas reservas de dinero= para gastos de capital # de r$dito. 'n particular, los 1.%%%
v
4ue
los capitalistas de I pagan a sus o,reros, los convierten estos en medios de consumo de II
por valor de 1.%%%, # con ese dinero los capitalistas de II pueden comprar a I 1.%%% en
medios de produccin. Ai suponemos 4ue los capitalistas de am,as sectores adelantan la
mitad del resto 4ue /ace falta para completar el intercam,io @el porcenta<e es lo de menos@,
el resultado es 4ue los capitalistas se compran finalmente entre s otras 1.%%% li,ras de los
productos del otro sector. +esultado glo,al. I
0vepv1
/a de ser igual a II
c
.
(*
Aeguidamente, se anali?a el intercambio dentro de , # en particular entre los medios
de su,sistencia 0consumo1 necesarios # suntuarios, es decir, entre los dos ;su,sectores= 0a
# b1 de IIJ en los dos, los capitalistas compran ,ienes de consumo de am,os tipos en la
misma proporcin 0por e<emplo, 3C- de tipo a, # 2C- de tipo b1. Ai los -%%
v
e -%%
pv
del
sector II los dividimos en ;a1 4%%
v
e 4%%
pv
= # ;,1 1%%
v
e 1%%
pv
=, eso significa 4ue los
capitalistas de a tendr>n 4ue gastar el 4%P de 4%% 0es decir, 1(%1 en ,ienes de tipo bJ # los
de b, el (%P de 1%% 0es decir, (%1 en ,ienes de tipo a. 9or su parte, los o,reros de a gastan
el salario 4ue reci,en 04%%1 en su propio su,sector, # los de b lo gastan 01%%1 en a. Ae de,e
intercam,iar, entre los dos su,sectores, un total de 1(% de cada uno 01(% 4ue compran los
capitalistas de a por 1%%e(% 4ue compran los tra,a<adores # capitalistas de b1.
Ae trata de algo ;an>logo= al ;gran intercam,io=, # esto implica dos cosas. 9rimero, la
existencia # reproduccin de la parte de la clase o,rera ocupada en II
,
est> ;condicionada
por el derroc/e de la clase capitalista=, lo 4ue nos recuerda 4ue, en la medida en 4ue la
reproduccin simple forma parte real de la ampliada, tam,i$n el motivo de $sta, la
produccin por la produccin misma, ;va acompa:ado del mvil del enri4uecimiento=,
tpico de la primera, 4ue al mismo tiempo ;se le contrapone=. Aegundo. decir 4ue las crisis
provienen de ;la carencia de consumidores solventes= es una ;tautologa ca,al=, aun4ue
pare?ca profundo afirmar 4ue la clase o,rera reci,e una parte ;demasiado exigua= del
producto total, o argumentar 4ue la crisis se remediara ;no ,ien reci,iera a4u$lla una
fraccin ma#or=. Marx critica am,as afirmaciones @tpicas por cierto del moderno
pensamiento de Be#nes # los Ee#nesianos de i?4uierda # EalecEianos@ pues ;,astar> con
o,servar= la experiencia /istrica de 4ue las crisis vienen preparadas por un periodo en 4ue
los salarios su,en a,soluta # relativamente, siendo ;esta prosperidad relativa= de la clase
o,rera necesariamente ;moment>nea= # ;anuncio= de la crisis.
!ras repasar la ;mediacin de los intercam,ios por la circulacin dineraria=, se llega a
la cuestin del ;capital constante del sector I=, 4ue es ;todo sencille?= pues, como todo el
producto mercantil de I ;se compone de medios de produccin=, slo tenemos el consumo
de una parte del producto in natura, 4ue ;reingresa directamente= en su propia esfera o
;cam,ia de u,icacin=, mediante ;intercam,ios recprocos=, /acia otras esferas del mismo
sector de medios de produccin. 'n cuanto al ;capital varia,le # plusvalor= # ;el capital
constante= de los dos sectores, lo m>s importante es 4ue, en la reproduccin simple, ;el
valor glo,al de los medios de consumo producidos anualmente es igual al producto anual
de valor=. 'l ;enigma= de por 4u$ el producto de valor de toda la <ornada la,oral puede
resolverse en vepv si, por e<emplo, 2C3 de esa <ornada se gasta en medios de produccin, se
explica sencillamente as. 2C3 del valor del producto II son, en cuanto valor, ;el producto de
2C3 de una <ornada la,oral social transcurrida con anterioridad a este a:o=. Alo en cuanto
valor de uso, es la suma del producto I # II producto del tra,a<o concreto de este a:o. 9ero
en cuanto valor, el producto glo,al contiene ;tres <ornadas la,orales sociales de un a:o=,
cada una de las cuales se expresa en 3.%%%J en I, 4C3J # en II, 2C3, de <ornadas la,orales
transcurrieron ;antes= del proceso de produccin cu#o producto anali?amos. !oda la
dificultad se supera, pues, distinguiendo adecuadamente entre los ;componentes de valor= #
los ;componentes materiales= del producto social.
A continuacin, nueva ;o<eada retrospectiva a Adam Amit/, Atorc/ # +amsa#= para
recordar otra ve? ;el da:o infligido= por Amit/ al ;soterrar la diferencia= entre el par capital
fi<oCcirculante, por una parte, # capital constanteCvaria,le, por otra. uego, un largo
epgrafe so,re las diferencias entre ;capital # r$dito. capital varia,le # salario=, es decir. el
capital varia,le funciona como capital en manos del capitalista, # como r$dito en manos del
)%
asalariado, del mismo modo 4ue, para este, su fuer?a de tra,a<o no es su ;capital= sino
simplemente su ;patrimonio=. W m>s exactamente. no es 4ue el capital varia,le se convierta
luego en r$dito para alguien 0el o,rero1, sino 4ue el capitalista el 4ue ;retiene en sus
manos= el capital varia,le todo el tiempo. primero, como ;capital dinerario=, luego como
;elemento de su capital productivo= 0en el proceso de tra,a<o1, despu$s como ;parte del
valor de su capital mercantil=, # finalmente de nuevo como dinero. o 4ue se convierte en
r$dito del o,rero es slo el ;valor, transformado en dinero= de su fuer?a de tra,a<o.
5 nuevamente reaparece la ;reposicin del capital fi<o=, 4ue no es ;mero intercam,io
recproco, no mediado=, sino un fenmeno en el 4ue ;el dinero desempe:a a4u un papel
especfico=. 9or eso, se vuelve a distinguir la reposicin ;en forma dineraria= de la parte
correspondiente al desgaste anual, de la reposicin del ;capital fi<o in natura=. 'n la
primera, surge la ;dificultad= de 4ue, en el intercam,io de I
0vepv1
por II
c
, el valor de I
0vepv1
no
puede intercam,iarse ntegramente #a 4ue una parte ;de,e precipitarse siempre en dinero=
para /acer frente al desgaste citado. 9or tanto, con el resto, digamos 1.8%% de las 2.%%%,
slo se puede comprar 1.8%% en medios de consumo. M7e dnde sale entonces el dinero 4ue
/ace falta para comprar las 2%% restantes de IIN Ae trata de un pro,lema 4ue ;/asta a/ora
los economistas no /an examinado en a,soluto=, por lo 4ue /a# 4ue anali?ar diversas
;soluciones posi,les= en un proceso nada sencillo. 'n primer lugar se descarta 4ue este
dinero sea ;adelantado por I=, pues lo exclu#e la ;le#= de 4ue todo dinero adelantado en la
circulacin de,e retornar a su punto de partida. &on lo cual 4ueda slo la /iptesis, ;en
apariencia aun m>s a,surda, de 4ue sea el propio II= 4uien lo adelante. 9ero este a,surdo es
slo ;aparente=.
Oace falta dividir el sector II en dos su,sectores pues, como se ver> al final, lo 4ue
ocurre es 4ue el dinero reflu#e tam,i$n a II, ;pero no a las mismas manos=, sino
redistri,u#$ndose desde ;una parte de la misma a otra=. 11 el primer su,sector es el de los
capitalistas 4ue de,en reponer este a:o capital fi<o in natura # necesitan dinero para poder
comprarJ 21 el segundo, los capitalistas 4ue atesoran dinero para el desgaste. 'l primer
su,sector compra los nuevos elementos del capital fi<o, # con ese dinero el sector I compra,
a su ve?, medios de consumo al segundo su,sector de II. 'sto exige, como condicin
previa, ;4ue este componente fi<o del capital constante II= 0o sea el renovado en el
su,sector I1 sea ;igual al desgaste anual del otro componente fi<o del capital constante II=
0su,sector II1. M^u$ ocurre si no son igualesN Ai el primer componente es mayor, /a,r> un
excedente de dinero # al final ser> necesario importarJ si es menor, /a,r> un d$ficit de
dinero 4ue se cu,rir> con exportaciones.
Aurge de a4u la posi,ilidad de una ;crisis=, una crisis ;de produccin=, pese a tratarse
de la reproduccin simple 0escala invariada1. Ai aumenta 0respecto al a:o anterior1 la
fraccin del capital fi<o 4ue /a# 4ue reponer en especie, disminu#e consecuentemente la
fraccin 4ue se desgasta. 'sto tiene dos consecuencias. 11 en el sector I, si una parte de su
producto anual, la 4ue forman los elementos del capital fi<o, tiene 4ue aumentar para
atender esa ma#or demanda, la parte del capital circulante de,e ser menorJ # no se entiende
,ien cmo puede serlo si la produccin de II es la misma # necesita los mismos insumos de
materias primas, etc. 21 Ai con la demanda de nuevos e4uipos fi<os llega m>s dinero a I, la
;masa mercantil de II
c
, portadora de la reposicin del valor correspondiente al desgaste=
tendr> 4ue disminuir en proporcin, # con ella el dinero con el 4ue podra contar I para
reponer una parte de I
pv
. 9or consiguiente, /a,r> crisis si no /a# ;una proporcin constante
entre el capital fi<o 4ue se extingue= # el 4ue ;sigue operando en su forma natural=,
)1
desproporcin 4ue, para los economistas, es un ;dese4uili,rio en la produccin de capital
fi<o # capital circulante=.
'l pen2ltimo epgrafe de este largusimo captulo vuelve a la ;reproduccin del material
dinerario= 0el oro, 4ue es, como los metales en general, parte de I1, # la dificultad, 4ue ni
si4uiera !ooEe resolvi, de 4ue en la circulacin nunca ;vemos= al capitalista ;cuando
vuelca dinero= para consumir el plusvalor 0su r$dito1, pareciendo 4ue ;paga= con ese dinero
un plusproducto 4ue en realidad ;nada le cuesta=. a solucin del pro,lema es 4ue mientras
los dem>s capitalistas ;retiran de la circulacin m>s dinero= del 4ue arro<an a ella, los
capitalistas del sector que produce oro ;no /acen m>s 4ue volcar dinero= nuevo en la
circulacin. Kinalmente, en el epgrafe so,re ;la teora de la reproduccin, seg2n 7estutt de
!rac#=, critica su ;ofuscacin lgica= por ver en la circulacin el origen de las ;ganancias=.
XXI1 Acumu!acin y r#6roduccin am6!iada. 'l an>lisis de la acumulacin en el
sector I 0donde se anali?a el atesoramiento # luego el capital constante # el varia,le
;adicionales=1, en el II #, so,re todo, la ;presentacin es4uem>tica de la acumulacin=
reposa so,re dos supuestos iniciales. 9rimero, 4ue todo el plusvalor se acumula, siendo esa
suma suficiente para la expansin del capital en funciones o para instalar una nueva
empresa industrial 0cosa 4ue no siempre es cierta, por4ue se re4uiere m>s tiempo1.
Aegundo, 4ue #a antes de la acumulacin ;se /a verificado una produccin en escala
ampliada=, 4ue ;potencialmente= existe ;en sus elementos= materiales antes de /acerse
efectiva 0# esta posi,ilidad misma ;existe sin necesidad de dinero=, 4ue no es, en s mismo,
un elemento de la reproduccin real1.
!ras recordar 4ue el atesoramiento no es produccin, # 4ue la cantidad de dinero en una
sociedad es ma#or 4ue la ;inmersa en la circulacin activa= @una fraccin varia,le seg2n
las circunstancias@, anali?a primero el capital constante. Lo se puede pasar de la
reproduccin simple a la ampliada si en la produccin de I no aumenta la proporcin de
elementos destinados a I 0# disminu#e, por tanto, los 4ue van a parar a II1. 'sto significa
4ue ;dentro de la reproduccin simple se produce el sustrato material de la reproduccin
ampliada=. 9ero no ,asta con 4ue los capitalistas :, :$, :$$, etc., del sector I aumenten la
produccinJ /ace falta 4ue otros capitalistas @A, A$, A$$...@ /agan funcionar el plusproducto
de los primeros ;efectivamente como capital constante adicional=. +especto al capital
varia,le, se supone 4ue ;la parte del capital dinerario reci$n formado a la 4ue es posi,le
transformar en capital varia,le siempre encuentra, preexisti$ndola, la fuer?a de tra,a<o=.
9ero la acumulacin en el sector II exige 4ue los A, A$, A$$, etc., pertene?can a II, # tam,i$n
4ue una parte de las ventas de I a II sean ;unilaterales=, es decir, 4ue se vuelva ;invendi,le=
una parte ;de las mercancas de A 0II1=, lo cual entorpece la reproduccin. 9or tanto,
tenemos. ;su,consumo= en I, desde el punto de vista de II, # ;so,reproduccin relativa= en
IIJ # al mismo tiempo ;capital dinerario excedentario en I # d$ficit en la reproduccin de
II=.
os es4uemas de la reproduccin ampliada se presentan por partes. 'n primer lugar, un
par de e<emplos preliminares para evidenciar 4ue la escala ampliada ;no tiene nada 4ue
ver= con la magnitud a,soluta del producto, sino con un ;ordenamiento diferente= del
mismo, una ;determinacin funcional distinta= de sus elementos, lo cual e4uivale a una
produccin ;practicada con ma#or inversin=. 9or tanto, no es la cantidad lo 4ue importa,
sino la determinacin cualitativa de esos elementos. A continuacin, /a# un epgrafe,
titulado ;primer e<emplo=, en el 4ue se compara el es4uema de la reproduccin simple.
)2
I. 4.%%%
c
e 1.%%%
v
e 1.%%%
pv
V (.%%%
II. 2.%%%
c
e -%%
v
e -%%
pv
V 3.%%%,
4ue suma *.%%%, con el correspondiente a la reproduccin ampliada en su estado inicial
04ue tam,i$n suma *.%%%1, 4ue llamaremos 01a1.
01a1
I. 4.%%%
c
e 1.%%%
v
e 1.%%%
pv
V (.%%%
II. 1.-%%
c
e )-%
v
e )-%
pv
V 3.%%%.
'n primer lugar, a4u tenemos 1.-%% II
c
2.%%% I
0vepv1
, # no 2.%%% II
c
V 2.%%% I
0vepv1
,
donde lo 4ue importa es el distinto signo. Ai reordenamos el 2ltimo es4uema, a efectos de la
acumulacin, suponiendo 4ue se acumula la mitad del plusvalor # 4ue el capital nuevo tiene
la misma composicin 4ue el originario, tendremos.
01b1
I. 4.4%%
c
e 1.1%%
v
e -%%
pv
0K&1 V (.%%%
II. 1.(%%
c
e 8%%
v
e (%%
pv
0K&1 V 3.%%%.
0donde K& significa ;fondo de consumo=1. 'sto deriva. 11 de 4ue la mitad de 1.%%%
pv
se
acumula, # lo /ace en la proporcin 4.1 en nuevo c # nuevo vJ 21 lo anterior significa 4ue la
parte del producto I 4ue se convierte en r$ditos 4ue /a,r>n de cam,iarse por II /a su,ido a
1.(%%
0vepv1
, # por tanto se re4uieren 1.(%% en II
c
, o sea, un incremento de 1%%J #, para
respetar la proporcin entre c:v, se re4uieren a/ora -% m>s de v, con lo 4ue el incremento
total de capital en II 01-%1 tendr> 4ue salir de una disminucin de 1-% en pv. A
continuacin, si se opera la acumulacin ;real= tendremos.
0Ra1
I. 4.4%%
c
e 1.1%%
v
e 1.1%%
pv
V (.(%%
II. 1.(%%
c
e 8%%
v
e 8%%
pv
V 3.2%% 0!otal, *.8%%1.
'n una segunda tanda, tendramos.
0Rb1
I. 4.84%
c
e 1.21%
v
e --%
pv
0K&1 V ).2(%
II. 1.)(%
c
e 88%
v
e -(%
pv
0K&1 V 3.-2% 0!otal, 1%.)8%1J
04a1
III. 4.84%
c
e 1.21%
v
e 1.21%
pv
V ).2(%
I". 1.)(%
c
e 88%
v
e 88%
pv
V 3.-2% 0!otal, 1%.)8%1.
5 as sucesivamente. 'n un ;segundo e<emplo=, se supone una nueva composicin o
relacin c:v igual a - 0en ve? de 41, # esto o,liga a modificar todas las cifras. 9or 2ltimo,
como conclusin general para la acumulacin, resulta 4ue /a# 4ue tener en cuenta, ante
todo, su ;tasa=. 7e modo 4ue I
0vepv1
puede a/ora no ser igual a II
c
J pero tendremos siempre,
llamando 1Bx a la fraccin de plusvalor 4ue se acumula, 4ue I
ve0pvCx1
;ser> siempre menor 4ue
II
0cepv1
=, # adem>s ;precisamente menor en la parte de II
pv
4ue la propia clase de los
capitalistas II tiene 4ue consumir sea como fuere=, lo 4ue 4uiere decir 4ue I
ve0pvCx1
V II
ce0pvCx1
.
)3
Li%ro III: EL PROCESO GLO/AL DE LA PRODUCCI*N CAPITALISTA
'l li,ro !ercero se compone de ) secciones agrupa,les en tres su,con<untos diferentes.
as dos primeras tratan, respectivamente, de la transformacin del plusvalor en ganancia #
la transformacin de la ganancia en ganancia media. a seccin III anali?a los distintos
aspectos de la le# de la ,a<a tendencial de la tasa de ganancia. 9or 2ltimo, las secciones I"
a "II tratan, sucesivamente, del capital comercial, el 4ue ;devenga inter$s=, la renta de la
tierra # los r$ditos.
S#ccin Prim#ra: La tran"ormacin d#! 6!u"3a!or #n 5anancia y d# !a ta"a d#
6!u"3a!or #n ta"a d# 5anancia
'n los li,ros I # II, 4ue trata,an de los procesos de produccin # circulacin del capital,
se /icieron algunas ;reflexiones generales= so,re la unidad de ambos en el proceso global
de la produccin capitalista. 'n el li,ro III se trata m>s ,ien de las ;formas concretas= 4ue
surgen de este 2ltimo en su movimiento ;real=. 'sto significa pasar del ;capital en general=
0como relacin 4ue lo ;enfrenta= polarmente al tra,a<o asalariado1 a ;la accin recproca de
los diversos capitales entre s= 0el ;capital con el capital=, o ;relacin consigo mismo=1,
para aproximarse as a la realidad aparente, en la 4ue aparecen los ;m2ltiples capitales= #
su ;competencia= mutua, tal como se refle<a en la conciencia de los propios ;agentes de la
produccin=.
I1 Pr#cio d# co"to y 5anancia. Xn primer paso lo constitu#e el ;precio de costo= 0pc1,
4ue es slo ;lo 4ue le cuesta la mercanca al capitalista= 0es decir, pc ? cWv, el tra,a<o
pagado1 # no lo 4ue ;realmente cuesta su produccin=, 4ue es su valor o ;precio de coste
verdadero= 0cWvWpv, o pc W pv, es decir, todo el tra,a<o, sea pagado o no1. 'l primero es el
gasto ;de capital=, el segundo es el gasto ;de tra,a<o=. os dos componentes del precio de
costo ;aparecen= como pago de elementos ;materialmente diferentes=J pero la forma precio
de costo no revela 4ue son tam,i$n ;funcionalmente diferentes=, #a 4ue uno /ace 4ue su
valor ;retorne=, mientras 4ue el otro ;crea= nuevo valor. 9or tanto, el plusvalor aparece
como un excedente por encima del precio de costo, como 0cWv5 W pv @tendiendo el
capitalista a considerar el precio de costo como el verdadero ;valor intrnseco=@, m>s 4ue
como lo 4ue es. c W 0vWpv5. 9or tanto, ;parece= provenir por igual de sus diversos
elementos de valor, por lo 4ue en realidad se convierte en ;ganancia= 0g1, # el valor en pc W
g. Aparece pues la ganancia, 4ue ;es lo mismo 4ue el plusvalor=, como forma ;mistificada=
de esteJ igual 4ue en el li,ro I apareca el salario como forma mistificada del valor de la
fuer?a de tra,a<o. 'l plusvalor parece surgir de la propia venta, # el capitalista cae en la
;ilusin= de verlo como ;excedente por encima del precio de costo=, como /acen tam,i$n
!orrens o 9roud/on.
II1 La ta"a d# 5anancia. 9uesto 4ue el plusvalor se transforma en ganancia, la tasa de
plusvalor 0pvBv1 se /a de transformar en ;tasa de ganancia= 0pvBC, con C ? cWv1, #a 4ue,
aun4ue la ganancia del capitalista proviene de 4ue ;tiene para vender algo por lo cual no /a
pagado nada=, esto 4ueda ;encu,ierto=, apareciendo como un excedente ;por encima del
capital glo,al adelantado=, 4ue procede de la circulacin. 5 esto es tanto m>s ;real= para el
capitalista cuanto 4ue es en la competencia en donde se ;reali?a= su ganancia. 9or eso los
economistas atri,u#en al capital en cuanto ;cosa=, # con independencia de su ;relacin
)4
social con el tra,a<o=, su cualidad de ser fuente ;autnoma= del plusvalor. 'sto es slo un
paso m>s en el proceso de ;inversin de su<eto # o,<eto= 4ue #a vimos en la produccin
0li,ro I1, por el 4ue las fuer?as productivas ;su,<etivas= del tra,a<o se presentan # aparecen
como ;fuer?as productivas del capital=. 9ero sin la tasa de plusvalor no se puede entender
la tasa de ganancia, por4ue no existe una ;relacin interna # necesaria= entre 0cWv1 # pv, #a
4ue el valor de los medios de produccin es ;totalmente indiferente= en el proceso de
valori?acin 0en este slo cuenta la ;relacin t$cnica= entre los medios de produccin,
como cantidad fsica, # la cantidad fsica de tra,a<o vivo 4ue pueden a,sor,er1. 'stos
fenmenos de inversin ser>n m>s frecuentes a medida 4ue progresemosJ # as, en la
seccin II, la ganancia parecer> incluso cuantitativamente diferente del plusvalor.
III1 R#!acin #ntr# !a ta"a d# 5anancia y !a ta"a d# 6!u"3a!or. A/ora entramos en un
;terreno puramente matem>tico= # suponemos 4ue el valor del dinero, la rotacin # todos
los factores 4ue intervienen en la tasa de plusvalor est>n dados. 9uesto 4ue pv$ ? pvBv, # g$
? pvB0cWv5 ? pvBC, la relacin entre am,as tasas es igual a la relacin entre capital varia,le
# total. g$:pv$ ? v:C, de donde se deduce en primer lugar 4ue g$ siempre es menor 4ue pv$.
Ain em,argo, antes de anali?ar matem>ticamente las diversas posi,ilidades, se insiste en la
;relacin org>nica= entre el capital varia,le # la valori?acin, seg2n la cual. 11 lo 4ue
importa ;en primera instancia= no es el valor del capital varia,le, sino su valor como
;ndice del traba+o global que pone en movimiento=J 21 a la inversa, en el capital constante
slo cuenta entonces el valor glo,al de sus elementos, # no su precio individual # su
cantidad. Z'sto aconse<a definir la composicin del capital en dos pasos. en el primero,
tenemos la composicin orgnica como el cociente CB0vWpv5J en el segundo, la
composicin en valor como la relacin CBv.[ 7ic/o eso, Marx anali?a ampliamente las
relaciones entre pv$ # g$, primero suponiendo pv$ constante 0con varios casos, seg2n se
supongan varia,les v, C o am,as1, # luego pv$ varia,le 0con vBC constante o varia,le1J #
extrae dos conclusiones principales. 11 una g$ decreciente, creciente o constante, puede
corresponder a una pv$ ;en ascenso o disminucin= o ;invaria,le=J # 21 g$ resulta
determinada ;por dos factores principales. la tasa de plusvalor # la composicin de valor
del capital= 0dado 4ue g$ ? pvBC ? pv$B0CBv51.
I&1 In!u#ncia d# !a rotacin "o%r# !a ta"a d# 5anancia. 'ngels recuerda a4u 4ue,
de,ido al tiempo 4ue exige la rotacin del capital, no es posi,le 4ue todo $l est$ en la
produccin, sino 4ue una parte /a de estar ;en ,ar,ec/o= 0como capital dinerario o
mercantil1. 9or supuesto, si se acorta el tiempo de produccin de,ido al ;progreso de la
industria= 0por inventos # cosas as1, o el de circulacin @gracias a las ;me<ores
comunicaciones=, donde se /a producido una revolucin ;slo compara,le= a la revolucin
industrial ;de la segunda mitad del G"III=@, la tasa de ganancia ;de,er> aumentar=, #a 4ue
entre ella # el tiempo de rotacin existe una ;relacin inversa=. Al mismo tiempo,
recordando 4ue la tasa anual de plusvalor es &/$ ? pv$>n, se o,tiene una tasa anual de
ganancia V pv$>n>v B C. 9or 2ltimo, en un e<emplo de cmo se calcula el n2mero de
rotaciones del capital circulante 0constante # varia,le1, se ve 4ue una pv$ de 1-4P 4uivale a
una &/$ de 13%8P.
&1 Economa #n #! #m6!#o d#! ca6ita! con"tant#. 'n este captulo # el siguiente
anali?a Marx los cam,ios 4ue afectan a la tasa de ganancia en segunda instancia, partiendo
del supuesto @para evitar ;complicaciones in2tiles=@ de 4ue la masa # la tasa de plusvalor
est>n dadas. 9uede /a,er, en primer lugar, ;economas en las condiciones de produccin=,
)-
es decir, en el ;empleo del capital constante=, gracias a la produccin en gran escala tpica
capitalista, es decir, a la ;concentracin de los medios de produccin= # a su aplicacin
masivaJ o ,ien, por la ;reconversin de de#ecciones # desec/os de la produccin=, 4ue
tam,i$n es resultado del tra,a<o social a gran escala. 'n am,os casos, aumentar> la tasa de
ganancia. 'n segundo lugar, puede aumentar la renta,ilidad en una rama como
consecuencia del desarrollo de la productividad del tra,a<o ;en otras ramas= 0en ;talleres
a<enos=, no en los ;propios=1. se trata de economas no en el empleo sino en la produccin
del capital constante, 4ue a,aratan sus elementos 0en t$rminos a,solutos o relativos1, # por
tanto su ;onerosidad= para los capitalistas 4ue los compran. 9ero en ninguno de los dos
casos se trata de una ;relacin org>nica=, por4ue no afecta a la relacin del ;o,rero con el
capitalista=J # ello a pesar de 4ue la ,2s4ueda del a,aratamiento, 4ue en el capitalismo se
convierte en ;avide? furiosa= de ganancia, conlleva incluso la ;dilapidacin de la vida #
salud del o,rero=, pues la ;taca:era= capitalista es enormemente ;derroc/adora= de
;material /umano=.
!ras estas ;consideraciones generales=, siguen 4 epgrafes especficos. 9rimero, el
;a/orro en las condiciones de tra,a<o a expensas de los o,reros=, donde salta a la vista la
;omisin de los desem,olsos m>s necesarios= @con el ,enepl>cito de los <ueces de pa?,
;ellos mismos fa,ricantes o amigos de $stos=@ para evitar accidentes # enfermedades, as
como otros exponentes de la falta de ;<usticia sanitaria= predominante. 'n segundo lugar, la
;economa en la generacin # transmisin de fuer?a motri? # en materia de
construcciones=, as como en la ;ma4uinaria de tra,a<o=. !ercero, el ;aprovec/amiento de
las de#ecciones en la produccin= # en el consumo 0por e<emplo, en la agricultura1, es
decir. su reutili?acin o su reduccin mediante m>4uinas me<ores. 9or 2ltimo, ;economas
mediante inventos=, pues la experiencia del tra,a<o colectivo permite a los empresarios
;posteriores= 0aun4ue los pioneros, en muc/os casos, ;4uie,ren=1 aprovec/ar plenamente
sus venta<as.
&I y &II1 In!u#ncia d# !o" cam%io" d# 6r#cio". 'n el captulo "I se anali?a, en dos
apartados, la influencia de esos cam,ios, primero so,re el capital circulante # luego so,re el
fi<o, con un tercer apartado como ;ilustracin general. la crisis algodonera de 18(1-(-=. 5
en el captulo "II se a:aden ;consideraciones complementarias=. 'n el primer caso se trata
so,re todo de la materia prima. si su precio ,a<a en d, la tasa de ganancia aumentar> por4ue
tendremos a/ora pvB0CCd5. 'sto significa 4ue se afecta m>s al valor del producto 4ue con el
capital fi<oJ un aumento de su precio puede llegar a ;cercenar o in/i,ir todo el proceso de
reproduccin=J de a/, la importancia tam,i$n para los pases industriales de los aranceles a
la importacin de estas materias. 'l desarrollo capitalista /ace 4ue el valor de la materia
prima forme un componente ;constantemente en aumento= del valor del productoJ # como
el descenso de la parte 4ue representa el desgaste de capital fi<o ser> inferior, resultar> un
aumento de la fraccin ;cB0cWvWpv5= # un descenso de la fraccin complementaria.
;0vWpv5B0cWvWpv5=.
'n cuanto al capital fi<o, su aumento de valor o su desvalori?acin significan,
respectivamente, ;vinculacin o li,eracin de capital=. a vinculacin consiste en 4ue
;determinadas proporciones dadas= de cWvWpv de,en reconvertirse en los elementos de
cWv si la produccin ;/a de seguir en su antigua escala=J mientras 4ue la liberacin
significa 4ue un porcenta<e de lo 4ue /asta a/ora se tena 4ue reconvertir en cWv 4ueda
;disponi,le # excedentario= en esas mismas condiciones. 9or tanto, la primera significa un
aumento, # la segunda una disminucin, del cociente 0cWv5B0cWvWpv5. Xna su,ida
0descenso1 del precio de la materia prima 0por e<emplo, el algodn1 se comunica al precio
)(
del producto 0por e<emplo, el /ilo de algodn1 de,ido a 4ue el tiempo de tra,a<o 4ue /a# en
$ste a/ora ;se convierte, retroactivamente, en la expresin de m>s tiempo de tra,a<o=, # por
tanto aumenta C 0lo 4ue cuenta es el tra,a<o ;socialmente= necesario, por lo 4ue las
condiciones de produccin pueden volverse diferentes de las ;originarias= de,ido a estas
influencias indirectas1.
'llo puede ocurrir de la noc/e a la ma:ana, ocasionando ;violentas oscilaciones=
0su,idas seguidas de s2,itos colapsos1 # ;cat>strofes= # ;convulsiones= en la reproduccin
0especialmente, en el caso de las materias primas ;org>nicas=, como las agrcolas, vegetales
# animales, a las 4ue podramos sumar /o# el petrleo, en cu#o caso tam,i$n la demanda
crece ;m>s r>pidamente 4ue su oferta=1. 5 estas ser>n tanto m>s frecuentes cuanto m>s se
consolide la tendencia capitalista a la ;so,reproduccin relativa de ma4uinaria= 0frente a la
;su,produccin= relativa de materias primas1 # m>s se d$ la ;alternancia constantemente
repetida entre un encarecimiento relativo # la posterior desvalori?acin=. 'l ;ma#or
e<emplo= de esto se ve en la ;interrupcin del proceso productivo por escase? #
encarecimiento de la materia prima= en el caso de la Uuerra &ivil norteamericana 018(1-(41
# la llamada cotton famine 0escase? de algodn1 a 4ue dio lugar.
'n cam,io, la parte del precio 4ue repone el desgaste del capital fi<o slo entra
;idealmente= en el cmputo mientras la ma4uinaria sigue funcionando. 'n cual4uier caso,
tanto para el capital circulante como fi<o, lo esencial es distinguir la tendencia ;org>nica= @
4ue tiene 4ue ver con la relacin t(cnica entre tra,a<o vivo # o,<etivado@ de las
;oscilaciones= de la tasa de ganancia ;independientes= de esos ;componentes org>nicos=.
S#ccin S#5unda: La tran"ormacin d# !a 5anancia #n 5anancia m#dia
&III1 Di#r#nt# com6o"icin d# !o" ca6ita!#" #n di3#r"o" ramo" d# !a 6roduccin2 y
con"i5ui#nt# di#r#ncia #ntr# !a" ta"a" d# 5anancia. 5a demostr Adam Amit/ 4ue las
tasas de plusvalor en las diferentes esferas de produccin tienden a ;nivelarse= 04ue no es
tanto como igualarse1. Aun4ue los salarios del tra,a<o simple # del comple<o sean
diferentes, tam,i$n lo ser> el plusvalor 4ue crean, de forma 4ue, con el desarrollo
capitalista, dic/a nivelacin ser> cada ve? ma#or. 'ste an>lisis de<a de lado las diferencias
;internacionales=, por4ue el o,<etivo es la formacin de una tasa de ganancia ;nacional= o
;general dentro de un pas=, # slo tiene en cuenta la diferente composicin ;org>nica= 0es
decir, el factor m>s importante de la composicin en valor1 # la diferente rotacin de los
capitales de las distintas esferas en su valor normal 0no fortuito1.
))
a composicin ;t$cnica= del capital es el fundamento de la de valor, # es simplemente
la relacin entre medios de produccin # tra,a<o vivo. Aiendo esta relacin la misma, la
relacin en valor puede ser distinta si en una esfera se usa /ierro # en otra co,re 0como
medio de produccin1. 9or tanto, a la composicin en valor, ;en tanto resulta determinada
por su composicin t$cnica # la refle<a, la denominamos la composicin orgnica del
capital=. 's decir, si, en la relacin en valor 0CBv1, se toma v como ;mero= ndice de
;determinada cantidad de fuer?a de tra,a<o= @o ;masa de tra,a<o vivo=, es decir. como
ndice ;no slo del tra,a<o contenido en el mismo= sino tam,i$n del ;plustra,a<o=@,
tenemos la composicin org>nica 04ue por tanto se mide como CB0vWpv51. o importante es
ver 4ue capitales de igual magnitud generan ;ganancias desiguales= de,ido a su diferente
composicin, #a 4ue un capital de 1%% generar> un plusvalor de *% si es V 1%
c
e*%
v
, # slo
de 1% si V *%
c
e1%
v
0con pv$ V 1%%P en am,os casos1. 9or su parte, las diferencias de
rotacin # las diferencias entre la composicin del capital en t$rminos de capital fi<o o
circulante no afectan para nada, ;en s # para s=, a la tasa de ganancia, aun4ue,
/istricamente, el desarrollo del capital fi<o ;expresa= una produccin en ma#or escala #
por tanto un predominio del capital constante.
IX1 .ormacin d# una ta"a 5#n#ra! d# 5anancia 'ta"a m#dia d# 5anancia( y
tran"ormacin d# !o" 3a!or#" m#rcanti!#" #n 6r#cio" d# 6roduccin. &omo la
composicin org>nica es una relacin de valor, no slo depende de la relacin t$cnica sino
tam,i$n del precio de los medios de produccin. 9ara simplificar, supongamos primero 4ue
todo el capital fi<o rota en un a:o 0lo 4ue e4uivale a suponer 4ue slo /a# capital
circulante1, # rela<emos luego ese supuesto. Ai en la ta,la siguiente imaginamos 4ue los
cinco capitales son ;diversas secciones= de un capital ;2nico=, se o,tiene sin dificultad la
tasa de ganancia media 0el 22P1 resultante de la tasa de plusvalor com2n del 1%%P.
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
Ca6ita!#" c con"umido 6r#cio 6!u"3a!or 3a!or 5D 6r#cio d# d#"3iacin
d# co"to 6roduccin 6r#cio43a!or
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
I( EFc G HF3 IF JF HF KF HFL KH G H
II( JFc G )F3 IM EM )F MMM )FL MF) 4 E
III( 9Fc G 8F3 IM KM 8F M)M 8FL MM) 4 ME
I&( EIc G MI3 8F II MI JF MIL JJ G J
&( KIc G I3 MF MI I HF IL )J G MJ
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
)KFcGMMF3 N N MMF N N N Tota!
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
JEcG HH3 N N HH N HHL N Prom#dio
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
os ;precios de produccin= son simplemente los precios 4ue se originan ;extra#endo
el promedio de las diversas tasas de ganancia= # agreg>ndolo a los precios de costo. Aon
por tanto una ;forma trasmutada del valor=. 9ero esta tasa ;media= de ganancia se
desarrolla ;a partir del valor de la mercanca=, # luego las diferentes tasas sectoriales son
;niveladas por la competencia=. 9or tanto, cada capital retira el valor del capital 4ue /a
consumido, pero no ;rescata= el plusvalor o ganancia producido, sino una cantidad pro
rata, o proporcional7 al capital global invertido, una ;parte alcuota= de este, una ;en$sima
ava parte= de ese total, como si fueran ;meros accionistas de una sociedad por acciones=.
9or tanto, mientras su precio de costo es especfico, su ganancia es un simple promedio. 'l
)8
precio global de las mercancas, su suma, es ;igual= a su valor glo,al, pero no ocurre igual
con los precios # valores individuales.
A/ora ,ien, como en c tam,i$n entran los precios de sus insumos, $stos no ser>n #a
exactamente proporcionales al tra,a<o 4ue contienen 0es decir, no ser>n sus valores sino sus
precios de produccin, de manera 4ue los precios de costo a/ora tienen esta ;significacin
modificada=1. 7e forma 4ue la le# se impone como tendencia dominante slo de manera
;intrincada # aproximada=, como un promedio de ;perpetuas oscilaciones 4ue <am>s
pueden inmovili?arse=J # es posi,le por consiguiente ;un error= 0aun4ue se trate de un error
;pasado=, una premisa, un resultado, # el capitalista sea indiferente a eso de cara a su
produccin1. o importante es 4ue el precio de produccin ser> ma#or, menor o igual 4ue
el valor, en funcin de 4ue la composicin en valor del capital del sector sea ma#or 0;alta=1,
menor 0;,a<a=1 o igual 0;media=1 4ue la media de la economa. 9ero #a no es 0# si lo es,
ser> una ;casualidad=1 la suma de tra,a<o pago e impago de la mercanca, sino del tra,a<o
pago ;m>s una cantidad determinada de tra,a<o impago= 0V pc e pccgS, es decir, pc01egS11.
A pesar de esta modificacin ;cuantitativa= @o,s$rvese 4ue, /asta a/ora, el paso de
plusvalor a ganancia era slo ;cualitativo=@, la le# del valor se sigue cumpliendo, como
demuestra el /ec/o de 4ue los precios de produccin slo pueden variar, en 2ltimo t$rmino,
como consecuencia de cam,ios en el valor. 5 eso ocurre tanto si se modifica la tasa media
de ganancia @;o,ra mu# tarda de una serie de oscilaciones=, 4ue re4uieren ;muc/o
tiempo= # no cam,ian todos los das, pues los movimientos en las distintas esferas se
;compensan= # ;neutrali?an= recprocamente@, como si cam,ia el precio de costo. Ae /a
desvelado entonces la conexin entre la ;apariencia= de estos precios # su ;determinacin
interna= por los valoresJ # cmo la ganancia 4ue entra en los primeros est> ;mediada por la
explotacin glo,al del tra,a<o por parte del capital glo,al=. Ae comprende as por 4u$ para
cada capitalista un ;ma#or empleo de tra,a<o inanimado= 0su capital constante, 4ue o,tiene
de la circulacin1 es una ;operacin totalmente correcta=, lo 4ue, no slo no compromete la
tasa media de ganancia, sino 4ue parece la ;fuente= de una ma#or renta,ilidad.
X1 Ni3#!acin d# !a ta"a 5#n#ra! d# 5anancia 6or !a com6#t#ncia1 Pr#cio" d#
m#rcado y 3a!or#" d# m#rcado1 P!u"5anancia. Aca,amos de ver 4ue la suma de las
ganancias coincide con la suma de los plusvalores, # 4ue la competencia slo nivela o
redistri,u#e ese total entre las distintas esferas seg2n el capital invertido en cada una. 'n
los capitales de composicin ;media=, el precio coincidir> ;aproximadamente= con el valor,
# la tasa general de ganancia con la de estos capitales medios. Lada cam,ia si suponemos
4ue, por cual4uier motivo, algunos capitales de algunas esferas ;no est>n sometidos al
proceso nivelador=. o importante es ver 4ue la tasa media se impone como tasa ;general=.
Ai fueran los traba+adores los 4ue produ<eran mercancas con sus propios medios, no
habra tendencia a la igualacin de las renta,ilidades sectoriales por4ue su ;diversidad= les
sera ;indiferente=. 9ero en el capitalismo las mercancas no son simples mercancas sino
;producto de capitales=, # esto /ace 4ue cada capitalista exi<a una ;participacin en la masa
glo,al del plusvalor= proporcional a la magnitud de su capital. 9or tanto, los valores de,en
estudiarse antes 4ue los precios de produccin, no slo por4ue son un prius lgico o
;terico=, sino tam,i$n anteriores desde un punto de vista ;/istrico= 0no /a# nivelacin
con los ;campesinos propietarios= # ;artesanos=. # los valores slo exigen 4ue el
intercam,io de<e de ser puramente ;casual u ocasional=1.
)*
9or otra parte, el ;valor de mercado= es el valor medio social en una esfera 0#a se trate
de su valor o de su precio de produccin1J pero dentro de ella puede /a,er valores
;individuales= 4ue no coincidan con a4uel. Ain em,argo, el ;precio de mercado= slo puede
ser ;uno=, ;uniforme=, para cada tipo de mercanca, de,ido a la competenciaJ #
normalmente coincidir> con el precio al 4ue la o,tiene el productor 4ue est> en las
condiciones de produccin medias. a presin competitiva fuer?a a los diversos vendedores
del producto a sacar al mercado entre todos la cantidad demandadaJ si el valor ,a<a 0su,e1,
se amplan 0se contraen1 en promedio las ;necesidades sociales=, entendiendo por estas las
;necesidades con capacidad de pago=, 2nicas 4ue cuentan en el capitalismo 0es decir, tal
como est>n socialmente ;condicionadas= por la ;relacin recproca entre las diversas
clases=, # ;principalmente= por la tasa de plusvalor1. Aun as, podemos distinguir tres
casos. 'n primer lugar, si el ;grueso= de mercancas de un sector se produce en condiciones
sociales ;normales=, supondremos 4ue se compensan # anulan las 4ue lo /acen en
condiciones extraordinarias 0me<ores # peores, respectivamente1. 9ero se pueden dar otras
dos situaciones. si las 4ue se producen en peores condiciones dan ;la tnica=, los restantes
productores o,tendran un valor individual inferior al valor de mercado 0# superior, si la
tnica la dan los me<ores1.
'n la realidad, intervienen las condiciones de demanda por medio de la competencia
entre los compradores. Ai la cantidad ofrecida es ma#or o menor 4ue la demandada, /a,r>
;divergencias del precio de mercado con respecto al valor de mercado=J de forma 4ue si se
produce demasiado poco, $ste vendr> regulado por el valor de 4uien produce en peores
condiciones, # si se produce en exceso, por el de 4uien produce en las me+ores condiciones.
a ;parte de la sociedad= 4ue tra,a<a en producir esas mercancas tiene 4ue ;o,tener un
e4uivalente= mediante el tra,a<o social 4ue representan sus mercancas. 5 si esta parte
aplica demasiado traba+o en relacin con lo 4ue reclama la sociedad, el exceso relativo de
mercancas de ese tipo provocar> 4ue sean 4uienes producen en me<ores condiciones los
4ue regulen 0a la ,a<a1 el precio en esas condiciones, # 4ue se ;malvendan= o no se vendan
las de los otros productores. Ai, al contrario, aplican demasiado poco tra,a<o, lo regular>n
0al al?a1 los productores ;peores=. 9or otra parte, la cantidad demandada no es fi<a, sino
;el>stica # oscilante=, de forma 4ue si ,a<a el precio aparece una ;ma#or Rnecesidad
socialS= 0tanto de los consumidores individuales como productivos1, #a 4ue esta ;necesidad
de mercancas representada en el mercado @o sea la demanda@ difiere cuantitativamente de
la necesidad social real=.
Ai demanda # oferta coinciden, ;se anulan mutuamente= # de<an de explicar ;nada=.
'ntonces se comprue,a 4ue el intercam,io de las mercancas ;a su valor= es lo racional # la
esencia de su ;e4uili,rio= de mercadoJ sin 4ue esto impli4ue 4ue coincidan la oferta # la
demanda cada da sino en ;promedio=, considerando ;el con<unto en un lapso ma#or o
menor=. 9or tanto, la relacin entre oferta # demanda slo explica ;las divergencias= de los
precios respecto a los valores, siendo estos los 4ue ;determinan la oferta # la demanda=. 5
esos valores vienen dados por la ;cantidad glo,al de tra,a<o social 4ue se emplea para la
masa glo,al= de cada tipo de mercanca cuando esta corresponde a las ;necesidades
sociales solventes=. Adem>s, el valor es importante por4ue el dinero slo puede
desarrollarse conceptualmente ;a partir de este fundamento=, # el precio, como concepto,
slo es el valor ;en forma dineraria=.
9or tanto, la oferta # la demanda ;suponen la transformacin del valor en valor de
mercado=, # en el capitalismo #a suponen la forma precio de produccin de este 2ltimo, as
como el tra,a<o asalariado, 4ue es indiferente al ;car>cter especfico= de su tra,a<o #
8%
;puede de<arse lan?ar de una esfera de la produccin a otra= seg2n las necesidades
oscilantes del capital. a nivelacin es por consiguiente tanto ms rpida cuanto m>s
mviles sean el capital # la fuer?a de tra,a<o, # cuanto m>s desarrollado est$ el sistema
crediticio. a existencia de ;pe4ue:os campesinos= # otras esferas no capitalistas de
produccin, 4ue ;se interpolan= entre las empresas capitalistas, o,staculi?an dic/a
nivelacin. 9ero en cada esfera capitalista, los capitales constitu#en una verdadera ;cofrada
francmasnica= frente a la totalidad de la clase o,rera, # todos est>n interesados en
aumentar el grado de explotacin del ;tra,a<o total por el capital glo,al=. 9or 2ltimo, el
precio de produccin no es sino el precio ;necesario= de los fisicratas, el ;natural= de
Amit/, o el precio o coste de produccin de +icardo, 4ue no es sino la condicin, ;a la
larga=, de ;la oferta=, o de la reproduccin de cada mercanca.
XI y XII1 E#cto" d# !a" o"ci!acion#" 5#n#ra!#" d#! "a!ario "o%r# !o" 6r#cio" d#
6roduccin1 Con"id#racion#" com6!#m#ntaria". 'l ,reve captulo GI demuestra con un
e<emplo num$rico 4ue un aumento salarial 4ue re,a<e la tasa de plusvalor de<a ;inalterado=
el precio de produccin de las mercancas de composicin media @# la suma total de
precios de produccin@, mientras 4ue lo eleva o lo ba+a en las mercancas con composicin
ba+a o alta. &on la disminucin del salario, ocurre <usto lo contrario.
A esto se a:aden dos consideraciones. 9or una parte, el precio de produccin puede
cam,iar aun4ue no lo /aga el valor 4ue le sirve de ,ase, pero en ese caso de,e /a,er
cam,iado el valor de otras mercancas. 's decir. si la tasa media no cam,ia, slo puede
cam,iar el precio si /a cam,iado el valor. 'n segundo lugar, la igualacin tendencial de las
tasas de ganancia de los diferentes sectores no es inmediata ni r>pida, sino 4ue se produce
;en cierto ciclo de a:os=, por lo 4ue el capital ;pronto aprende a contar con esta
experiencia=.
S#ccin T#rc#ra: L#y d# !a %a:a t#nd#ncia! d# !a ta"a d# 5anancia
XIII1 La !#y #n cuanto ta!. 'l punto de partida es un e<emplo num$rico 4ue muestra
4ue a una misma tasa de plusvalor 0por e<emplo, 1%%P1 le corresponde una tasa de
ganancia cada ve? menor a medida 4ue aumenta la composicin org>nica del capital. 'n el
e<emplo, con un v V 1%%, la tasa de ganancia 4ue corresponde a un capital constante de 1%%,
2%%, 3%% # 4%% sera, respectivamente, de -%P, 33.3P, 2-P # 2%P. 'n realidad, las
composiciones en valor del e<emplo se toman como ndices de la composicin org>nica, #
por tanto esa evolucin significa 4ue el ;mismo n2mero de o,reros= pone en movimiento
;una masa constantemente creciente de medios de tra,a<o= 0la serie ;/ipot$tica= refle<a la
;tendencia real=1. 'ste crecimiento de la composicin org>nica es ;expresin= del aumento
de la productividad social del tra,a<o. 5, por tanto, aun4ue la tasa de plusvalor aumente
tendencialmente @tendencia tan real 4ue es ;a,surdo= explicar la ,a<a de g$ por un
;aumento en la tasa del salario=@, lo anterior se manifiesta como un descenso de la tasa de
ganancia 0#a 4ue el numerador crece m>s lentamente 4ue el denominador en la expresin
g$ ? pv$Bcvc, donde cvc significa ;composicin en valor del capital=1. 9ara Marx, dic/o
descenso no es ;a,soluto= sino una ;tendencia /acia una ,a<a progresiva=, # de,e
estudiarse antes de la ;escisin= de la ganancia en sus partes componentes. 'sta dimensin
diacrnica de la le# se complementa con una dimensin sincrnica. a los pases m>s
desarrollados les corresponder> una tasa de ganancia ms ba+a 4ue a los menos
81
desarrollados, aun4ue esta le# general puede ;revertirse= en ciertos casos por causas 4ue
afectan a la tasa de plusvalor de forma no orgnica.
Aun4ue la le# parece ;mu# sencilla=, la economa poltica a2n no la /a,a descu,ierto.
'sta le# significa en primer lugar 4ue cual4uier ;capital social medio= 0de 1%%1 tender> a
emplear cada ve? m>s medios de tra,a<o # relativamente menos tra,a<o vivo, por lo 4ue
podr> a,sor,er ;cada ve? menos plustra,a<o=. 9ero como la le# no es ;a,soluta sino
relativa=, ello no impide 4ue las cantidades a,solutas de tra,a<o # plustra,a<o cre?can. 7e
/ec/o, estas no slo ;pueden= sino 4ue, ;al margen de fluctuaciones transitorias=, ;de,en=
aumentar, pues cual4uier valor dado se traducir> a/ora en m>s valores de uso # esa masa
creciente de medios de produccin tender> a a,sor,er m>s tra,a<o vivo 4ue antes 0lo 4ue
supone un nuevo punto de partida para la repeticin del proceso, puesto 4ue la acumulacin
acelerada por este motivo significa un nuevo aumento de la productividad1.
9or tanto, la le# implica una do,le tendencia ;simult>nea=. ;una masa a,soluta de
ganancias en aumento # una tasa de ganancia en disminucin=. W sea. es una le#
;,ifac$tica= 4ue produce por ;las mismas causas= dos efectos 4ue son una ;contradiccin
aparente=. ;Aparente= por4ue el capital social global tiene que aumentar por la misma
ra?n, # por ello la le# significa tam,i$n, en tercer lugar, re4uerimientos crecientes de
capital para poner en movimiento una cantidad dada de fuer?a de tra,a<o #, por tanto, una
tendencia a 4ue el capital cre?ca m>s deprisa 4ue la po,lacin activa, generando una
sobrepoblacin obrera permanente 0o po,lacin ;relativamente supernumeraria=1. 7e
/ec/o, para 4ue la masa de ganancia aumente, el capital de,e aumentar m>s deprisa # ;en
ma#or proporcin de lo 4ue disminu#a la tasa de ganancia=. 7ic/o de otra manera, el
;efecto dual= de esta le# slo puede representarse en un crecimiento del capital glo,al ;m>s
velo?= 4ue la progresin a la ,a<a de g$, lo 4ue slo significa 4ue las mismas causas
;estimulan la acumulacin= # la formacin de nuevo capital como ;acumulacin acelerada
del capital=. 9or consiguiente, es ;superficial= # ;errneo= ver en la disminucin de g$ una
;consecuencia= del aumento del capital. 's algo similar, e igual de ;tosco=, 4ue ver en la
ganancia un simple margen ar,itrariamente a:adido por encima del valor de las mercancas.
9ero la le# tam,i$n se manifiesta en una ;,a<a= del precio de las mercancas # un
aumento de la parte 4ue representa en $l el plusvalor 0aumento de pvB0cWvWpv51J o sea, un
;aumento relativo= de la ganancia 4ue contiene 0sin em,argo, ese aumento de la parte de pv
coincide con un descenso mayor de la parte de v, # por tanto un descenso de 0vWpv5 # un
aumento de la parte de c1. 'sto contradice la idea popular de 4ue el margen de ganancia se
re,a<a voluntariamente # se compensa con un volumen vendido ma#or 0masa mercantil
creciente1, 4ue procede del concepto de T. Ateuart de ;ganancia por el intercam,io 0upon
alienation1=, derivada de su concepcin del capital comercial.
XI&1 Cau"a" contrarr#"tant#". a dificultad no est>, para Marx, en explicar por 4u$
,a<a g$, sino ;por 4u$ esa ,a<a no es ma#or o m>s r>pida=. a ra?n es 4ue operan
influencias 4ue interfieren # anulan sus efectos, de<>ndola en una ;,a<a tendencial= 4ue slo
se manifiesta ;de forma contundente= en determinadas circunstancias # ;en el curso de
periodos prolongados=.
'stas ;contratendencias= son. 11 en primer lugar, la ;elevacin del grado de explotacin
del tra,a<o=. se puede aumentar la duracin o intensidad de la <ornada la,oral sin 4ue
aumente la composicin org>nica 0por e<emplo, mediante una ma#or ;velocidad de la
82
ma4uinaria= o cual4uier otra va para aumentar la produccin sin aumentar el capital1. 'l
aumento del plusvalor relativo tam,i$n cuenta, aun4ue se consigue normalmente mediante
incrementos de la composicin org>nica del capital 4ue producen efectos contrarios. 21 'n
segundo lugar, la ;reduccin del salario por de,a<o de su valor= es una causa mu# real 0pero
se de<a fuera del an>lisis terico, como otras cosas, por no corresponder al ;an>lisis general
del capital=1. 31 o tercero es el ;a,aratamiento de los elementos del capital constante=, 4ue
/ace 4ue la composicin en valor no cre?ca tan r>pidamente como la t$cnica
0;desvalori?acin= del capital constante1. 41 'n cuarto lugar, la ;so,repo,lacin relativa=
permite 4ue aflu#a gente constantemente /acia nuevos ;ramos= de la produccin
refractarios a la mecani?acin, o 4ue usan m>s tra,a<o vivo 4ue ninguno. -1 'n 4uinto
lugar, el ;comercio exterior= puede a,aratar los elementos de c # de v, mientras 4ue la
inversin en el extran<ero, en especial en las ;colonias=, puede arro<ar una ma#or
renta,ilidad. (1 9or 2ltimo, el ;aumento del capital accionario= permite de<ar fuera de la
nivelacin a muc/os a/orradores 4ue si fueran capitalistas no se conformaran con este
;dividendo= inferior.
X&1 D#"arro!!o d# !a" contradiccion#" int#rna" d# !a !#y. 'ste captulo esencial, 4ue
incomprensi,lemente suele de<arse de lado, comien?a con la idea del captulo GIII. 4ue la
,a<a de la renta,ilidad # la ;acumulacin acelerada= slo son ;diferentes expresiones del
mismo proceso=. 9or una parte, la acumulacin acelera el descenso de g$J pero, por otra, la
,a<a de g$ ;acelera= la concentracin # centrali?acin del capital, expropiando as a los
2ltimos productores directos no capitalistas 0es decir, elevando la ;escisin= originaria a
una segunda potencia, mediante la ;descapitali?acin= de muc/os1 # volviendo ;m>s lenta
la formacin de nuevos capitales autnomos=. &omo #a vio +icardo, perple<o, la misma
acumulacin se convierte entonces en una ;,arrera=. pero le falt a:adir 4ue la misma
demuestra 4ue el modo de produccin capitalista no puede ser a,soluto sino ;transitorio= o
;relativo=.
a ;creacin= de plusvalor no tiene m>s o,st>culos 4ue la po,lacin o,rera # su grado
de explotacin 0el o,<etivo de la produccin capitalista es este plusvalor, nunca el disfrute
de los medios de consumo1. 9ero su ;reali?acin= re4uiere condiciones adicionales 4ue, no
slo tienen 4ue ver con la ;proporcionalidad= entre ramas productivas # la ;capacidad de
consumo= de una sociedad de clases ;antagnicas=, sino 4ue est> limitada adem>s por el
propio ;impulso de acumular= # la consiguiente necesidad de ;expandir constantemente el
mercado=. !odo esto conlleva intentar superar la ;contradiccin interna= ampliando el
;campo externo= de la produccin. 9or ello, se /ace avan?ar la corriente del capital, no en
relacin con el nivel de g$7 sino con la 8pu+an6a que ya posee9 ese capital, es decir, en
proporcin a su propio volumen #a acumulado. o cual provocara, a la larga, el ;colapso=
del sistema si, <unto a la fuer?a centrpeta primaria, no operase el ;efecto descentrali?ador=
de las fuer?as contrarrestantes.
!enemos por tanto un conflicto entre ;expansin de la produccin= # ;valori?acin=, o
sea, los dos componentes del proceso directo de produccin estudiados en el li,ro I, # 4ue
es muc/o m>s 4ue un pro,lema en la circulacin. 'l desarrollo de la productividad social
del tra,a<o produce, pues, dos efectos antagnicos. el aumento de la magnitud de las
fuer?as productivas #a producidas, # la relativa exig]idad del tra,a<o vivo en cada capital.
Am,os movimientos corren pare<os como ;manifestaciones de una misma le#=, pero
influ#en ;en sentido opuesto= so,re g$J el primero elevando pv$, el segundo disminu#endo
el n2mero de o,reros. 9ero la compensacin de lo segundo con lo primero se enfrenta a
;lmites insupera,les=J por tanto, puede o,staculi?ar la ,a<a de g$ pero ;no anularla= en
83
ning2n caso. Adem>s, cada factor se enfrenta a los dem>s no en una ;calma #uxtaposicin=,
sino implicando una ;contradiccin=J las fuer?as impulsoras antagnicas ;operan a la ve?
unas contra otras=. 'sto se manifiesta ;ora de manera #uxtapuesta en el espacio, ora de
manera m>s sucesiva en el tiempo=, pero tiene 4ue desa/ogarse siempre ;peridicamente
mediante crisis=, 4ue no son sino ;soluciones violentas moment>neas= de las
contradicciones existentes.
a forma m>s general de esta contradiccin es, pues, la siguiente. 'l modo capitalista de
produccin implica una tendencia al ;desarrollo a,soluto de las fuer6as productivas=. 9ero,
como desea la ;valori?acin= m>s r>pida # ;acelerada= posi,le, el ;m$todo= empleado
contradice en la pr>ctica esa tendencia, al incluir la ,a<a de g$, pero tam,i$n la
desvalori?acin peridica del capital #a existente para contener esa ,a<a. !odo lo cual
;pertur,a= la circulacin # reproduccin del capital # provoca necesariamente
parali?aciones # ;crisis del proceso de produccin=. 9or tanto, el capital tiende
constantemente a ;superar los lmites= 4ue le son inmanentes, pero slo lo consigue con
medios 4ue vuelven a levantar de nuevo 8esos mismos lmites9, slo 4ue a ma#or escala.
7e forma 4ue ;el verdadero lmite=, el aut$ntico pro,lema, es el ;propio capital=. W sea,
el /ec/o de 4ue su autovalori?acin sea el punto de partida # llegada de todo el procesoJ o
4ue la produccin sea slo ;produccin para el capital=, # no a la inversa. 9or tanto, nada
menos 4ue los lmites 0expropiacin, empo,recimiento...1 entran siempre en contradiccin
con los m(todos de produccinJ # el medio 0desarrollo de la productividad57 con el ob+etivo
limitado de este sistema 0la valori6acin5.
o anterior se refle<a en el a,surdo de 4ue /a#a a la ve? ;exceso de capital con exceso
de po,lacin=. Al aumentar el um,ral mnimo de inversin, los ;pe4ue:os capitales
fragmentarios=, tras arriesgarse en la ;aventura= 0especulacin, estafas, crisis # dem>s
manifestaciones de la ;pl$tora del capital=1, terminan en manos de los capitales
centrali?ados. 9ero la ;so,reproduccin a,soluta de capital= 0la cada a cero de la inversin,
o al menos el cese del crecimiento del volumen a,soluto de plusvalor1 significa para estos
se verificar> con una nueva ,a<a ;intensa # repentina= de g$, motivada a/ora por la su,ida
salarial, 4ue a su ve? o,edece a la excesiva tasa de crecimiento del capital. a
so,reproduccin a,soluta de capital significa 4ue lo 4ue acompa:a a/ora a la ,a<a de g$ es,
no #a la su,ida, sino la cada de pv.
Ae a,re entonces una nueva fase, m>s intensa aun, en la ;luc/a competitiva=, en la 4ue
los rivales se resisten a desvalori?ar al ritmo 4ue re4uerira su inter$s com2n. a ra?n es
4ue la ;cofrada pr>ctica= de la clase capitalista funciona relativamente ,ien slo cuando se
puede repartir adecuadamente el ;,otn colectivo=J pero cuando aparecen las p$rdidas, # la
p$rdida es inevita,le para la clase, la luc/a se convierte en una luc/a entre ;/ermanos
enemigos=, # aparece el antagonismo entre ;el inter$s de cada capitalista individual # el de
la clase=, lo 4ue exige, como 2nica solucin posi,le, ;ani4uilar= todo el capital adicional, o
al menos una parte de este. 'sta ani4uilacin es en parte ani4uilacin de la ;sustancia
material= misma del capital, como consecuencia de su aut$ntica ;parali?acin funcional=.
9ero la destruccin ;principal= ata:e so,re todo a los ;valores de capital=, incluida la
desvalori?acin de ttulos # la cada de precios del capital mercantil # productivoJ de forma
4ue se interrumpe, ;en cien puntos= distintos, la cadena glo,al de las o,ligaciones de pago,
con el consiguiente ;colapso del sistema crediticio= en su con<unto, # con las ;violentas #
agudas crisis= 4ue acompa:an entonces a todo el proceso de reproduccin.
84
A/ora ,ien. as se consigue 4ue comiencen a operar ;otras fuer?as impulsoras=. 9or
e<emplo, el creciente desempleo o,ligar> a muc/os o,reros a ;tolerar una re,a<a= del
salarioJ o la crisis impulsar> a usar ;nuevas m>4uinas= # m$todos de tra,a<oJ aparte de 4ue
la desvalori?acin masiva contri,uir> tam,i$n a elevar g$. Ae vuelve a una situacin en la
4ue se recorre de nuevo ;el mismo crculo vicioso= de antes, a escala ;ampliada=. 9ero la
so,reproduccin a,soluta de capital no es nunca so,reproduccin a,soluta de medios de
produccin. 's tan slo so,reproduccin de medios de produccin en cuanto estos
8funcionan como capital9, es decir, 4ue ;puedan actuar como capital= # ;explotar tra,a<o
con un grado de explotacin dado=. Lo es 4ue se produ?ca demasiado en general HAl
contrarioI. se producen ;demasiado pocos= medios de su,sistencia para ;satisfacer decente
# /umanamente al grueso de la po,lacin=. !ampoco demasiados medios de produccin.
Hal contrarioI 9or una parte, se produce demasiada po,lacin incapa? de tra,a<ar, o capa? de
/acerlo slo en condiciones misera,les ;dentro de un modo misera,le de produccin=J #,
por otra, ;no se producen suficientes medios de produccin como para 4ue toda la
po,lacin capa? de tra,a<ar pueda /acerlo=. 5 a la ve?, se produce ;peridicamente= un
exceso de medios de produccin capaces de explotar ;o,reros a determinada tasa de
ganancia=.
a limitacin del modo capitalista de produccin se manifiesta, pues, en 4ue el
desarrollo de las fuer6as productivas genera una le# 4ue ;en cierto punto= se opone
frontalmente al desarrollo ulterior de a4uellas, # slo puede superarse mediante ;crisis=.
!am,i$n, en 4ue es la ganancia la 4ue decide si ;expandir o restringir= la produccin, en
ve? de determinarse esta por la relacin ;entre la produccin # las necesidades sociales=.
9or 2ltimo, a:ade Marx ;consideraciones complementarias= de nota,le inter$s. 'n
primer lugar, un e<emplo 4ue demuestra 4ue ;para el capital= la le# del incremento de la
fuer?a productiva ;no tiene valide? incondicionada=, #a 4ue slo si se economi?a ;en la
parte paga del tra,a<o vivo= se introduce una nueva m>4uina superiorJ pero nunca si se
economi?a tra,a<o vivo ;en general=, cosa 4ue para el capitalista es en s misma ;una
estupide?=. 'sto es un freno al desarrollo de la productividad social. Wtra ra?n de 4ue g$
no ,a<e m>s r>pidamente es 4ue parte de la produccin se expande ;so,re la ,ase del
antiguo m$todo de produccin=, /a,iendo sectores 0por e<emplo, la agricultura1 en 4ue el
descenso del tra,a<o vivo no es slo relativo sino tam,i$n absoluto. 'n tercer lugar, los
nuevos m$todos de produccin no se emplear>n ;voluntariamente=, por m>s 4ue eleven la
explotacin, si conllevan una ,a<a neta en la renta,ilidad. 9ero la ganancia extraordinaria
4ue se o,tiene al innovar impulsa primero al 4ue innovaJ # luego, al segundo, el tercero,
etc. Alo cuando la competencia /a ;generali?ado= el m$todo, convirti$ndolo en nueva ;le#
general=, les parecer> a muc/os excesiva la innovacin # consiguiente inversin,
inici>ndose necesariamente la cada general de g$ con independencia de la ;voluntad= de
los capitalistas involucrados.
S#ccin Cuarta: Tran"ormacin d# ca6ita! m#rcanti! y d# ca6ita! din#rario #n
ca6ita! d#dicado a! trOico d# m#rcanca" y a! trOico d# din#ro 'ca6ita! com#rcia!(1
X&I1 E! ca6ita! d#dicado a! trOico d# m#rcanca". A4u se trata del primero de los
dos tipos de capital comercial 0o ;de comercio=1, 4ue no de,e confundirse con el capital
;mercantil= del li,ro II ni con las funciones ;reales= del capital invertido en ;transporte,
conservacin # distri,ucin de mercancas=, 4ue slo son ;procesos de produccin 4ue
persisten dentro del proceso de circulacin=. Ae trata del comercio de mercancas ;en forma
8-
pura=J o funcin del capital comercial en cuanto ;comerciante=, 4ue, una ve?
independi?ado # autonomi?ado del productor, reali?a las operaciones 4ue ;de,en reali?arse
para transformar el capital mercantil del productor en dinero=. Ae anali?a el capital
mercantil 4ue se /a de transformar en dinero, pero el M-7 del productor se transforma en el
7-M-7S del comerciante. 'sta es una ;valori?acin especial= 4ue reali?a un ;agente
diferente= surgido de la divisin social del tra,a<o # 4ue, como capital ;mercantil actuante=,
;adelanta= su propio capital dinerario 0en realidad, una parte es capital mercantil1, 4ue
sustitu#e la antigua ;reserva dineraria= del capital industrial para ese fin. 'l 7-M del capital
comercial es al mismo tiempo el M-7 del capitalista industrial @cu#o proceso de
metamorfosis es as ;a,reviado=@, pero slo el M-7 del comercial, esa ;segunda venta=, es
la reali?acin efectiva del capital mercantil en dinero.
Aun4ue el capital 4ue re4uiere la sociedad para este fin es ;menor= 4ue el 4ue
re4ueriran los industriales personalmente ;a cargo de la parte comercial de su empresa=,
pues el capital mercantil glo,al rota a/ora ;m>s r>pidamente=, el desarrollo de la
produccin capitalista puede exigir 4ue su magnitud a,soluta sea ma#or. &omo capital 4ue
act2a ;dentro de la esfera de la circulacin=, no tiene nada 4ue ver con la creacin o
modificacin de valor, sino 4ue ;constitu#e una limitacin a la creacin de valor=J de forma
4ue sus gastos son ;costos necesarios para reali?ar el valor de la mercanca=, para
transformarlo de mercanca en dinero, o viceversa.
X&II1 La 5anancia com#rcia!. 9or tanto, el capital dedicado al tr>fico de mercancas,
despo<ado de funciones productivas como el ;almacenamiento, transporte, distri,ucin,
fraccionamiento=, tal como aparece en el ;comercio ma#orista=, no crea valor ni plusvalor,
pero tiene 4ue participar en la ;ganancia anual media=, o ;nivelacin del plusvalor= 4ue se
convierte en ganancia media. 5 no lo /ace mediante un ;recargo= so,re el valor @pura
apariencia@ sino mediante la apropiacin de una parte del valor #a creado 4ue $l slo a#uda
a reali?ar. 7e forma 4ue, si el comerciante aporta 1% al capital adelantado por el industrial
0*%1, una tasa de ganancia ,ruta del 2%P 0V 181 se convierte en un 18P para am,os # al
capitalista 4ue explota directamente le parece ;menor de lo 4ue es en realidad=. W sea. el
precio de produccin 4ue carga el industrial al comerciante es menor 4ue el precio de
produccin ;real=, formado a/ora por pc W g W gc 0donde gc es la ganancia comercial1. 5
este margen corresponde a todo el capital 4ue se adelanta 0varia,le # constante1. para
compraventa, ;c>lculo=, ;conta,ilidad, mercados, correspondencia=, # costos de circulacin
;puros= adicionales. !odos pueden reali?arlos ;agentes comerciales directos del capitalista
productivo= 0compradores, vendedores o via<antes1, en cu#o caso el capitalista industrial
ser> ;su propio comerciante= # pagar> a esos empleados ;una parte de la ganancia= 0como
salario o como participacin en la ganancia1.
os ;asalariados comerciales= del comerciante son parte de su capital varia,le, pero sus
ganancias no son plusvalor creado por ellos @4ue no lo producen, aun4ue realicen ;tra,a<o
impago= para $l permiti$ndole la ;apropiacin de= o ;participacin en= el plusvalor@, sino
una parte del plusvalor 0creado por los tra,a<adores productivos del industrial1 4ue el
comerciante no paga a $ste, pero $ste ;le transfiere=. A/ora ,ien, la concentracin en el
;taller comercial=, 4ue es diferente de la ;oficina= comercial de la empresa industrial, no
slo es grande sino ;anterior= a la del taller industrial. Au 0ZE W A 0m
as
1 e b 0v5[01Wg11
disminu#e socialmente. 'l pro,lema es v 01Wg5, 4ue se parece al capital constante. Au
salario es superior al medio por4ue es ;tra,a<o calificado=, pero tiende a ,a<ar relativamente
8(
por la ;generali?acin de la instruccin p2,lica= # la ma#or ;competencia= entre estos
tra,a<adores.
X&III1 La rotacin d#! ca6ita! com#rcia!1 Lo" 6r#cio". Aon 3 los puntos
fundamentales. 9rimero, la magnitud de la ganancia comercial no depende de la masa de
mercancas 4ue /ace rotar sino de la ;magnitud del capital dinerario= adelantado para ello.
Aegundo, la velocidad de rotacin del capital comercial influ#e decisivamente en los
precios, # parece un recargo ma#or cuanto menor sea el n2mero de rotaciones, pues una
masa de ganancia dada 0funcin de la tasa general # del capital comercial adelantado1
e4uivale, por e<emplo, a un margen del 1-P si esta rota slo una ve?, pero del 3P si rota -
veces al a:o. 'sto crea el ;pre<uicio popular= del monopolio, aun4ue es slo una cuestin
t$cnica exigida por la igualdad 0tendencial1 de las tasas de ganancia sectoriales. !ercero,
slo se pueden comprender los m>rgenes # tasas de ganancia reales si ;los lmites del valor
# del plusvalor est>n dados=. Ai no, no /a# manera de explicar por 4u$ ;la competencia
reduce la tasa general= a un ;1-P en lugar del 1.-%%P=J a lo sumo podra ;reducirla a un
nivel=, pero sin posi,ilidad de ;determinar ese propio nivel=.
XIX1 E! ca6ita! d#dicado a! trOico d# din#ro. Xna parte del capital glo,al se separa #
autonomi?a del capital industrial # del dedicado al tr>fico de mercancas para reali?ar las
;operaciones=, funciones, o ;movimientos puramente t$cnicos= 4ue lleva a ca,o el dinero
en la circulacin. as operaciones de ;pago=, ;co,ro=, ;c>lculos de ,alance=, ;actos de
compensacin=, ;conservacin del tesoro=, ;mane<o de cuentas corrientes=..., son tam,i$n
un ;costo de circulacin= # no un tra,a<o 4ue crea valor @su ganancia es una ;deduccin del
plusvalor=@J # tam,i$n se lo a,revia socialmente cuando lo reali?a un tipo ;especfico de
agentes=. as formas m>s antiguas del ;comercio dinerario= son el ;negocio cam,iario= #
el comercio de lingotes, # tienen 4ue ver con las funciones del dinero como moneda
nacional # mundial respectivamente. 'l dinero como ;tesoro= 0fondo de reserva # capital en
,ar,ec/o1 se a/orra mediante el desarrollo del comercio dinerario, # este llega al m>ximo al
comerciar con el ;cr$dito= 0aun4ue en esta seccin no se tiene en cuenta el cr$dito sino el
comercio dinerario ;en forma pura=1. 9ara este capital, no existe ninguna de las formas
particulares de la circulacin, aun4ue diremos 4ue se lleva a ca,o 7-7S, 4ue no se refiere
a4u a los ;factores materiales= de la metamorfosis, sino slo a sus ;factores t$cnicos=.
Igualmente, una parte de esta funcin la llevan a ca,o, sin divisin del tra,a<o, los propios
industriales # comerciantes.
XX1 Con"id#racion#" ?i"trica" "o%r# #! ca6ita! com#rcia!. 's a,surdo presentar los
dos tipos de capital comercial como un ;tipo particular de capital industrial=, ;rama= o
;esfera particular de inversin=, pues todo capital industrial desempe:a esas funciones.
9ero esto se explica por la tendencia ;apolog$tica= a presentar produccin # produccin
capitalista como una misma cosa. 'l capital comercial es de /ec/o m>s antiguo 4ue el
modo capitalista de produccin. 's incluso un supuesto /istrico de este, pues sirve de
medio para ;concentrar el patrimonio dinerario=, aparte de 4ue la produccin capitalista es
produccin ;para el comercio=. 9ero su desarrollo ;autnomo= es inversamente
proporcional al desarrollo social, como muestra el ;comercio intermediario= de ciertos
pue,los comerciantes 0venecianos, genoveses, /olandeses1 ,asado, no en el ;intercam,io de
e4uivalentes=, sino en ;comprar ,arato para vender caro= # en el ;sa4ueo=. 9or eso, en los
primeros estadios de la sociedad capitalista sucede al rev$s 4ue a/ora. el comercio domina
a la industria. 'l comercio, por otra parte, tiene una accin ;disolvente= so,re los modos de
8)
produccin en los 4ue se inserta 0aun4ue su efecto depende de la ;firme?a # estructura
interna= de estos1J por eso en la antig]edad dio lugar a la economa esclavista # slo en la
era moderna, 4ue tiene como ,ase el ;mercado mundial=, da el modo capitalista de
produccin. os primeros tericos del modo de produccin moderno @los mercantilistas@
slo anali?aron el fenmeno ;superficial= de la circulacinJ pero la ciencia re4uiere pasar
de ella al an>lisis del ;proceso de produccin=.
S#ccin =uinta: E"ci"in d# !a 5anancia #n int#r7" y 5anancia #m6r#"aria!1 E!
ca6ita! <u# d#3#n5a int#r7"1
XXI1 E! ca6ita! <u# d#3#n5a int#r7". 5a sa,emos 4ue el capital o,tiene la ganancia
media tanto si est> invertido ;industrialmente= como ;comercialmente=. 'l valor de uso del
dinero como ;capital potencial= o medio para producir ganancia lo convierte en una
mercanca especfica # sui generis. A/ora, el ;capital como capital= se convierte en otra
nueva mercanca, 4ue se vende de modo peculiar. se presta capital, de forma 4ue se duplica
el desem,olso # el reflu<o # tenemos. 7-7-M-7S-7S. 'n el ;movimiento real=, el capital
slo apareca como capital en la produccin 0explotacin de fuer?a de tra,a<o1. 9ero el
car>cter especfico de este ;capital 4ue devenga inter$s= 0me<or sera decir capital a inter(s1
es 4ue es un pr(stamo de capital 0slo se anali?ar> el capital dinerario ;propiamente
dic/o=, pero tam,i$n podra ser un pr$stamo de capital fi<o o circulante1.
Krente al caso general 0industria1 @en 4ue se entrega la propiedad del o,<eto vendido
pero no su valor, 4ue el capitalista conserva siempre en sus manos@, a4u se entrega tanto el
valor de uso como el valor. 5 con esta cesin 0sin e4uivalente1 se inicia,
independientemente de este, el proceso ;real= de reproduccin del capital. 9or eso, el
retorno aparece a/ora como ;forma exterior= o ;reintegro= separado del valor prestado. 'l
prestamista, :, entrega el dineroJ pero slo A, el prestatario, lo convierte realmente en
capital, # precisamente esto 2ltimo es el ;supuesto= 0presupuesto1 del pr$stamo de dinero
como capital. 9or tanto, lo peculiar es 4ue el valor # el valor de uso 0la ganancia1 de esta
mercanca, el capital, ;no slo se conservan, sino 4ue se incrementan=. 9or ello se paga un
precio, 4ue es el ;inter$s=, 4ue es la parte de la ganancia 4ue corresponde al prestamista
pero aparece ,a<o la forma ;irracional= de ;precio= del capital dinerario. Lo o,stante, el
valor del dinero 0o las mercancas1 prestado como capital no se determina por su valor en
cuanto dinero 0o mercancas1, sino por ;la cantidad de plusvalor 4ue producen para su
poseedor=. 5 la consiguiente divisin de la ganancia entre inter$s # lo dem>s se produce por
la competencia, ;la oferta # la demanda=. es algo ;ar,itrario= 0;casual=, puramente
;emprico=, ;fortuito=1 # sin ;le#= 4ue lo expli4ueJ no /a# por tanto una tasa ;natural= de
inter$s.
XXII1 Di3i"in d# !a 5anancia1 Ti6o d# int#r7"1 Ta"a @natura!A d#! int#r7". 'l
;lmite m>ximo= del inter$s es la propia ganancia 0una ve? descontados los ;salarios de
supervisin=, 4ue se explican luego1, mientras 4ue su lmite mnimo es ;a,solutamente
indetermina,le=. Au nivel es ;inversamente proporcional= al desarrollo industrial # viene
;regulado= por la tasa general de ganancia 0pero slo su m>ximo, sin 4ue la
proporcionalidad inversa sea estricta1. 'l tipo de inter$s 0i1 alcan?a su ;m>ximo= durante
las crisis industriales, pero tam,i$n /a# una tendencia a la ,a<a de i ;independiente= de las
88
fluctuaciones de g. primero, por4ue cada ve? /a# m>s ;rentistas= 4ue pueden ;vivir de los
intereses= de capitales acumulados por sus antepasadosJ #, segundo, por el desarrollo #
concentracin creciente del sistema crediticio, 4ue presiona a la ,a<a. : diferencia de g7 que
es 8relativamente constante9 y slo 8cambia a la larga9 # como resultado de un
movimiento de ;nivelacin= de muc/as tasas ;particulares=, i es ms bien 8constantemente
fluctuante9, como resultado de una contraposicin ;glo,al= en el ;mercado dinerario= 0sin
posi,ilidades de nivelacin1 entre la masa de ;todo el capital presta,le= y la ;masa de
capital funcionante= 0como capital industrial ;colectivo, en s, de la clase=1. 7e a/ resulta
una ;tasa de mercado del inter$s= directa e inmediatamente determinada por la ;relacin
entre oferta # demanda=, entre ;prestamistas # prestatarios=.
XXIII1 E! int#r7" y !a 5anancia #m6r#"aria!. 'l inter$s lo crea pues la competencia
entre ;am,as variedades de capitalistas=, # la divisin ;cuantitativa= de la ganancia es
tam,i$n ;cualitativa= por4ue ;enfrenta realmente= a am,os tipos de capitalistas. 'l inter$s
;es una relacin entre dos capitalistas=. el capital ;en cuanto propiedad= # el capital ;en
cuanto funcin=. 'n contraposicin 0o ;anttesis=1 al inter$s, el resto de la ganancia es la
;ganancia empresarial=. 'sta ;aparece= @aun m>s por4ue lo prestado puede usarse tam,i$n
para el consumo, como r$dito@ como resultado de la propia ;actividad= del capitalista
;activo= 0industrial o comerciante1 ;en contraste con la inactividad= del prestamista, 4ue
parece ganar un inter$s sin necesidad de un empleo productivo del capital. a ganancia
empresarial ;se le presenta= pues al empresario como resultado de sus funciones como
;tra,a<ador= 0pero ;tra,a<ador como capitalista, es decir, como explotador=1, como ;salario
de supervisin=, ocultando 4ue son dos partes del mismo plusvalor. Adem>s, como am,as
parecen venir ;de dos fuentes esencialmente diferentes=, la divisin surge tam,i$n cuando
el empleador tra,a<a con ;capital propio=. 9ero si todo el capital se /allara en manos de los
industriales, no /a,ra inter$s ni i. !am,i$n el inter$s es anterior al modo capitalista de
produccin.
9or otra parte, el tra,a<o de ;supervisin # direccin= es tam,i$n dual. en cuanto 4ue lo
re4uerir> cual4uier modo de produccin, es ;productivo=, pero, a la ve?, en cuanto
necesidad del ;antagonismo entre el tra,a<ador # el propietario=, no lo es. /a# pues una
;relacin de dominacin # servidum,re= entreme?clada con la otra funcin. 'ste tra,a<o de
los modernos ;managers= asalariados, ;calificado= por cierto, se ve ;deam,ulando por las
calles=, # su salario relativo se reduce progresivamente. as cooperativas muestran 4ue, en
cuanto ;funcionario= de la produccin, el capitalista es ;superfluo=. 'l salario
;administrativo= de los directores industriales # comerciales @una clase #a ;numerosa=@
aparece ;separado= de la ganancia no slo en las cooperativas sino tam,i$n en las
sociedades annimas, donde el ;salario del director= es una parte m>s del capital varia,le.
'sto supone una ;estafa= de la ;serie de conse<eros de administracin # supervisin= para
4uienes estas funciones slo son un ;pretexto para es4uilmar a los accionistas= #
enri4uecerse.
XXI&1 Ena:#nacin d# !a r#!acin d# ca6ita! %a:o !a orma d#! ca6ita! <u# d#3#n5a
int#r7". 'n esta forma, la relacin de capital muestra su forma ;m>s ena<enada # fetic/ista=,
donde todo aparece ,orrado en 7-7S, con ;$ ? ; W ;>i. 'l capital aparece como fuente
;misteriosa # autogeneradora= del inter$sJ es la ;cosa= o ;atri,uto=, o ;fetic/e autom>tico=,
de una cosa 0el dinero1 consigo misma, as como lo es del ;peral producir peras=. 's, pues,
el colmo de la ;cosificacin= o ;inversin= de las relaciones de produccin. 'l capital,
8*
como ;autmata= 4ue crece en la progresin ;geom$trica= del inter$s compuesto. s ? c
01Wi5
n
, oculta 4ue el valor slo se conserva ;en contacto con el tra,a<o vivo=J # esto le
permite a 9rice decir 4ue ;un peni4ue, colocado a un inter$s compuesto de un -P cuando
naci nuestro +edentor, #a /a,ra aumentado al presente a una suma ma#or 4ue la
contenida en 1-% millones de !ierras, todas de oro maci?o=.
XX& y XX&I1 Cr7dito y ca6ita! icticio1 'XX&I(1 La acumu!acin d#! ca6ita!
din#rario y "u in!u#ncia "o%r# #! ti6o d# int#r7". 7e<ando de lado el cr$dito ;p2,lico=,
/a# dos ramas del sistema crediticio. el cr$dito ;comercial= 0centrado en las ;letras de
cam,io= como representacin del dinero comercial1 # el ;,ancario= 0los billetes de ,anco,
originalmente letras del ,anco contra s mismo # al portador1. 'l primero surge de la
funcin del dinero como medio de pago en la relacin entre productor # comerciante. 'l
segundo, de la administracin centrali?ada # especiali?ada, por parte de los ,ancos, del
capital que devenga inter(s.
4*
'n el captulo GG"I se citan las declaraciones de Lorman # ord Wverstone, dos de los
principales ,an4ueros partidarios del principio de la currency. &omo editor del li,ro,
'ngels ;se permite interpolar a4u una o,servacin= 4ue ilustra la posicin de los
capitalistas industriales frente a los ,an4ueros, extrada de su propia experiencia como
fa,ricante. ;5 puesto 4ue especialmente el se:or o#d-Wverstone slo en casos rarsimos
sola adelantar sus fondos sin co,ertura alguna 0fue ,an4uero de mi firma en Manc/ester1,
resulta igualmente claro 4ue sus ,ellas descripciones de las masas de capital 4ue los
generosos ,an4ueros adelantan a los fa,ricantes carentes de capital, son un tremendo
em,uste=.
XX&II1 E! 6a6#! d#! cr7dito #n !a 6roduccin ca6ita!i"ta. Aeg2n 'ngels, este captulo
resume las o,servaciones de Marx so,re el sistema crediticio ;/asta el presente=.
11 Au mediacin necesaria en la nivelacin de la tasa de ganancia.
21 Au contri,ucin a la ;reduccin de los costos de circulacin=. se economi?a dinero al
omitrselo en muc/as transacciones reales, acelerarse su circulacin o sustituirlo por papel,
acelerando as la metamorfosis mercantil mediante el cr$dito.
31 as sociedades por acciones. a1 expanden la escala de produccinJ ,1 tienen car>cter
;social= m>s 4ue privadoJ c1 transforman al capitalista activo en mero ;administrador de
capital a<eno= enfrentado a ;todos los individuos realmente activos en la produccin, desde
el director /asta el 2ltimo <ornalero=, lo cual supone el punto de ;transicin= para la
reconversin del capital en ;propiedad de los productores=J d1 los dividendos 4ue pagan
son ;un mero inter$s= 4ue. no participa en la nivelacin de la tasa general de ganancia,
sirve de contratendencia 4ue ;detiene= la ,a<a de g, # ;constitu#e la a,olicin= del modo
4*
A partir de a4u, la ma#ora de esta largusima Aeccin " @H4ue comprende por s sola m>s de 3-%
p>ginasI@ consiste en meros extractos comentados de o,ras de 'conoma monetaria # ,ancaria de la $poca e
informes de go,ernadores del 3anco de Inglaterra # otros ,an4ueros 0para comisiones parlamentarias, etc.1.
Ae o,serva 4ue esta parte de El capital est> muc/o menos aca,ada 4ue las dem>s, # 4ue el material editado
por 'ngels proviene casi directamente de cuadernos escritos por Marx a:os antes, pero a2n sin ordenar ni
redactar. 9or ello slo entraremos en la discusin del Currency &rinciple # sus crticas, eludiendo otras ideas
f>ciles de encontrar /o# en los manuales de 'conoma financiera.
*%
capitalista de produccin dentro de sus propios lmites, siendo una transicin /acia una
;nueva forma de produccin=.
41 'l capitalista puede disponer del ;tra,a<o social= gracias a la centrali?acin de fondos
4ue permite el cr$dito, # arriesgar, no ;su= propiedad, sino una ;propiedad social=, lo 4ue
extiende la expropiacin a los ;pe4ue:os # medianos capitalistas=.
-1 'l sistema crediticio tiene ;caractersticas ,ifac$ticas=. contri,u#e al desarrollo
material de las fuer?as productivas, pero a la ve? ;acelera= los ;estallidos violentos=, las
crisis # los ;elementos de disolucin= del antiguo modo de produccin.
XX&III1 M#dio" d# circu!acin y ca6ita!1 Conc#6cin d# TooP# y .u!!arton. 9ara
Marx, los crticos del principio de la currency son intelectualmente superiores a sus
defensores, pero tam,i$n confunden diferentes aspectos del medio de circulacin en cuanto
;dinero=, ;capital dinerario en general= # ;capital 4ue devenga inter$s=. 'n el primer caso,
el dinero funciona como ;moneda=, como al consumir r$dito 0aun4ue al mismo tiempo
reponga el capital del vendedor de la mercanca comprada con $l1. 'n el segundo caso, lo
adelanta el comprador como capital. 'n am,os casos, funciona como ;medio de
circulacin=. 9ero estos autores conci,en la diferencia entre am,os @la forma dineraria del
r$dito # la del capital@ como diferencia entre ;circulacin= 0o circulante. currency1 #
;capital=. Adem>s me?clan esto con otros dos pro,lemas. la cantidad de dinero 4ue circula
con<untamente, # la proporcin en 4ue se llevan a ca,o las dos funciones.
!ooEe ve la diferencia en el ,an4uero 4ue emite sus propios ,illetes. en cuanto tal, este
circulante se distingue de su capital 0propio m>s a<eno. los depsitos1. 'n relacin con la
;masa circulante=, lo dic/o en el li,ro I es de plena aplicacin a4u. 5 en cuanto a las
proporciones. en ;tiempos de prosperidad=, aumenta la parte 4ue sirve para gastar r$dito
0;circulacin n_ 1=1, # la circulacin de dinero aparece ;colmada=. os reflu<os reales son
r>pidos # su apariencia persiste cuando los reflu<os puramente ;crediticios= empie?an a
tomar el relevo de los primeros. 9ero en tiempos de crisis, sucede lo contrario. la
circulacin n_ 1 ;se contrae=, # en la ;n_ 2=, al disminuir el cr$dito, ;aumenta la necesidad
de pr$stamos de dinero=.
Kullarton la ve como una diferencia entre demanda de ;medios de circulacin
adicionales= # demanda de ;capital a pr$stamo=. 9ero esto no es correcto. no es 4ue cre?ca
la segunda en periodos de estancamiento, sino 4ue es m>s ;difcil=J # por tanto el cr$dito se
vuelve ;escaso=. A Kullarton le parece parad<ico 4ue disminu#a el monto de ,illetes en
circulacin cuando al mismo tiempo aumentan las securities 0letras # otras formas de
cr$dito1, pero ello se explica ;mu# simplemente= por 4ue el ,anco puede conceder cr$dito
por medios puramente conta,les, a,ri$ndole al cliente : un ;cr$dito en sus li,ros= del 4ue
puede disponer mediante c/e4ues 4ue luego se compensar>n con c/e4ues de otros ,ancos
en la clearing house. 9or tanto el cr$dito puede aumentar aun4ue ;permane?ca constante o
disminu#a el volumen glo,al de los medios de circulacin=. 'n cuanto a la controversia
so,re si en tiempos de ;estrec/e?= lo 4ue falta es capital o dinero, Marx piensa 4ue so,ra
capital mercantil 0invendi,le1 a la ve? 4ue faltan medios de pago 0dinero1.
XXIX1 Part#" con"tituti3a" d#! ca6ita! %ancario. 'l activo de los ,ancos se compone
de la ;reserva dineraria= 0;dinero en efectivo, oro o ,illetes=1 m>s ;ttulos # o,ligaciones=
*1
0letras # ttulos p2,licos1. 'n el pasivo est>n el capital ;invertido por el propio ,an4uero= #
el ;capital prestado= o ;depsitos= 0adem>s de los ,illetes de emisin propia en el caso de
los ,ancos autori?ados1. 9or otra parte, cual4uier r$dito ;aparece= como ;inter$s de un
capital= de determinada magnitud aun4ue realmente no provenga de $l, como ocurre con la
deuda p2,lica o el salario. 'l capital 4ue reci,e intereses de esa deuda p2,lica es un capital
;ficticio= @un ;d$ficit= 4ue aparece como capital@ 4ue ya /a sido consumido o gastado por
el 'stado 0aparte de 4ue nunca estuvo destinado a gastarse como capital1. 5 es ficticio por
muc/o 4ue se multipli4uen las transacciones 4ue se realice con esos ttulos. Aimplemente se
forma mediante ;capitali?acin= de las rentas regulares futuras esperadas.
9or tanto, dado 4ue el capital no existe ;de dos maneras= simult>neamente, tam,i$n los
ttulos privados 0es decir, lo 4ue /o# llamaramos ;activos financieros= frente a los ;activos
reales=1 son capital ficticio 0o ;imaginario=, o ;inexistente=1. 5, como tal, no se puede
sumar al otro capital 04ue es la ;ri4ue?a de la nacin=1. no es capital adicional, pues los
ttulos son simples ;r$plicas de papel del capital real=, # este, el aporte de los activos reales
4ue representan esos ttulos, #a /a sido conta,ili?ado. Au valor de mercado no se calcula,
pues, como el del capital ;real=, sino 4ue es en parte ;especulativo=, pues, como
;rendimiento capitali?ado= 4ue es, depender> de las ;entradas esperadas, calculadas por
anticipado=. 5 estas ;pompas de <a,n= 0las famosas burbu+as de nuestros das1 crecen #
por supuesto ;estallan=. 9ero lo anterior significa 4ue la ma#or parte de los activos
,ancarios son puramente ;ficticios= en el sentido se:alado, # algo ;constantemente
cam,iante= o vol>til. 9or tanto, ;el banTing department podra 4ue,rar, como en 184),
aun4ue en el issue department= /a#a una enorme cantidad de reservas respaldando los
,illetes en circulacin. a ma#or parte de estos activos # pasivos ,ancarios, diramos /o#,
son slo activos financieros 0ri4ue?a y deuda al mismo tiempo1, pero no constitu#en
aut$ntica ri4ue?a neta del pas.
XXX4XXXI4XXXII1 Ca6ita! din#rario y ca6ita! r#a!. Aeg2n Marx, slo /a# dos
pro,lemas difciles. 'n primer lugar, Mes siempre la ;pl$tora= o ;so,reoferta= de capital
dinerario presta,le un indicio de exceso de capital real 0productivo # mercantil1N 5
segundo. Mes su ;estrec/e?= refle<o de una escase? real de capital, o m>s ,ien de medios de
circulacinN os ttulos, esas r$plicas del capital real, ;coti?an= # tienden a su,ir de valor
de,ido a la ,a<a tendencial de i 0refle<o a su ve? de la de g1, por lo 4ue el ;patrimonio
imaginario= de dinero alcan?a proporciones crecientes. Aon otra forma de prestar dinero,
pero no son el dinero 4ue se precisa en el cr$dito comercial o ,ancario. 9rescindiendo de
este, las letras se conceden con una mano # se reci,en con otra, # su saldo 0;saldamiento=1
depender> del reflu<o de capital o de su ;fluide? de reproduccin= 0proceso de produccin #
consumo1. 9ero el sistema crediticio no elimina la necesidad de pagos ;en efectivo=
0salarios, impuestos, etc.1. 'ste cr$dito comercial crece con el capital industrial, # lo 4ue se
presta en $l es parte del capital 4ue est> en su proceso de reproduccin, no ;capital ocioso=.
'l m>ximo de cr$dito e4uivale entonces a la ;ocupacin m>s plena del capital industrial=.
'n cuanto se produce una ;parali?acin=, aparecen excedentes de capital industrial,
mercantil, fi<oJ # el cr$dito se contrae por ese mismo atasco, # por la disminucin de la
confian?a # la propia demanda de cr$dito. Ae vuelve difcil. 'n la crisis, este capital se
vuelve ;ocioso= por4ue /a# exceso de capital productivo. 'l cr$dito ,ancario 0o dinerario
;propiamente dic/o=1 no cam,ia nada de esto, por muc/o 4ue Wverstone # !ooEe cre#eran,
;<ustamente un mes antes de 4ue estallara la crisis= de agosto de 18-), 4ue los negocios
eran mu# slidos.
*2
9or tanto, no todo aumento de capital presta,le indica una ampliacin de la verdadera
reproduccin. 9uede ser slo sntoma de 4ue antiguos tesoros se convierten en cr$ditos
gracias a la ;difusin del sistema ,ancario=. a coincidencia en la a,undancia de capital
presta,le # real se da en dos momentos diferentes del ciclo. 11 ;despu$s de la crisis=,
cuando comien?a la me<ora # la confian?a # el tipo de inter$s est>n ;,a<os= pero ;por
encima del mnimo= 0,asta entonces el cr$dito comercial casi por s solo1J 21 cuando i
;alcan?a su nivel promedio=, entre el mnimo # el m>ximo del ciclo. 9or el contrario, al
;comien?o= del ciclo coinciden ;,a<o tipo de inter$s= # ;contraccin=J # a su ;t$rmino=
altos tipos de inter$s # supera,undancia de capital industrial. 9or supuesto, ninguna
legislacin ,ancaria puede ;eliminar= la crisis.
9ero en las relaciones entre capital presta,le # real /a# 4ue distinguir entre la
transformacin de. 11 ;dinero en capital de pr$stamo=J # 21 ;capital o r$dito en dinero= en
capital presta,le. 'n cuanto a la primera, en la fase I 0de las 41 el ;excedente= de capital
presta,le no es expresin de la acumulacin de capital sino de lo contrario, mientras 4ue en
la II coinciden ;pero no es su causa=. 9or otra parte, la masa de capital presta,le no slo no
coincide con la masa del dinero circulante sino 4ue no depende de esta, #a 4ue en los pases
desarrollados est> en forma de ;depsitos=. 'n cuanto a lo segundo, se puede dar un ;aflu<o
extraordinario= de oro, como en 18-2--3, de,ido a las ;nuevas minas de oro australianas #
californianas=. 9or todo ello, una pl$tora de capital dinerario en s ;no expresa
necesariamente una so,reproduccin=, # slo significa 4ue el ;dinero se precipita como
dinero presta,le=. Adem>s, aun4ue todo capital pasa por la forma dineraria o de capital
dinerario, no por ello se convierte en capital dinerario prestable. 9or 2ltimo, en $poca de
crisis, el capital demandado es ,>sicamente dinero ;para pagar= 0no ;para comprar=, como
en la expansin # reanimacin1 #, si comerciantes # productores ofrecen ,uenas garantas,
es simple demanda ;de dinero=. slo en caso contrario se transforma en demanda de
;capital dinerario=.
XXXIII1 E! m#dio d# circu!acin %a:o #! "i"t#ma cr#diticio. Aun4ue el ;gran
regulador= de la velocidad de circulacin del dinero es el cr$dito, este no impide 4ue la
masa de dinero siga ;determinada por los precios=, con o sin ,illetes. Lo son los ,ancos
emisores los 4ue regulan la masa de ,illetes ;circulantes=. esta depende, como la de letras,
de las ;necesidades del comercio=, de forma 4ue cada ,illete superfluo retorna de inmediato
a su emisor. 7e los ,illetes en manos del p2,lico, una ;parte= circula realmente # otra est>
;desocupada= como reserva ,ancaria. a proporcin entre am,as ;vara constantemente=. si
aumenta la segunda ;a,unda el dinero=, # en caso contrario ;escasea=. 'l tipo de inter$s no
depende de la cantidad del dinero circulante, sino de la evolucin de esta proporcin
durante el ciclo. 'n la crisis, la circulacin de letras ;se parali?a= precisamente por4ue a
nadie le sirven entonces simples ;promesas de pago=. a emisin de ,illetes m>s all> de su
;respaldo= real @el ;tesoro met>lico= en los stanos del ,anco emisor@ es capital ;ficticio=.
9or otra parte, en tiempos de ;gran estrec/e?=, el 3anco de Inglaterra tiene poder para
;determinar= el i de e4uili,rio. 'l sistema crediticio otorga as a ;esta ,anda= o ;clase
parasitaria=, 4ue nada tiene 4ue ver con la produccin, un ;fa,uloso poder=.
XXXI&1 E! 6rinci6io d# !a currency y !a !#5i"!acin %ancaria in5!#"a d# ME88. 'ste
captulo, ela,orado ,>sicamente por 'ngels, inclu#e ,astantes pasa<es de la Contribucin a
la crtica de la economa poltica, de Marx 018-*1, # comien?a atri,u#endo a +icardo la
idea de 4ue, aun4ue el valor del dinero se determina por el ;tra,a<o o,<etivado= en su
*3
produccin, ser> as ;slo mientras= conserve una proporcin correcta con las mercancas
puestas en el mercado. Au depreciacin en caso contrario es, seg2n Marx, uno de los
principales ;inventos de +icardo= 4ue Wverstone us gracias a la ;legislacin ,ancaria de
Air +o,ert 9eel promulgada en 1844 # 184-=. 'l o,<etivo de estas le#es era ;la elevacin
del tipo de inter$s=, para lo 4ue se dividi al 3anco de Inglaterra en un ;departamento de
emisin de ,illetes= # un ;departamento ,ancario=J # su funcionamiento se ,as en la
;circulacin ideal de papel overstoniana=. Aupuestamente, esto permitira seguir las le#es
de la ;circulacin met>lica=, destinadas a ;imposi,ilitar las crisis a perpetuidad=J pero al
;ditiram,o= de Wverstone ante la comisin parlamentaria en <ulio de 1844 ;le respondi la
antistrofa del 12 de noviem,re= por la 4ue el ;go,ierno suspenda la milagrosa le# de 1844
a fin de salvar lo 4ue a2n 4ueda,a por salvar=. Algo parecido crea tam,i$n el ;ecl$ctico=
Atuart Mill, 4ue afirma,a, cuatro meses antes 0<unio de 18-)1 de 4ue ;estallara la crisis=,
4ue esta le# ;contuvo la so,reespeculacin=. Marx argumenta con estadsticas 4ue la
evolucin de los precios es ;totalmente independiente del flu<o # reflu<o >ureos # del tipo
de inter$s=, aun4ue entre estos s existe una ;estrec/a vinculacin=. 7e /ec/o, la relacin
directa entre masa de oro monetario circulante # nivel de los precios mercantiles es una
;vie<a patra:a=, pues la reduccin de la cantidad de oro ;slo acrecienta el tipo de inter$s=.
XXX&1 Lo" m#ta!#" 6r#cio"o" y #! ti6o d# cam%io. a afluencia de oro a un pas
alimenta la ;reserva met>lica de los ,ancos=, pero no en proporcin ;exacta= pues una parte
es ;a,sor,ida por la circulacin interna= # otra se dedica al ;empleo suntuario del oro # la
plata=. Adem>s, dic/a reserva no es lo 2nico 4ue ;regula la magnitud del tesoro met>lico=,
4ue puede crecer tam,i$n ;por mera parali?acin de las operaciones internas # externas=.
a importacin de oro se produce principalmente en dos momentos del ciclo. ;en la
primera fase del tipo ,a<o de inter$s 4ue sigue a la crisis=, # cuando ;aumenta pero a2n no
/a alcan?ado su nivel medio=. 9ero el ;perfeccionado sistema crediticio # ,ancario= genera
una ;/ipersensi,ilidad= de todo el organismo econmico a estas fluctuaciones cclicas. Lo
,ien ;se conmueve el cr$dito=, toda ri4ue?a real ;de,e transformarse s2,ita # efectivamente
en dinero=. 'n cuanto a la ,alan?a de pagos # los tipos de cam,io, no slo cuenta el
comercio. tam,i$n la ;exportacin de capital= # los reflu<os de ;ulteriores r$ditos anuales=.
!odo ello /ace 4ue aun4ue el oro 4uede en segundo plano cuando se anali?a el capital en
general, se convierta en el ;capital par excellence= al tratar del sistema ,ancario. 9or eso, el
sistema monetarista es ;esencialmente catlico=, # el crediticio ;protestante=. 9ero, as
como el protestantismo ;no se emancipa de los fundamentos del catolicismo=, tampoco lo
/ace el sistema crediticio de ;su ,ase, el sistema monetarista=.
XXX&I1 Condicion#" 6r#ca6ita!i"ta". 'l capital 4ue devenga inter$s en su ;forma
antigua, el capital usurario=, pertenece, como el capital comercial, a las ;formas
antediluvianas del capital=. Aus dos formas tpicas eran ;la usura por pr$stamo de dinero a
no,les dilapidadores, fundamentalmente a terratenientes=, # la usura ;al pe4ue:o
productor=J # am,as provocaron la ;ruina= de los primeros # la ;expoliacin= de los
segundos. 9or eso, el capital usurario ;causa la miseria= del modo de produccin en 4ue
opera # ;parali?a= sus fuer?as productivas, como lo /i?o ;socavando # destru#endo la
ri4ue?a # la propiedad antiguas # feudales=, pero no en el modo de produccin capitalista
por4ue las condiciones de produccin # los productores ;#a est>n separados=. 9ese a la
;aversin popular= contra la usura, $sta cumple una funcin ;revolucionaria= como ;uno de
los medios de formacin= del nuevo modo de produccin, # es, ;frente a la ri4ue?a
*4
consumidora=, un proceso de ;surgimiento de capital= 4ue media, <unto al capital
comercial, un patrimonio dinerario ;independiente de la propiedad de la tierra=.
'l capital usurario posee ;el modo de explotacin= del capital sin su modo de
produccin, es decir. como el comercio, ;explotan un modo de produccin dado, pero no lo
crean, se comportan exteriormente respecto al mismo=. 9or eso, el desarrollo del sistema
crediticio es en realidad una ;reaccin contra la usura= # por eso vemos a sir Tosia/ &/ild,
el ;padre de la ,anca privada normal inglesa= # de la ;especulacin ,urs>til=, declamar en
contra del ;monopolio de los usureros= # ;en nom,re de la li,ertad de comercio=. 9or eso
lan?aron ;alaridos de ra,ia= contra el 3anco de Inglaterra ;todos los orfe,res # prestamistas
pignoraticios= pues su creacin mostra,a la adaptacin # ;su,ordinacin= del capital 4ue
devenga inter$s a las ;condiciones # necesidades= del modo capitalista de produccin. 'l
prestatario se /a convertido #a en una figura completamente distinta, al 4ue se da cr$dito en
su ;car>cter de capitalista potencial=.
S#ccin S#$ta: Tran"ormacin d# !a 6!u"5anancia #n r#nta d# !a ti#rra
XXX&II1 Introduccin. 'l punto de partida es el arrendatario capitalista de la
agricultura, 4ue se comporta como el gran fa,ricante industrial. Ae supone, pues, 4ue el
modo capitalista de produccin # sus condiciones dominan en todas las esferas. ;li,re
competencia de los capitales, transferi,ilidad de los mismos de una esfera de la produccin
a otra, igual nivel de la ganancia media, etc.=. a forma ;moderna= de propiedad de la
tierra 0o ;el agua, etc., en la medida en 4ue tenga un propietario=1 se transforma al contacto
con la inversin de capital en la agricultura. 9or eso, el tratamiento de la renta se centra ;en
pases de produccin capitalista desarrollada=, pero vale tanto para los productos de origen
vegetal # animal 0por e<emplo, el trigo, etc.1 como para los de la minera o los procedentes
;la utili?acin del suelo como terreno para la construccin=. a propiedad presupone el
;monopolio de ciertas personas so,re determinadas porciones del planeta=, # se trata de la
;valori?acin de este monopolio= so,re una ;,ase capitalista=, cuando el nuevo modo de
produccin, al encontrar la propiedad de la tierra en una forma 4ue al principio no se adapta
a $l, toma posesin de ella. a ;racionali?acin de la agricultura= por el capitalista
arrendatario # la ;reduccin de la propiedad de la tierra ad absurdum= son los grandes
m$ritos del modo capitalista de produccin. os agricultores son a/ora ;asalariados=. 5 la
;renta de la tierra= 0o ;del suelo=1 es la forma en 4ue se valori?a su propiedad. lo 4ue paga
el arrendatario al propietario ;por el uso de la tierra en cuanto tal= 0aparte del posi,le
inter$s por el capital incorporado a la misma, 4ue aparece tam,i$n como ;arriendo=, ;tasa=
o ;tri,uto= por el uso del monopolio1. 9or cierto, 4ue Tames Anderson, agrnomo #
arrendatario, es el verdadero descu,ridor de la teora moderna de la renta.
a renta puede confundirse con el inter$s por4ue ;la renta capitali?ada de la tierra se
presenta como precio o valor de la tierra=, pero <ustificar la propiedad de la tierra por el
coste de ad4uisicin para su due:o sera como <ustificar la esclavitud por la misma ra?n. A
diferencia de otras formas de propiedad, la de la tierra se presenta como ;nociva= #
;superflua= incluso desde el punto de vista del modo capitalista de produccin. 9or eso,
li,erales como To/n 3rig/t se oponen a ella # son conscientes de 4ue, en su denuncia, se le
;acusar> de comunismo=. Wriginalmente el tra,a<o industrial # el agrcola est>n unidos, ;no
se /allan separados entre s=J # las dem>s cosas ;4ue no tienen un valor intrnseco= 0por4ue
*-
;no son el producto del tra,a<o= o ;no pueden ser reproducidas mediante el tra,a<o, como
las antig]edades, las o,ras de arte de determinados maestros, etc.=1, son como la tierra. se
les aplica la teora de la renta de la tierra.
os tres principales errores en relacin con la renta son. 11 la confusin entre sus
formas, correspondientes a diversas fases de desarrollo de la produccinJ 21 el olvido de
4ue toda renta es plusvalor, producto de plustra,a<oJ 31 # la inconsciencia de 4ue su monto
;no est> determinado en modo alguno por la intervencin de su receptor=, sino por el
desarrollo del tra,a<o social # el mercado para los productos de la tierra, # por el
crecimiento de la poblacin no agrcola y su demanda. 9or tanto, lo ;propio= del
capitalismo es 4ue ;$ste redu?ca de continuo la po,lacin consagrada a la agricultura en
proporcin=, #a 4ue ;disminu#e de manera absoluta el capital varia,le 4ue se re4uiere para
la explotacin de una porcin determinada de terreno=. Asimismo, ;se desarrolla la
capacidad de la propiedad de la tierra de interceptar una parte creciente= del plusvalor, #
por tanto de ;acrecentar el valor de su renta # el propio precio de la tierra=.
9or 2ltimo se inclu#e en este captulo una afirmacin de largo alcance para toda la o,ra
de Marx. ;Oing<n productor, tanto industrial como agrcola, considerado aisladamente,
produce valor o mercanca. Au producto slo se convierte en valor # mercanca en
determinado contexto social. 'n primer lugar, en tanto apare?ca como una manifestacin de
tra,a<o social, es decir en tanto su propio tiempo de tra,a<o apare?ca como una parte del
tiempo de traba+o social en generalJ en segundo lugar, ese car>cter social de su tra,a<o se
presenta como un car>cter social impreso a su producto, en su car>cter de dinero # en su
intercam,ia,ilidad general, determinada por el precio.=
XXX&III1 La r#nta di#r#ncia!: Con"id#racion#" 5#n#ra!#". 9artiendo de 4ue los
productos agrcolas o mineros se venden a sus precios de produccin 0es decir, el ;precio
de mercado=, con sus oscilaciones, viene regulado por el precio ;medio=, ;precio regulador
de mercado= o ;precio de produccin de mercado=1, la primera pregunta es cmo puede
;desarrollarse una renta= en ese supuesto. 9ara explicarlo, compara Marx los efectos 4ue
tiene so,re la produccin de una rama el uso 0habitual1 de m>4uinas de vapor, frente al uso
excepcional por alg2n productor de una ;cada de agua natural=. `ste o,tendr> una
plusganancia pues su capital funciona ;,a<o condiciones excepcionalmente favora,les=.
M9or 4u$N 'n primer lugar, una fuer?a natural ;no es producto del tra,a<o, # por ende no
tiene valor=, no ;cuesta= nada. 9ero tam,i$n 4uien usa la m>4uina aprovec/a fuer?as
naturales gratuitas 0aun4ue en menor proporcin. la capacidad del agua ;de transformarse
en vapor 0...1 la elasticidad del vapor, etc.=1. 9or tanto, tiene 4ue /a,er algo m>s. ;de,en
intervenir otras circunstancias modificadoras=. 'n efecto. en el caso general, cuando un
capital industrial logra una superioridad productiva, ;la reduccin del precio de costo # la
plusganancia= derivan ;de la manera en la cual se invierte el capital operante=, emanan ;del
propio capital 0lo cual comprende el tra,a<o...1=. 9ero en el caso de la tierra, no emana del
capital ni del tra,a<o, sino ;de la ma#or fuer?a productiva natural del tra,a<o, vinculada a la
utili?acin de una fuer?a natural= 4ue es ;monopoli?a,le=, ;monopoli?ada= # ;slo se
encuentra de una manera local en la naturale?a=, ligada a ;determinadas condiciones
naturales de determinadas partes del suelo=, de forma 4ue nada cam,ia en nuestro e<emplo
si ;el propio capitalista fuese el propietario de la cada de agua=.
9or tanto, es $sta una renta ;diferencial=, pero la fuer6a natural 8no es la fuente de la
plusganancia= por4ue ;el valor de uso en general es el portador del valor del cam,io, pero
*(
no su causa=. 9or tanto, la propiedad de la tierra no crea esa parte de valor 4ue es el renta,
pero ;capacita al terrateniente= para 4ue ;la plusganancia a,andone los ,olsillos del
fa,ricante # va#a a parar a los su#os=. a renta capitali?ada # convertida en el precio de
este recurso natural no entra en el precio de produccin general de la mercanca sino slo
en el precio de costo individual de este fa,ricante. 9or eso, si los fa,ricantes 4ue usan
m>4uinas consiguieran usar una nueva para producir con los mismos costos 4ue el
propietario del salto de agua, ;desaparecera la plusganancia 061 # con ella la renta, # por
ende el precio de la cada de agua=.
XXXIX1 Prim#ra orma d# !a r#nta di#r#ncia! 'R#nta di#r#ncia! I(. 'n cuanto a
esta +7 I, Marx sigue a +icardo en 4ue ;la renta es siempre la diferencia entre el producto
o,tenido mediante el empleo de dos cantidades iguales de capital # tra,a<o=, aun4ue
agregando. ;en una misma cantidad de terreno=. 7e /ec/o, es cierto 4ue ;todo cuanto /aga
disminuir la desigualdad en el producto 0...1 tiende a disminuir la renta= 0+7 I1, # no se
trata slo de las causas ;generales 0fertilidad # u,icacin1= del suelo, sino otras como la
;distri,ucin impositiva=, el ;diferente desarrollo= en diversas partes del pas, o la
desigualdad en 4ue se ;distri,u#e el capital entre los arrendatarios=. Marx resalta ;las
particularidades= de su propio an>lisis ;a diferencia del de +icardo=. 9rimero, trata las
diferencias o ;resultados desiguales= nacidos de ;cantidades iguales de capital aplicadas a
tierras diferentes de igual extensin=. Oa# dos causas generales de estas diferencias. la
fertilidad # la ubicacin 0esencial $sta en las colonias1. a diferente ;fertilidad natural=
depende ,>sicamente de diferencias ;en la composicin 4umica de la superficie=, 4ue es
tam,i$n una fertilidad ;econmica= condicionada por el nivel de la ;fuer?a productiva del
tra,a<o= # presupone cierto nivel dado de ;desarrollo de la agricultura=. Aupongamos 4ue,
como resultado de una secuencia /istrica, existen a/ora 4 tipos diferentes de suelo, 4ue el
precio de un 4uintal de trigo son 3 li,ras 0V (% c/elines1, # 4ue tenemos toda la informacin
del cuadro I.
Cuadro I '6r#cio unitario Q 9F c?#!in#"(

!ipos de 9roducto 9roducto &apital 0B1 Uanancia 0U1 +enta 0+1


suelo en 4uintales en c/elines desem,olsado en ^ en c/. en ^ en c/.
0^1 0c/1

: 1 (% -% 1C( 1% @ @
A 2 12% -% 11C( )% 1 (%
C 3 18% -% 21C( 13% 2 12%
; 4 24% -% 31C( 1*% 3 18%

!otal 1% (%% ( 3(%

Marx aclara 4ue la secuencia /istrica 4ue muestra el cuadro puede darse de /ec/o en
sentido ;descendente= 0Ho<o. de ; a :I1, ;ascendente= 0de : a ;1 o ;de manera alternada=.
'n el primer caso 0de ; a :1, suponiendo 4ue el precio puede 4ue /u,iera su,ido de 1- a (%
c/elines, puede 4ue no ,asten los 4 4uintales de la tierra ;, en cu#o caso se necesita 4ue
pase a producir tam,i$n la tierra C, luego la A, etc. 'n este caso, con el precio ;aumentara
la renta # disminuira la tasa de ganancia=. Marx no dice expresamente 4ue est> ra?onando
como si a la situacin del cuadro I se /u,iera llegado a trav$s de los tres pasos intermedios
4ue muestran, por este orden, los cuadros ISSS, ISS # IS.
Cuadro IDDD '6r#cio unitario Q MI(

*)
!ipos de 9roducto 9roducto &apital 0B1 Uanancia 0U1 +enta 0+1
suelo en 4uintales en c/elines desem,olsado en ^ en c/. en ^ en c/.
0^1 0c/1

; 0# total1 4 (% -% 2C3 1% @ @

Cuadro IDD '6r#cio unitario Q HF(

!ipos de 9roducto 9roducto &apital 0B1 Uanancia 0U1 +enta 0+1


suelo en 4uintales en c/elines desem,olsado en ^ en c/. en ^ en c/.
0^1 0c/1

C 3 (% -% 1C2 1% @ @
; 4 8% -% 11C2 3% 1 2%

!otal ) 14% 1 2%

Cuadro ID '6r#cio unitario Q )F(

!ipos de 9roducto 9roducto &apital 0B1 Uanancia 0U1 +enta 0+1


suelo en 4uintales en c/elines desem,olsado en ^ en c/. en ^ en c/.
0^1 0c/1

A 2 (% -% 1C3 1% @ @
C 3 *% -% 11C3 4% 1 3%
; 4 12% -% 21C3 )% 2 (%

!otal 1% 2)% 3 *%

9uede compro,arse 4ue la tasa de ganancia neta en con<unto 0definida a4u como V 0U-
+1C^1 pasa de coincidir con la del arrendatario ; en ISSS 0es decir, 1C( V 02C31C41J a ser luego
1C) en ISS 0V 1 0V e 1 C ) 04e311J luego, 1C* en IS 0V 1 0V1C3 e 1C3 e 1C31 C * 0V4e3e211J #,
finalmente, 1C1- en I 0V 2C3 0V1C( e 1C( e 1C( e 1C(1 C 1% 0V 4e3e2e111.
A continuacin, el texto se /ace mu# engorroso. 9rimero, anali?a Marx la secuencia
inversaJ luego a:ade nuevos cuadros en los 4ue en ve? de 4 aparecen m>s tierras6J
finalmente, desarrolla toda una casustica num$rica de la 4ue podemos prescindir tras
aclarar 4ue en todos los casos puede formarse la renta diferencial. o 4ue le importa es
aca,ar con el supuesto errneo 4ue domina el an>lisis de +icardo 0# Malt/us # Qest1. ;4ue
presupone necesariamente un avance /acia suelos cada ve? peores, o una fertilidad
constantemente decreciente de la agricultura=. 's decir, para Marx, lo 2nico 4ue se re4uiere
para tener +7 I es ;la desigualdad de los tipos de suelo=, #a sea esta 0din>micamente1
constante, creciente o decreciente en el tiempo.
Wtro aspecto general importante es 4ue el valor de mercado de los productos del suelo
;se /alla situado siempre por encima del precio global de produccin de la masa de
productos=. 'n el cuadro I, por e<emplo, el segundo suma 24% c/elines, mientras 4ue el
primero asciende a (%% 0por tanto, cada 4uintal se vende a (%, 4ue es un 2-%P del precio de
produccin de 241. Wtro es la influencia de la ;proporcin= 4ue guardan entre s. 011 las
*8
cantidades de las distintas tierras, # 021 sus calidades relativas. de sentido contrario en cada
caso. Asimismo, Marx define la ;tasa media de renta=, 4ue puede aumentar o disminuir,
como el cociente entre la renta total o,tenida # el capital glo,al empleado. !am,i$n vara
;el nivel relativo de la renta media por acre=, 4ue no de,e confundirse con la tasa. 9or
2ltimo, 3 afirmaciones m>s. 11 el precio del suelo no cultivado de cada calidad est>
determinado por el precio de las tierras cultivadas de la misma calidad # u,icacin 0en
am,os casos lo fi<an las rentas ;futuras= esperadas1J 21 el avance /acia suelos de peor
calidad slo puede resultar de un aumento en los precios, es decir, ser> en cual4uier modo
de produccin resultado del aumento de la ;necesidad=J 31 la extensin del cultivo a
superficies de terreno ma#ores no presupone un aumento de precios, pues ;tam,i$n en la
agricultura se verifica constantemente= la so,reproduccin relativa, 4ue ;de por s es
id$ntica a la acumulacin=.
XL1 S#5unda orma d# !a r#nta di#r#ncia! 'R#nta di#r#ncia! II(. Oasta a4u el paso
a cultivos m>s ;extensivos= del sueloJ a/ora 0en +7 II1 se anali?a la ;intensificacin= del
cultivo, o empleo de mayor cantidad de capital por unidad de superficie. as plusganancias
# sus tasas se forman igual en am,os casos, pero no su transformacin en rentas del suelo, #
se estudia +7 II so,re la ,ase histrica de +7 I. Oa# 4ue contar a/ora con las diferencias
en la distri,ucin de capital # capacidad de cr$dito de los arrendatarios. 'l 4ue los
pe4ue:os campesinos desarrollen muc/a cantidad de tra,a<o permite a los arrendatarios,
4ue explotan sus tierras con asalariados, apropiarse de una parte de la plusganancia. Lo
o,stante, +7 II ;coincide intrnsecamente= con +7 I, # a la ve? la presupone. 9ero su
com,inacin puede ser ;complicadsima=, # es un error de +icardo tratar esto ;en forma
totalmente unilateral # como una cuestin sencilla=, anali?ando un solo caso 0en 4ue la
productividad decreciente del capital posterior conduce a un aumento del precio de
produccin, un descenso de la tasa de ganancia # una +7 m>s elevada1. Marx se:ala ;otros
tres casos posi,les= cu#o an>lisis en los 3 captulos siguientes desvela ;una diferencia
esencial= entre +7 I # +7 II.
XLI2 XLII2 XLIII1 RLo" tr#" ca"o" d#S !a r#nta di#r#ncia! II: M( Pr#cio d#
6roduccin con"tant#> H( d#cr#ci#nt#> )( cr#ci#nt#1 R#"u!tado". Marx desarrolla este
an>lisis a lo largo de (% detalladas p>ginas repletas de cuadros # n2meros.
En #! ca"o M, son posi,les varios su,casos. a1 4ue el capital suplementario invertido en
3, & o 7 produ?ca lo mismo 4ue el A 0en cu#o caso no /a# efectos so,re la renta1J ,1 4ue
en cada tipo de suelo se o,tenga productos suplementarios ;proporcionales a su magnitud=J
c1 4ue el aumento no sea ;en proporcin=, sino ;con una tasa decreciente= 0en este caso, la
tasa de plusganancia disminu#e, pero su magnitud a,soluta aumenta, como en la seccin 3F
de este li,ro1J d1 dem, pero con una tasa ;creciente=.
E! ca"o H comprende otros tres su,casos, seg2n 4ue el precio de produccin descienda
con una productividad constante, a la ,a<a o al al?a.
En #! t#rc#r ca"o, el texto ntegro es de 'ngels 0con 24 nuevos cuadros incluidos1J # en
ese captulo, antes de 4ue Marx exponga los ;resultados generales= de la +7, slo aparece
este apunte 0casi mnemot$cnico1. ;os ru,ros ,a<o los cuales de,e tratarse la renta son los
siguientes. A1 +enta diferencial 0concepto..., +7 I..., +7 II..., influencia de esta renta so,re
la tasa de ganancia1, 31 +enta a,soluta, &1 9recio de la tierra, 71 &onsideraciones finales=.
**
5 en efecto, este es el orden seguido /asta a/ora # en lo sucesivo. 'n cuanto a los
resultados, destacan 3. 11 Mientras los capitales suplementarios generen
;plusproductividad= 0aun4ue sea decreciente1, ;aumenta la renta a,soluta en grano # en
dinero por acre, aun4ue disminu#a relativamente en proporcin al capital adelantado=J 21 si
esa plusproductividad es cero, no se alteran los niveles de plusganancia ni de rentaJ 31 si es
negativa, estas inversiones acercar>n progresivamente ;el precio medio individual del
producto glo,al del suelo me<or al precio de produccin general=, de forma 4ue ;cada ve?
entra una parte ma#or de lo 4ue constitu# la plusganancia o la renta en la formacin de la
ganancia media=.
XLI&1 La r#nta di#r#ncia! tam%i7n #n #! "u#!o 6#or cu!ti3ado. Oa# tres
posi,ilidades de 4ue finalmente genere renta diferencial incluso la llamada tierra : 04ue
/asta a/ora no lo /aca16 9ero el resultado es siempre el mismo. ;es el precio de
produccin medio individual del quarter Znuestro quintal. 7U[ en la produccin glo,al 0o
el desem,olso glo,al del capital1 lo 4ue decide=.
XL&1 La r#nta a%"o!uta 0+A1. Oasta a/ora se /a supuesto 4ue el suelo de peor calidad
no a,ona renta. 9ero las le#es de la +7 son independientes de este supuesto. Lo es cierto
4ue el precio de produccin del producto de la tierra : 04ue llamaremos &1 sea el precio
regulador finalJ m>s ,ien ser> & W r 0donde r, 4ue ser> en general distinta de cero, es la
renta 4ue a,ona el suelo :1. Ain em,argo, la +A no elimina las le#es de la +7 estudiadas, #
por tanto las magnitudes de +7 0I # II1 ser>n las mismas 4ue antes. W,s$rvese 4ue el
monopolio de la propiedad de la tierra #a esta,a presupuesto en la +7J pero la propiedad de
la tierra ;en cuanto ,arrera persiste inclusive all donde la renta desaparece en cuanto renta
diferencial=. 9or tanto, aun4ue la mera ;propiedad <urdica= del su<eto no crea una renta
para el propietario del suelo, ;s le da poder de sustraer su tierra a la explotacin /asta tanto
las condiciones econmicas permitan una valori?acin de la misma 4ue arro<e un excedente
para $l=, lo 4ue ocurre tanto en la agricultura como en ;edificaciones, etc.=.
7e lo anterior se sigue 4ue el precio de estos productos es un ;precio monoplico en el
sentido corriente del t$rmino=, # 4ue la renta se ingresa ;a la manera de un impuesto=J por
tanto este ingresa en el precio del producto ;como un elemento independiente de su valor=.
9or tanto, aun4ue el precio de estos productos supere su precio de produccin 0& W r1,
todava podra ser inferior a su valor 0en ciertos casos1 si & es inferior al valor 0ocurre en
los sectores con una composicin del capital inferior a la media1. 9or tanto, si esto sucede
en la agricultura @4ue en los pases avan?ados no se /a desarrollado /asta a/ora tanto como
la industria@, este ;exceso=, r, no ,asta para explicar la existencia de una +A. Ae /a
supuesto siempre 4ue ;no /a# ,arrera alguna, o a lo sumo alguna ,arrera accidental #
temporaria, 4ue impida a la competencia de los capitales= reducir los valores a los precios
de produccin. 9ero si el capital se topa con ;un poder a<eno= @como la propiedad de la
tierra, 4ue no permite ;nuevas inversiones= sin perci,ir ;un gravamen=@, a & se sumar> una
r 4ue podr> ser ma#or o menor 4ue la diferencia entre & # el valor, dependiendo ;por
completo del estado de la oferta # la demanda=. 'n cual4uier caso, los productos agrcolas
siempre se venden a un precio monoplico, es decir, ;no nivelado= al precio de produccin,
lo 4ue no ;ocurre con los precios industriales=. 9or tanto, en este caso ;el encarecimiento
del producto no es causa de la renta, sino 4ue la renta es causa del encarecimiento del
producto=.
1%%
as dos formas de renta estudiadas, +7 # +A, son ;las 2nicas normales=. Kuera de ellas
slo existe un ;precio monoplico propiamente dic/o=, determinado exclusivamente por
;las necesidades # la solvencia de los compradores=. Ai la composicin de capital en la
agricultura fuera la misma o ma#or 4ue en la industria, ;desaparecera= esta +A 0como algo
a la ve? diferente de +7 # del precio monoplico puro1. 9or otra parte, como en la
agricultura # la minera ;no se trata slo de la productividad social, sino tam,i$n de la
productividad natural del tra,a<o=, el aumento de la productividad social podra ser slo el
suficiente para compensar, o ni si4uiera eso, una disminucin en su productividad natural.
9or 2ltimo, la renta agrcola, en cuanto +A o precio monoplico 0cu#a causa es la no
nivelacin 4ue introduce la propiedad de la tierra1, slo puede ser ;pe4ue:a=, #. 'n cam,io,
en la minera 0o ;industria extractiva=1, donde predomina necesariamente la ,a<a
composicin de capital, de,ido a 4ue la materia prima ;se /alla ausente por completo=, esta
+A ;desempe:a un papel m>s importante=J # ;se re4uieren condiciones de mercado
favora,les en grado sumo para 4ue las mercancas se vendan a su valor= 0como en las
;pes4ueras, canteras, ,os4ues naturales, etc.=1.
XL&I1 R#nta d# "o!ar#"2 R#nta min#ra1 Pr#cio d# !a ti#rra. 9ero /a# 4ue generali?ar
lo 4ue podra parecer un fenmeno slo agrcola. ;en todas partes donde las fuer?as
naturales sean monopoli?a,les # le aseguren al industrial 4ue las emplea una plusganancia=,
el propietario de los recursos interceptar> esta plusganancia al ;capital actuante=. 9or
e<emplo, en ;la tierra con fines de edificacin= la influencia preponderante es ;la
ubicacin=, como ocurre en la ;viticultura= # en ;los solares de las grandes ciudades=. 'n
todos los casos tenemos. 11 la ;total pasividad= del propietarioJ 21 el ;predominio del
precio monopolista=J 31 ;la m>s desvergon?ada explotacin de la miseria= 0pues la miseria
es para los al4uileres, escri,e Marx adelant>ndose siglo # medio a nuestra $poca, ;una
fuente m>s lucrativa de lo 4ue <am>s lo fueron para 'spa:a las minas de 9otos=1J # 41 el
;poder descomunal 4ue confiere esa propiedad de la tierra cuando, unida en unas mismas
manos con el capital industrial=, permite 4ue una parte de la sociedad reclame a la otra ;un
tri,uto a cam,io del derec/o de /a,itar la tierra=.
'l incremento de la po,lacin # el desarrollo del capital fi<o son factores 4ue elevan
esta ;renta edilicia=. 5 en esto Marx ;suena= especialmente contempor>neo. ;'n las
ciudades en r>pido progreso, en especial all donde la edificacin se practica, como en
ondres Zl$ase Madrid, por e<emplo, # tendremos a un Marx asom,rosamente cercano[, a la
manera fa,ril, es la renta del suelo # no el propio edificio lo 4ue constitu#e el o,<eto ,>sico
propiamente dic/o de la especulacin inmo,iliaria=.
!ras repetir 4ue la ;renta minera propiamente dic/a= se determina como la agrcola,
distingue los casos en 4ue ;existe un precio monoplico de los productos= o ;del mismo
suelo=. 9or e<emplo, un vino 4ue slo pueda producirse en cantidades mu# exiguas 0en
relacin con su demanda solvente1 tiene en s mismo un precio monopolistaJ en este caso,
es el precio monopolista el 4ue ;crea la renta=. 'l caso contrario se producira, por e<emplo,
;si los cereales se vendiesen no slo por encima de su precio de produccin, sino por
encima de su valor=. 9or su parte, la renta capitali?ada, o precio del suelo, /ace 4ue este
pueda ser vendido como cual4uier otro artculo comercial. A 4uien /a comprado la tierra, la
renta le parecer> el ;inter$s= 4ue genera su capital, lo mismo 4ue ;a un esclavista 4ue /a
comprado un negro=. 'n am,os casos, el ttulo de,e existir previamente, # lo 4ue lo crea
son ;las condiciones de produccin=. 9or eso, ;desde el punto de vista de una formacin
econmico-social superior, la propiedad privada del planeta en manos de individuos
1%1
aislados parecer> tan a,surda como la propiedad privada de un /om,re en manos de otro
/om,re. Li si4uiera toda una sociedad, una nacin o, es m>s, todas las sociedades
contempor>neas reunidas, son propietarias de la tierra. Alo son sus poseedoras, sus
usufructuarias, # de,en legarla me<orada, como boni patres familias Z,uenos padres de
familia[, a las generaciones venideras=.
9or 2ltimo. ;no es posi,le deducir sin m>s de un aumento del precio de la tierra, un
aumento de la renta, ni 4ue de un aumento de la renta, 4ue siempre trae apare<ado un
aumento del precio de la tierra, pueda concluirse sin m>s un aumento de los productos
agrcolas=.
XL&II1 G7n#"i" d# !a r#nta ca6ita!i"ta d# !a ti#rra. "eremos 3 cosas. el origen de
este excedente so,re la ganancia mediaJ la transformacin de la ;renta en tra,a<o= en ;renta
en productos= # de $sta en ;renta en dinero=J # el r$gimen de aparcera de la tierra. 9ara
9ett#, &antillon # otros autores de la $poca feudal no exista el primer pro,lema por4ue
identifica,an la renta como la forma general del plusvalor. 'l punto de vista ;correcto= de
los fisicratas @4ue toda produccin de plusvalor se ,asa en ;la productividad del tra,a<o
agrcola=@ resulta ser cierto no por4ue el tra,a<o industrial no sea productivo, sino m>s ,ien
por4ue ;una productividad del tra,a<o agrcola 4ue exceda las necesidades individuales del
tra,a<ador es la ,ase de toda sociedad=.
a renta en traba+o, es la forma originaria del plusvalor # coincide con $l en forma
;visi,le # palpa,le=. 9ara /acer ;posi,le= la renta, el productor directo de,e ;poseer
suficiente fuer?a de tra,a<o= # ;las condiciones naturales de su tra,a<o=. 9ero esta
posi,ilidad no crea la renta, sino la ;coercin= 4ue o,liga al tra,a<o a comportarse de cierta
manera # ;convierte la posi,ilidad en realidad=. Au transformacin en ;renta en productos=
no altera ;en a,soluto= la esencia de la rentaJ slo supone un nivel cultural superior #
menor separacin en el tiempo # el espacio de la proporcin de su tra,a<o 4ue el productor
dedica a s mismo # a su terrateniente. 'n cuanto a la renta ;en dinero=, es una ;mera
trasmutacin formal= pero modifica ;el car>cter de todo el modo de produccin= pues,
aun4ue la ,ase sea la misma, se vuelven decisivos ;la relacin de los costos de produccin=
# ;el excedente=. 'sta 2ltima forma de renta es, a la ve?, la forma de su ;disolucin=,
por4ue #a no es casi lo mismo 4ue la ganancia, sino un excedente por encima de ella. 9or
2ltimo, se estudia una ;forma de transicin= entre la forma /istrica ;originaria= de la renta
# la ;renta capitalista=. la ;aparcera= o ;medianera=.
S#ccin S76tima: Lo" r7dito" y "u" u#nt#"
'n esta 2ltima seccin, Marx ofrece una visin de con+unto de muc/o de lo expuesto en
El capital. 5 este paso del detalle a la visin general @v$ase un esfuer?o de sntesis
parecido en los manuscritos de 18(3, pu,licados modernamente con el nom,re de
;Captulo sexto 0in(dito5 de 'l capital=@ /ace especialmente valiosas algunas de las
reflexiones # conclusiones de esta seccin.
XL&III1 La rmu!a trinitaria. &on esta expresin, Marx se ,urla del dogma
cuasirreligioso de la ;trinidad= de factores creadores de valor. a frmula ;capital-
ganancia, suelo-renta de la tierra, tra,a<o-salario= 0me<or aun, si se sustitu#e ganancia por
1%2
inter$s, para de<ar ;afortunadamente eliminada la ganancia=, 4ue a2n recuerda algo al
plusvalor1 le parece tan co/erente como unir los ;aranceles notariales, las remolac/as # la
m2sica= 0es decir. ;una incongruencia uniforme # sim$trica=1. 9ero el capital no es una
cosa, no son los medios de produccin en s, sino la relacin social 4ue /ace de ellos algo
;monopoli?ado por determinada parte de la sociedad= 4ue presupone cierta forma
especfica de antagonismo. 9or otra parte, # puesto 4ue todo valor es tra,a<o @
transformacin de fuer?a de tra,a<o en tra,a<o@, el plusvalor, 4ue es una parte de $l, ;no
puede ser tierra=. 'n cuanto al tra,a<o sin m>s, ;eximido de toda sociedad=, slo es mala
a,straccin.
o 4ue de,eran decir estos trinitarios es 4ue tanto el tra,a<o asalariado como el capital
# la renta de la tierra son ;formas sociales /istricamente determinadas=J #, m>s
especficamente. ;la una lo es del tra,a<o, la otra del glo,o terr>4ueo monopoli?ado, #
am,as, por cierto, son formas correspondientes al capital # pertenecientes a la misma
formacin econmico-social=. 7ecir 4ue ;la tierra= 0o los otros dos1 ;act2a como agente de
produccin en la creacin de un valor de uso, de un producto material, del trigo=, s sera
correcto, pero esto no tiene ;nada 4ue ver con la produccin del valor del trigo=. os
defensores ;vulgares= de esta trinidad ni si4uiera se dan cuenta de 4ue, al decir capital-
inter$s, dicen el ;a,surdo= de ;un valor desigual a s mismo=, #a 4ue es ;imposi,le 4ue 1%%
t>leros sean 11% t>leros=. 5 #a se vio en el li,ro I 4ue la expresin ;precio del tra,a<o= es
tan irracional como la de ;logaritmos amarillos=.
Oa# en este captulo /ermosos e<emplos de algunas de las tesis m>s conocidas de Marx.
9or e<emplo, 4ue producir es tanto producir ;las condiciones materiales de existencia de la
vida /umana= como reproducir, a la ve?, las relaciones sociales 4ue se generan con ello.
precisamente ;la totalidad de esas relaciones con la naturale?a # entre s= es ;la sociedad,
considerada seg2n su estructura econmica=. W 4ue el plustra,a<o sigue siendo plustra,a<o
# tra,a<o ;for?ado= tam,i$n en la sociedad ,urguesa, por muc/o 4ue ;apare?ca como
resultado de un li,re convenio contractual=, # aun4ue sea ;uno de los aspectos civili?adores
del capital= 4ue se ;arran4ue ese plustra,a<o= en condiciones ;m>s favora,les= 0;para el
desarrollo de las fuer?as productivas=1 4ue las de las sociedades esclavista, servil, etc.
Adem>s, esto conducir> a una nueva fase en 4ue la coercin misma desaparecer>, pues as
se crear>n ;las condiciones materiales # el germen= de las relaciones 4ue permitan ligar el
plustra,a<o social con una ;ma#or reduccin del tiempo dedicado al tra,a<o material en
general=, pues la ;reduccin de la <ornada la,oral es la condicin ,>sica= para todo ello. 'n
cierto sentido, la produccin para la satisfaccin de necesidades seguir> siendo a2n el reino
de la necesidad, # no de la libertad, 4ue slo puede aparecer ;m>s all> de la esfera de la
produccin material propiamente dic/a=J pero, por otra parte, ;la li,ertad en este terreno
slo puede consistir en 4ue el /om,re sociali?ado, los productores asociados, regulen
racionalmente el meta,olismo social con la naturale?a poni$ndolo ,a<o su control colectivo,
en ve? de ser dominados por $l como por un poder ciego=, # tam,i$n, en 4ue ;lo lleven a
ca,o con el mnimo empleo de fuer6as # ,a<o las condiciones ms dignas # adecuadas a su
naturale?a /umana=.
Oemos visto 4ue el terrateniente extrae del capitalista una parte del plusvalor 4ue este
extrae del o,rero. Ai el capitalista funciona como ;una perenne m>4uina extractora de
plustra,a<o=, el suelo es un ;perenne im>n= 4ue le succiona al primero una parte del mismo.
9ero, como se vio en el li,ro I, el 2nico ;formador de valor= es el tra,a<oJ # para nada
cam,ia esto 4ue se distri,u#a el valor entre los distintos perceptores de rentas. os
capitalistas # los economistas no entienden esto por4ue se de<an llevar por las apariencias
1%3
de la economa. 11 'l primer factor de ;distorsin= o ;encantamiento= sucede en el
;proceso directo de produccin=, pues las ;conexiones sociales del tra,a<o aparecen en el
proceso la,oral directo como despla?adas del tra,a<o al capital=, 4ue empie?a a
transformarse en un ;ente mstico=. 21 uego se interpone el ;proceso de circulacin=, con
sus dos influencias 4ue parecen incidir en la creacin de valor. las ;ganancias por el
intercam,io= # el ;tiempo de circulacin=. 31 'n tercer lugar, influ#e ;el proceso real de
produccin como unidad= de los dos anteriores. esto se manifiesta en la transformacin del
plusvalor en ganancia, de la tasa de plusvalor en tasa de ganancia, # de los valores en
precios de produccinJ con todo ello, la influencia del tra,a<o en los precios se manifiesta
en su ;movimiento= # no directamente en su magnitud. Adem>s se reali?a una ganancia
;divergente= de la ganancia media, por varias ra?ones, # entre ellas por4ue ;se u,ica la
renta de la tierra como lmite de la ganancia media=.
'n la mistificacin trinitaria se amalgaman sin sentido ;relaciones materiales de
produccin con su determinacin /istrico-social=. 5 es un m$rito de la economa cl>sica
/a,er superado ;parcialmente= esta ;religin de la vida cotidiana=J si ,ien slo
parcialmente, por4ue, aun4ue supere la ;traduccin did>ctica= de los intereses ,urgueses
4ue /acen los economistas vulgares, sigue prisionera de contradicciones e inconsecuencias.
'stas mistificaciones eran menores en formas econmicas precapitalistas, por4ue en ellas
slo se vea afectado el limitado >m,ito del dinero # del capital a inter$s.
XLIX1 Para #! anO!i"i" d#! 6roc#"o d# 6roduccin. Al anali?ar el capital social global,
no cuenta la distincin entre valores # precios de produccin. 9or eso prescinde Marx de
ella # se ocupa slo de una dificultad. Ai suponemos 4ue no /a# acumulacin # todos los
r$ditos se consumen, la dificultad es do,le. 11 el valor en el 4ue se consumen los r$ditos
inclu#e una parte de capital constante 0C1, 4ue no es un r$dito. Mcmo es posi,le 4ue s W g
W r 0salario e ganancia e renta1 pueda comprar s W g W r W CNJ o, dic/o de otra manera.
;M4ui$n /a de pagar, # con 4u$N=J 21 adem>s, todo el C 4ue se consume en la produccin
/a# 4ue reponerlo in natura # en valor. M4ui$n e<ecuta el tra,a<o 4ue se necesita para
reponer ese valorN
A continuacin /a# varias digresiones antes de volver a esas preguntas. !ras referirse
nuevamente al dogma de Amit/ # los es4uemas de la reproduccin, afirma 4ue los
economistas no comprenden la conexin del proceso de reproduccin glo,alJ ni la ;relacin
fundamental entre capital constante # varia,le=J ni 4ue el tra,a<o, adem>s de crear valor,
;conserva el antiguo valor en forma nueva=J ni 4ue no ;se modifica la le# del valor= por
4ue los precios de produccin diver<an de los valores.
'n cuanto a la solucin positiva del pro,lema, ;una parte del valor del producto= no es
;ning<n producto de ese tra,a<o nuevo agregado, sino capital constante preexistente #
consumido=. a parte de los productos en 4ue se representa esa parte de valor ;tampoco se
transforma en r$dito sino 4ue repone in natura los medios de produccin=J # la parte de
valor nuevo agregado ;no se consume in natura como r$dito, sino 4ue repone el capital
constante en otra esfera=. 7ic/o de otra manera. lo 4ue se transforma en capital no es la
ganancia en cuanto tal, pero expresarlo as 4uiere decir ;4ue el plusvalor # el plusproducto
no son consumidos individualmente como r$dito por el capitalista=.
1%4
L1 La a6ari#ncia d# !a com6#t#ncia. 9rescindiendo a/ora de la parte C, es cierto 4ue
el valor nuevo ;se resuelve= siempre en salario, ganancia # renta 0o 4ue $stos son ;partes=
de a4u$l1, pero sera ;falso= a la inversa. ;4ue el salario, la tasa de ganancia # la tasa de
renta forman elementos constitutivos autnomos de valor=. 9or tanto, la magnitud del total
es previa e 8independiente de su descomposicin=. !ampoco la transformacin de valor en
precio modifica nada de esto pues ;el recargo del 2%P= 4ue, por e<emplo, constitu#e la tasa
de ganancia @# esto, siendo fundamental, no suelen comprenderlo tampoco los
excedentistas modernos, /erederos de las teoras cl>sicas o,<etivas del valor@ ;est>
determinado a su ve? por el plusvalor 4ue genera el capital social glo,al # por su
proporcin con el valor del capital, y por eso es del RNY y no del 1N o del 1NN= 0$nfasis
mo. 7U1. A su ve? los precios de mercado pueden oscilar por encima o de,a<o de estos
precios de produccin, pero los ;lmites relativamente estrec/os de las divergencias= son
;sorprendentemente= pe4ue:os, limit>ndose a la +7 # la +A, los precios monoplicos, etc.
9or tanto, ;la competencia slo puede nivelar desigualdades en la tasa de ganancia=, pero
para nivelarlas la ;ganancia de,e existir ya como elemento del precio mercantil=J es decir,
;la competencia no la crea=. 5 por dos veces vuelve Marx a preguntar por qu( esa ganancia
es del 2%P en ve? del 1%P o del 1%%P, # por qu( el precio es 1%, 2% 1%%, etc. Adem>s,
aun4ue fuera un ;recargo=, por qu( ese recargo es de esa magnitud, # no otra.
9ara Marx, ;la competencia de,e encargarse de explicar todas las faltas de lgica en
4ue incurren los economistas, mientras 4ue, por el contrario, son los economistas los 4ue
tendran 4ue explicar la competencia=. os economistas ven ciertas conexiones # recurren a
la simple experiencia, pero ;lo 4ue no muestra la experiencia es la causa oculta de esa
conexin=. no entienden 4ue ;la causa puede presentarse como efecto, # el efecto como
causa=. 'l secreto <ltimo de por 4u$ lo 4ue es una simple descomposicin del valor entre
partes aparece, o se representa, como una adicin, estri,a en esto. la reproduccin del
sistema es constante, # esto /ace 4ue ;sus presupuestos= apare?can como ;sus resultados=.
LI1 R#!acion#" d# di"tri%ucin y r#!acion#" d# 6roduccin. 9ara la concepcin
/a,itual, las relaciones de distri,ucin aparecen como ;naturales=. 9ara un punto de vista
m>s evolucionado 0por e<emplo, Atuart Mill1, las relaciones de distri,ucin son ;/istricas=,
# las relaciones de produccin ;naturales=. 9ara Marx, las dos posiciones son critica,les
pues am,os tipos de relaciones son ;/istricas=, # ;las relaciones de distri,ucin son
esencialmente id$nticas a esas relaciones de produccin=. slo son su ;reverso=. 'l mero
/ec/o de 4ue exista capital #a presupone ;una distribucin: la expropiacin a los o,reros
de las condiciones de tra,a<o=, # su concentracin # propiedad exclusiva en la clase
capitalista. 9ero el propio ;capital= significa a su ve? dos cosas. 11 ;4ue ser mercanca es el
car>cter dominante # determinante de su producto=J 21 4ue la produccin de plusvalor es
;el o,<etivo directo # motivo determinante de la produccin=, # slo esto conlleva la
tendencia acuciante a reducir el traba+o necesario a un mnimo.
9or tanto, el tra,a<o asalariado no es el determinante del valor directamente, sino ;en la
medida en 4ue slo so,re esta ,ase la produccin mercantil se convierte en la forma
general de la produccin=J a/ora ,ien, en la determinacin del valor, de lo 4ue se trata es
del ;tiempo social del tra,a<o en general, de la cantidad de tra,a<o 4ue tiene a su
disposicin la sociedad en general # cu#a a,sorcin relativa por los diferentes productos
determina, en cierta medida el respectivo peso social de $stos=. !odo el pro,lema procede
de confundir e identificar el proceso de produccin ;social= con el proceso ;simple de
tra,a<o, tal cual de,iera e<ecutarlo tam,i$n un /om,re anormalmente aislado=. 'sto impide
1%-
comprender el ;conflicto entre el desarrollo material de la produccin # su forma social=.
Impide comprender 4ue precios # producciones funcionan como lo 4ue los matem>ticos
contempor>neos llaman un pro,lema dual, # 4ue ;todo el proceso de produccin capitalista,
adem>s, est> regulado por los precios de los productos=. 5 4ue a su ve? @# esto lo /a
desarrollado +u,in me<or 4ue nadie a partir de Marx@ ;los precios de produccin
reguladores est>n regulados por la nivelacin de la tasa de ganancia # la distri,ucin del
capital, correspondiente a ella, en las diferentes esferas de la produccin social=. 'sto
significa, por tanto, 4ue la ganancia no es un factor principal ;de la distri,ucin=, sino ;de
la produccin misma= 0$nfasis mo. 7U1, # ello ;como factor de distri,ucin de los
capitales # del tra,a<o mismo en las diferentes esferas de la produccin= 0es decir, lo 4ue
modernamente se llama ;el mecanismo de asignacin econmica=1.
XLII1 La" c!a"#". 'l manuscrito de Marx se interrumpe a los pocos p>rrafos de iniciar
este captulo -2 # 2ltimo de El capital. 'n $l, tras afirmar 4ue las tres clases principales
se:aladas por los economistas cl>sicos @asalariados, capitalistas # terratenientes@ no se
articulan de forma pura ;ni si4uiera en Inglaterra=, se /ace una pregunta 4ue de<a al lector
con una tremenda curiosidad. ;a prxima pregunta a responder es $sta. M4u$ forma una
claseN=. M9or 4u$ son las tres citadas las ;tres grandes clases sociales= 0tres, pero reducidas
en realidad a dos, en el modelo terico 4ue se inclu#e en El capital1N 9iense el lector en
todo lo dic/o a lo largo de este li,ro # encontrar> realmente la respuestaJ #, si no la
respuesta completa, al menos el camino correcto /acia donde dirigir la mirada # la
introspeccin en ,usca de esas respuestas6
1%(