¿Cuál es la norma que obliga a los empleadores a otorgar a sus empleados una

comida durante la jornada de trabajo?

La norma que rige dicha obligación es la Ley de Alimentación para Los Trabajadores y las
Trabajadoras, la cual fue reformada parcialmente en la Gaceta Oficial No 39.666 de fecha
4 de mayo de 2.011. El Reglamento de la Ley de Alimentación para Los Trabajadores, fue
publicado en Gaceta Oficial No 345.782 de fecha 28 de Abril del 2.006.

¿Cuáles son los empleadores y empleadoras obligados a cumplir con la Ley de
Alimentación para los Trabajadores?

De conformidad con el artículo 2 de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y
Trabajadoras, TODOS los empleadores y empleadoras del sector público o privado,
deberán otorgar el beneficio de una comida balanceada durante la jornada de trabajo, o
en su defecto, la entrega al trabajador de cupones, tickets o tarjetas electrónicas de
alimentación, emitidas por empresas especializadas en la administración y gestión de
beneficios sociales.

¿Debe una empresa u organismo otorgar el beneficio de alimentación a todos sus
trabajadores?

De acuerdo con el artículo 2, parágrafo segundo de la Ley de Alimentación para los
Trabajadores y Trabajadoras la empresa está obligada a otorgar el beneficio a los
trabajadores que devenguen un salario mensual que no exceda tres (03) salarios mínimos
decretados por el Ejecutivo Nacional. Adicionalmente, puede otorgar el beneficio
voluntariamente a los trabajadores que tengan un salario superior al indicado en la ley, de
conformidad con el artículo 2, parágrafo tercero de la Ley de Alimentación para los
Trabajadores y Trabajadoras.
Mediante Decreto N° 30 de fecha 30 de abril de 2013, publicado en la Gaceta Oficial N°
41.157 del 30 de abril de 2013 (el "Decreto"), se establecieron los siguientes ajustes al
salario mínimo:
Se fijó un aumento del salario mínimo mensual para los trabajadores del sector público y
privado, bajo el siguiente esquema:
 Un aumento del veinte por ciento (20%) a partir del primero (1°) de mayo de 2013,
por lo que a partir de esa fecha el salario mínimo mensual será de Bs. 2.457,02
mensuales o Bs. 81,90 diarios por jornada diurna.
 Un aumento del diez por ciento (10%) a partir del primero (1°) septiembre de 2013,
por lo que a partir de esa fecha el salario mínimo mensual será de Bs. 2.702,73
mensuales o Bs. 90,09 diarios por jornada diurna.
 Un aumento entre un cinco por ciento (5%) y un diez por ciento (10%), a partir del
primero (1°) de noviembre del año en curso, tomando como una referencia el
comportamiento del Índice Nacional de Precios al Consumidor (el "INPC") durante el año
2013.
Para los adolescentes y aprendices se fijó un aumento del salario mínimo mensual para
los trabajadores adolescentes aprendices de conformidad con el Capítulo II del Título V
del Decreto con Rango, Valor y Fuerza de la Ley Orgánica del Trabajo, los Trabajadores y
las Trabajadoras (la "LOTTT"), bajo el siguiente esquema:
 Un aumento del veinte por ciento (20%) a partir del primero (1°) de mayo de 2013,
por lo que a partir de esa fecha el referido salario mínimo mensual será de Bs. 1.826,91
mensuales o Bs. 60,89 diarios por jornada diurna.
 Un aumento del diez por ciento (10%) a partir del primero (1°) septiembre de 2013,
por lo que a partir de esa fecha el referido salario mínimo mensual será de Bs. 2.009,60
mensuales o Bs. 66,98 diarios por jornada diurna.
 Un aumento entre un cinco por ciento (5%) y un diez por ciento (10%), a partir del
primero (1°) de noviembre del año en curso, tomando como una referencia el
comportamiento del INPC durante el año 2013.
El Decreto prevé que cuando la labor realizada por los adolescentes aprendices sea
efectuada en condiciones iguales a las de los demás trabajadores, su salario mínimo será
el establecido en el numeral 1 del presente informe, de conformidad con el artículo 303 de
la LOTTT.

¿Puede un empleador otorgar a sus empleados que ganen más de 3 salarios
mínimos el beneficio de alimentación, voluntariamente?

El artículo 2, parágrafo tercero de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y
Trabajadoras establece que el beneficio de alimentación podrá ser concedido, concertada
o voluntariamente, por los empleadores y empleadoras y podrá extenderse a los
trabajadores que devenguen una remuneración superior a los tres (3) salarios mínimos.

¿Si un trabajador recibe el beneficio de alimentación y pasa a ganar más de tres (3)
salarios mínimos se le debe seguir otorgando el beneficio de alimentación?

En el caso que el trabajador pase a ganar más de tres (3) salarios mínimos el empleador
no estaría obligado a seguir otorgando el beneficio de alimentación al trabajador. Sin
embargo, el empleador podría decidir otorgarle el beneficio de alimentación de manera
voluntaria o concertada con el trabajador, de conformidad con lo establecido en el artículo
2, parágrafos segundo y tercero de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y
Trabajadoras.

¿En qué consiste la obligación que impone a los empleadores la Ley de
Alimentación para los Trabajadores y su Reglamento?

La obligación que impone la Ley de Alimentación y su Reglamento obliga a las
empresas y organismos del Estado a otorgar un beneficio social, de carácter no
remunerativo a sus trabajadores, a los fines de que estos puedan obtener una
alimentación balanceada durante la jornada de trabajo.
La base legal de dicha obligación, se encuentra en el artículo 2 de la Ley de Alimentación
para los Trabajadores y Trabajadoras, en la cual se indica que los empleadores del sector
público y del sector privado otorgarán el beneficio de una comida balanceada durante la
jornada de trabajo o, en su defecto, la entrega al trabajador de cupones, tickets o tarjetas
electrónicas de alimentación, emitidas por empresas especializadas en la administración y
gestión de beneficios sociales

¿De qué manera puede la empresa cumplir con la obligación que impone la ley?

De acuerdo con el artículo 4 de la Ley de Alimentación para los Trabajadores el
empleador podrá cumplir con su obligación a través de 6 modalidades:

1. Mediante la instalación de comedores propios de la empresa, operados por ella o
contratados con terceros, en el lugar de trabajo o en sus inmediaciones.
2. Mediante la contratación del servicio de comida elaborada por empresas
especializadas en la administración y gestión de beneficios sociales.
3. Mediante la provisión o entrega al trabajador de cupones, tickets o tarjetas
electrónicas de alimentación, emitidas por empresas especializadas en la
administración y gestión de beneficios sociales, con los que el trabajador podrá obtener
comidas o alimentos en restaurantes o establecimientos de expendio de alimentos o
comidas elaboradas.
4. Mediante la provisión o entrega al trabajador de una tarjeta electrónica de
alimentación, emitida por una empresa especializada en la administración de beneficios
sociales, la cual se destinará a la compra de comidas y alimentos, y podrá ser utilizado
únicamente en restaurantes, comercios o establecimientos de expendio de alimentos, con
los cuales la empresa haya celebrado convenio a tales fines, directamente o a través de
empresas de servicio especializadas.
5. Mediante la instalación de comedores comunes por parte de varias empresas,
próximos a los lugares de trabajo, para que atiendan a los beneficiarios de la ley.
6. Mediante la utilización de los servicios de comedores administrados por el órgano
competente en materia de nutrición.

¿Qué valor debe tener cada ticket o carga electrónica y cuál es el monto mínimo y
máximo para dar el beneficio?

De acuerdo con el parágrafo primero del artículo 5 de la Ley de Alimentación para
los Trabajadores y Trabajadoras, en caso que el empleador otorgue el beneficio previsto
en la Ley, a través de la entrega de cupones, tickets o tarjetas electrónicas de
alimentación, suministrará un (1) cupón o ticket, o una (1) carga a la tarjeta electrónica,
por cada jornada de trabajo, cuyo valor no podrá ser inferior a cero coma veinticinco
unidades tributarias (0,25 U.T.) ni superior a cero coma cincuenta unidades tributarias
(0,50 U.T.).”
Actualmente el valor de la nueva Unidad Tributaria es CIENTO VEINTISIETE
BOLÍVARES SIN CENTIMOS (Bs.127, 00) según Gaceta Oficial Nº 40.359 del 19 de
febrero de 2014. En virtud de este monto, el rango establecido para el beneficio
alimentación, previsto en la Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras, a
través de la entrega de tickets o tarjetas electrónicas de alimentación por cada jornada de
trabajo –nunca inferior al 25% de la Unidad Tributaria, ni mayor al 50% de la Unidad
Tributaria– pasa a ser TREINTA Y UN BOLÍVARES CON SETENTA Y CINCO
CENTIMOS (Bs. 31,75) (MONTO MÍNIMO) y hasta SESENTA Y TRES BOLIVARES
CON CINCUENTA CENTIMOS (Bs. 63,50) (MONTO MÁXIMO).

¿Puede una empresa ser sancionada si no cumple con la obligación de otorgar la
comida balanceada, el ticket o tarjeta electrónica a los trabajadores?

De conformidad con el artículo 10 de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y
Trabajadoras, El empleador que incumpla con el otorgamiento del beneficio previsto en
esa Ley será sancionado con multas que oscilarán entre diez unidades tributarias (10
U.T.) y cincuenta unidades tributarias (50 U.T.) por cada trabajador afectado,
correspondiéndole a la Inspectoría del Trabajo de la localidad imponer la sanción de
conformidad con el procedimiento para la imposición de sanciones previsto en la Ley
Orgánica del Trabajo, sin perjuicio del cumplimiento de la obligación laboral frente a los
trabajadores beneficiarios.


¿Qué plazo tienen los empleadores para cumplir con el beneficio de alimentación
establecido en la Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras?

De conformidad con lo establecido en el artículo 12 de la Ley de Alimentación para los
Trabajadores y Trabajadoras, los empleadores del sector privado deben cumplir con el
beneficio de alimentación a partir de la entrada en vigencia de la Ley. Por lo tanto, deben
otorgar el beneficio de manera retroactiva desde el 4 de mayo de 2.011, fecha en la cual
fue publicada la Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras en Gaceta
Oficial N° 39.666.
Los empleadores del sector público conformados por los organismos de la Administración
Pública Nacional, Estadal o Municipal que no hayan otorgado el beneficio de alimentación,
deberán en el lapso de seis (6) meses contados a partir de la entrada en vigencia de la
Ley, otorgar el beneficio incorporando en el presupuesto siguiente la disponibilidad
presupuestaria necesaria a los efectos del pago del beneficio otorgado.

¿Qué plazo tiene el empleador en cada mes para entregar el beneficio mediante las
modalidades de cupón, ticket o tarjeta?

La entrega del ticket o la recarga electrónica, puede efectuarse durante todo el mes en
curso y hasta los cinco (05) días siguientes al vencimiento del mes respectivo.

¿Forma parte integrante del salario del beneficiario el ticket o recarga electrónica?

El valor del ticket o la carga en la tarjeta de alimentación no forma parte integrante
del salario, toda vez que se trata de un beneficio social de carácter no remunerativo, de
acuerdo con lo establecido en el artículo 5° de la Ley de Alimentación para los
Trabajadores y Trabajadoras.

¿En el caso de las convenciones colectivas puede el beneficio de alimentación ser
considerado salario?

Solo formará parte del salario si así lo acuerda la empresa en los convenios colectivos
con sus trabajadores. De conformidad con el artículo 5° de la Ley de Alimentación para
los Trabajadores y las Trabajadoras el beneficio contemplado en dicha Ley no será
considerado como salario de conformidad a lo establecido en la Ley Orgánica del Trabajo,
salvo que en las convenciones colectivas, acuerdos colectivos o contratos individuales de
trabajo se estipule lo contrario.

¿Si una empresa ha cumplido con el beneficio de alimentación, mediante la
implementación de comedores, puede cambiar la forma de cumplir y entregar
tickets o tarjetas electrónicas de alimentación a los trabajadores?

Con excepción del caso de las convenciones colectivas en cuyo caso debe existir previo
acuerdo con los trabajadores, para los otros casos el empleador puede cambiar la forma
de otorgar el beneficio cuando lo desee, siempre y cuando esté dentro de las modalidades
indicadas en la Ley de Alimentación para los Trabajadores y las Trabajadoras. Entre
dichas modalidades se encuentra la entrega de tickets o tarjetas electrónicas, para que
los trabajadores obtengan el referido beneficio.
Es importante destacar, que la finalidad de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y
Trabajadoras, es que el trabajador obtenga el beneficio de una comida diaria, para que
alcance los nutrientes y energía necesarios para el buen funcionamiento de su organismo,
y el buen desempeño de sus funciones, por lo tanto es indiferente la modalidad que
escoja el empleador de proporcionarle al trabajador dicho alimento, siempre que se
consiga el fin perseguido.

¿Debe un empleador o empleadora dar el beneficio de alimentación a los
trabajadores que se encuentren de vacaciones, de reposo pre y post natal y/o de
reposo por incapacidad o enfermedad?

Si, el Artículo 6 de la Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras establece
que el trabajador y trabajadora debe recibir el beneficio de alimentación aún en estos
casos.
De igual forma establece la Ley Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras que
en caso que la jornada de trabajo no sea cumplida por el trabajador o trabajadora por
causas imputables a la voluntad del patrono o patrona, o por una situación de riesgo,
emergencia, catástrofe o calamidad pública derivada de hechos de la naturaleza que
afecten directa y personalmente al trabajador o trabajadora, pero no al patrono o patrona,
impidiéndole cumplir con la prestación del servicio, debe igualmente percibir el beneficio
de alimentación.

¿Cuál es la proporción que debe mantener el beneficio de alimentación respecto del
Salario del trabajador?

La Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras establece en su Artículo 5,
Parágrafo Tercero, que cuando el beneficio de alimentación se otorgue a través de tickets,
tarjetas de electrónicas de alimentación y/o en efectivo (de acuerdo a los supuestos
excepcionales), el monto del beneficio mensual NO DEBE exceder el 30% del monto que
resulte de sumar al salario mensual del trabajador el valor de los tickets, tarjetas
electrónicas de alimentación y/o el dinero en efectivo.

¿Puede el patrono no otorgar el beneficio de alimentación cuando el trabajador falta
a su jornada de trabajo sin causa justificada?

La Ley de Alimentación para los Trabajadores y Trabajadoras en su Artículo 6, es clara al
indicar los supuestos por los cuales el trabajador aun faltando a su jornada de
trabajo tiene derecho a percibir el beneficio, y estos son: (i) causas imputables a la
voluntad del patrono, (ii) situación de riesgo, (iii)emergencia, (iv) catástrofe o calamidad
pública derivada de hechos de la naturaleza que afecten directa y personalmente al
trabajador y no al patrono, (v) vacaciones, (vi) incapacidad por enfermedad o accidente
que no exceda de doce (12) meses, (vii) descanso pre y post natal y (viii) permiso por
paternidad.
Cada uno de estos supuestos deben ser comprobables por el patrono, pues aunque la
Ley no especifica que es una situación de riesgo, una emergencia, o la lista de
enfermedades y su gravedad, que puedan ser consideradas como suficientes para
generar la falta del trabajador, corresponderá al patrono determinar qué pruebas serían
las necesarias para comprobar satisfactoriamente la ocurrencia de alguno de estos
supuestos y de esta forma convalidar que ocurriendo la ausencia del trabajador debe
cumplir con el beneficio de alimentación. Por lo que, si el incumplimiento del trabajador a
su jornada laboral se debe a enfermedad, debe necesariamente el trabajador suministrar
al patrono la prueba que respalda su falta justificada al trabajo.


¿Se pagan solo los días hábiles o todo el mes, por la modificación de la LAT?

La Ley de Alimentación para los Trabajadores no distingue ni cantidad de días para pagar
el beneficio ni excluye los días feriados, sino que hace referencia a jornadas laboradas,
las cuales dependiendo del tipo de labor pudieran estar compuestas por días hábiles y/o
días feriados. Lo importante es tener en cuenta que al momento de calcular el beneficio a
otorgar, se incluyan todos los días efectivamente laborados por el trabajador y
aquellos previstos en el artículo 6° de dicha Ley.

¿Por cuánto tiempo se debe otorgar el beneficio de alimentación al trabajador que
se encuentre de reposo o incapacitado?

De acuerdo con lo establecido en el artículo 6º de la Ley de Alimentación para los
Trabajadores y las Trabajadoras, la incapacidad por enfermedad o accidente que no
exceda de doce (12) meses, descanso pre y post natal y permiso o licencia de paternidad,
no serán motivo para la suspensión del otorgamiento del beneficio de alimentación.

¿Es permitido otorgar el beneficio de alimentación en efectivo?

La Ley de Alimentación para los Trabajadores y las Trabajadoras (en lo sucesivo “LAT”)
mantiene en su artículo 4°, parágrafo Primero la regla general: “el beneficio no podrá
ser pagado en dinero en efectivo o su equivalente, ni por otro medio que desvirtúe
el propósito de esta Ley”. Esta norma da a entender que el pago en efectivo desvirtúa el
propósito de la LAT, porque no es posible garantizar que los fondos se destinen a la
alimentación del trabajador.

¿El pago del beneficio en efectivo es una modalidad?

NO. La LAT establece de forma muy clara que son 6 las modalidades a través de las
cuales el empleador podrá dar cumplimiento al otorgamiento del beneficio de
alimentación, a saber: (1) comedores propios, (2) contratación del servicio de comida
elaborada, (3) entrega de tickets o cupones, (4) entrega de tarjetas electrónicas de
alimentación, (5) instalación de comedores comunes por parte de varias empresas, y; (6)
utilización de comedores administrados por el órgano competente en materia de nutrición.
Lo que la LAT prevé son 3 casos muy excepcionales en los que el beneficio se puede
entregar en efectivo. Como se trata de excepciones deben interpretarse de manera
restrictiva, limitadas al caso específico que motiva la excepción y a las personas
directamente afectadas por ella.

¿Cuáles son las excepciones que permitirían otorgar el beneficio de alimentación
en dinero en efectivo?

El artículo 4°, Parágrafo Primero de la LAT establece como regla general que el
beneficio no podrá ser pagado en dinero en efectivo o su equivalente, ni por otro
medio que desvirtúe el propósito de esta Ley, salvo en los siguientes casos
excepcionales:
 Cuando se trata de una empresa que emplea menos de 20 trabajadores y se le
dificulta otorgar la comida, instalar un comedor o entregar tickets o tarjetas electrónicas de
alimentación. Para la gran mayoría de estas empresas esta excepción podría aplicar de
forma temporal durante el tiempo que les tome organizarse para otorgar el beneficio de
alimentación a través de las modalidades establecidas en la LAT. En el caso que la
empresa decida otorgarlo a través de tickets o tarjetas electrónicas de alimentación, esta
excepción podría aplicar durante el tiempo que les tome contratar la entrega de tickets o
tarjetas electrónicas de alimentación con la empresa especializada en la administración y
gestión de beneficios sociales.
 Cuando a los trabajadores se les dificulte acceder a los establecimientos
habilitados para canjear los tickets o utilizar la tarjeta electrónica de alimentación,
independientemente del número de trabajadores que emplee ese patrono. Con esta
excepción se pretende atender aquellos casos en los que, por lo aislado del sitio de
trabajo u otras circunstancias bien particulares, el suministro de tickets o tarjetas de
alimentación no permita que el trabajador pueda disfrutar el beneficio de alimentación. Sin
embargo, como se trata de una excepción debería aplicarse sólo respecto de esos
trabajadores que enfrentan el problema y no al resto de los trabajadores de ese mismo
empleador, quienes deben recibir el beneficio a través de cualquiera de las 6 modalidades
previstas en la LAT.
 La tercera excepción se refiere exclusivamente a los empleadores que cumplen la
LAT suministrando comida (no tickets ni tarjetas electrónicas) a sus trabajadores y que
ahora también deben otorgar el beneficio en ciertos casos específicos en que el personal
no asiste a la empresa por motivo de reposos, vacaciones, permisos de maternidad,
licencias de paternidad, entre otros. En estos casos excepcionales la reciente reforma
introducida a la LAT permite entregar el beneficio en efectivo por esos días únicamente;
en ningún caso le es permitido a esos empleadores sustituir el comedor por la entrega de
dinero en efectivo, porque precisamente la LAT procura garantizar la alimentación del
trabajador. Sin embargo, hoy existen empresas que otorgan el beneficio de alimentación
durante estos días a través de tickets o tarjetas electrónicas de alimentación y no en
efectivo, pues prefieren mantener una solo modalidad, bien diferenciada del salario.

¿Cuáles son las consecuencias si no estoy dentro de las excepciones permitidas
por la LAT y decido otorgar el beneficio de alimentación en dinero en efectivo?

Si el empleador decide otorgar el beneficio de alimentación al trabajador en dinero en
efectivo sin estar amparado por alguna de las 3 circunstancias excepcionales establecidas
en el artículo 4°, parágrafo Primero de la LAT, se corre el riesgo que ante un eventual
reclamo o demanda en materia laboral el dinero entregado en efectivo sea considerado
salario para el cálculo de las prestaciones sociales y otras indemnizaciones.
Adicionalmente se estaría incumpliendo la propia Ley de Alimentación para los
Trabajadores y Trabajadoras y por lo tanto le serían aplicables las sanciones establecidas
en dicho instrumento que van desde multas entre 10 y 50 unidades tributarias por cada
trabajador afectado, sin perjuicio del cumplimiento de la obligación laboral de alimentación
frente a los trabajadores beneficiarios.

¿Tengo una convención colectiva y me gustaría saber si las modalidades de
cumplimiento del beneficio de alimentación incluyen la posibilidad de darlo en
efectivo?

El parágrafo primero, artículo 4° de la LAT establece que el beneficio de alimentación no
podrá ser pagado en dinero en efectivo o su equivalente, ni por otro medio que desvirtúe
el propósito de la Ley. Es importante aclarar que la mención que hace el parágrafo
segundo del artículo 4°, en el sentido que cuando el beneficio previsto en la LAT se
encuentre consagrado en convenciones colectivas de trabajo, la elección de las
modalidades de cumplimiento deberá ser hecha de común acuerdo entre el empleador y
los sindicatos que sean parte de dichas convenciones, se refiere las seis (6) modalidades
previstas en la primera parte del artículo 4° de la LAT. La posibilidad de entrega del
beneficio en dinero en efectivo no es una modalidad de cumplimiento de la LAT que
las partes de una convención colectiva de trabajo puedan escoger como opción
válida, excepto para aplicarla a los casos de excepción mencionados en el parágrafo
primero del artículo 4° de la LAT, a los cuales nos referimos anteriormente.

¿Si yo tengo menos de 20 trabajadores se lo puedo dar en efectivo?

El artículo 4°, Parágrafo Primero de la LAT establece como regla general que el beneficio
no podrá ser pagado en dinero en efectivo o su equivalente, ni por otro medio que
desvirtúe el propósito de esta Ley. Sin embargo, cuando se trata de una empresa que
emplea menos de 20 trabajadores y se le dificulta otorgar la comida, instalar un comedor
o entregar tickets o tarjetas electrónicas de alimentación, la Ley le permite de forma
excepcional otorgarlo en efectivo. Para la gran mayoría de estas empresas esta
excepción podría aplicar de forma temporal durante los días que les tome organizarse
para otorgar el beneficio de alimentación a través de las modalidades establecidas en la
LAT. En el caso que la empresa decida otorgarlo a través de tickets o tarjetas electrónicas
de alimentación, esta excepción podría aplicar durante el tiempo que les tome contratar la
entrega de tickets o tarjetas electrónicas de alimentación con la empresa especializada en
la administración y gestión de beneficios sociales.