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TEMA 2
EL CONCEPTO DE CULTURA

Introduccin:

El concepto de cultura que empleamos en nuestra asignatura
puede visualizarse como tres esferas concntricas. La esfera
ms externa representara aquellas pautas de comportamientos
propios de una determinada comunidad que son perfectamente
observables. Junto a estas pautas de comportamientos podemos
igualmente observar una serie de artefactos y smbolos que esa
determinada comunidad emplea para sus quehaceres. La esfera
intermedia estara constituida por las actitudes y motivaciones
que soportan y de alguna manera explican la esfera externa. En
esa esfera estn los componentes cognitivos y afectivos del
comportamiento. La esfera ms interior est constituida por el
mundo de creencias y valores que condicionan y hasta cierto
punto determinan las esferas anteriores.
A la primera de las esferas, la externa se puede llegar por mera
observacin. A la segunda y a la tercera por deduccin.
La antropologa cultura intenta sumergirse en las tres esferas
por aproximaciones sucesivas. No puede quedarse en un mero
anlisis superficial y descriptivo de la esfera externa. Es
obligado la inferencia. Y en esa inferencia entra la discusin y
los diferentes planteamientos. En esa labor nos debemos
empear.






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Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:
(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)

C. R. Emmber y M. Ember (o.c.): Los captulos
recomendados de estos autores son:


Captulo 2.
Captulo 14.
Captulo 17.

Captulo 2: Concepto de Cultura
Lo desarrolla en los siguientes epgrafes:
1. Actitudes que dificultan el estudio de las culturas
- El etnocentrismo
- El "Buen salvaje"
2. Caractersticas que definen una cultura
- La cultura es compartida
- La cultura se aprende
3. Descripcin de una cultura
- Variacin individual
- Limitaciones culturales
- Patrones culturales ideales y reales
- Cmo descubrir los patrones culturales
4. Algunas posiciones acerca de la cultura
- Generalmente la cultura es adaptativa
- La cultura es mayoritariamente integrada
- La cultura siempre cambia
Sntesis:
1. A pesar de las importantes diferencias entre individuos, los
miembros de una sociedad determinada coinciden bastante en


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sus respuestas ante ciertos fenmenos, debido a que comparten
creencias, actitudes, valores, ideales y comportamientos que
juntos constituyen su cultura.
La actitud antropolgica de que las ideas y costumbres de
una sociedad deben ser estudiadas en el contexto de la cultura
de esa sociedad se denomina relativismo cultural choca con dos
actitudes diferentes pero comunes: en primer lugar, la
tendencia a la evaluacin negativa, o etnocentrismo, y en
segundo lugar la tendencia a la evaluacin positiva, que
frecuentemente aparece en forma de una aoranza ingenua de
la vida simple del buen salvaje.
2. La cultura puede ser definida como los comportamientos,
creencias, actitudes, valores e ideales adquiridos, que son
compartidos, por los miembros de un grupo.
El tamao del grupo en el que se comparten los rasgos
culturales puede ir desde una determinada sociedad, o parte de
la misma, hasta un grupo que trasciende las fronteras
nacionales. Cuando los antroplogos hablan de una cultura,
normalmente se refieren a los patrones culturales de una
determinada sociedad es decir, una poblacin que ocupa un
territorio limitado y que habla una lengua que normalmente no
es comprendida por los pueblos vecinos.
Una caracterstica que define la cultura es que es adquirida.
A pesar de que algunos animales muestran comportamientos
culturales, los seres humanos destacan por la variedad y
complejidad de los patrones adquiridos que transmiten a sus
descendientes. Adems cuentan con una forma nica de
transmitir la cultura: a travs del lenguaje hablado y simblico.
3. Los antroplogos intentan descubrir las costumbres y la
gama de comportamientos aceptables que constituyen la
cultura del pueblo que estn estudiando. Para hacerlo se
centran en los patrones de conducta generales o comunes en
vez de hacerlo en las variaciones individuales. Cuando se trata
de prcticas que son claramente visibles o de creencias que son


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prcticamente unnimes, el investigador puede basar sus
conclusiones en la observacin o en informaciones
provenientes de unos pocos expertos. Cuando se trata de
comportamientos menos claros, el antroplogo deber recoger
datos de una nuestra de individuos. Podr entonces utilizar la
moda de una distribucin de frecuencias para expresar el patrn
cultural.
Toda sociedad desarrolla una serie de patrones culturales
ideales que representan lo que la mayora de los miembros de
una sociedad consideran como un comportamiento correcto en
una situacin determinada. Los patrones culturales ideales de
una sociedad, sin embargo, no siempre coinciden con los
patrones culturales reales.
Un factor importante, que limita la gama de
comportamientos individuales, es la propia cultura que a su vez
limita directa o indirectamente, el comportamiento. La
existencia de limitaciones culturales, sin embargo, no es
necesariamente incompatible con la individualidad.
4. Con cierta frecuencia se encuentra un gran nmero de
suposiciones respecto a la cultura. Primero, generalmente la
cultura es adaptativa a las circunstancias concretas de su medio
fsico y social. Lo que en un medio puede ser adaptativo, en
otro puede no serlo. Algunos rasgos culturales pueden ser
neutrales en trminos de adaptacin, otros pueden simplemente
haber sido adaptativos en el pasado, y, finalmente, otros
pueden ser mal adaptativos. Segundo, la cultura es
mayoritariamente integrada, en el sentido de que los elementos
o rasgos que conforman la cultura en su mayora se adaptan
mutuamente o son consecuentes los unos con los otros.
Tercero, la cultura siempre cambia.
Captulo 14: Psicologa y cultura
Sntesis:
1. A los antroplogos psiclogos les interesan las diferencias
psicolgicas y las similitudes entre las sociedades. Tienen el


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mismo desarrollo psicolgico todos los seres humanos? Cul
sera la explicacin de las supuestas diferencias en los rasgos
de la personalidad de una sociedad a otra? Qu concepto
tienen las personas de distintas sociedades sobre la
personalidad y el desarrollo psicolgico? Qu clases de
variacin cultural explicaran los factores psicolgicos?.
2. Las primeras investigaciones de la antropologa psicolgica
se centraban sobre todo en cmo los supuestos estados
universales de desarrollo emocional venan afectados por las
diferencias culturales. Existan dudas sobre la teora de que la
adolescencia era un perodo de tormenta y estrs, y que el
complejo de Edipo (al menos segn la definicin de Freud) es.
3. Estudios recientes sobre la universalidad en el desarrollo
psicolgico, se han centrado ms en el desarrollo cognitivo
universal. (racional). En la bsqueda de la universalidad,
muchos investigadores han observado diferencias aparentes.
Sin embargo, la mayora de los tests utilizados en la
investigacin favorecen a las culturas occidentales y a aquellas
personas que han asistido al colegio.
4. Para comprender la variacin de los rasgos psicolgicos en
culturas comparadas, muchos investigadores intentan descubrir
si las diferencias psicolgicas observadas tienen su origen en
las distintas costumbres en la crianza de los hijos.
5. La socializacin es un trmino utilizado por antroplogos y
psiclogos para describir el desarrollo, a travs de la influencia
de los padres y otras personas, de los modelos de
comportamiento en los nios, ajustndose a las expectativas
culturales.
6. La socializacin puede ser directa o indirecta. En la
indirecta, el grado en el que los padres quieren a los hijos, las
clases de trabajos que se asignan a los nios, y si los nios van
al colegio, pueden influir, al menos en parte, en la forma del
desarrollo psicolgico.


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7. Los antroplogos no slo intentan establecer conexiones
entre las costumbres en la forma de criar a los hijos y los
rasgos de la personalidad, sino tambin descubrir el origen de
tales costumbres. Algunos antroplogos creen que las
sociedades producen las clases de personalidad que mejor se
adapta a la realizacin de las actividades necesarias para la
supervivencia de dicha sociedad.
8. A los antroplogos tambin les interesan los trastornos
mentales. Se cree que algunas de estas enfermedades son ms o
menos universales, pero la forma en la que aparecen, su
frecuencia y el resultado del tratamiento, vara de cultura en
cultura. Algunos sndromes slo aparecen en algunas culturas.
9. Los antroplogos psiclogos no slo se centran en las
posibles causas de las diferencias psicolgicas entre las
sociedades, sino tambin en las posibles consecuencias de la
variacin psicolgica, sobre todo en cmo los rasgos
psicolgicos nos pueden ayudar a conocer las asociaciones
estadsticas entre varios aspectos de la cultura.

Captulo 17: Cambios culturales
Sntesis:
1. La cultura siempre est cambiando. Debido a que la cultura
consiste de modelos aprendidos de comportamiento y
creencias, los rasgos culturales pueden ignorarse o aprenderse
de nuevo segn cambien las necesidades humanas.
2. Los descubrimientos e invenciones, aunque a la larga son las
fuentes de todos cambio cultural, no tienen por qu llevar a un
cambio. Slo cuando la sociedad acepta una invencin o un
descubrimiento y lo utiliza con regularidad, puede haber un
cambio cultural. Algunas invenciones son el resultado de
docenas de pequeas iniciativas realizadas, tal vez de forma
accidental, a lo largo de un perodo de muchos aos. Otras
invenciones surgen de intenciones conscientes. La razn por la
que algunas personas son ms innovadoras que otras sigue sin


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saberse. Hay datos que demuestran que la creatividad y la
prontitud en adoptar innovaciones estn relacionadas con la
posicin socioeconmica.
3. El proceso por el que se prestan elementos culturales de otra
sociedad y se incorporan en la cultura del grupo que las recibe
se llama difusin. Hay tres modelos de difusin: difusin por
contacto directo, en el que los elementos de una cultura son
adoptados por sociedades vecinas que con el tiempo se
extienden cada vez ms lejos; difusin por contacto intermedio,
en el que una tercera parte, normalmente comerciantes, llevan
un rasgo cultural de la sociedad que lo origin a otro grupo; y
difusin por estmulo, en la que el conocimiento de un rasgo
que pertenece a otra cultura estimula la invencin o desarrollo
de un equivalente local.
4. Los rasgos culturales no tienen por qu difundirse, es decir,
la difusin es un proceso selectivo no automtico. La sociedad
que acepta un rasgo cultura extranjero, lo adaptar de forma
que armonice de manera efectiva con las propias tradiciones de
la sociedad.
5. Cuando un grupo o sociedad est en contacto con otra
sociedad ms poderosa, el grupo ms dbil, se ver forzado a
adquirir los elementos culturales del grupo dominante. Este
proceso de prestacin extensiva, dentro del contexto de una
relacin superior-subordinado entre las sociedades, se
denomina aculturacin. Al contrario que la difusin, la
aculturacin surge como consecuencia de algn tipo de
influencia externa.
6. Tal vez la forma ms drstica y rpida de que cambie una
cultura es mediante la revolucin sustitucin, casi siempre
violenta, de los gobernantes de un pas. Las rebeliones tiene
lugar sobre todo en sociedades Estado, donde hay una clara
lite gobernante. Sin embargo, no todos los pueblos oprimidos,
conquistados, o colonizados se rebelan o se sublevan con xito
contra la autoridad establecida.


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7. Aunque las costumbres no se heredan genticamente, la
adaptacin cultural puede ser algo parecido a la adaptacin
biolgica: los rasgos (culturales o genticos) que tienden a
reproducirse (de forma aprendida o heredada) tienden a
aparecer con ms frecuencia en la poblacin con el paso del
tiempo. Y si la cultura generalmente se adapta a su entorno,
entonces el cambio cultural tambin se adaptar de forma
general.
8. Muchos de los cambios culturales que se observan en el
mundo moderno se han producido, tanto directa como
indirectamente, por el dominio y la expansin de las sociedades
occidentales. Uno de los cambios ms importantes que surgi
como consecuencia de la expansin de la cultura occidental, es
la creciente dependencia de la mayor parte del mundo del
intercambio comercial, es decir, la proliferacin de la compra y
venta en los mercados, normalmente acompaada por el uso
del dinero como medio de intercambio. La costumbre prestada
de la compra y venta puede, en un principio, sustituir a las
formas tradicionales de distribucin de bienes, pero segn se
afianzan las nuevas costumbres comerciales, la base econmica
de la sociedad que las recibe cambia. De forma inevitable, esta
alteracin viene acompaada de otros cambios sociales,
polticos e incluso psicolgicos.
9. Una forma de mercantilizacin se produce cuando los
miembros de una comunidad se convierten en trabajadores
emigrantes que viajan a un lugar cercano que les ofrezca la
posibilidad de un trabajo asalariado. La mercantilizacin
tambin surge cuando una sociedad simple y autosuficiente,
cazadora o agrcola, llega a depender cada vez ms del
comercio para su supervivencia. Una tercera forma de
mercantilizacin se produce cuando los que cultivan la tierra
producen ms de la que necesitan para su subsistencia. El
excedente se vender a cambio de dinero. En muchos casos,
este ingreso se utiliza para pagar el alquiler o los impuestos; en


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estas circunstancias, podemos afirmar que la mercantilizacin
est asociada a la creacin del campesinado. Una cuarta forma
de mercantilizacin surge por medio de la introduccin de la
agricultura comercial en la que todos los productos de cultivo
se cosechan para la venta, ms que para el consumo personal.
Junto con este cambio, el sistema agrcola puede
industrializarse si se realizan algunos de los procesos de
produccin con mquinas.
10. La creciente influencia de las sociedades occidentales
tambin ha llevado a cambios en la religin en muchas partes
del mundo. En muchas sociedades, este cambio se ha
producido de forma intencionada a travs de los esfuerzos de
los misioneros.
11. Uno de los cambios culturales ms sorprendentes en el
mundo moderno, es la proliferacin de las democracias. Las
instituciones polticas participativas estn presentes en la
mayora de los pases del mundo.

Conrad Phillip Kottak (o.c.): Es de lectura
recomendada el captulo:

Captulo 3.

Captulo 3: Cultura.
Desarrolla el tema en los siguientes epgrafes:
1. Qu es la cultura?
- La cultura lo abarca todo
- La cultura es general y especfica
- La cultura es aprendida
- La cultura es simblica
- La cultura somete a la naturaleza


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- La cultura es compartida
- La cultura est pautada
- La gente utiliza creativamente la cultura
- La cultura es adaptante y mal adaptante
- Niveles de la cultura
- Etnocentrtismo y relativismo cultural
2. Universalidad, particularidad y generalidad
- Universalidad
- Particularidad
- Generalidad
Sntesis:
1. Los humanos son animales diferentes. Su diferencia radica
en la cultura, una razn fundamental de nuestra adaptabilidad y
de nuestro xito.
- Los medios sociales y culturales de adaptacin han resultado
de una importancia crucial en la evolucin de los homnidos
- Sociedad es la vida organizada en grupo. Al igual que los
humanos, otros muchos animales, incluidos los simios, monos,
lobos y hormigas, viven en grupos organizados.
- Sin embargo, las poblaciones humanas estn organizadas, no
slo por sus relaciones y actividades sociales habituales, sino
tambin por su exposicin a una tradicin cultural comn.
- Las tradiciones culturales o, ms sencillamente, las culturas
se transmiten mediante el aprendizaje y el lenguaje
- La idea de cultura ha sido fundamental desde hace tiempo
para la antropologa. Hace ms de un siglo, en su libro clsico
La cultura Primitiva, el antroplogo britnico Edward Tylor
expuso que los sistemas de comportamiento y de pensamiento
humano no son aleatorios. Por el contrario obedecen a leyes
naturales, y por tanto, pueden estudiarse cientficamente.
2. La definicin de Tylor todava ofrece una buena panormica
del objeto de estudio de la antropologa y es ampliamente
citada: "Cultura... es ese todo complejo que incluye el
conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, la


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costumbre y cualesquiera otros hbitos y capacidades
adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad".
- La definicin de Tylor se centra en las creencias y el
comportamiento que la gente adquiere no a travs de la
herencia biolgica sino por desarrollarse en una sociedad
concreta donde se hallan expuestos a una tradicin cultural
especfica.
- La enculturacin es el proceso por el que un nio o nia
aprende su cultura.

Paul Bohannan (o.c.) expone en la segunda parte del
captulo primero, que ya hemos sealado en el tema
anterior y en la totalidad del segundo dedicado a
"Aprendiendo cultura" al tema de la Cultura.

2 parte del
Captulo 1.

2 parte del Captulo 1: Aprendiendo cultura.
Desarrolla en ste captulo los siguientes epgrafes que deben
ser complementados con los ya indicados anteriormente:
1. Cmo aprendemos nuestra propia cultura
- Realimentacin
2. Viaje a travs de una vida
- Interaccin
- Elecciones
- Movilidad
- Cultura aprendida
- Hacerse adulto
- Tener hijos
- El propio yo


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3. Etnocentrismo
- Ajeno y amigo
- Etnografa
- Preparacin para el trabajo de campo
- Trabajo de campo en sociedades a pequea
escala
- Trabajo de campo en sociedades complejas
modernas.
Sntesis:
1. Toda cultura es aprendida (la experiencia es una forma de
aprendizaje. Cada individuo absorbe ciertamente aspectos de
una o ms culturas. Tanto el aprendizaje como la experiencia
son actividades que duran toda la vida, pero lo que
aprendemos, y quizs cmo aprendemos, cambia a medida que
crecemos y envejecemos.
Los seres humanos son mamferos primates que en el
transcurso de su evolucin han adoptado la cultura como su
ms importante medio de adaptacin.
Los seres humanos han culturizado todo su
comportamiento. Lo que les aparta de otros animales
As existen dos categoras generales de cultura:
comportamiento animal culturizado y cultura pura
La cultura es con escasas excepciones en la protocultura de
los chimpancs y probablemente otros animales) una
prerrogativa humana. Dnde se traza la lnea entre cultura y
comportamiento aprendido es simplemente una cuestin de
decisin antropolgica. La sociedad humana, por otra parte, no
es una prerrogativa humana. Los seres humanos comparten
algunos principios organizativos bsicos con sociedades no
humanas. Los humanos, utilizando la cultura, han aadido
tambin nuevos principios organizativos.
A causa de que cada persona aprende cultura, existe al
menos cierta idiosincrasia en la cultura de cada uno de
nosotros,.. cuando mayores son las diferencias del entorno


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cultural y de experiencia entre dos grupos o dos personas,
mayor es el grado de idiosincrasia., sin embargo, y porque
crecemos en compaa de otros, gran parte de la cultura es
compartida, especialmente la lengua.
Los antroplogos de campo aprenden lo que para ellos son
culturas ajenas como parte principal de su actividad
profesional. Los mtodos para el aprendizaje de nuevas
culturas cundo se es adulto pueden ser aprendidos, los
antroplogos han desarrollado, y todava lo hacen, tales
mtodos.
Las personas que han aprendido dos culturas muy
diferentes tienen la ventaja de una visin bicultural; como la
visin binocular, la visin bicultural permite a la gente ver en
profundidad: es decir, saben que hay varias formas de
comprender y utilizar cualquier situacin.
2. Nosotros, seres humanos, estamos programados
genticamente para aprender la cultura de nuestro entorno. Pero
aprender nuestra cultura, irnicamente, nos aparta de otras
culturas
Todo ser humano se caracteriza por un banco de
informacin. Una inmensa cantidad de esa informacin es
informacin heredada. Rara vez, o nunca, somos conscientes
de ella. Se lleva en los genes y ese suele llamar depsito
gentico. La gente tambin aade ms informacin aprendida
de la experiencia. Es denominado depsito de aprendizaje.
Ambos tipos de informacin, cuando se mezclan alimentan el
comparador. El comparador es el cerebro, trabajando con toda
la informacin que tiene disponible. Es este comparador el que
nos dice lo que resulta cmodo. Lo que es correcto.
Una vez que el estmulo se percibe y se registra por el
aceptante, es considerado por el comparador y se produce una
respuesta. El comportamiento puede tener lugar o no. Si tiene
lugar, cambiar el estmulo o el comparador o ambos. Tanto la
respuesta como el comportamiento (incluyendo la decisin de


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no producirlo abiertamente) dejan un residuo en la cuenta de
experiencia de informacin.
La informacin en el banco de datos de cada persona se
dispone en modelos denominados esquemas. La nueva
informacin se archiva en este mismo sistema, que es
proporcionado por los esquemas genticos (biolgicos) y
aprendidos (culturales)
3. El etnocentrismo es un resultado natural del aprendizaje
humano y de los estigmas culturales. Sin embargo, si vamos a
vivir en la sociedad global hacia la que hemos evolucionado,
tenemos que superar ese etnocentrismo,. La antropologa es un
buen medio para ensear a la gente como superar el
etnocentrismo.
Las elecciones que la gente realmente realiza entre las
posibles determinan en lo que se convierten.
Un antroplogo que hace trabajo de campo aprende cultura
dos veces. Podemos aplicar los mismos principios a nuestro
viaje a travs de la vida: participar activamente en este viaje en
lugar de absorber de forma pasiva lo que nos encontramos por
el camino.

E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Los
captulos que tratan este tema, y por tanto de lectura
recomendada son los que se exponen a continuacin:


Captulo 16.
Captulo 18.
Captulo 19.


Captulo 16: Cultura y sociedad.


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Desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Definicin de cultura
2. La capacidad de creacin cultural
- Naturaleza no instintiva de la cultura
- Protocultura entre los monos antropomorfos y los monos
inferiores
3. Simbolismo y cultura
4. La integracin de la cultura
- Predecibilidad, eficacia y seleccin
- Postulados culturales fundamentales
- Configuraciones de la cultura
- Relatividad cultural y etnocentrismo
5. Holismo y funcionalismo
6. Los componentes de la cultura
- Normas y patrones de conducta
- Universales, alternativas y especialidades
7. La cultura como construccin o realidad
- La construccin cultural
- La cultura real
- La cultura ideal
8. La relacin entre sociedad y cultura
- Definicin de sociedad
- La cultura como mecanismo adaptativo
Sntesis:
1. En todo pas, ciudad o pueblo, el viajero puede observar
distintos estilos de peinado y vestido, distintos alimentos y
diferentes comportamientos. En algunos lugares, la gente se
casa con parientes cercanos, por ejemplo con lo que
nosotros llamamos primos hermanos, o bien puede tener
experiencias sexuales antes del matrimonio. En otros
lugares, los muchachos viven separados de las muchachas y
de los adultos en unas viviendas especiales para solteros.
Tambin podemos encontrar gente que bebe sangre y come
races. En el mundo se hablan diversos idiomas y se


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construyen viviendas de distintos materiales. Para cualquier
observador medianamente curioso, es bien patente que en
nuestro planeta existen diferentes modos de vida.
2. El antroplogo que estudia e informa sobre esas
diferencias humanas, utiliza como principio rector bsico el
concepto de cultura y la serie de postulados,
generalizaciones y explicaciones que van ligados a l.
3. La cultura es un fenmeno esencialmente humano. Otras
criaturas son capaces de realizar un cierto comportamiento
social, pero slo los seres humanos crean y utilizan
conceptualizaciones simblicas en una escala masiva,
sistemtica y continua.
4. Una cultura no es una cosa, ni una entidad precisa. Sin
embargo, se la concibe como algo que existe y es
diferenciable. Se expresa en el comportamiento individual
y sin embargo trasciende del individuo, pues la cultura
exista antes del nacimiento del individuo y continuar
despus de la muerte. Consiste no slo en todos los
comportamientos aprendidos manifestados por los
miembros de una sociedad, sino tambin en las reglas o
guas para el comportamiento de los miembros de una
sociedad. El lenguaje y el simbolismo son los atributos
principales de todas las culturas.
5. La antropologa pone de manifiesto la amplia gama de
comportamientos de que han demostrado ser capaces los
seres humanos. Sin embargo, no podra existir sociedad
alguna si sus miembros tuvieran que realizar todos estos
comportamientos. Algunos son contradictorios e
incompatibles. Adems, la inmensa diversidad de posibles
acciones hara que el comportamiento fuera tan
impredecible que las condiciones sociales resultaran
caticas. Para organizar las actividades de la gente, es un
imperativo social el establecimiento de comportamientos
estandarizados. Por ello, las culturas son selectivas y


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limitantes, y las normas culturales integradas e
internamente consistentes.
6. Los componentes de la cultura se dividen en universales,
alternativas y especialidades. Los elementos de una cultura
son funcionales por cuanto cada parte tiende a estar
relacionada con las otras en una forma que contribuye al
funcionamiento de toda la cultura. Las diferentes maneras
en que los elementos culturales variables estn mutuamente
relacionados confieren a cada cultura su configuracin.
7. La formulacin de una cultura por parte de un
antroplogo es una construccin, una abstraccin de la
cultura real que slo puede ser percibida parcialmente. La
cultura ideal es la formulacin de un pueblo de las normas
de comportamiento que en su opinin deberan de
prevalecer.
8. Es necesario no confundir la sociedad con la cultura. La
sociedad es un pueblo: una poblacin que ocupa un espacio
identificable. Las relaciones entre sus miembros estn
establecidas culturalmente y son diferentes de las de otras
sociedades, y sus miembros estn emocionalmente ligados
por una lingstica y otras representaciones simblicas
comunes. La cultura consiste en soluciones establecidas
para los problemas; es el instrumento adaptativo principal
utilizado por la humanidad. Si una sociedad debe
sobrevivir, su cultura debe cumplir ciertos requisitos
funcionales que incluyen procesos decisorios y hace
hincapi en las estrategias adaptativas eficaces al medio
ambiente.

Captulo 18: Las transformaciones de las culturas.
Desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Invencin y descubrimiento
- Yuxtaposicin e invencin accidentales
2. Difusin


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- La difusin de la cultura material
- La difusin de la cultura inmaterial: mitos
- Difusin y estmulo
3. Ideologa y estructura en el cambio cultural
- El lugar del individuo
- Innovacin eficaz
- Difusin del estmulo
4. Aculturacin
- Aculturacin diferencial: los indios menominis
- Cambio forzado y voluntario
5. Crisis cultural y movimientos de reaccin
- Milenarismo: cristiandad
- Movimientos nativistas: la danza de los espritus
- Movimientos de transicin: el culto al carguero
- Movimientos revolucionarios: culturales
Una sntesis de las ideas expuestas puede ser la siguiente:
1. Todas las culturas cambian. Algunas lo han hecho con gran
rapidez. Otras, han permanecido relativamente estables,
durante cientos de aos. Se ha visto que durante la Edad de
Piedra, los cambios de una generacin a otra eran minsculos y
que se necesitaron miles de aos para desarrollar una cosa tan
sencilla como un hacha. En cambio, la cultura del Japn paso
de una sociedad feudal de campesinos a una sociedad industrial
de primer nivel en menos de cien aos. El problema de las
diferencias en las tasas de crecimiento cultural intriga y extraa
tanto a los cientficos como a los profanos. Una forma de
avanzar hacia la solucin de este problema consiste en
examinar los mecanismos o procesos del cambio y el desarrollo
culturales.
Toda cultura cambia y se desarrolla al aceptar las
invenciones ideadas por los miembros de su propia sociedad o
al aceptar los inventos procedentes de otros lugares e
introducidos en la sociedad por medio de la difusin.


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Las culturas se desarrollan y cambian debido al
descubrimiento, la invencin y la apropiacin. Un
descubrimiento es el acto de tomar conciencia de algo que
exista pero que no haba sido previamente percibido. En
cambio, en un invento, unos materiales o ideas preexistentes
son reordenados para producir un nuevo material o una nueva
forma de actuar. Las invenciones no tan intencionadas son a
menudo resultado de la yuxtaposicin occidental. Suceden dos
cosas: alguien ve un significado en la combinacin, y luego
junta ambas cosas.
2. La mayora de las culturas se desarrollan tomando prestadas
cosas de otros grupos. Este proceso es la denominada difusin.
La cultura material se difunde con mucha mayor rapidez que
las ideas y conceptos. De todos modos, los elementos
complejos, inmateriales, tales como los mitos, las ceremonias y
los juegos, tambin se extienden por apropiacin.
3. Sin embargo, ningn pueblo adopta un rasgo extrao sin
alterarlo. Primero debe pasar las pruebas de aceptabilidad en
trminos de los valores bsicos del pueblo en cuestin. Si es
aceptado, ser invariablemente remodelado en cuanto a su
forma, su uso, su significado y su funcin. Los individuos,
como innovadores, pueden ejercer una gran influencia en el
modo en que un determinado pueblo valorar una nueva
posibilidad. Cuando se toma prestada una idea general, pero la
forma especfica y otras cualidades de la idea son
proporcionadas por los que se apropian de ella, hablamos de
difusin del estmulo.
4. La aculturacin tiene lugar cuando una sociedad sufre un
cambio cultural drstico bajo la influencia de una sociedad
dominante. Dentro de una sociedad, la aculturacin ocurre en
distintos grados de intensidad.
5. La crisis cultural se produce cuando los valores tradicionales
no pueden ser realizados. Una crisis cultural suele originar un
movimiento de reaccin. El milenarismo es un movimiento


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basado en la creencia de que ocurrir una transformacin
completa en la sociedad por la voluntad de Dios, y que esta
nueva sociedad durar mil aos, tras los cuales, las fuerzas del
mal sern destrudas para siempre. Los movimientos nativistas,
tales como la danza de los espritus, busca el restablecimiento
de una antigua forma de vida y la eliminacin de las fuerzas
que la haban alterado. Los movimientos de transicin, tales
como el culto al carguero en Melanesia, pretenden establecer la
incorporacin material o espiritual de elementos nuevos,
derivados de un contacto cultural, dentro del contexto de los
viejos modelos ecolgicos. Los movimientos revolucionarios
polticos se diferencian de las rebeliones en que stas ltimas
quieren cambiar los titulares de los cargos sin alterar
seriamente las instituciones. Los movimientos revolucionarios
polticos se apropian de los cargos del poder para cambiar la
estructura social, los sistemas de creencias y sus
representaciones simblicas.
La revolucin cultural tiene tendencia a alargarse
durante dcadas y siglos, y en gran escala slo se ha producido
tres veces en la historia: cuando los seres humanos aprendieron
a fabricar herramientas y desarrollaron el lenguaje y los
sistemas simblicos; cuando domesticaron las plantas y los
animales; y cuando produjeron la industrializacin y entraron
en la era atmica espacial.

Captulo 19: Personalidad y cultura.
Desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Determinantes de la personalidad
- Caractersticas constitucionales
- Ambiente fsico
- Determinantes culturales
- Rasgos idiosincrsicos
- Clasificacin de los determinantes de la
personalidad


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2. La educacin de los nios y la personalidad
- Enculturacin y socializacin
- Educacin formal e informal
3. Teoras de la cultura y la personalidad
- La configuracin de la cultura y el tipo ideal de
personalidad
- Estructura de la personalidad y proyeccin
cultural
- La teora de Whiting-Chil y el mtodo
correlacional
4. Otras contribuciones al estudio de la cultura y la
personalidad
- Tests de proyeccin
- Antropologa y educacin
- Teoras comparativas de la socializacin
- Otros adelantos.
Una sntesis de sus principales ideas es la siguiente:
1. Las sociedades estn formadas por individuos, y las culturas
establecen reglas de comportamiento que existen antes de que
el individuo nazca y persisten despus de su muerte. Todas las
culturas cambian a lo largo del tiempo, pero poseen una
continuidad perdurable que supera el lapso de vida de una
persona. La cultura, pese a tener sus races en el
comportamiento individual, transciende al individuo.
La personalidad es el sistema integrado de
comportamientos, aprendidos y no aprendidos, que son
caractersticos de un individuo. La cultura es el sistema
integrado de patrones de comportamiento aprendido que son
caractersticos de los miembros de una sociedad. La relacin
entre las dos, ha planteado tres problemas a los psiclogos y
antroplogos:
Cmo afecta la cultura a la personalidad?, Cmo afecta la
personalidad a la cultura?,


68

En qu sentido las personalidades individuales son los
eslabones intermedios de una cadena de causa y efecto entre las
distintas partes de una cultura?.
El campo de la antropologa psicolgica se ha desarrollado
en el proceso de buscar una respuesta a estas preguntas, aunque
el nombre dado al sujeto no ha sido aceptado unnimemente.
La razn de esta falta de entusiasmo por el trmino es que
aparece demasiado estrecho para toda la materia a la que se
aplica y en que pone demasiado nfasis en los rasgos
psicolgicos. Por esta razn, algunos especialistas prefieren la
antigua frase de cultura y personalidad para incorporar los
mltiples intereses del tema. Este campo abarca el estudio de
todos aquellos aspectos de la cultura que interaccionan con el
individuo, y del concepto resultante, la personalidad.
2. La personalidad del individuo es anloga a la cultura de la
sociedad en cuanto se trata tambin de la suma de
comportamientos integrados. La constitucin corporal, el
medio ambiente fsico, la cultura y la experiencia personal
nica, se combinan para producir la personalidad total.
La enculturacin comprende todos los procesos de
aprendizaje a travs de los cuales los sujetos interiorizan las
normas de la cultura.
- Todas las culturas proporcionan los medios para lograr los
objetivos. El individuo en desarrollo debe aprender a adaptar
su comportamiento a las expectativas de la sociedad y a sus
peculiaridades.
3. La persona que no lo consigue se ve sujeta a la tensin
mental y puede convertirse en neurtica.
- R. Benedict demostr como los tipos ideales de
personalidad reflejan las distintas configuraciones de la cultura.
Kardiner desarroll el concepto de estructura bsica de la
personalidad, un sndrome modal de personalidad desarrollado
como respuesta a las prcticas pedaggicas. Las instituciones


69

secundarias son proyecciones de las estructuras bsicas de la
personalidad.
4. En la antropologa, se observa la tendencia a establecer
correlaciones estadsticas entre los aspectos formales de la
cultura y los rasgos culturales de la educacin infantil y la
experiencia. La investigacin en este campo contina, e incluye
el estudio de las aplicaciones de los tests de proyeccin, de las
nuevas ideas sobre la educacin formal e informal, y de la
utilizacin de las teoras de los psiclogos que se han dedicado
al desarrollo infantil, como Bruner o Piaget. Adems, los
antroplogos pueden contribuir a una mejor comprensin de las
enfermedades mentales por medio de sus investigaciones
interculturales.

Harris, Marvin (o.c.). Encontramos los dos captulos
que siguen:


Captulo 1.
Captulo 2.


Captulo 1: La antropologa y el estudio de la cultura.
Desarrolla el tema en los siguientes epgrafes:
1. Porqu la antropologa?
2. Por qu estudiar antropologa?
3. La definicin de cultura
4. Endoculturizacin y relativismo cultural
5. Limitaciones del concepto de endoculturizacin
6. La difusin
7. Aspectos mentales y conductuales de la cultura
8. Aspectos emic y etic de la cultura


70

9. El patrn universal
10. La pluralidad de las teoras antropolgicas
Una sntesis de sus principales ideas puede ser la
siguiente:
1. Una cultura consiste en las normas de pensar, sentir y actuar,
socialmente adquiridas, de los miembros de una determinada
sociedad.
2. Las culturas mantienen su continuidad mediante un proceso
de endoculturizacin.
3. Al estudiar las diferencias culturales es importante
mantenerse en guardia frente al hbito mental llamado
etnocentrismo que surge como consecuencia de no apreciar los
efectos de largo alcance de la endoculturizacin sobre la vida
humana.
4. Sin embargo la endoculturizacin no puede explicar cmo y
por qu cambian las culturas. Adems no todas las recurrencias
culturales en diferentes generaciones son resultado de la
endoculturizacin. Algunas son el resultado de reacciones a
condiciones o situaciones similares.
5. Mientras que endoculturizacin designa el proceso por el
cual se transmite la cultura de una generacin a la siguiente, la
difusin designa el proceso mediante el cual se transmite la
cultura de una sociedad a otra.
6. La difusin, al igual que la endoculturizacin, no es
automtica ni puede ser por si sola un principio explicatorio:
sociedades vecinas pueden tener tanto culturas muy semejantes
como muy diferentes.
7. La cultura consiste tanto en acontecimientos que tienen lugar
dentro de la mente de las personas como en la conducta
exterior de esas mismas personas.
8. Los seres humanos pueden describir sus pensamientos y sus
conductas desde su propio punto de vista. Por tanto al estudiar
las culturas humanas debemos dejar perfectamente claro si es
el punto de vista del participante nativo o si es el punto de vista


71

del observador lo que se est expresando, estos son los puntos
de vista emic y etic respectivamente.
Los trminos emic y etic han sido tomados o prestados de
la distincin lingstica entre fonmica y fontica.
Tanto el aspecto mental como el conductual de una cultura
pueden enforcarse desde los puntos de vista emic y etic. Las
versiones emic y etic de la realidad con frecuencia difieren
notablemente aunque hay un cierto grado de correspondencia
entre ellas.
9. Todas las culturas participan de un patrn universal. Que
consiste en tres componentes : infraestructurales, estructurales
y superestructurales.. estos a su ves consisten, respectivamente,
en los modos de produccin y reproduccin; economa
domstica y poltica; y los aspectos creativo, expresivo,
esttico e intelectual de la vida humana. La definicin de estas
categoras es esencial para la organizacin de la investigacin.
10. Los antroplogos siguen distintas estrategias de
investigacin. La estrategia de investigacin seguida por
Marvin Harris subraya la importancia causal de la
infraestructura y se conoce como materialismo cultural.

Captulo2: Genes, evolucin y cultura .
Epgrafes desarrollados:
1. Seleccin natural frente a lucha por la supervivencia
2. Seleccin natural y conducta
3. La evolucin del aprendizaje
4. Cultura no humana
5. Culturas rudimentarias entre los grandes simios
6. Por qu es tan rudimentaria la cultura entre los no
humanos?
7. En el principio fue el pie
8. Despegue cultural
9. Lenguaje y despegue cultural
10. La raciologa cientfica


72

11. Sociobiologa
12. Creacionismo cientfico.
Sntesis:
1. La capacidad humana para la cultura es un producto de la
seleccin natural.
La seleccin natural altera los genotipos mediante el
xito reproductivo diferencial.
Seleccin natural no es sinnimo de lucha por la
supervivencia entre los individuos.
La eficacia biolgica puede resultar tan frecuente como
la cooperacin y el altruismo.
2. Tanto los aspectos anatmicos como conductuales pueden
ser modelados por la seleccin natural y codificados en los
genes.
La conducta consigue codificarse a travs de la
secuencia: genotipo original --- error gentico----desviacin de
conducta---seleccin--- nuevo genotipo.
3. El aprendizaje es un proceso de cambio de conducta
completamente diferente del cambio de conducta inducido por
la seleccin natural
El aprendizaje permite a los organismos ajustarse o
tomar ventaja de las nuevas situaciones y oportunidades
independientemente de los cambios genticos. : genotipo
original--- nueva conducta--- seleccin--- genotipo original.
El aprendizaje es la base de las tradiciones culturales.
4. Aunque la capacidad para adquirir tradiciones fue moldeada
por la seleccin natural y aguard la evolucin de la especie
ms cerebradas, la cultura est codificada en el cerebro y no en
los genes.
5. La conducta cultural, como la fabricacin y utilizacin de
utensilios, ocurre en muchas especies infrahumanas,
especialmente los monos y los grandes simios. Sin embargo,
incluso entre monos y grandes simios, las tradiciones de


73

utilizacin de utensilios permanecen en un estado
rudimentario.
6. La razn de esto es porque los monos y simios utilizan sus
extremidades anteriores para trepar y caminar y por lo tanto no
pueden transportar tiles fcilmente. Los primeros homnidos,
como el homo habilis y el autralopithecus, tenan cerebros del
tamao de un simio pero en postura erguida. De esta forma, la
evolucin del pie humano fij la pauta de la evolucin
posterior del cerebro humano y el grado excepcional de
dependencia humana de la cultura.
7. La mayor cerebracin del homo erectus y el homo sapies
tuvo como consecuencia un aumento de la confianza en la
cultura; y la mayor confianza en la cultura trajo consigo un
aumento de la cerebracin.
8. Este proceso result drsticamente alterado hace unos
100.000 aos cuando la cultura despeg desarrollando un
amplio nmero de tradiciones a una amplia velocidad, sin
cambios significativos en el tamao del cerebro.
9. Un ingrediente vital en este despegue fue el desarrollo de la
capacidad humana para la universalidad semntica
En el siglo XIX la posicin poltica dominante de las
potencias europeas se interpret como prueba de la superacin
de la raza blanca. El problema principal con las
interpretaciones genticas de la historia y de la evolucin
cultural es que no pueden explicar las variaciones tecnolgicas
y polticas locales ms que postulando cambios en la
frecuencia de los genes. Pero la existencia de estos genes sigue
siendo puramente hipottica.
La independencia bsica de las diferencias y semejanzas
culturales de la determinacin gentica se demuestra mediante
la capacidad de individuos y poblaciones enteras para cambiar
sus repertorios culturales mediante la endoculturizacin y la
difusin en una generacin


74

10.La sociobiologa es una estratega de investigacin
hereditaria que permanece algo aparte de la raciologa
cientfica. Est interesada en los efectos de la naturaleza sobre
la cultura y trata de explicar las semejanzas culturales y
algunas diferencias mediante el principio de la eficacia
biolgica inclusiva. Este principio resalta la medida del xito
reproductivo de individuos estrechamente relacionados como la
clave de la seleccin natural en las especies sociales.
11. En el mundo conocido, el despegue cultural solo ha tenido
lugar entre los seres humanos. Este despegue fue tan
momentneo como la aparicin de la materia a partir de la
energa como la vida a partir de la materia. La mayor parte de
las variaciones culturales, incluso como la sociobiologa
admite, no puede explicarse por la accin de la seleccin
natural sobre los genes humanos.
12. Las teoras del creacionismo cientfico no son alternativas
aceptables para el evolucionismo. O bien son imposibles de
comprobar o se contradicen con la evidencia disponible. Por el
contrario, las teoras evolucionistas han sido rigurosamente
probadas y han demostrado ser perfectamente compatibles con
la evidencia existente. Si el creacionismo se presenta como una
creencia religiosa imposible de probar entonces no debe existir
ninguna disputa entre creacionismo y evolucionismo. Sin
embargo, los cientficos estn obligados a criticar el
creacionismo cuando ste es presentado como una teora
cientficamente vlida.

Ralph l.Beals / Harry Hoijer: Los captulos de inters
son:

Captulo 4.
Captulo5.





75


Captulo 4: Naturaleza de la cultura.
Desarrolla en este captulo los epgrafes siguientes:
1. Universidad del comportamiento humano.
2. El concepto de cultura.
3.Otros significados de la cultura.
4. Culturas y subculturas.
5. Cultura y comportamiento
6. Pautas de cultura.
7. La integracin de la cultura.
8. La cultura como mecanismo adaptativo.
9. Cultura explcita e implcita.
10. La cultura se aprende.
11. El papel del comportamiento simblico en la cultura.
12. Diversidad y unidad en la cultura.
13. Realidad de la cultura.
14. Sumario.
Sntesis:
1. En este captulo se ha dado a conocer al lector el concepto de
cultura y se han explorado las ms importantes de las
numerosas ramificaciones de este concepto.
2. La cultura es una compleja red de pautas y de temas que
representa, en general, el aprendizaje mancomunado de la
humanidad. Porque el hombre simboliza y puede transmitir
cultura, este aprendizaje mancomunado no solo abarca lo que
se sabe en la actualidad, sino tambin gran parte de lo que ha
sido descubierto por los hombres del pasado. Las diferentes
culturas representan casos especiales de modos de
comportamiento acumulados y aprendidos.
3. En los captulos que van a continuacin pasaremos revista
brevemente al contenido de la cultura en sus varias divisiones
esenciales. Las categoras culturales admitidas para este
propsito son las comnmente usadas por los antroplogos y
pueden definirse aproximadamente de la manera siguiente:


76

1. Tecnologa: los modos de comportamiento mediante los
cuales los hombres aprovechan los recursos naturales con
objeto de procurarse alimentos, y de fabricar utensilios,
armas, vestidos, albergues, recipientes y otros muchos
artefactos necesarios para sus hbitos de vida.
2. Economa: las pautas de comportamiento y la resultante
organizacin de la sociedad en relacin con la produccin,
la distribucin y consumo de los bienes y servicios.
3. Religin: las pautas de comportamiento referentes a las
relaciones del hombre con fuerzas desconocidas, y los
consiguientes sistemas de creencias y ritos con respecto a
tales fuerzas.
4. Cultura simblica: Los sistemas de smbolos y las tcnicas
para su empleo con vistas a la adquisicin, ordenacin y
transmisin de conocimientos. El lenguaje es patentemente
el ms importante de estos sistemas de smbolos, pero hay
tambin otros, como las artes.
En los ltimos captulos, tras de haber obtenido algn
conocimiento sobre la variedad del contenido cultural,
estudiaremos cmo adquiere el individuo su cultura, los
problemas del cambio cultural y la posible aplicacin prctica
de nuestro conocimiento de la cultura.

Captulo 5: Estrategias y mtodos en el estudio de la
cultura.
Epgrafes:
1. Los datos del antroplogo cultural.
2. La recopilacin de los datos arqueolgicos.
3. La recopilacin de los datos etnogrficos.
4. EL anlisis de los datos etnogrficos.
5. Sumario.
Sntesis:
1. Los datos del antroplogo cultural estn constituidos por el
comportamiento humano y por los productos de este


77

comportamiento. Tales datos se recopilan merced al examen
detallado del comportamiento de los miembros de culturas
particulares. El inters cardinal del antroplogo se centra en los
comportamientos culturalmente determinados; identificar estos
comportamientos y comprender su significacin requiere el
estudio de sus variaciones en el espacio y el tiempo.
2. La etnohistoria suministra algunos datos acerca de las
culturas pretritas, pero, en cuanto a la mayor parte de la
historia humana, la arqueologa es la fuete primordial de
informacin. El arquelogo no puede observar directamente el
comportamiento, sino solo aquellos de sus productos que se
han conservado. La ubicacin de los citados indicios, y la
asociacin de unos con otros y con el paisaje natural son ms
importante que los objetos mismos.
Los dos principales mtodos de campo, que llevan consigo el
empleo de tcnicas complejas son la inspeccin topogrfica y
la excavacin de emplazamientos con seales de la presencia
del hombre. La antigua arqueologa insista en la fijacin de
tipologas y en su distribucin en el espacio y el tiempo. Otra
meta que ha ido adquiriendo una importancia creciente estriba
en reconstruir, lo ms plenamente posible, mediante inferencias
e interpretaciones analticas, la cultura del pasado. La misin
del antroplogo no se limita a excavaciones y exploraciones
sobre el terreno, sino que incluye los anlisis de laboratorio. La
arqueologa puede ser especialmente fructfera en la provisin
de pruebas de variacin y el cambio culturales, y en la
comprobacin de ciertos tipos de teoras e hiptesis
antropolgicas. Hoy da, la arqueologa exige la relacin ms
estrecha entre la teora y la hiptesis, entre las excavaciones de
campo y la ingeniosa aplicacin de los mtodos de muestreo y
del anlisis estadstico.
3. La etnografa es el estudio de las culturas de los pueblos
actuales, a travs de la observacin directa e indirecta del
comportamiento. La seleccin de los pueblos y la preparacin


78

para su estudio obliga a un cuidadoso adiestramiento y
planificacin.
4. La etnografa de antao era esencialmente exploratoria y
descriptiva; hoy da, el mbito de la variacin cultural se
conoce bastante bien, y una gran parcela de la investigacin de
campo contempornea se refiere a problemas especficos. La
etnografa requiere el uso de una extensa multiplicidad de
tcnicas de observacin y registro. Los enfoques ecolgico y
psicolgico constituyen auxiliares valiosos en la interpretacin
cultural. El antroplogo, ms que la mayora de los cientficos
sociales, recoge y analiza sus datos, y parte de esto se efecta
sobre el terreno. No obstante, an queda mucho por hacer en
una etapa posterior.
5. Adems de la recopilacin y el anlisis de los datos de
campo en torno a culturas concretas, el antroplogo intenta
tambin comprender la cultura en general. Mediante anlisis
comparativos de diversa ndole, procura formular enunciados
generales que no solo le ayuden la cultura en su totalidad, sino
que contribuyan a esclarecer las culturas especficas.
Como puntualiza Albert Spaulding, hay testimonios de que
los sistemas sociales no son sistemas cerrados. Por el contrario,
estn articulados en casi todos sus puntos con el
comportamiento biolgico y de orientacin ambiental..La
ecologa cultural y las investigaciones interculturales sobre las
asociaciones entre el comportamiento social y el tecnolgico
son el enlace necesario entre los polos de la arqueologa y la
antropologa social, entre los artefactos y los
comportamientos.

Beals-hoijer: Los captulos recomendados son:



79


Captulo 17.
Captulo 18.
Captulo 19.



Captulo 17: La Cultura y el individuo.
Epgrafes:
1. El hombre y la cultura.
2. Aprendiendo a ser humano.
3. El infante.
4. Instruccin del nio entre los aloreses y los cuervos.
5. Instruccin del nio: aspectos tericos.
6. Pubertad y adolescencia.
7. El aprendizaje de un modo de vida: la infancia apache.
8. El aprendizaje de un modo de vida: la niez apache.
9. El aprendizaje de un modo de vida: la pubertad y la
adolescencia apaches.
10. Problemas escogidos sobre educacin y antropologa
psicolgica.
11. Sumario.
Sntesis:
1. Todas las culturas conocidas tienen modos ms o menos
sistemticos de transmitir a los jvenes los conocimientos
necesarios para la supervivencia, as como los valores
dominantes, actitudes y normas de comportamiento comn del
grupo.
2. Los procesos implicados son conocidos como enculturacin,
socializacin y educacin.
3. La transmisin puede ser ordinaria, a travs de los miembros
de la familia los compaeros de la misma edad y otros


80

miembros del grupo social, o mediante ritos, el mito y las
leyendas.
4. Pero muchsimas sociedades poseen tambin algunos
mecanismos formalizados como los rituales en los perodos
cruciales de la existencia o instituciones educativas
especializadas.
5. Se ha prestado una atencin considerable a la relacin entre
la cultura y las personalidades manifestadas por miembros de
sociedades diferentes.
6. El primitivo nfasis en la experiencia y la instruccin de la
niez, ha dado paso al reconocimiento de que la personalidad
cambia en el curso de la existencia.
7. En parte, estos cambios se relacionan con la entrada en
nuevos papeles y status o posiciones con el paso de los aos,
pero en las sociedades con cierta complejidad los papeles
tienen la suficiente variedad para dar a los diferentes tipos de
personalidad la oportunidad de ejercitarse.
8. Aunque las culturas parecen favorecer y compensar a unos
tipos de personalidad ms que a otros, muchas veces ofrecen
papeles especiales o pautas de aprobada desviacin. Esto es
patente en el variado contenido y carcter de las condiciones
neurticas y psicticas.
9. El que la cultura sea un factor compulsivo que fuerce a los
miembros de una sociedad a entrar en un molde comn de
personalidad o el que sea un mecanismo para reconciliar y
organizar diversidades bsicas en la personalidad, es una
cuestin que no est enteramente resuelta.
10. Entre los problemas irresueltos est involucrada en la
tensin y su alivio, la internalizacin de actitudes y valores, la
influencia de la cultura en la cognicin y la percepcin, y los
correlatos psicolgicos del cambio cultura.

Captulo 18: Estabilidad y cambio en la cultura.
Epgrafes:


81

1. Naturaleza del problema.
2. Invencin y difusin.
3. Evolucin cultural.
4. Boas y la escuela norteamericana.
5. El rea de cultura y el rea de la edad.
6. Relativismo cultural.
7. La ciencia comparada de la cultura.
8. Funcionalismo y conceptos afines.
9. Estudios recientes relacionados con la evolucin cultural.
10. Algunos problemas del cambio cultural.
Sntesis:
1. El cambio se considera como un fenmeno universal de la
cultura, si bien los ndices de cambio pueden variar.
2. La persistencia de las tradiciones culturales, sin embargo,
muestra que la estabilidad es igualmente caracterstica de las
culturas.
3. El entendimiento de la interaccin de estos dos fenmenos
es fundamental para las teoras generales de la cultura.
4. Desde un punto de vista histrico, podemos identificar las
siguientes tendencias principales de las teoras relativos al
cambio y la estabilidad:
1. Las primitivas teoras de la evolucin unilineal (segn se
ilustra en la obra de Tylor y Morgan) intentaban generalizar
las caractersticas de las culturas individuales y encajarlas en
fases ineluctables y rgidamente definidas del desarrollo
cultural. Esta teora ha sido ms o menos invalidada porque
no clasifica adecuadamente los fenmenos de la cultura
puestos al descubierto por subsiguientes investigaciones
empricas.
2. Fue este fracaso el que condujo a la investigacin intensiva,
a la insistencia en el relativismo cultural y al particularismo
histrico. Considerndolo as, los antroplogos pusieron de
relieve la importancia de las diferencias existentes entre las
culturas e hicieron notar que el desarrollo cultural de las


82

distintas partes de mundo es dispar, excepto en aquellos
casos donde el contacto entre los pueblos y las
apropiaciones de prstamos culturales resultantes tienden a
nivelar esas divergencias. En su forma ms extremada, esta
actitud o enfoque hace imposible una ciencia comparada de
la cultura.
5. Otros enfoques divergentes daban por supuesto que el
hombre carece de inventiva y que la mayora de la cultura tuvo
su origen en uno o unos pocos centros en circunstancias
especiales y se extendi al resto del mundo. Por otro lado, los
particularistas histricos consideran que las invenciones o las
reinterpretaciones de elementos tomados en prstamo eran
caractersticas de todas las culturas.
6. Una reaccin contra el evolucionismo y el particularismo
histrico condujo al desarrollo de enfoques sincrnicos o
biogenticos.
7. Mediante el anlisis de las culturas en virtud de las
relaciones funcionales internas , se buscaban proposiciones
generales acerca de la cultura y la sociedad. En una forma ms
extremada, los partidarios de esta aproximacin tendan a
rechazar los factores histricos y a subrayar la cualidad esttica
de la cultura y a descansar en modelos de equilibrio, que solo
con dificultad permiten el cambio.
8. Las aproximaciones o enfoques diacrnicos se centran en el
cambio y sus procesos. Una aproximacin especial es
calificada como evolucin multilineal, un intento por
identificar secuencias invariantes en el desarrollo cultural sin
postularlas como fases o estadios universales, a travs de las
cuales han de pasar todas las culturas.
9. Bsicamente, los diversos estudios diacrnicos o buscan
tales secuencias invariantes o tratan de establecer necesarias o
suficientes condiciones previas que permitan los cambios
subsiguientes.


83

10. Se han sealado varios factores que afectan al cambio
cultural; entre ellos, el cambio ambiental, las innovaciones
mediante la invencin o el prstamo, los cambios evolutivos y
los errores en la transmisin. Existen diferencias entre quienes
ven el cambio cultural como un fenmeno enteramente
individual y aquellos otros que ven tambin unas relaciones
dinmicas en diversos aspectos de la cultura y la sociedad. Los
dos criterios son tiles, y lo que se necesita son teoras que los
reconcilien.

Captulo 19: Aculturacin y antropologa aplicada.
Epgrafes:
1. El problema de la aculturacin.
2. La aculturacin en Mxico.
3. La aculturacin en Melanesia.
4. Antropologa aplicada.
5. El problema del bikini.
6. Aplicaciones en los Estados Unidos.
7. Aplicaciones fuera de los Estados Unidos.
8. El proyecto Vicos.
9. El papel de la antropologa aplicada.
Sntesis:
1. La aculturacin se refiere al cambio cultural que se produce
entre culturas e implica un cambio extenso en una o ambas de
las culturas implicadas. Los resultados pueden ser un reajuste
ms o menos estable de relaciones entre las culturas afectadas,
la extincin de una cultura, la amalgama o asimilacin de las
dos culturas, o la incorporacin de una cultura por parte de la
otra como una subcultura. Los cambios pueden ser
tecnolgicos, institucionales o estructurales y van
acompaados por caminos en las normas de comportamiento.
Puede haber envueltos varios procesos, segn las situaciones
afectadas, que pueden cambiar con el tiempo.


84

2. Uno de los ejemplos a largo plazo mejor documentados es el
contacto entre las culturas europea e indio-mexicana, que
ejemplifica la mayora de los resultados y procesos
identificables.
3. Muchos de los ejemplos de aculturacin ms conocidos y
ms frecuentemente estudiados implican contacto entre las
culturas europea con pueblos no industriales e iletrados: existen
otros muchos tipos relativos a la expansin de los culturas
musulmana, budista o china, pero han sido estudiados con
menos profundidad. Los principios de la aculturacin tienen
mucha relevancia con los esfuerzos antropolgicos para
modificar o dirigir el cambio cultural.
4. Los esfuerzos para planificar o dirigir el cambio cultural
aparecieron en muchas situaciones coloniales anteriores, como
la de Mxico. Esfuerzos ms conscientes para utilizar los
conocimientos antropolgicos en situaciones de cambio
cultural, aparecieron primero en conexin con la moderna
administracin colonial.
5. Ms recientemente, la antropologa ha sido aplicada en
conexin con situaciones de conflicto y tensin, as como para
perfeccionar los dispositivos de organizacin, elevar el nivel de
vida y proporcionar asistencia tcnica. Todo esto ha exigido
decisiones polticas a cargo de otros, y a los antroplogos se les
ha llamado para ayudar a la realizacin de esa poltica o para
descubrir las causas de que los proyectos hayan fracasado.
6. De modo que las aplicaciones afortunadas son relativamente
escasas. En el mejor de los casos, implican la mejora de las
condiciones impuestas por fuerzas exteriores con o sin una
planificacin correcta.
7. Idealmente, debera acudirse a la antropologa antes de
haberse adoptado decisiones polticas o haberse elaborado los
proyectos; pero la utilizacin con xito de los conocimientos
antropolgicos requiere un estudio previo ms cuidadoso y ms
tiempo del que generalmente se dispone.


85

8. El proyecto Vicos se describe como ejemplo de programa
iniciado y controlado por los antroplogos.
9. El papel adecuado de los antroplogos en relacin con el
cambio cultural dirigido es objeto de examen y discusin.

Bohanann: Los captulos de lectura recomendada son
los que siguen:

Captulo 2.
Captulo 13.
Captulo 14.
Captulo 15.



Captulo 2: Aprendiendo cultura.
Epgrafes:
1. Toda cultura es aprendida (la experiencia es una forma de
aprendizaje). Cada individuo absorbe ciertos aspectos de una o
ms culturas. Tanto el aprendizaje como la experiencia son
actividades que duran toda la vida, pero lo que aprendemos, y
quiz cmo aprendemos, cambia a medida que crecemos y
envejecemos.
2. A causa de que cada persona aprende cultura, existe al
menos cierta idiosincrasia en la cultura de cada uno de
nosotros. Cuanto mayores son las diferencias de entorno
cultural y de experiencia entre dos personas o grupos, mayor es
el grado de idiosincrasia. Sin embargo, y porque crecemos en
compaa de otros, gran parte de la cultura es compartida,
especialmente la lengua.
3. Los antroplogos de campo aprenden lo que para ellos son
culturas ajenas como parte principal de su actividad


86

profesional. Los mtodos para el aprendizaje de nuevas
culturas cuando se es adulto pueden ser aprendidos. Los
antroplogos han desarrollado, y todava lo hacen, tales
mtodos.
4. Las personas que han aprendido dos culturas muy diferentes
tienen la ventaja de una visin bicultural; como la visin
binocular, la visin bicultural permite a la gente ver en
profundidad: es decir, saben que hay varias formas de
comprender y utilizar cualquier situacin.
5. En el transcurso de la evolucin, nuestros antepasados
desarrollaron la capacidad de hablar. Aprendieron a inventar
herramientas y a utilizar la cultura. Estas habilidades son
genticas: todos nosotros nacemos preparados para utilizar el
lenguaje y la cultura. Estamos evolutivamente tan bien
preparados que desde el momento del nacimiento, y quiz
antes, comenzamos a aprender todo a lo que estamos
expuestos.
6. Hay una irona oculta en nuestro aprendizaje del lenguaje y
la cultura. El hecho de crecer y aprender una cultura nos hace
humanos. Sin la cultura, no podemos ser completamente
humanos. Pero el hecho de que aprendamos una cultura nos
hace difcil, y a veces incluso imposible, aprender otra de la
forma profunda y natural en que aprendemos la primera. El
mismo proceso que nos hace humanos nos hace tambin
provincianos.
- Cmo aprendemos nuestra propia cultura.
-- Realimentacin.
- Viaje a travs de una vida.
-- Interaccin.
-- Elecciones.
-- Movilidad.
-- <<Cultura aprendida>>.
-- Hacerse adulto.
-- Tener hijos.


87

-- El propio yo.
- Etnocentrismo.
- Trabajo de campo: cmo aprendemos otras culturas.
-- Ajeno y amigo.
-- Etnografa.
-- Preparacin para el trabajo de campo.
--Trabajo de campo en sociedades a pequea
escala.
--Trabajo de campo en sociedades complejas
modernas.
Sntesis:
1. Un antroplogo que hace trabajo de campo aprende cultura
dos veces. Podemos aplicar los mismos principios a nuestro
viaje a travs de la vida: participar activamente en este viaje en
lugar de absorber de forma pasiva lo que nos encontramos por
el camino. 2. Podemos comenzar por observar cuidadosamente
lo que sucede a nuestro alrededor. Qu me est diciendo esa
persona? Qu hay en mi educacin y mi experiencia que hace
que me resulte difcil entender lo que pasa? Comienzas a ver a
tu alrededor la interaccin de la cultura y el carcter, de la
diferencia, del discurso. Ves con una nueva conciencia. El
<<trabajo de campo>>, una vez que te familiarizas con l, se
convierte en una forma de vida, una especie de sexto sentido
que te hace crecer a medida que respondes a un entorno,
familiar o extrao. En ltimo extremo, nunca ests lejos del
campo, sin que importe a dnde vayas.

Captulo 13: Cmo funciona la cultura.
Epgrafes:
1. Para entender el cambio cultural, hay que desplazar el centro
de la idea de cultura del aspecto nominal al aspecto verbal: en
lugar de preguntar qu es, tenemos que preguntar cmo
funciona. Esto significa que ahora debemos examinar tanto


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procesos (los aspectos dinmicos de la cultura) como
instituciones) los aspectos estructurales).
2. Una herramienta bsica para el estudio de los procesos
culturales es la cadena de asociaciones.
3. Algunos procesos culturales son cclicos, por cuanto se
repiten. Otros son trayectorias: hay un comienzo, un punto
medio y un final. La rutina diaria es cclica; los procesos
tcnicos u organizar una reunin son trayectorias.
4. Las cadenas de acciones pueden volverse destructivas. Si las
personas se ven inmovilizadas en una cadena de acciones
destructiva es decir, si no pueden detenerla o cambiarla -,
puede convertirse en una trampa social.
5. La cultura crece. La invencin, la difusin (tomar detalles
culturales de otro grupo) y la recontextualizacin de materiales
dentro de una cultura forman parte de los procesos culturales,
aunque la proporcin entre invencin y difusin puede variar
por muchos factores.
6. Constantemente pueden producirse pequeos cambios en las
cadenas de acciones y otros procesos culturales con un impacto
relativamente escaso en la cultura global. Luego, cuando estos
pequeos cambios se acumulas, la cultura parece cambiar de
repente. Estos perodos pueden ser denominados crestas
culturales.
7. La evolucin cultural se produce cuando los cambios
culturales aumentan hasta el punto de que a la gente le resulta
imposible volver a las soluciones anteriores.
8. Europa alcanz una cresta cultural hacia 1400. Los
resultados fueron la expansin de las sociedades europeas
frente a todas las dems, y la propagacin de la cultura europea
por todo el globo.
9. Saber cmo funciona la cultura es tan importante como saber
de qu forma funciona el universo o nuestro cuerpo. Saber
cmo funciona es el primer requisito para curarlo y modelarlo.
Cultura es informacin, adems de todos los atributos adscritos


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a ella. Utilizando una analoga informtica, podemos ver que la
cultura es un banco de informacin en el sentido de los datos.
En este captulo veremos la forma en que la cultura se modela,
se cambia y puede ser reemplazada.
- Dinmicas de la cultura.
-- Cadenas de acciones.
-- Ciclos y trayectorias.
-- Invencin.
-- Difusin.
-- Crestas culturales.
-- Evolucin.
- La explosin de Europa.
-- Expansin.
Sntesis:
1. Desplazar la atencin de los aspectos nominales de la cultura
(sus componentes estructurales y cmo encajan) a los aspectos
verbales (dinmicas culturales y la forma en que entretejen los
procesos) nos ayuda a comprender las implicaciones del amplio
cambio cultural que veremos en los dos captulos siguientes. La
cultura crece por medio de la invencin, la difusin y la
recontextualizacin. Los cambios pueden ser pequeos, pero
muchas pequeas variaciones pueden sumarse hasta formar una
cresta cultural (igual que una ola crece hasta que rompe en la
orilla). La cultura ha cambiado; si los cambios son de tal clase
que no es posible volver a formas anteriores, se ha producido
evolucin cultural.
2. Los pueblos del otro lado de las fronteras en expansin
creadas por la cresta cultural europea se vieron enfrentados
repentinamente con grandes problemas. Hoy lo llamamos <<el
problema europeo>> (una especie de parodia de los que
durante muchos aos se denomin <<el problema indgena>>).
Sociedades de todo el mundo se han tambaleado tras este
impacto. Su lucha sigue en la actualidad. Y sus soluciones


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estn creando nuevos problemas y retos. As es la condicin
humana.

Captulo 14: Del Colonialismo a la Sociedad Global.
Epgrafes:
1. Las personas de una sociedad pueden ponerse en contacto
unas con otras o ser invadidas desee el exterior. Cuando los
occidentales, respondiendo a sus propias presiones culturales
de bsqueda de riqueza y poder, irrumpieron en, y en muchos
casos conquistaron, los pueblos del mundo no occidental, las
culturas del <<otro lado de la frontera>> recibieron un golpe
que llev a inmensos cambios.
2. Algunas sociedades se extinguieron cuando fueron
alcanzadas por la expansin occidental. Otras se colapsaron y
tuvieron que reorganizarse completamente. Otras ms
resistieron y se adaptaron a la nueva situacin. Algunas
aprendieron a vivir en un estado de disonancia cultural entre su
cultura indgena y la de las potencias coloniales.
3. El Tercer Mundo surgi cuando sociedades que eran
autosuficientes en todo excepto en bienes de lujos entraron en
un comercio extensivo de artculos de primera necesidad. A
medida que la produccin agrcola y minera del Tercer Mundo
creci, tambin se increment su dependencia comercial
respecto del mundo occidental o comunista. El aumento de la
produccin no mejor la situacin del Tercer Mundo tanto
como enriqueci el Primer y Segundo mundos.
4. La pobreza es un aspecto de todas las sociedades y, por lo
tanto, un problema global.
5. A medida que la cultura crece a velocidades cada vez
mayores, se hace cada vez ms difcil descubrir paradigmas
para examinarla que realmente reflejen los cambios a medida
que se producen.
6. Estn surgiendo tanto cultura mundial como muchas
microculturas basadas en el inters comn o la localizacin.


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Los seres humanos a punto de entrar en el siglo XXI viven en
varias culturas a la vez, no en una.
7. En los aos que siguieron al 1400, cuando los europeos se
expandan por el mundo, se encontraron en su camino con las
dems culturas. Este contacto y choque supuso inmensos
cambios para todas las culturas del mundo.
8. Ambas partes se preguntaban lo mismo: son esas extraas
gentes realmente humanos? Los espaoles se preguntaban si
los indios eran humanos, animales o algo intermedio. Tenan
almas que podan ser salvadas? Los indios con los que se
encaraban se preguntaban lo mismo: son estos recin llegados
realmente humanos o son dioses?
El problema central es y todava es- no considerar las
diferencias fsicas y culturales observadas como premisas (y
por lo tanto asumir que las diferencias son significativas) sino
como hiptesis (de forma que sea posible preguntarse si las
diferencias son significativas, y si lo son de qu forma).
9. Dos premisas cegaban a los europeos a la hora de mejorar su
definicin e <<humano>>. Por un lado estaba <<la gran cadena
del ser>>, una teora que clasificaba a todas las criaturas de
inferior a superior. <<Naturalmente>>, los seres humanos
estaban en la cima. Si se acepta esa premisa, el paso siguiente
de jerarquizacin de los seres humanos pareca racional. Si los
europeos se definan a s mismos como <<civilizados>> y por
lo tanto <<superiores>>, evidentemente los pueblos con los
que entraron en contacto eran <<inferiores>>.
10. La otra premisa era el concepto del buen salvaje; surgi de
la idea de que los seres humanos civilizados haban perdido el
estado de gracia (y, lgicamente, el ser humano <<natural>>
antes de la cada deba haber sido sano, de mente abierta y
feliz). La imagen del buen salvaje, a la vez que les atribua
algunos aspectos positivos, tambin relegaba a los pueblos no
europeos a un estado infantil incapaz de un razonamiento
maduro y adulto.


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11. Llev siglos cambiar todas estas enraizadas premisas.
12. Los pueblos alcanzados por las potencias europeas en
expansin reaccionaron de diversas formas. Algunos
simplemente desaparecieron: o bien murieron como los
tasmanos o los indios yana del norte de California (Kroeber,
1961), o bien, como los khoikhoi de Surfrica, fueron
absorbidos por otras poblaciones una vez que su cultura fue
completamente aniquilada. Muchos sistemas culturales se
hundieron por completo: los significados de su vida se
evaporaron; sus premisas dejaron de funcionar y no pudieron
encontrar nuevas formas de hacer lo que su forma de vida
requera. Otros pueblos lucharon por adaptarse, pero los
cambios constantes y extraas exigencias nuevas a las que se
esperaba que se ajustasen los pueblos colonizados. Para ellos,
los colonizadores eran caprichosos e impredecibles.
Los europeos constructores de imperios fueron acompaados
de misioneros cristianos dedicados a la idea de que los
<<nativos>> eran humanos, que tenan almas que deban ser
salvadas. Los aventureros, colonos, plantadores, comerciantes
y mineros europeos frecuentemente sostenan que los
<<nativos>> no eran personas, y que por lo tanto podan ser
cazados y muertos impunemente. El conflicto entre estas ideas
fue en numerosas ocasiones agudo.
13. Hoy podemos ver que los sistemas de poder de los pueblos
indgenas fueron atacados por ambos grupos. Sus sistemas
familiares y de parentesco por ambos grupos fueron explotados
tanto por los comerciantes como por los gobiernos. Sus
sistemas de significados fueron despojados de l por todos los
europeos que aparecieron. Las epidemias asediaron a los
pueblos de ambas Amricas y el Pacfico (los africanos las
sufrieron menos porque ya compartan el depsito de
enfermedades europeas): Todos los imperios europeos
instituyeron la esclavitud para proporcionar mano de obra a
mimas o plantaciones.


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14. Por todo el mundo tuvieron lugar estos desastres del
contacto cultural. Fueron afectados los continentes enteros de
Amrica del Norte, Amrica del Sur y frica. La mayora de
Asia tambin se vio sometida al contacto. El imperio ruso
posea toda Siberia; los imperios francs e ingls lucharon en la
India; el ingls y el holands en las Indias Orientales. Todos
ellos se vieron implicados en la anexin de las islas del
Pacfico. El mundo estaba inmerso en este movimiento de
masas y esta lucha cultural.
Desde el punto de vista de los pueblos indgenas, la expansin
de Europa fue un cataclismo, un desastre natural.
- Colonialismo.
-- Extincin.
-- Colapso cultural.
-- Resistencia y adaptacin.
-- Disonancia cultural.
- El Tercer Mundo.
-- Subdesarrollo.
-- Pobreza.
- La Sociedad Global.
-- El aqu y el ahora.
-- Maana y el da siguiente.
Sntesis:
1. Cmo organizaras y gobernaras una pltora de personas,
familias, ONG, grupos de apoyo? Bastarn los mecanismos
como sociedades annimas, partidos polticos y gobiernos tal y
como los conocemos para resolver los problemas econmicos,
polticos y ambientales mundiales? Probablemente no.
Dejaremos que surjan nuevas instituciones sociales?
Probablemente. Vamos a ser tan prcticos con la sociedad y la
cultura como con la qumica, dando por supuesto que la
qumica es mucho ms sencilla? Lo deseo sinceramente.
2. No podemos, como individuos o incluso como naciones,
resolver estos problemas a la escala global que hoy es


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necesaria. Sin embargo, si somos conscientes de las amplias
corrientes sociales que se mueven a nuestro alrededor, si
hacemos las paces con el hecho de que el maana ser muy
diferente de hoy, y si nos damos cuenta de que el cambio
favorece nuestra lucha por sobrevivir en un nmero sin
precedentes y en paz-, habremos dado el primer paso.

Captulo 15: La Antropologa en una Sociedad Global.
Epgrafes:
1. A medida que se orienta el cambio, empiezan a destacar los
problemas ticos: qu es <<bueno>> en otra cultura? Y para
otra gente? E incluso en la propia cultura?
2. La variacin en las premisas culturales hace que resulte
difcil para las personas de una cultura ayudar o incluso hacer
negocios con personas de otras culturas. A medida que la gente
toma conciencia del problema de las diferencias, ms y ms
antroplogos actan como mediadores culturales para los
gobiernos, empresas, escuelas y equipos de ayuda mdica.
3. Las trampas para el antroplogo prctico son las mismas que
para cualquier antroplogo: sesgo etnocntrico, dedicacin, a
ideologas, y necesidad de hacerse con el control.
4. La antropologa visionaria se vuelve cada vez ms hacia
ideas a largo plazo sobre posibilidades futuras. El
conocimiento que abarca la antropologa puede ser utilizado
para ayudar a trazar el futuro (si uno puede superar el
etnocentrismo, las ideologas y la idea de que puede o debe
controrarlo todo). Puesto que todos los pueblos tiene ideas
sobre el futuro que en parte determinan sus acciones presentes,
podemos (en trminos generales) detectar algunos de los
problemas que podemos encontrar cuando postulamos posible
condiciones futuras diferentes.
5. La visin bicultural que ensea la antropologa puede ser
utilizada para ayudar a l gente a comprender que las
instituciones, a medida que las ejecutan, pueden no ser las


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mismas del futuro o del pasado. Por esta razn, la serie
presente de instituciones debe ser reinvestigada, repensada y
redescubierta eternamente.
6. A medida que transitamos por la cresta cultural de nuestra
poca, y nos movemos hacia una galaxia mayor, el reto
cultural, tanto tcnico como social, es mayor que nunca.
Un viejo dicho sobre la historia seala que quien no conoce el
pasado est condenado a repetirlo. Tambin es cierto que quien
no conoce los fracasos y xitos de otras culturas est
condenado a probar soluciones a problemas vitales que ya han
fracasado.
7. Debera ser evidente que los problemas globales ms graves
son sociales y culturales, y no tecnolgicos. La tecnologa
siempre se inventa y utiliza de formas que reflejan los valores
sociales y culturales. Los occidentales, y gran parte del resto
del mundo, son buenos en tecnologa. Ya no son tan buenos en
problemas sociales.
8. Los problemas que acosan a las sociedades occidentales
catstrofes medioambientales, personas sin hogar, sistema
educativo deteriorado- son problemas sociales. Las dificultades
que sufre Europa del Este y la antigua Unin Sovitica son
problemas sociales; el componente tecnolgico solamente
refleja problemas sociales ms profundos. Los soviticos estn
saliendo de dcadas de experimentacin con un sistema social
que no funcionaba. Estn comenzando a aprender habilidades
sociales para prosperar en la emergente sociedad global. No
menos que la americana, las revoluciones francesa y rusa han
sido inmensas oportunidades para aprender lecciones sociales y
probar nuevas ideas sociales en todo el mundo.
El peligro de los actuales pases capitalistas es que se
consuelan pensando que estn lo bastante bien, y luego usan
esto como excusa para no aprender ms. Todo el mundo est
enfrentndose a problemas sin precedentes que surgen de la
escala masiva de la sociedad. La necesidad de comprender esta


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sociedad emergente est presionando, y la antropologa no
debe volver la espalda a este reto.
9. A medida que su contexto global se hace cada vez ms
evidente, est surgiendo una nueva ciencia social. Las ciencias
fsicas, que subyacen a la tecnologa, han sido capaces de
desarrollarse ms rpidamente que la ciencia social, que est
bajo la poltica social. La razn es fcil de comprender: a pesar
del enorme cambio cultural resultado de la ciencia y la
tecnologa, ambas son mucho menos amenazadoras para la
forma establecida de hacer las cosas que la ciencia social. Es
difcil politizar la fsica (aunque se puede hacer, por supuesto).
Todava es ms difcil no politizar la ciencia social. En una
entrevista en la televisin hace algunos aos, al senador
estadounidense Daniel Patrick Moynihan, de Nueva York (A
su vez un consumado cientfico social), le preguntaron cmo
los Estados Unidos podan llevar gente a la Luna pero no
podan solucionar sus problemas sociales. Su respuesta fue
arrolladoramente simple: <<Vers, no hay nadie que no quiera
ir a la Luna>>. La politizacin de la ciencia social puede es a
veces una trampa social, y hasta nadie sabe cmo evitarlo.
10. A medida que se hace ms evidente la importancia de la
ciencia social, muchas personas incluyendo a cientficos
fsicos y biolgicos- debe comprender lo que la ciencia social
puede y no puede hacer. A causa del trmino <<ciencias>>,
parecen creer que la ciencia social debe funcionar de la misma
forma que lo que ellos denominan <<ciencias duras>>: No es
as.
11. Mientras que los conflictos fsicos pueden mantener un
contexto constante durante sus experimentos, los cientficos
sociales no pueden. Mientras que los tecnlogos pueden
probarlo todo con mtodos cientficos, los cientficos sociales
no pueden. Necesitamos desesperadamente una forma de
probar teoras sociales y culturales en un contexto al menos
parecido al que se supone que sirven, sin las crispaciones por


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las que ha pasado la Unin Sovitica para experimentar el
comunismo.
12. Para ilustrar este punto, veamos lo que dice el doctor Allen
Bromley, consejero cientfico del ex presidente de los Estados
Unidos George Bush.
13. El doctor Bromley destaca que gran parte de la ciencia para
resolver nuestros problemas sociales est a nuestra disposicin.
Podra haber aadido que tambin est disponible gran parte de
la ciencia social necesaria. Qu es lo que falta entonces?
14. Lo que falta no es solamente el conocimiento de valores y
consecuencias, como Bromley seala (aunque tiene razn al
decir que necesitamos ms). Lo que realmente falta es la
comprensin incluso por parte de los cientficos- de que el
contexto ha cambiado. Si en fsica cambias el contexto, las
cosas cambian. Los fsicos disfrutan del lujo de controlar el
contexto.
El contexto ha cambiado tanto que de hecho estamos viviendo
en una nueva clase de mundo. Lo que los cientficos llaman el
<<paradigma>> ha cambiado. No slo el paradigma de la
ciencia, sino el paradigma de la civilizacin. Todava no hemos
comprendido cual es, por no hablar de alcanzarlo.
15. Lo que tanto los cientficos sociales como los estadistas
necesitan e un sistema de alarma de cambios en el contexto de
conseguir metas y luchar contra el caos. El contexto es el resto
de la sarta de cuentas: cuando se mueve una, se mueven todas.
Los cambios en el contexto realimentan las metas de la gente, y
requieren el establecimiento de nuevas metas.
16. Hay dos requisitos: el primero es aprender de la
experiencia. Necesitamos desesperadamente un examen de las
trampas sociales y culturales de los que tengamos algn
registro. Es un trabajo inmenso, pero es posible hacerlo (y de
forma repetida, a medida que el contexto cambia). Tenemos
que investigar la historia en busca de patrones que nos puedan
ayudar a comprender la dinmica social y cultural. La mayora


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de los historiadores nunca se han interesado por estos modelos;
sus preocupaciones son igualmente legtimas, pero son
diferentes. Los antroplogos deben asumir la tarea de analizar
la cultura y la sociedad con los datos histricos. Puede ser para
la ciencia social lo que el mapa del genoma humano es para la
biologa.
17. El segundo requisito es un sistema adecuado de
simulaciones. Los ordenadores son lo bastante sofisticados,
pero necesitamos el ingenio para proyectar el programa y el
tiempo y el dinero para llevarlo a cabo. Este trabajo requiere
ms ingenio que tiempo y dinero. Las formas perfeccionadas
de simular una accin social en un contexto cambiante sern
sin duda menos costosas que la antigua forma de probar una
nueva poltica para ver si funciona.
18. En suma, necesitamos:
el deseo de los estudiosos de recoger informacin e
idear formas de realizar las simulaciones,
el valor de los dirigentes para atreverse a ir contra la
intuicin a la hora de idear polticas basadas en los
hallazgos de los investigadores, y
el apoyo de la gente los ciudadanos- que han
pagado el precio de las soluciones que llevarn a
polticas con xito.
19. El coste de la reforma de todo cambio cultural- es
inmenso y doloroso. De todos modos, sin duda estaremos de
acuerdo en que es tan irresponsable utilizar la fuerza para llevar
a cabo una poltica social no ensayada como lanzar un cohete
sin revisar los tornillos. Si el nazismo y el comunismo nos han
enseado algo, sin duda es esto.
20. Por otro lado, tambin tenemos que aguzar nuestro ingenio
para poder detectar y comprender los cambios culturales que
suceden cuando no estamos mirando. Antes de los sesenta, por
ejemplo, nadie haba odo hablar de los grupos de apoyo. Nadie
les puesto peros cuando aparecieron porque resolvan algunos


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problemas. Ahora son ubicuos y poderosos. El sutil cambio
social se produjo cuando uno de nuestros derechos
democrticos bsicos manifestarnos pblicamente en apoyo
de lo que queremos o en contra lo que no deseamos- se
combin con una poderosa invencin social, la televisin. Los
grupos de apoyo podan disponer de una audiencia mundial a
travs de las manifestaciones. Un valor aceptado (la
manifestacin) se recontextualiz con un pequeo invento
social (grupos de apoyo) a travs de una invencin tecnolgica
importante (televisin) en un cambio cultural no detectado (por
la mayora de la gente). Ahora no slo aceptamos el poder de la
televisin para proporcionar informacin y servir como foro de
problemas pblicos, sino que exigimos una entrada constante.
Pensad en la cobertura de los sucesos de Tiananmen o la
Guerra del Golfo.
21. Muchas personas no desean realizar los cambios que seran
necesarios en sus vidas cotidianas para probar y resolver
nuestros problemas sociales sin al menos una buena
simulacin. Podramos, por supuesto, resolver el problema de
las drogas haciendo de su consumo un crimen capital y
llevndolo a rajatabla. Obviamente no lo haremos porque el
coste en desorganizacin social y revueltas sera mucho pero
que el problema. Quiz podramos resolverlo legalizando las
drogas y restableciendo un impuesto para crear programas
teraputicos para los adictos (pero esto no supone asumir que la
gente no elegira ser adictos). Podra una simulacin por
ordenador ser capaz de predecir a dnde llevara una poltica
as? Podramos resolver el problema de la gente sin hogar
creando un ingreso mnimo garantizado para todos. Querra
una sociedad capitalista hacer esto? Aceptara una sociedad
que valora el trabajo y la autoayuda a miembros que no encajan
con estas expectativas? De nuevo es el contexto: qu cambios
podemos hacer que no hundan la cultura y desbaraten toda la
fbrica social?


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- La antropologa prctica hoy.
-- Antropologa mdica.
-- Antropologa de la empresa.
- La antropologa visionaria hoy.
-- Prediccin y caos.
-- Ciencia poltica.
-- Dnde empieza la ciencia ficcin?
Sntesis:
1. Nunca una generacin ha vivido en una poca tan
emocionante. Tambin es cierto, por supuesto, que ninguna
generacin anterior ha experimentado la sensacin de
ingravidez que procede de disponer de tantas opciones. Nunca
antes la gente haba pagado el precio de tanta libertad. Per estas
opciones, si elegimos bien, llevan a una cultura tan
inmensamente reconfortante que todava no podemos
considerarla.
2. Pero atencin: a lo largo de todo este libro hemos visto que
la humanidad puede utilizar cultura en detrimento suyo tanto
como en beneficio. Qu pasa si la misma cultura es una
trampa social?