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Centro de Arte Botn

Santander
Renzo Piano Building Workshop
Centro de Arte Botn
Santander
En el verano de 2014, cuando se inaugure el Centro de Arte Botn de Santander,
habr transcurrido medio siglo desde que Marcelino Botn y Carmen Yllera
crearan la Fundacin Marcelino Botn para promover el desarrollo social de
Cantabria.
Pasados todos estos aos, la Fundacin Botn se ha convertido en la
primera fundacin privada de Espaa, y la mejor forma de responder a la
misin de sus fundadores es poner en marcha este proyecto que ser sobre
todo un motor de desarrollo para nuestra regin.
Desarrollo urbano, pues el primer objetivo de este proyecto es crear un
nuevo espacio pblico que una el centro de la ciudad con su baha y que
recupere para sus habitantes uno de sus lugares ms emblemticos. Antes que
disear un edificio, se ha buscado generar un nuevo lugar de encuentro que,
en torno al arte y la cultura, potencie y dinamice el centro de la ciudad. Un
espacio que posibilite multitud de nuevas actividades para todos los cntabros
en cualquier poca del ao.
Desarrollo social, econmico y cultural, porque en el Centro Botn la
Fundacin ofrecer una programacin artstica y un programa educativo de
formacin de la creatividad a travs del arte que sern referencia mundial en
sus respectivos campos. La experiencia de ms de 25 aos de la Fundacin,
el mejor equipo, el prestigio internacional basado en la excelencia y la
coherencia, y recursos propios que aseguran la sostenibilidad a largo plazo,
son las garantas de xito de este proyecto.
Todos los que hemos estado involucrados en este proyecto compartimos un
mismo fin: que los ciudadanos y los visitantes de Santander usen, de forma
cotidiana, el nuevo parque y el Centro Botn, y que ello les permita adems
encontrar nuevas formas de disfrutar ms y mejor de su baha.
Esto es lo que buscaba la Fundacin Botn cuando present esta idea a la
ciudad, a la regin y al Estado. Estbamos seguros de que si las autoridades
lo consideraban beneficioso para los cntabros daran los pasos oportunos
para hacerlo realidad, como as est sucediendo.
Para un proyecto de esta envergadura, la Fundacin Botn decidi que tena
que acudir al mejor arquitecto del mundo. Renzo Piano ha demostrado, desde
que en 1971 ganara el concurso del Centro Pompidou de Pars, no slo una
capacidad y una habilidad nica para jugar con la luz y crear entornos nicos
para vivir el arte, sino un compromiso con la excelencia verdaderamente
extraordinario.
Ese compromiso le lleva a buscar lo mejor y no conformarse con lo bueno.
Eso, unido a un equipo magnfico y a un mtodo de trabajo probado en
cientos de proyectos que ya son referencia en todo el mundo, es lo que hace
que este proyecto de espacio pblico y centro de arte para Santander no slo
vaya a ser su primera gran obra en Espaa, sino, con toda seguridad, la mejor
obra de toda su carrera.
Emilio Botn
Me siento feliz y honrado de hacer este proyecto para la ciudad de Santander
y para la Fundacin Botn.
Feliz porque se enmarca en mi trayectoria personal de diseo de centros
culturales abiertos, tolerantes y accesibles a todos, desde el Centro Pompidou
de Pars, pasando por el Auditorium de Roma, la Fundacin Beyeler en
Basilea, la Morgan Library en Nueva York, el Art Institute de Chicago, e
incluso otros ms: todos ellos lugares urbanos y queridos por la gente.
Honrado porque al encargarme de este proyecto asumo una gran
responsabilidad en relacin con Santander y sus ciudadanos. Por esta razn,
siempre intento escuchar todas las voces y los deseos de todos.
Se trata de un proyecto en tres movimientos.
El primero consiste en liberar un rea hasta ahora portuaria y destinada a un
aparcamiento, y eliminar el trfico rodado que la aislaba construyendo un tnel.
Por el segundo se ampla el centenario Jardn de Pereda, duplicando su
superficie y llevndolo hasta la orilla. Ya sin ningn obstculo que impida
la continuidad entre el casco histrico y el puerto, a partir de ahora el centro
de Santander podr de nuevo mirar hacia el mar.
El tercer movimiento, finalmente, estriba en hacer aterrizar sobre el
borde del muelle, situndolo en voladizo sobre el agua, un centro de cultura
concebido como una especie de pequea nave proveniente del espacio, un
centro para el arte, la msica, la lectura, la educacin y el intercambio cultural.
El edificio no toca tierra; est suspendido: slo la tocan los espacios de recepcin.
Sin embargo, esta superficie ocupada en planta baja se devuelve a la ciudad con
una plaza elevada y una pasarela dispuesta en voladizo sobre el mar.
Hacindolo as, el edificio no se apropia del espacio y no dificulta la vista
hacia la orilla ni al que camina por el parque (pues el edificio se eleva hasta
la altura de las copas de los rboles) ni tampoco al que mira desde lo alto de
los edificios de Santander (porque su volumen es ms bajo que los rboles).
El Centro de Arte Botn tendr dos volmenes conectados entre s y
revestidos de una piel cermica clara que reflejar la mudable luz del agua.
El edificio asumir la importante funcin social y cultural de fecundar los
espacios pblicos de la ciudad, confirmando as la primaca de lo urbano
como lugar de civilizacin.
Es por eso que el centro debe emplazarse en el corazn de la ciudad, pues
este tipo de enclaves culturales slo son queridos por la gente y devienen
smbolos de la vida comn y del orgullo cvico, cuando son abiertos y cercanos.
Seguir escuchando a la ciudad y poniendo a su disposicin todas mis fuerzas para
que este nuevo lugar de Santander sea adoptado y querido por sus ciudadanos.
Renzo Piano
El nuevo centro cultural con que est
previsto dotar a Santander se concibe
como un muy necesario catalizador de
la vida pblica de la ciudad. El estudio
de Renzo Piano, que hasta el momen-
to slo haba diseado en Espaa un
edificio de poca importancia, fue el
elegido para acometer el proyecto. El
programa incluye una galera de arte de
dos alturas, de aproximadamente 2.500
metros cuadrados, un espacio multi-
funcional con capacidad para trescien-
tas personas, un espacio educativo y
una plaza pblica exterior. Adems, el
emplazamiento del proyecto est slo
a diez minutos caminando desde dota-
ciones como la estacin de ferrocarril,
dos importantes aparcamientos y el
parque municipal.
En septiembre de 2011, Piano pre-
sent a los santanderinos una versin
preliminar del proyecto y, ahora, ha
desarrollado la versin definitiva. A
diferencia de muchos arquitectos que
trabajan a partir de ideas fijas sobre el
estilo y la forma, Piano responde mejor
cuando sus proyecto son puestos en en-
tredicho. Escucha con atencin a los
crticos y demuestra una notable fle-
xibilidad, revisando frecuentemente
sus proyectos merced a grandes saltos
imaginativos, un proceso que tambin
resulta evidente en el caso de Santander.
Richard Ingersoll se entrevist con el
arquitecto a comienzos de diciembre de
2011, en su oficina de Pars, revisando
con l las ltimas maquetas y planos del
Centro de Arte Botn.
Richard Ingersoll: El emplaza-
miento del nuevo centro cultural, aun-
que cntrico y cercano a un parque, pre-
sentaba bastantes dificultades que en
la primera versin de su proyecto con-
ducan a soluciones radicales, como la
pasarela de ciento cincuenta metros de
longitud que atravesaba una importante
arteria circulatoria y que se planteaba
como la entrada principal al edificio.
Renzo Piano: Si lo que se busca es
un centro cultural importante, este debe
estar situado en el corazn de la ciudad.
Al igual que ocurre en la mayora de
las ciudades con puertos importantes,
la escala requerida por el transporte de
los nuevos contenedores ha forzado el
desplazamiento de la actividad portua-
ria a nuevas zonas alejadas del centro,
generndose as espacios vacos en la
primera lnea frente al mar. En este sen-
tido, la pregunta sigue siendo la misma:
cmo puede unirse la orilla con el par-
que triangular existente, separado de
ella por una importante avenida? Ini-
cialmente se sugiri el cierre de la calle
y el desvo del trfico en direccin norte,
pero los tcnicos municipales responsa-
bles del planeamiento urbano conside-
raron esta propuesta como poco viable.
Decidimos entonces salvar la calle con
una pasarela cuya pendiente se va incre-
mentando gradualmente. Debido a que
en nuestra primera versin el edificio
estaba situado junto a la Gra de Piedra,
aproximadamente cien metros al norte
de la ubicacin en la que hoy estamos
trabajando, el eje de la pasarela coinci-
da con el de un gran arco de la histrica
sede del Banco de Santander.
RI: En la versin definitiva la aveni-
da se ha soterrado, haciendo as posible
El Centro de Arte
Botn forma parte de
la nmina de centros
culturales diseados
por Piano, desde su
emblemtica pera
prima del Centro
Pompidou de Pars.
Richard Ingersoll
Piano en conversacin
Tras sopesar las
diferentes reacciones
a la propuesta inicial
del proyecto, Piano
ha desarrollado la
versin definitiva,
que se analiza en esta
entrevista con el crtico
Richard Ingersoll.
que el paisaje del parque se extienda sin
solucin de continuidad hasta la orilla.
A continuacin se reubic el edificio
en una posicin ms central, ya en el
contexto del nuevo parque. Pero ahora
que la avenida ya no supone una barrera
a la conexin del parque con la entrada
del edificio, por qu mantener la pa-
sarela como el principal eje de acceso?
RP: En el proyecto inicial, la pasare-
la perforaba el edificio como si formase
parte de un andamio de acero en el que
se ubicaban tambin las escaleras y los
ascensores, y al que nos gustaba llamar
pachinko, que es una mquina de pinball
japonesa. Este esqueleto ayudaba a se-
parar claramente el volumen que alber-
gar las galeras de arte del auditorio,
dndole as una cierta autonoma a cada
parte del programa. Despus tuvimos
la idea de prolongar otros veinticinco
metros la pasarela elevada, ms all del
cuerpo del edificio y rebasando la orilla,
llevndola sobre el mar como si de un
paseo martimo elevado o un muelle se
tratase, un agradable lugar para darse un
paseo e incluso ir a pescar! El cliente
le haba cogido cario a la pasarela de
la primera versin, y a todos nos gusta-
ba la propuesta de prolongarla hasta el
mar, pero es verdad que ahora, ya sin el
problema del trfico rodado, la pasarela
no parece tener mucho sentido. A medi-
da que el proyecto siga evolucionando,
es probable que la pasarela se ponga
en cuestin y acabe eliminndose, pero
estoy bastante seguro de que vamos a
mantener el muelle que sobresale sobre
el agua y las entradas principales del
edificio dispuestas a su misma cota. Por
supuesto, es cierto que si se quita la
pasarela podr ganarse en el lado norte
del edificio un espacio mucho mejor
para ubicar en l una plaza muy bien
ajustada de escala. En esta zona norte,
los dos volmenes se han cortado obli-
cuamente, generndose as un gesto de
acogida, una suerte de espacio que abra-
za a los visitantes que llegan desde el
parque. La decisin de trasladar hacia
el sur el emplazamiento del edificio se
produjo a raz de una opinin juiciosa
de una de las personas que nos haban
criticado, que sugera que disponer el
edificio segn el eje que conduca al
mercado tena ms sentido en trminos
cvicos que contar con uno que tuviese
como foco la calle Martillo, cercana al
banco, algo con lo que estaba de acuer-
do el propio cliente. Entre los cambios
importantes, la decisin de transformar
la carretera en un tnel de doscientos
metros de longitud es, por supuesto,
ms radical que la idea inicial de la pa-
sarela elevada (e incrementar en casi
un veinte por ciento el presupuesto de
la todo el proyecto), pero al hacerlo as
puede duplicarse el tamao del parque
de la ciudad!, y el casco histrico de
Santander tendr, por fin, una conexin
directa con la lnea de costa.
RI: Parece un regalo extraordinario
a la ciudad, si bien no todos los ciuda-
danos necesariamente estn de acuerdo
con la idea del centro cultural, aunque
la mayora s d el visto bueno a la
propuesta de la ampliacin del parque
hasta la orilla. Duplicar la superficie de
este supone asimismo una gran oportu-
nidad para trabajar con un paisaje que,
Centro de Arte Botn, alzado oeste
Centro Pompidou, Pars
tal vez, podra resonar con la emocio-
nante obra de Chillida en el Peine del
viento, en San Sebastin.
RP: Chillida, por supuesto, ya no
est con nosotros. Coincid con l en
algunas ocasiones y me hubiese gusta-
do, desde luego, trabajar a su lado. El
parque actual surgi de una traza deci-
monnica con unas pocas fuentes, un
quiosco de msica, muchos rboles y
algunas esculturas. Aunque no se trata
de nada especial es, sin embargo, un
parque muy querido por los santanderi-
nos, y yo dudara en cambiar su diseo.
Pese a ello, el espacio comprendido
entre el parque y la orilla que casi
es tan grande como el parque origi-
nal constituye una gran oportunidad
de crear un nuevo paisaje. Por ahora
estamos estudiando cmo mantener la
atmsfera de luminosidad del lugar.
Aunque Santander est oficialmente
en el Atlntico, la baha, y nuestro solar
que mira al sur, poseen un suave ca-
rcter mediterrneo. Espaa, adems,
pertenece a la cultura mediterrnea.
Hay algo mstico en cmo, en estos
lugares, la luz se refleja en el mar y
cmo la gente siente suyo este efecto.
Hay que tener cuidado de no poner en
peligro la sencilla relacin que se da
entre las superficies duras y la luz que
se refleja en el agua, que es la cualidad
que buscamos celebrar con el proyec-
to. Uno de los nuevos ingredientes del
programa con el que ahora estamos tra-
bajando es un anfiteatro al aire libre,
situado en el lado oeste del edificio, un
mbito que tendr una capacidad para
2.000 personas y que podr usarse para
conciertos, pelculas o, simplemente,
como espacio estancial. Para ello habr
que disponer una pantalla desplegada
en la fachada del centro cultural, algo
semejante a lo que hemos hecho en la
entrada al nuevo auditorio que acaba-
mos de construir en Roma.
RI: Pasemos a la forma de los edi-
ficios. Parece obvio que su cliente y la
ciudad de Santander aspiraban a estar
a la altura de otras ciudades portuarias
del Cantbrico: San Sebastin tuvo a
su Moneo mientras que el Guggenheim
de Frank Gehry produjo el ya clebre
efecto Bilbao y, con l, la instantnea
puesta en escena comercial de la ciu-
dad. La primera versin de su proyecto
en Santander dos cajas apoyadas en
pilotis que se extienden parcialmente
sobre el agua podra parecer muy
modesta en comparacin con ambos
precedentes: pretende ser ms icnico
en la nueva versin?
RP: En realidad el proyecto comen-
z con la idea de que no sera visible
desde el casco urbano! Se estudi cmo
se produce la percepcin a travs del
parque y, por ello, se levant el volu-
men del suelo mediante patas de acero
de cuatro metros de altura, la misma
de los troncos de los rboles del par-
que, y, a partir de all, se dej que los
volmenes alcanzasen una altura de
22 metros, que corresponde a la de las
copas. As que supongo que nuestra
estrategia era opuesta a la del Kursaal
o el Guggenheim. Cunto del efec-
to Bilbao puede haber en todo esto?
Francamente, no entiendo por qu de-
bera haber una distincin entre la idea
Auditorio Parco della Musica, Roma
El dilogo entre el
interior y el exterior en
el Centro de Arte Botn
inspira su atmsfera
en otros proyectos
del genovs, como
el Nasher Sculpture
Center de Dallas o
el High Museum of
Art de Atlanta. Por su
parte, la cualificacin
del exterior mediante
un anfiteatro abierto
estaba ya presente
en el Auditorio della
Musica de Roma.
Nasher Sculpture Center, Dallas
de un proyecto y su ejecucin. Siempre
he sentido que la mejor manera de em-
pezar un proyecto es pensando en cmo
se va a construir en lugar de partir de
su resultado formal o su significado.
Buscamos desde el principio una solu-
cin ligera, antigravitatoria, y por eso
colocamos los volmenes sobre finos
soportes de acero. Sin embargo, decidi-
mos cambiar el volumen inicialmente
propuesto, formado de planos ortogo-
nales, por otro facetado, pero no por el
aspecto que tenan sino porque impe-
dan la entrada de luz natural al nivel
del suelo en lugar de reflejarla. Esto
nos condujo a la idea de redondear los
bordes, achaflanando los volmenes.
RI: Los dos volmenes del proyecto
revisado se encuentran encaramados a
zancos metlicos y en parte se extienden
sobre el agua, y ahora han adquirido for-
mas redondeadas, parecidas a las de los
caparazones de los moluscos. Parecen
ms metafricas, y se asemejan al as-
pecto de las conchas marinas o del casco
de un barco. La manera en que se posan
en el agua sobre los pilotis tambin me
recuerda un tanto a las tpicas casas
tchanqu usadas por los pescadores de
Arcachon en el sur de Francia, que im-
presionaron mucho a Le Corbusier en
su etapa de indagacin sobre los pilotis.
RP: En cierto modo, estos nuevos
volmenes son como naves espacia-
les recin aterrizadas. No queramos
dar la impresin de gran tamao o de
arrogancia; de hecho, hemos decidido
reducir el proyecto a un tamao total
de 6.000 metros cuadrados. Buscba-
mos otro efecto, un objetivo que, por
otro lado, impregna la mayor parte del
trabajo de mi oficina: la luminosidad y
la ligereza. Por eso hemos mantenido
el edificio levantado del suelo, para
que la gente pueda caminar libremente
bajo los volmenes y hacia la orilla.
Luego hemos redondeado las esquinas,
creando as una envolvente continua
que cubre el edificio desde el vientre
hasta el techo de tal modo que la luz sea
ms difusa debajo de los dos volme-
nes, ya que las superficies redondeadas
de la parte de abajo captan la luz para
que las superficie curvas de la proa de
esta especie de nave que es el edificio
se reflejen en el agua. El proyecto se
parece ahora a un barco que se hubiese
partido por la mitad y se hubiese ele-
vado sobre el suelo.
RI: En casi todas sus obras se mueve
desde la resolucin de problemas, con-
siderando el contexto y el programa,
hasta las innovaciones tcnicas. La
nueva idea del Centro de Arte Botn
el que creo que finalmente le va a
dotar de carcter consiste en un re-
vestimiento de piezas cermicas que cu-
brir los alzados exteriores del edificio.
RP: La semana pasada estuve con
Pierre Boulez, el gran maestro y patrn
de IRCAM (Institut de Recherche et
Coordination Acoustique/Musique), y
a su edad insiste en que la msica est
hecha de sonidos y que se puede pene-
trar en la estructura molecular bsica
para que cada uno pueda ser verdade-
ramente creativo en su arte. Cuando
nos ponemos a trabajar en un proyecto,
a menudo pienso tambin en los m-
todos que usaba Jean Prouv. No es
High Museum of Art, Atlanta
Centro de Arte Botn, alzado este
suficiente saber lo que un edificio va a
acabar pareciendo, sino que, en primer
lugar, debe pensarse de un modo org-
nico, es decir, teniendo en cuenta los
componentes y cmo se van a ensam-
blar. En este sentido, como Santander,
pese a estar en un privilegiado enclave
costero, tiene muchos das grises, se
ha propuesto revestir los volmenes
del edificio con azulejos blancos, que
siguen pareciendo brillantes cuando
hace mal tiempo. No s si al final sern
realmente blancos; la idea es que ten-
gan la calidad brillante del ncar de
la madreperla, esto es, un blanco con
tornasoles rosados que podra funcio-
nar bien. Habr en total unas 360.000
unidades, y estamos pensando en ellas
como algo semejante a las clulas de la
piel humana. Queremos que sean como
poros por donde la piel pueda respirar.
Estas piezas sern planas en el vientre
de los volmenes, se abombarn en los
laterales y, en su camino hasta la cu-
bierta, irn hinchndose hasta abrirse
para permitir que a travs de ellas pase
hasta las galeras la ptima y difusa luz
de norte. Por el momento, la baldosa
cermica se presenta en cuatro perfiles
diferentes. Ya habamos probado antes
con unas piezas cermicas semejantes,
que captan la luz en las lucernarios de
los techos del Museo Nasher de Es-
cultura en Dallas y en la ampliacin
del High Museum de Atlanta, pero en
Santander estas piezas se convertirn
en una parte mucho ms orgnica de la
piel del edificio.
RI: La de la luz filtrada parece una
excelente idea para las galeras, pero me
puedo imaginar la cantidad de resplan-
dor que va a colarse por los grandes pla-
nos de vidrio situados en los extremos
ms cortos de los dos volmenes del
edificio, especialmente hacia el sur...
RP: Siempre se debe considerar
la hora del da y la poca del ao, y
darse cuenta de que slo hay algunos
momentos crticos en relacin con
la exposicin al soleamiento desde
el sur. Para el auditorio creemos que
ser emocionante para la audiencia
el observar a los conferenciantes, los
actores o los msicos que tocan, si-
lueteados contra el segundo plano
formado por la baha, con su trfico
de buques y el tesoro esttico de los
fenmenos naturales, como las nubes
reflejadas en el agua del mar. Ya haba
intentado llevar a cabo una idea seme-
jante en el nuevo auditorio municipal
de Parma, que se cobija en el interior
de la envolvente de una antigua fbrica
de azcar. El vidrio estar formado por
una doble capa con una cmara interior
que procura ventajas trmicas y acs-
ticas; en esta cmara interior se van a
instalar los dispositivos mecnicos de
sombreamiento para controlar la lumi-
nosidad de la sala o, cuando sea nece-
sario, oscurecerla completamente. Por
su parte, en la galera nos hemos basa-
do en la experiencia que tuvimos en la
Coleccin Beyeler, cerca de Basilea,
donde algunas de las salas se abran al
sur con fachadas completamente acris-
taladas. Las galeras de Santander no se
configurarn a partir de divisiones per-
manentes; por el contrario, contamos
con dos inmensos espacios en doble
Auditorium Paganini, Parma
Ampliacin de la Morgan Library, Nueva York Sede del New York Times, Nueva York
altura que los artistas podrn colonizar
con salas individuales y los comisarios
subdividir, segn las necesidades, en
varios espacios ms pequeos gracias a
mamparas mviles. Igual que hicimos
en la Beyeler, parece una buena idea el
colocar esculturas cerca de los grandes
paos de vidrio, ya que no estarn en
peligro debido a la luz y, como pasa
tambin en el auditorio, si se quiere im-
pedir la entrada de esta siempre tendre-
mos la opcin de desplegar las cortinas
instaladas en la cmara dispuesta entre
las hojas de vidrio. El nuevo espacio
de Santander contar adems con un
excelente Presidente de la Comisin de
Arte, Vicente Todoli, que aprecia esta
apertura espacial. El diseo de un re-
cinto para mostrar arte contemporneo
requiere un mximo de flexibilidad y,
por lo tanto, cuantas menos particio-
nes fijas tenga mejor. Adems, como
ocurre en todos los edificios contem-
porneos, las instalaciones y el resto de
servicios debe tratarse de acuerdo a su
importancia. Hemos escondido toda la
maquinaria en los estmagos de los
dos volmenes, como si se tratase de
un lastre dispuesto en la sentina de un
barco. Pero, aparte de esto, nos gusta
pensar tambin en la posibilidad de
contar con el factor variable produci-
do por la luz natural, que contribuye
a la experiencia mstica que surge al
contemplar obras de arte.
RI: Las dos partes de que consta el
Centro de Arte Botn, con accesos se-
parados, pueden usarse de manera in-
dependiente, pero existe la posibilidad
de que el nivel superior dispuesto entre
estas ambos se convierta en un intere-
sante espacio de socializacin, incluso
aunque no se pretenda entrar en el inte-
rior del edificio. No le parece, en este
sentido, que las pasarelas de conexin
son quiz demasiado pequeas? No
podra generarse un espacio ms gene-
roso en esta zona intersticial?
RP: No querra repetir otra vez lo
preocupados que estamos con la lu-
minosidad, pero siempre hemos con-
siderado esta especie de mquina de
pinball dispuesta entre los dos volme-
nes del edificio como algo muy abierto
y transparente para que la luz pueda
llegar pasando a travs de ellos hasta
los espacios que estn debajo. Sin em-
bargo, quiz sea necesario que en ese
nivel haya un espacio de relacin ms
grande. Podramos quiz pavimentar-
lo sobre vigas de vidrio! En Tokio cons-
truimos prcticamente todo el edificio
Herms con bloques de vidrio, gene-
rando con ellos un maravilloso efecto
cristalino. En cualquier caso, los dibu-
jos que hemos producido hasta la fecha
no deben considerarse como el edificio
definitivo, sino como una especie de
seales que nos ayudan a trabajar como
artesanos en los detalles del edificio
antes de que comience la construccin.
Santander tendr su nuevo centro cul-
tural y tambin una ampliacin sustan-
cial del parque actual, y espero que la
gente no vendr aqu atrada por otro
efecto Bilbao sino que reconocer
en el proyecto algo que resulta apro-
piado para Santander porque los edi-
ficios funcionan adecuadamente y uno
se siente bien en ellos.
El ambiente lumnico
del edificio y su
singular ligereza
estarn asociados a
la transparencia del
vidrio, un material
utilizado con pericia
en algunas de las
obras ms singulares
de Renzo Piano, como
el edificio para el
New York Times, la
Biblioteca Morgan, el
auditorio de Parma,
el edificio Herms o la
Fundacin Beyeler.
Fundacin Beyeler, Riehen
Edificio Herms, Tokio
Evolucin histrica de la ciudad y el puerto
Imgenes histricas del puerto
Santander a finales del siglo XIX
Centro de Arte Botn
El proyecto definitivo
Con el proyecto del
Centro de Arte Botn
se pretende recuperar,
para su uso pblico,
los amplios espacios
portuarios ubicados en
el antiguo muelle de
Albareda, un enclave
volcado al mar y
urbansticamente
estratgico, que
hasta ahora haba
sido destinado al
estacionamiento de
vehculos para el
acceso al ferry.
Imgenes de la baha de Santander
Opciones de actuacin en el entorno
Con el fin de conectar
el casco histrico y
el frente martimo
de Santander, la
intervencin propone
el soterramiento
parcial de la calle
adyacente, dndose as
continuidad al espacio
pblico a travs de los
Jardines de Pereda, en
los que el edificio se
integra visualmente,
ya que su altura no
supera a la de los
rboles que lo rodean.
Ampliacin de los Jardines de Pereda
Perspectiva del nuevo parque desde la Plaza Alfonso XIII
Implantacin del edificio en el entorno
Maqueta de la espina de comunicaciones del edificio, el pachinko
El programa del
edificio se cobija en
dos volmenes que
se conectan entre
s y con la ciudad
mediante una espina de
comunicaciones apoyada
sobre pilotis, que se
eleva sobre la cota del
jardn y llega a la orilla,
haciendo las veces de
un muelle sobre el mar.
Un anfiteatro al aire
libre flanquea uno de los
dos volmenes, en cuya
fachada se dispone una
pantalla mvil.
Perspectiva del parque. Vista de un peatn aproximndose desde la Plaza Porticada
Perspectiva del parque. Vista de un peatn aproximndose desde la Plaza del Pombo
Perspectiva del nuevo anfiteatro al aire libre en el flanco oeste del edificio
Evolucin
La forma lobulada
de los dos volmenes
que configuran del
edificio ha sido el
resultado de un proceso
de tanteo volumtrico
mediante series de
maquetas. Semejantes
a caparazones de
moluscos, estos dos
cuerpos se elevan,
y se facetan en sus
extremos, liberando
el plano del suelo y
abrindose a las vistas
sobre el jardn y el mar.
Alzado norte Alzado sur
Perspectiva del nuevo parque desde el Palacete
La mayor parte del
programa del edificio
se alberga en dos
volmenes elevados
sobre pilotis, bajo los
cuales se extiende,
desde el parque y sin
interrupciones, el suelo
pblico hasta alcanzar
la orilla. El muelle
de carga y el rea
de almacenamiento
se disponen bajo
rasante, directamente
conectados con la
calle subterrnea.
Planta stano
Evolucin
Planta primera Planta segunda
Planta baja
Inspirada en las
texturas del mundo
natural, la piel del
edificio se concibe
como una envolvente
continua y orgnica,
formada por piezas
cermicas que, a
modo de clulas
especializadas, van
tapizando las distintas
partes de la superficie
de los dos volmenes,
adoptando una seccin
diferente en funcin del
lugar donde se ubican.
Estudio de envolvente
La iluminacin de las
zonas expositivas del
edificio se producir
a travs de piezas
cermicas que
actuarn a modo de
pequeos captadores
de luz natural
orientados al norte.
El sistema se inspira
en el usado en otros
museos de Piano, como
el Nasher Sculpture
Center de Dallas y
el High Museum
of Art de Atlanta.
Nasher Sculpture Center, Dallas High Museum of Art, Atlanta
La teselacin celular
con la que se envuelve
la superficie del edificio
est formada por piezas
cermicas de planta
circular, cuya seccin
vara para adaptarse
a los diferentes
requerimientos de cada
parte de la envolvente.
Estos requerimientos
se definen mediante
un mapa energtico
que delimita las
diferentes reas segn
su exposicin solar.
Las piezas son, as,
planas en las zonas
no radiadas, pero
adquieren volumen para
proteger al edificio
en las ms expuestas,
hasta convertirse, en
la cubierta, en piezas
abiertas que, a modo de
pequeos lucernarios,
captan la luz del norte.
Estudio de envolvente Mapa energtico de la radiacin incidente en la envolvente
Mapa energtico de la radiacin incidente en la envolvente Prototipos de las piezas cermicas
Centro de Arte Botn
El proyecto inicial
El proyecto original
propona resolver la
conexin entre el casco
urbano y el frente
martimo mediante el
desvo del trfico del
Paseo de Pereda en
direccin norte, una
opcin finalmente
descartada por poco
viable. Por su parte,
la forma rectilnea
de los dos volmenes
conectados entre s
aluda a la geometra
de la trama urbana.
La lnea que marca el lmite tierra-agua
entre la ciudad y la baha de Santander se
ha desplazado progresivamente hacia el sur
a lo largo de su historia. En cada poca,
la fachada de la ciudad a la baha ha ido
cambiando, adaptndose a los nuevos usos
y necesidades que cada perodo histrico
requera. A partir de la segunda mitad del
siglo XVIII se inicia la construccin de los
nuevos ensanches hasta Puertochico, y la
zona se configura como muelle y fachada
principal de la ciudad, adquiriendo con el
tiempo mayor importancia y significacin.
En el proceso de su construccin histri-
ca, la ciudad ha modelado el borde del mar
mediante edificios pblicos singulares que
estructuran y pautan los espacios de ribera
segn un ritmo en el que se alternan los
edificios (llenos) y los espacios pblicos
(vacos). La herencia recibida constituye
lo ms valioso del patrimonio urbano de
la ciudad. Desde el Faro de Cabo Mayor al
Sardinero y desde el Palacio de la Magda-
lena hasta la Comandancia de Marina, la
diversidad y la calidad de espacios pblicos
y edificios es realmente notable, en algu-
nos casos excepcional, como el Palacio y
los Jardines de la Magdalena, el Paseo de
Reina Victoria, los muelles, los Jardines y
la fachada del Paseo de Pereda, constitu-
yendo este conjunto urbano del Ensanche
declarado Bien de Inters Cultural su
imagen ms emblemtica.
Actualmente, con ocasin del proyec-
to del Centro de Arte Botn, se propone
incorporar a la ciudad, para uso pblico,
amplios espacios portuarios, como los
situados entre la Estacin Martima y la
Gra de Piedra el denominado muelle
de Albareda que hasta ahora se ha desti-
nado a estacionamiento de vehculos para
el acceso al ferry. La incorporacin de
esta gran superficie y su integracin en la
trama de los espacios pblicos de ribera
y del centro urbano, requiere un proyecto
para repensar y reordenar toda la zona, al
tiempo que induzca otras repercusiones
y procesos que sirvan para enriquecer el
contexto. Este proyecto tiene que disear
la prolongacin del espacio pblico que
partiendo de la Plaza Porticada contina
por la Plaza de Alfonso XII hasta llegar al
muelle y al borde de la baha, configuran-
do uno de los ejes ms representativos de
Santander, donde la ciudad se abre a la
baha. En la apertura de esta nueva plaza el
Centro de Arte Botn puede encontrar una
de sus referencias para articular la pieza
con la ciudad y desempear un papel im-
portante y cualificador, diseando un edi-
ficio (lleno) que sea capaz de estructurar y
ordenar el conjunto de espacios pblicos
resultantes (vacos).
Del conjunto de emplazamientos po-
tenciales, la modificacin del uso portua-
rio en el muelle de Albareda y su destino
a equipamiento cultural, se presenta como
una oportunidad histrica para reordenar
el gran espacio urbano situado entre la
fachada del Paseo de Pereda y la baha, por
un lado, y entre los edificios de Correos,
Banco de Espaa y Estacin Martima
hasta el Palacete del Embarcadero, por
el otro. Un paso firme para avanzar en la
mejora de la integracin puerto-ciudad.
En este marco espacial cabe entender la
ubicacin del nuevo centro cultural, como
una pieza ms del complejo y delicado
entramado existente, donde la ribera del
muelle, el paisaje y un sinfn de referencias
subjetivas aaden un reto a resolver en
el proyecto de indudable dificultad pero
tambin de enorme inters.
Es posible construir un edificio para
centro cultural en esta zona de la ciu-
dad?. En principio s, y deseable si se
procede con acierto. De que depende el
resultado?. En gran medida, de conocer
e interpretar correctamente los datos del
emplazamiento y la herencia cultural.
La informacin sobre los aspectos fsicos
o funcionales puede llegar a conocerse
antes, pero la cultura y el genius loci del
lugar puede llevar aos.
Construido por la historia
de la ciudad, el frente
martimo de Santander
constituye su clave
urbana ms singular; el
Centro de Arte Botn da
cuenta de este particular
genius loci.
Una historia ciudadana
La evolucin de Santander
El edificio nace con el objetivo de con-
tribuir a hacer ciudad y revitalizar el cen-
tro de Santander. Es obvio sealar que no
puede ser una obra ensimismada recluida
en su parcela al margen de la ciudad y de
sus habitantes, sino todo lo contrario. Es
una arquitectura que trata de encontrar su
sitio con precisin en el delicado umbral
entre la baha y la ciudad e insertarse en la
trama urbana existente, en el paisaje, enri-
queciendo su herencia cultural y atendien-
do a las diversas sugerencias espaciales que
confluyen en este mbito. Desde las ms
elementales en trminos fsicos, materiales
o funcionales, a las complejas relaciones
estructurales con el entorno y la ciudad,
o las ms sutiles referentes al paisaje de
la baha y sobre todo las que afectan a las
expectativas sobre el uso y la percepcin
social del muelle, que combina en estos
lugares sus sentimientos ms entraables
pero tambin sus exigencias ms firmes.
Cuanto ms se acerca a la baha, ms
se aleja de la ciudad, del centro. Hay es-
pacio suficiente en el muelle por lo que el
nuevo edificio deja libre la ribera del agua,
de manera que los ciudadanos de Santan-
der puedan seguir utilizando el borde del
muelle como un lugar de estancia, paseo y
disfrute del paisaje de la baha. Al retirarse
de la orilla y ceder el espacio principal
de la ribera a los ciudadanos, el edificio
renuncia al protagonismo en favor de la
ciudad y gana en urbanidad.
El edificio y el lugar
Si el genius loci de la ciudad est en su
baha, el edificio que se construya en ese
lugar tiene que ser genial, una obra de
arte. Es lo que exige el sitio. Por ello, el
s al sitio no ha de ser un s incondicional.
Es un en principio es posible dados el
programa, el presupuesto y el arquitecto
elegido para desarrollar el proyecto, que
muestra por parte de la Fundacin Botn
la voluntad inequvoca de construir una
joya para la ciudad. Es, por tanto, un s
basado en que el proyecto desentrae pro-
gresivamente las claves del lugar, del
genius loci, con una actitud cautelosa y
atenta a la riqueza de referencias existen-
tes y posibles, en particular el lmite entre
tierra y agua, entre la ciudad y el paisaje
excepcional de la baha.
Es en su luz interior, en la intensidad
y calidad de sus programas expositivos
y culturales donde se concentran los ob-
jetivos de la Fundacin. No se trata de
llamar la atencin o emular anteriores
iconos, construidos en otras ciudades y
de sobra conocidos. No ha sido, ni es el
estilo de la Fundacin Botn. Sus fines y
sus programas exigen la excelencia, pero
en los contenidos dirigidos al uso social
a travs de las actividades culturales, in-
vestigadoras, formativas, etctera, como
ha venido desarrollando las ltimas dca-
das desde su creacin. Se quiere aportar
a la ciudad un centro donde la excelencia
ha de estar en su capacidad de generar
vida cultural y actividades para el mayor
nmero de personas, que sirva para cata-
lizar, dinamizar, potenciar y enriquecer
sus condiciones cotidianas. En definitiva,
un edificio que no quiere ser protagonista
sino dar el protagonismo a la sociedad, a
la ciudad, a la regin. Este es su destino.
Comprendido
entre el muelle y el
Paseo de Pereda,
el emplazamiento
del nuevo Centro de
Arte Botn ocupa
uno de los enclaves
ms significativos
de Santander. El
reto consistir en
ganar esta zona para
la ciudad, dando
continuidad hacia el
mar al consolidado
espacio pblico del
casco histrico.
Fernando Caruncho
Los Jardines de Pereda en el siglo XXI
En el contexto general
de la intervencin, el
paisajismo adquiere
un relevante papel, al
concebirse como el
nexo de unin que dar
continuidad al nuevo
edificio y el viejo parque.
La idea de la ampliacin de los Jardines
de Pereda, asociada al proyecto del Centro
de Arte Botn, consiste, esencialmente, en
poner en valor el paisaje de la baha de
Santander. Este paisaje es y ser su gran
activo al incorporarlo definitivamente al
parque, una vez que el vial de circulacin
que hasta ahora lo separaba del mar haya
sido anulado, siendo sustituido por un
tnel. Esta incorporacin de terreno al
parque, por la cual este se lleva hasta la
baha, dar valor a cada una de las partes
del proyecto, haciendo de todo ello un
conjunto de un enorme valor paisajstico.
El paisaje de la baha es el que dar vida al
proyecto, unido a los Jardines de Pereda,
que rodean al edificio de Renzo Piano.
En el contexto de la ampliacin y la
mejora de los jardines que la construccin
del nuevo Centro de Arte Botn implica,
se conservar y potenciar todo aquello
que el jardn ha guardado y protegido a
lo largo del tiempo, tanto en las especies
vegetales como en los hitos y monumen-
tos que guardan la memoria del jardn,
cumpliendo los objetivos generales de
la intervencin, que son: 1) unir la ciu-
dad y el parque al paisaje preexistente;
2) conservar la memoria del lugar, respe-
tando sus hitos esenciales y, finalmente,
3) devolver al jardn, con la actuacin, un
nuevo esplendor que se corresponda con
los sueos de nuestro siglo XXI.
Cmo conseguir estos objetivos? Esta
pregunta puede responderse en un recorrido
que va desde la ciudad al mar, secuenciando
las actuaciones que se van a realizar: en
primer lugar, generar una retcula dispuesta
a escuadra sobre la hoy existente, prolon-
gando as la trama de la ciudad sobre nue-
vas perspectivas sobre el parque y abriendo
este al paisaje de la baha y al edificio; en
segundo lugar, inscribir una elipse sobre
la retcula del jardn, conectando as todos
lo espacios del mismo; en tercer lugar, ele-
var el edificio de Renzo Piano sobre unos
pilares que lleven la pieza a la altura del
comienzo de las copas de los rboles, de
manera que se abrirn las vistas al paisaje,
enmarcando y potenciando la perspectiva
sobre el mar y las montaas del fondo, y,
finalmente, plantear el edificio como un
bosque arquitectnico, planteando la idea
de pintar los pilares del color de los troncos
del parque, fundiendo cromticamente la
intervencin con la del jardn.
Conseguido este objetivo fundamental
de conectar parque, ciudad y edificio a tra-
vs del hilo conductor del paisaje al modo
de los fondos del Perugino en las imgenes
de sus madonne o de Boticceli en otras de
sus famosas pinturas, nos centraremos en
la memoria del lugar, por el que sentimos
verdadero respeto y admiracin, pues es
expresin de la historia, de los momentos
de esplendor de esta tierra cntabra. Un
jardn pblico antiguo debe siempre pre-
servar y poner en valor esos hitos de la
memoria social e individual que conectan
el pasado con el presente y el futuro. Esto
es lo que pretende este proyecto: unir pre-
sente y pasado en las formas estticas del
siglo XXI, abrindolo al futuro.
Sobre la trama actual del antiguo Jardn
de Pereda se sobrepondr una trama o cua-
drcula que prolongue la de la ciudad, de
modo que cree perspectivas que la conecten
con el paisaje y el nuevo edificio de Renzo
Piano para la Fundacin Botn. Sobre esta
cuadrcula se superpondr, de igual modo,
la figura geomtrica de una elipse que vaya
cosiendo todas las partes del jardn en su
recorrido, para darle as unidad entre todos
sus paseos. El objetivo de esta elipse es
dotar a los jardines de otra posibilidad de
recorrido que complemente a la de la retcu-
la y, adems, darle un ritmo interno propio
a travs de la disposicin de las masas ve-
getales que se abrirn y cerrarn en zonas
de sombras y claros, de manera que vayan
dejando entrever el nuevo edificio de la
Fundacin Botn y, a travs de l, tambin
el paisaje de la baha, para que sea este el
que d sentido y verdad al conjunto.
Crditos
Del proyecto
Cliente: Fundacin Botn.
Autor: Renzo Piano Building Workshop,
en colaboracin con Vidal y Asociados.
Gerente de proyecto: Bovis Lend Lease.
Consultores: Fernando Caruncho, paisajismo
Typsa, estructuras, instalaciones, presupuesto
Arup, iluminacin; MllerBBM, acstica.
De la publicacin
Edicin: Fundacin Botn, 2011.
Diseo y produccin: Arquitectura Viva.
Impresin: Artes Grficas Palermo.
Depsito Legal: M-48684-2011.
Centro de Arte Botn, Santander.
Centro de Arte Botn
Santander
Centro de Arte Botn
Santander