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LA ANTROPOLOGIA APLICADA

EN COSTA RICA Y EN CENTROAMERICA


Mara E. Bozzoli de Wille
*
Escrib estas notas originalmente para una publicacin en ingls gracias a la
persuasin y estmulo de la Dra. Carole E. Hill, de la Universidad del Estado de Georgia
en Atlanta. Manifiesto mi reconocimiento a la Dra. Hill por su esmero en hacer de su
experiencia en Costa Rica, continua desde el decenio de los sesenta, muy provechosa para
el pas en el mbito profesional y un ejemplo de elevada expresin en el de la amistad. A
La Lic. Ana Lucia Caldern le agradezco su asistencia en la bsqueda de datos y
bibliografa as corno el intercambio de opiniones para organizar este trabajo. A la Dra.
Isabel Wing-Ching agradezco su paciencia como editora de la versin en espaol y sus
sugerencias para aadir otros datos y reflexiones y especialmente al Consejo Editorial de
Reflexiones su inters en publicar este trabajo.

La Antropologa Aplicada, entendida como la utilizacin en fines prcticos o


necesidades sociales, de los conocimientos y principios desarrollados en el mbito
acadmico, se present indirectamente en Centroamrica, en forma paralela al desarrollo de
las disciplinas antropolgicas en Europa, Estados Unidos y Mxico, hasta mediados del
presente siglo. Un ejemplo de ello es la influencia en los contenidos de programas
educativos desde las Ministerios y Secretaras de Educacin, o de las profesiones como
Historia, Derecho y Ciencias Naturales, en lo referente al origen y evolucin de la especie
humana a la variedad fsica y cultural, a la jurisprudencia comparada, a los intentos de
ensear a escribir lenguas indgenas, a la divulgacin educativa desde los museos. La
difusin de conocimientos de distintas escuelas antropolgicas a la sociedad que se educa,
cambia las perspectivas de esa sociedad, si bien no tenemos medidas o formas concretas de
definir esos efectos.
Desde mediados de presente siglo se evidencia ms claramente en Centroamrica el
esfuerzo por aplicar la Antropologa en forma ms directa y profesional. Esto coincide en
los aos cuarenta, cincuenta y sesenta con la presencia en estos pases de personas
extranjeras o nacionales que han hecho cursos o bien obtenido grados profesionales en
departamentos o escuelas de Antropologa en Estados Unidos, Mxico y Argentina. En esos
aos los ejemplos de reas en que se pretende colaborar con la sociedad en forma ms
directa son el desarrollo de las comunidades, los problemas de transculturacin, el cambio
* Jefe de la Unidad de Evaluaci6n de la Vicerrectora de Investigaci6n de la Universidad de Costa Rica.
cultural segn la teora de la modernizacin, la salud pblica, el rescate de patrimonios
culturales. Hasta los cincuenta y sesenta se trabajaba principalmente con poblaciones
amerindias o rurales. Los antroplogos nacionales o extranjeros eran menos de una decena
en cada pas y la aplicacin consista principalmente en darle instruccin bsica de
Antropologa a los trabajadores sociales, a los mdicos y enfermeras, ingenieros y
agrnomos, a promotores de salud, educadores, religiosos y a funcionarios de instituciones
estatales; esta forma de aplicacin se ha mantenido por supuesto.
El prlogo de Jorge Skinner-Kle a la primera edicin de Introduccin a la
Antropologa Aplicada (Adams, 1964) menciona que este libro naci en parte de
conferencias presentadas por Richard Adams en la Universidad de San Carlos de
Guatemala, en el Instituto de Nutricin de Centroamrica y Panam (INCAP, institucin de
relevancia en la aplicacin de la Antropologa en Centroamrica) y en el Instituto
Indigenista Nacional, en 1951. El Instituto Indigenista estaba dirigido por Joaqun Noval,
quien public un pequeo texto sobre Antropologa acadmica, profundizando en sus temas
fundamentales (Noval, 1966). De acuerdo con Skinner-Kle, con el texto de Adams, se
pretenda "dotar a quienes impulsan modificaciones, de un conjunto de conocimientos sobre
cmo hacerlo con el menor dao posible a esa sociedad que se trata de mejorar". Adems
expresa: "Es ste, entonces, un libro destinado esencialmente a la enseanza, pero no slo
los que estn sujetos a la disciplina acadmica extraern beneficios de sus lecturas. Su
mxima divulgacin ser til. El libro no pretende sealar soluciones sino brindar consejos
en el obrar". En el mismo ao de la edicin del texto de Adams se reproduce en Guatemala
tambin Los aportes de la sociologa y de la antropologa para el desarrollo de la
comunidad (Smith y Foster, 1964).
En los aos sesenta el Dr. Gonzalo Aguirre Beltrn facilit materiales de sus cursos
de Antropologa Aplicada en Mxico (1967) y nos ilustr sobre el tema en la Mesa
Redonda sobre la Enseanza de la Antropologa, en la Universidad Autnoma de
Honduras, en 1968. Sus fascculos eran artculos suyos y de conocidos antroplogos que
haban trabajado en Amrica Latina en reas de ayuda tcnica (George Foster, Charles
Erasmus, etc.), comunidad (Benjamin D. Paul, Harry Tschopik, etc.), Salud (Isabel Kelly,
Steven Polgar, etc.), desarrollo rural y otros temas. Se divulgaron estos materiales en los
cursos bsicos de Antropologa de las universidades estatales de Centroamrica. Adems,
en este decenio se fueron concretando planes de estudio conducentes a grados en
Antropologa, los cuales incluan temas de Antropologa Aplicada en forma ms
sistemtica. En el caso de El Salvador, una licenciatura en Arqueologa funcionaba desde
1958; desapareci entre 1964 y 1967, aunque se contina con esfuerzos para promover
docencia e investigacin (Carvajal y otros, 1990). En los decenios de los cincuenta y
sesenta el establecimiento de programas en Ciencias Sociales en el Salvador obedecan en
gran parte a los esfuerzos del Dr. Alejandro Dagoberto Marroqun, abogado y antroplogo
social a quien le preocupaba el cambio poltico para su pas y el mejoramiento de las
condiciones de vida de las comunidades indgenas permanecientes en El Salvador.
Posteriormente desde sus posiciones en el Instituto Indigenista Interamericano organiz
actividades en toda Centroamrica dirigidas a las comunidades indgenas. El contenido de
sus lecciones en estas actividades versaba sobre conceptos y metodologas antropolgicas
para aplicar en las comunidades. En Costa Rica se consolid el plan de bachillerato
universitario a partir de 1968, aunque se inici en 1966. Los temas que fueron de inters en
los cincuenta no se abandonaron, pero se aadi nfasis a acciones de desarrollo y al
trabajo con la pobreza urbana.
El desarrollo de las disciplinas antropolgicas en las universidades
centroamericanas ha estado ligado al inters de relacionarlas con las necesidades de las
sociedades nacionales, y de la regin. Los extranjeros y extranjeras que han estudiado
temas centroamericanos s han cumplido con aquel precepto antropolgico de estudiar al
otro o lo otro para (a) conocer a la humanidad en su totalidad y no slo parte de ella, (b)
para interpretar lo ajeno en trminos comprensibles a la propia sociedad del antroplogo,
(c) para alcanzar mayor objetividad, la cual es ms difcil de lograr en el estudio de lo
propio. Nosotros los centroamericanos no podamos dedicamos a los pueblos no
centroamericanos por considerar que (a) los limitados recursos aportados por nuestras
sociedades para la vida acadmica se les deben devolver en alguna forma ms directamente
til, para coadyuvar en la satisfaccin de sus mltiples necesidades como pases con altos
niveles de pobreza, dependientes y subdesarrollados; (b) si entrenamos estudiantes, estas
sociedades, con sus limitados recursos, slo les dar un lugar para el ejercicio de sus
carreras si encuentran comprensible y til lo que saben o hacen; (c) se puede trabajar con
teoras y conocimientos desarrollados por antroplogos en otras latitudes, cuando son
adaptados a nuestra realidad; (ch) sea que trabajemos con las primeras sociedades indgenas
anteriores a 4000 A.C, con inmigrantes de siglo pasado o del presente, o con la vida
urbana en los noventa, el marco de referencia es lo propio y no lo ajeno. Por estas razones
no podemos desligar la bsqueda acadmica del conocimiento, de la preocupacin por
explicar, transformar o funcionar en nuestras propias sociedades. Es posible entonces
interpretar que el establecimiento de carreras acadmicas en Antropologa en estos pases
es una forma de aplicar la Antropologa. Esta nocin anteriormente descrita de la unidad
entre el quehacer acadmico y el aplicado se refuerza por el hecho de que las universidades
centroamericanas no se han desarrollado en aislamiento de las preocupaciones de la
sociedad en que funcionan. Han estado influidas por la llamada Reforma de Crdoba
(Argentina) de 1917, que busc ligar estrechamente el quehacer universitario con las
necesidades sociales. Derivados de esa poltica son los programas de extensin y la
promocin de cambios sociopolticos desde las aulas universitarias. En 1973-1974 se hace
ms explcita en la Universidad de Costa Rica la accin social como tarea universitaria en
el mismo nivel de la docencia y de la investigacin. Es decir, la relacin con la sociedad
nacional devino en un modelo propio de interaccin comunidad-universidad. Todo lo
anterior contribuye a que la Antropologa Aplicada y la Acadmica sean inseparables en el
desempeo profesional.
En los aos setenta y ochenta, con la influencia de corrientes marxistas en las
Ciencias Sociales, la Antropologa Aplicada se evidencia en gestiones polticas de
organizacin y concienciacin en las comunidades, para guiar hacia modelos de desarrollo
socialista. Tambin se editan materiales para apoyar movimientos populares y para educar
grupos campesinos, sindicales, marginados y otros en desventaja social. Por ejemplo, en
Honduras un texto acadmico de Antropologa es publicado en una serie didctica del
programa de capacitacin campesina para la reforma agraria (Flores Alvarado, 1976). Otro
resultado de la aplicacin de corrientes marxistas es el desarrollo de un pensamiento en los
distintos pases sobre el concepto de cultura popular (vase, por ejemplo, Rodrguez
Herrera, 1986) y la promocin de la cultura popular en programas tanto de las instituciones
pblicas como de los proyectos comunitarios; asimismo, en modelos de desarrollo
alternativo, con nfasis en el empleo de recursos locales, innovacin propia y aplicacin de
conocimientos pasados y presentes de la poblacin sujeto del desarrollo. En los setenta se
utiliza ampliamente en Centroamrica otro texto de Antropologa Aplicada que compara y
contrapone la perspectiva marxista de la Antropologa Aplicada con las perspectivas de
otras escuelas antropolgicas (Bastide, 1971).
El decenio de los etenta es ms prdigo en ejemplos ilustrativos de que las
instituciones publicar recurren a antroplogos para tareas sin directa relacin con el campo
indgena. Con referencia a este campo, los Estados centroamericanos, durante el presente
siglo, han empleado antroplogos o profesionales afines con preparacin antropolgica,
extranjeros y nacionales, para servir, en forma ad honorem o remunerada, en programas,
juntas e institutos indigenistas, en sus proyectos o en sus directivas. Otras entidades con
inters en colaborar con los pueblos originarios de Amrica Central tambin han buscado
los servicios de antroplogos, hasta el presente. Para mencionar un ejemplo actual, el Dr.
Ramn Rivas trabaja principalmente en Honduras, pero tambin en el resto de
Centroamrica, para el Servicio Holands de Cooperacin al Desarrollo (SNV). El Dr.
Rivas es autor de un libro sobre los grupos indgenas hondureos, uno de cuyos objetivos
es servir para el planteamiento de una "estrategia de trabajo que contribuya a la superacin
de los males endmicos del subdesarrollo, marginacin poltica, econmica y cultural que
caracterizan a estos pueblos" (1993: 28). Sin embargo, conforme ha avanzado la segunda
mitad del siglo XX, tambin se han ampliado las oportunidades para practicar la
Antropologa fuera de los contextos indgenas o de los centros universitarios. En el caso de
Costa Rica, Margarita Bolaos (1994) menciona, como primera investigacin aplicada en
Antropologa Social, realizada para una institucin pblica, el dirigido por Marta Eugenia
Bozzoli (1973), con sus alumnos de entonces, sobre reubicacin de la poblacin de la
represa de Arena. Tambin se refiere al realizado anteriormente por Bozzoli y la Dra.
Isabel Wing-Ching, sociloga, y alumnos de ambas, para otra institucin pblica(Bozzoli y
Ving-Ching, 1972).
En El Salvador, de acuerdo con Carvajal y otros (1990), se considera que e,
perodo 1968-1975 di impulso a programas de rescate del patrimonio cultural, los que
abrieron el espacio para desarrollar la Antropologa en ese pas, confindole la
administracin del patrimonio a los antroplogos. La segunda mitad de los aos setenta en
Costa Rica ilustra el establecimiento de programas de antroplogos en el Ministerio de
Cultura, Juventud y Deportes para rescatar y promover aspectos de culturas comunitarias y
provinciales (Bolaos, 1994). Tambin en 1975 se efectu en Costa Rica el Seminario de
Polticas de la Defensa del Patrimonio Cultural de Amrica Latina. Hubo participacin de
especialistas de diversas partes del mundo y por supuesto de los especialistas en problemas
culturales de Amrica Central, culminando esta actividad con recomendaciones para los
gobiernos (CEDAL, 1975; Universidad de Costa Rica, Museo Nacional y Fundacin Ebert,
1976 y 1977). Por lo dems, los documentos presentados por los pases evidencian la
influencia de las disciplinas antropolgicas en las polticas y en la legislacin sobre el
patrimonio.
En el decenio de los ochenta, algunas ilustraciones de la actividad de la
Antropologa Aplicada en Nicaragua estn relacionadas con la gestin del gobierno
sandinista, por ejemplo, el trabajo con asentamientos y divisin territorial, organizacin
comunal, etnicidad, administracin de recursos naturales, salud, municipalidades,
educacin y otros. Los antroplogos, eran de nacionalidad nicaragense y de los otros
pases centroamericanos, adems de otras naciones latinoamericanas y europeas. Una de
las obras emanadas de esta experiencia es la de Jenkins (1986) sobre polticas relacionadas
con los miskitos. El CICDAA (Centro de Investigaciones y Documentacin de la Costa
Atlntica) promueve proyectos antropolgicos y publica la Revista WARI (Revista de
Caribe Nicaragense). Esta contiene referencias al trabajo realizado. Por ejemplo, el No. 9
de WARI se refiere a la labor en los programas de educacin bilinge en el contexto de
proceso de la autonoma en la regin atlntica (Gurdin y Salamanca, 1991). Galio Gurdin
(1987) ha examinado la Antropologa Aplicada en relacin con el proyecto de autonoma
en Nicaragua. En Costa Rica algunos ejemplos son los siguientes: En 1983 se celebr en la
Universidad de Costa Rica el Primer Seminario-Taller sobre Antropologa y Salud
(Laboratorio de Etnologa, 1983). Se invit a participar a los antroplogos y antroplogas
relacionados con ese tema en su quehacer en instituciones pblicas y privadas. De parte de
estos profesionales hubo ponencias sobre acciones en planificacin para la salud, salud
mental, nutricin, educacin para la salud, medicina comunitaria, y medicina tradicional.
En 1986, en el Taller del Agro en Costa Rica, organizado por el Laboratorio de
Etnologa del Departamento de Antropologa de la UCR, tambin hubo participacin de
antroplogos nacionales que trabajaban para instituciones pblicas e internacionales que
funcionan en el pas, por ejemplo MIDEPLKN, CECADE (Centro de Capacitacin para el
Desarrollo, organizacin no gubernamental), y la Comunidad Econmica Europea. Tal
como lo seala Bolaos (1994), los estudios de campesinado atrajeron un grupo importante
de antroplogos; algunos otros organismos no gubernamentales a los que se asociaron
antroplogos con inters en lo agrario' en los ochenta han sido CICDAA (Consultora de
Investigacin y Capacitacin para un Desarrollo Rural Alternativo, vase descripcin en
Coordinadora de organismos ... 1990); CEPAS (Centro de Estudios para la Accin Social,
Bolaos 1994); y CENAY (Centro Nacional de Accin Pastoral, vase descripcin en
Coordinadora de Organismos ... 1990). 1
El desarrollo alternativo y su modalidad el desarrollo sostenible fueron tenias para
la accin a partir de los aos ochenta tambin. En Costa Rica se particip en el
planteamiento de la Estrategia Nacional para el Desarrollo Sostenible, (Bozzoli de Wille y
Cubero, 1987). Por otra parte, arquelogos y antrop6logos sociales abordaron
conjuntamente la aplicacin de sus respectivas disciplinas al desarrollo agrario alternativo
(Bolaos, 1994; Arias, Bolaos y Chves, 1987). Se considera que estos Profesionales
pueden contribuir con la recuperacin de formas tecnolgicas tradicionales, especialmente
estas enumeradas por Margarita Bolaos (1985): 1) prcticas de fertilizacin, 2) control
biolgico de plagas, 3) maneras de conservacin de suelos, 4) plantas medicinales y
alimenticias, 5) fuentes de artesana popular tradicional (generan empleo y canalizan
expresin de la cultura campesina), 6) formas de proteccin del medio ambiente (agua,
bosques, fauna), 7) fuentes energticas alternativas, 8) formas histricas de organizacin
colectiva. El inters en lo agrario, lo alternativo y lo sostenible atrajo tambin el inters
hacia la pesca. Tanto en CECADE y la Universidad de Costa Rica como en la Universidad
Nacional se tuvieron experiencias de asesora a pescadores artesanales. Este campo se vio
favorecido con la presencia en Costa Rica de especialistas en Antropologa Martima
Aplicada, quienes tambin han relacionado pesca y turismo en sus estudios y
recomendaciones (Breton y colaboradores, 1990, 1991). Como el decenio de los ochenta
fue sumamente difcil para Centroamrica, no solamente por guerras civiles en algunos de
los pases, sino tambin por la crisis econmica sin paralelo en aos anteriores, las agencias
internacionales y los gobiernos atendieron poblaciones de desplazados y refugiados. En
esta actividad se emplearon antroplogos centroamericanos y extranjeros para hacer
censos, promover organizacin, distribuir recursos, y supervisar condiciones de vida en
campamentos y otros tipos de asentamientos.
La aplicacin de la Antropologa se refleja en la presencia de agrupaciones formales
de antroplogos. Desde los aos sesenta se hicieron intentos de formar una Asociacin en
Costa Rica, con actividades ocasionales. Sin embargo, sta lleg a formalizarse de mejor
manera en los aos ochenta. Entre sus actividades, realizaron una encuesta sobre la
prctica profesional de la Antropologa en el pas (junta Directiva de la Asociacin.... 1987:
(1):3-5): Se obtuvieron 43 respondentes (la mitad de los registrados como antroplogos por
la Asociacin, lo cual inclua estudiantes, bachilleres, egresados, licenciados maestros y
doctores, con predominio de egresados y licenciados). Entre varios aspectos laborales
examinados, los correspondientes a las reas de trabajo fueron descritos genricamente
como docencia e investigacin, o bien como planificacin, administracin, antropologa
rural, salud, arqueologa colonial, etnohistoria, indigenismo, museologa, zooarqueologa, y
otros. Los entrevistados deseaban ms preparacin en informtica, y en teoras y
metodologas de investigacin especficas para los temas con que trataban en sus lugares de
empleo. Otro ejemplo de una Asociacin interesada en aspectos laborales y en la aplicacin
de la disciplina es la de Panam Dicha Asociacin haba resuelto, al inicio de los noventa,
actuar como una organizacin no gubernamental, as hacerse cargo, en forma remunerada,
de proyectos, consultaras y asesoras. Los antroplogos panameos, adems de haber
tenido hasta esa fecha fuerte presencia en polticas para el campo indgena, tambin la
hablan tenido en turismo -la primera plaza rija en Centroamrica para desempeo en
turismo ha sido la del Instituto de Turismo para el Antroplogo cuna Arnulfo Prestn,
desde los sesenta-, y en aos ms recientes, en recursos naturales, desarrollo sostenible,
planificacin nacional, desarrollo comunal y otras reas.
Principalmente a partir de los sesenta, se ha venido formalizando cada vez ms la
comunicacin entre antroplogos de centros universitarios en Centroamrica, mediante
encuentros profesionales y proyectos de investigacin. En los ochenta y principios de los
noventa los antroplogos de las universidades estatales llevaron a cabo una serie de talleres
con el patrocinio de la Confederacin Superior Universitaria Centroamericana, CSUCA.
En estos se ha enfatizado en el contexto de conflicto social en el cual se desenvuelven estas
sociedades, en la necesidad de lograr mayor igualdad econmica y social y en una
distribucin ms justa de los recursos (vase, por ejemplo, Mosquera, 1990). Una actividad
culminante de esa comunicacin creciente es el Congrego Centroamericano de
Antropologa preparado para octubre de 1994. Se ha venido trabajando en esos encuentros
con un enfoque integrado de docencia, investigacin y accin social. Dado que las
universidades no divorcian la prctica acadmica (docencia e investigacin) de la prctica
aplicada (accin social, la vinculacin con la sociedad ms amplia), por la iniciativa de los
centros acadmicos los noventa prometen actividades aplicadas coordinadas en todo el
istmo.
La lista de instituciones empleadoras de antrop6logos en los noventa incluye las
tradicionales (museos, universidades, centros de investigacin, ministerios de cultura),
adems de otras instituciones pblicas y diferentes entidades preocupadas por el desarrollo
y la justicia social. En Costa Rica se incluyen, entre las instituciones pblicas, el Ministerio
de Planificacin, el Ministerio de Salud, INCIENSA (Instituto Centroamericano de
Estudios en Nutricin y salud), el Sistema de Parques Nacionales de Ministerio de
Recursos Naturales e incluso la Casa Presidencia]. Por otra parte, en todos los pases las
organizaciones no gubernamentales denominadas por las siglas ONG los emplean en
ocasiones o en forma permanente, como asesores ad honorem o en forma remunerada. En
Costa Rica, entre las ONG estn CICDAA y CECADE antes mencionadas, CODEHUCA,
SEDER (Sociedad de estudios para el Desarrollo Rural) y las siguientes fundaciones: F.
para el Cncer de Mama, la F. Arias para la Paz y el Progreso Humano, la F. Neotrpica, la
F. Iriria Tsochk, la F. para el Desarrollo Sostenible. Se han hecho consultoras para
agencias de Naciones Unidas corno el PNUD, UNICEF, UNESCO y FAO. El diagnstico
de la Comisin Curricular de Departamento de Antropologa menciona adems cuatro
organizaciones internacionales de cooperacin. De acuerdo con este diagnstico, se est
dando empleo a antroplogos para trabajar en reas tales como promocin de la mujer,
desarrollo comunitario, desarrollo sostenible, situacin multicultural o multitnica,
desarrollo tecnolgico, capacitacin para el desarrollo, diagnsticos socioeconmicos,
diagnsticos de patrones culturales y sus influencias (Comisin Curricular, 1993).
Un ejemplo de la aplicacin del conocimiento antropolgico es el nuevo nfasis en
programas educativos que resaltan el origen multicultural de las poblaciones nacionales y la
promocin de las identidades tnicas y nacionales. ,En relacin con esto en Centroamrica
se observ actividad especialmente intensa en el ao 1992 por la conmemoracin del V
Centenario de la llegada de Cristbal Coln. Refiriendo esto a la legislacin, en Costa Rica
se aplica la visin antropolgica sobre razas y racismo a la modificacin de la ley que
conmemora el 12 de octubre (Quesada, Hernndez e Ibarra, 1994).
En 1991 los profesores del Departamento de Antropologa de la UCR organizaron
once coloquios para identificar reas de desempeo y sectores sociales en que la
antropologa estaba incidiendo. Para cada rea temtica reunieron aquellos antroplogos
de pas con antecedentes de trabajo en esas reas, quienes hicieron un inventario de los
proyectos en que participaron o estaban participando, lugares de trabajo, metodologas,
reas geogrficas, limitaciones y aportes (Departamento de Antropologa, 1991). A
continuacin se resume ese inventario en cuanto a campos, limitaciones y aportes de inters
para la Antropologa Aplicada, como complemento a esta visin general de las perspectivas
en la primera mitad del presente decenio de los noventa.
En el tema de desarrollo, los campos de accin sealados fueron el desarrollo
alternativo; la relacin entre las mujeres rurales y las polticas estatales; la viabilidad de
programas en zona rural; la planificacin rural urbana. Los sectores de poblacin fueron el
campesino, los indgenas, los artesanos, los pequeos productores, las mujeres campesinas
y obreras y los refugiados. Las limitaciones sentidas fueran la subordinacin de la
antropologa en equipos interdisciplinarios, la subordinacin de lo sociocultural a lo
tcnico; la carencia de metodologas para convertir diagnsticos en propuestas de solucin;
el sobre nfasis en desarrollo rural. Los aportes considerados fueron el cuestionamiento de
enfoques del Norte; el vincular dimensiones micro y- macro sociales en una visin
integradora; las publicaciones, el material audiovisual las actividades de difusin y los
documentos producidos.
En el tema de etnohistoria, los campos de accin son los proyectos
rnultidisciplinarios con historiadores, gegrafos y otros profesionales. Las limitaciones
estn en la falta de mecanismos para ampliar las investigaciones a toda Centroamrica. Los
logros se refieren a la promocin de la Investigacin etnohistrica en grupos que
reivindican sus particularidades culturales; al hacer del conocimiento popular los resultados
de la investigacin; a los materiales publicados y de consulta.
En el tema de gnero, los campos de accin mencionan la promocin de la mujer; el
desarrollo rural; la participacin poltica; la violencia familiar; las madres adolescentes; la
capacitacin de diversos grupos de mujeres. Las limitaciones consisten en que los estudios
de gnero son recientes; el sector poltico femenino es limitado; se percibe aislamiento de
corrientes tericas sobre este campo. Los logros se muestran en la cooperacin con los
movimientos e intentos de influir polticamente para cambiar la situacin social de la mujer
y en la reafirmacin de las metodologas cualitativas de la Antropologa.
En el tema de biologa, en los campos predomina el rea acadmica pero tambin se
practica la Antropologa Forense; se vislumbran campos de aplicacin probable en
diagnsticos o en efectos de contaminantes. Las limitaciones se ven en las posibilidades de
empleo. Los logros incluyen haber iniciado el campo de la Antropologa Forense y que el
pas tiene cuatro profesionales con ttulos de postgrado.
En el tema de educacin, los campos se dividen en educacin formal y educacin
popular. En el primero se trabaja con el subtema escuela-comunidad; en transmisin de
valores y actitudes; en polticas educativas; en diversidad cultural; en contextos rurales y
marginales. En cuanto a educacin popular, los campos son la relacin con identidad; los
problemas comunales; el ambiente; la organizacin comunal. En las limitaciones, se
requiere mayor sistematizacin y difusin de resultados, ms trabajo interdisciplinario;
faltan estudios de crianza y otros que apoyen las acciones. En los logros se tiene la
revitalizacin cultural; los materiales didcticos; la adecuacin curricular; se visualizan
amplias posibilidades de trabajo.
En el tema de la arqueologa, los campos de accin enumeran el anlisis de fitolitos;
de polen; de cermica; la arqueologa histrica; los enfoques biolgicos regionales; la
arqueologa de rescate; la restauracin; la arqueologa relacionada con proyectos de
desarrollo rural. Las limitaciones enfocan las polticas no apropiadas en la arqueologa de
rescate; se necesita mayor comunicacin con arquelogos nacionales e internacionales;
hace falta ms coordinacin entre arquelogos de la Universidad, el Museo Nacional y el
Ministerio de Cultura para ligar investigacin con conservacin y restauracin. Los logros
incluyen la Comisin Arqueolgica Nacional; legislacin adecuada; el Registro Pblico del
Patrimonio Arqueolgico; la insercin en proyectos de desarrollo y administracin de
recursos naturales y culturales; las comunidades rurales y urbanas se benefician de los
conocimientos que se logran en la investigacin arqueolgica; se utiliza en coreografas,
prcticas agrcolas, artesana, arquitectura y otras artes, as como en turismo.
El tema de desastres naturales tiene como campos de accin la respuesta a las
emergencias: asistencia, prevencin, educacin, capacitacin comunal, estudios de los
efectos, anlisis del tratamiento de desastres en. los medios de comunicacin, antropologa
forense y arqueologa, la cual esclarece la historia de los desastres. Las limitaciones se
refieren a la descoordinacin; la Comisin Nacional de Emergencias y otras entidades
estatales no dan apoyo al antroplogo. Entre los logros se comenta la experiencia generada
en la actividad ssmica.
El tema de comunicacin y lenguaje enumera el discurso, la tradicin oral, la
etnohistoria, la lingstica descriptiva y la lingstica diacrnico entre sus campos de
accin. Las limitaciones consisten en que falta realizar la antropologa del lenguaje del
espaol; la colaboracin entre lingistas y antroplogos no es amplia en proyectos
especficos; se debe reforzar puntos de encuentro con el comunicador popular. Los logros
incluyen los materiales en lenguas indgenas para lectura de esa poblacin; discos; casetes;
uso de tradiciones orales en educacin, en la prensa; programas educativos multilinges;
resolver problemas de comunicacin en informacin tecnolgica a las comunidades.
El tema de ecologa tiene entre sus campos de accin la educacin ambiental; el
desarrollo sostenible; el desarrollo agroindustrial; demografa; pequeas empresas,
productivas; cambio ambiente en perspectiva etnohistrica; simbolismo. En limitaciones,
falta una sistematizacin, de experiencias en la subdisciplina; el empleo permanente ,en
empleos relacionados con el ambiente es limitado. En los logros, se ha incursionado en
este tema por diversas ramas de la Antropologa, por ejemplo, Antropologa Social,
Arqueologa, Antropologa Biolgica; se ha participado en la elaboracin de estrategias de
desarrollo sostenible; se han, producido libros, artculos y materiales audiovisuales.
El tema don identidad enumera entre sus campos de accin la museologa; la
organizacin comunal; el folclor; la tradicin oral; la memoria histrica; la promocin de la
cultura popular; el turismo; el apoyo de grupos artsticos. Las limitaciones se encuentran en
que se requiere ms experiencia de intercambio, entre profesionales; definir el rol del
antroplogo en equipos de trabajo; se debe tener prudencia y responsabilidad en las
aplicaciones polticas del terna. Los logros son la creacin de museos temticos, locales y
regionales; las exposiciones; la aplicacin en programas educativos; ms claridad en la
relacin investigacin-promocin. Tambin, como en los otros campos, son importantes las
publicaciones y otras formas de divulgacin.
El tema de salud enumera entre sus campos de accin: servicios; medicina popular;
agresin infantil; salud materna; epidemiologa; nutricin. Entre sus limitaciones: se
necesita mejor manejo de estadstica y demografa y mtodos cuantitativos en general;
poner ms nfasis en contextos polticos y econmicos de la salud-enfermedad. Entr sus
logros: empleo ms permanente; estudios con enfoques y temas muy variados; aceptacin
en equipos interdisciplinarios.
Se notar en la anterior evaluacin de campos, hecha a principios de los aos
noventa, que en cuestiones de desarrollo la antropologa aplicada mantuvo el inters en lo
rural; sta fue la arena para ejercer en los decenios del medio siglo, en aquellos das guiada
por una nocin de modernizacin para acceder al bienestar en salud, educacin,
comunicaciones e ingresos. Es posible que esa prctica generara escuela, en el sentido de
que los profesionales se sintieran ms seguros basndose en el trabajo y publicaciones de
los maestros y en sus propia iniciacin en la disciplina. Recientemente se nota esa
orientacin como limitante en el tanto que se ha practicado menos la temtica de lo urbano.
Efectivamente, en un importante trabajo sobre el aporte de la Antropologa en los proyectos
institucionales de vivienda, Enrique Hernndez y Marco Herrera (1986: 34) hablan
sealado a mitad de los ochenta que los entes polticos y tcnicos: "no conciben al
antroplogo aplicando un enfoque y una metodologa para resolver problemas urbanos,
slo lo relacionan con el estudio de culturas pasadas y extraas. Al mismo tiempo la
mayora de los antroplogos nacionales no han manifestado inters por... la definicin de su
especializacin en el campo de la Antropologa Urbana, de esta manera se mantienen
trabajando en reas sobre las que convencionalmente se ha dado una participacin ms
acentuada...". Al respecto, si algo podemos inferir para orientar el trabajo futuro quienes
hemos trabajado en reas rurales es que en la sociedad global actual esa distincin entre lo
rural y lo urbano ya no es tan viable debido a las comunicaciones de la posmodernidad. Por
otra parte, la tendencia de la poblacin centroamericana a urbanizarse es an ms acelerada
que en el resto de la regin latinoamericana. De tal manera que en este sentido se pueden
preveer nuevos enfoques de trabajo futuro igualmente la universalizacin de la economa
de libre mercado conducir al replanteamiento de conceptos para orientar el cambio social
de poblaciones marginadas o no bien ubicadas en ese sistema econmico. Los campos en
que se ha incursionado desde mediados de siglo muy probablemente se mantendrn, desde
luego con nuevos enfoques, pero es de esperar que algunos recibirn mayor nfasis es de
extraar que el turismo no figura, al menos en Costa Rica, entre los campos de accin,
aunque se han escrito unos pocos artculos en arqueologa y en antropologa social por
parte de investigadores extranjeros, pero nacionalmente no es an una rea conceptual o de
prctica; especialmente el ecoturismo, puede ser otro campo de trabajo en los prximos
aos' Se deber estimular una mayor comunicacin entre antroplogos que trabajan en
campos similares para lograr la sistematizacin de estos campos, en cuanto a logros, teora
y especialmente metodologas. En este ltimo aspecto, debido a innovaciones tecnolgicas,
especficamente en informtica, y a las nuevas formas c e re acin en poblaciones cada vez
ms numerosas, se pueden preveer nuevos enfoques.