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T E C T N I C A D E P L A C A S

1. Comportamiento de las ondas


en el interior de la Tierra
Para comprender el desplazamiento de las ondas ssmicas en el interior de la Tierra es impres-
cindible conocer el comportamiento de las ondas al pasar de un medio a otro, fenmeno cono-
cido como refraccin.
Observa que, en el primer caso, las ondas se acercan a la superficie, y en el segundo, se apro-
ximan a la vertical.
Como la velocidad de las ondas aumenta en el interior, su trayectoria se va curvando. Cuando
alcanzan la interfase manto-ncleo, su velocidad disminuye y al refractarse se acercan a la ver-
tical. Se produce entonces una zona de sombra a la que no llega ningn tipo de onda. Esta zona
de sombra se sita entre los 105 y los 142 a ambos lados del foco.
Actividades
En qu zonas del globo se reciben las ondas P? Y las S?
Por qu se produce una zona de sombra que no registra ondas ssmicas? 2
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2. El relieve de los fondos ocenicos
Los siguientes esquemas muestran perfiles ocenicos obtenidos en el Atlntico (entre Nortea-
mrica y frica) y en el Pacfico (entre China y Sudamrica). Se muestran, as mismo, los hipo-
centros de terremotos.
Actividades
Sita las siguientes estructuras geolgicas en los lugares indicados con flechas:
mar interior, dorsal, isla volcnica, fosa, plataforma continental, arco de islas, guyot (monte
submarino de cima plana), monte submarino.
Seala las diferencias entre ambos tipos de ocanos.
Cul puede ser la causa de los terremotos profundos que se producen en los bordes del ocano
Pacfico?
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3. Las placas litosfricas
El siguiente mapa muestra los lmites de placas, as como sus movimientos relativos mediante
flechas.
Actividades
Indica los nombres de las ocho grandes placas y microplacas que aparecen y coloralas.
Repasa con un color diferente cada uno de los tres tipos de bordes representados (constructivos,
pasivos y destructivos).
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4. Prediccin del futuro
Si conoces la dinmica de los bordes de las placas la velocidad actual a la que se expanden
los fondos ocenicos, podrs predecir cmo sern en el futuro las situaciones que te propo-
nemos.
1 cm 1000 km.
Actividades
Situacin 1:
Suponiendo que la posicin de ambas dorsales permanece invariable:
a) Haz un esquema de la situacin al cabo de 120 millones de aos.
b) A qu velocidad est subduciendo la placa ocenica?
c) Indica alguna situacin real como la mostrada en el mapa de placas.
Situacin 2:
El continente de la figura permanece fijo:
a) Dibuja cul sera la situacin despus de 180 millones de aos.
b) Qu ha ocurrido con la posicin de las dorsales? Es esto coherente con la idea clsica de que
las dorsales representan el lugar donde ascienden corrientes de conveccin del manto?
c) Qu continentes se encuentran actualmente en esta situacin?
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8 cm/ao 3 cm/ao
continente fijo
2 cm/ao 1,5 cm/ao
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5. El ciclo de Wilson
El ciclo de apertura y cierre de un ocano, o lo que es lo mismo, de ruptura y reunificacin de
un continente, ms conocido como ciclo de Wilson, resume las situaciones ms comunes de la
tectnica de placas.
Actividades
Ayudndote del Libro del alumno, dibuja cada una de las situaciones del ciclo de Wilson
que se describen a continuacin. Indica con flechas el movimiento de los continentes.
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1 Formacin de un domo trmico que abomba
el continente a la vez que ascienden materiales
del manto a travs de las fracturas.
2 Rift continental: la litosfera continental se fractura
y adelgaza. Contina la salida de magma a travs
de las fracturas.
3 Mar estrecho: culmina la separacin de las dos ma-
sas continentales; el hueco es ocupado por litosfera
ocenica y por un mar.
4 Ocano tipo Atlntico: la separacin contina
y an no existen fosas en los bordes.
5 Ocano tipo Pacfico: comienza la subduccin, se
forman cordilleras de borde en ambos continentes
mientras estos se acercan.
6 Colisin continental: choque de las dos masas
y formacin de una cordillera en medio.
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