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Principio de Incertidumbre de Heisenberg, principio que revela

una caracterstica distinta de la mecnica cuntica que no existe en


la mecnica newtoniana. Como una definicin simple, podemos
sealar que se trata de un concepto que describe que el acto
mismo de observar cambia lo que se est observando. En 1927, el
fsico alemn Werner Heisenberg se dio cuenta de que las reglas
de la probabilidad que gobiernan las partculas subatmicas nacen
de la paradoja de que dos propiedades relacionadas de una
partcula no pueden ser medidas exactamente al mismo tiempo.
Por ejemplo, un observador puede determinar o bien la posicin
exacta de una partcula en el espacio o su momento (el producto
de la velocidad por la masa) exacto, pero nunca ambas cosas
simultneamente. Cualquier intento de medir ambos resultados
conlleva a imprecisiones.




Cuando un fotn emitido por una fuente de luz colisiona con un
electrn (turquesa), el impacto seala la posicin del electrn. En
el proceso, sin embargo, la colisin cambia la velocidad del
electrn. Sin una velocidad exacta, el impulso del electrn en el
momento de la colisin es imposible de medir.

Segn el principio de incertidumbre, el producto de esas incertidumbres en
los clculos no puede reducirse a cero. La precisin mxima est
limitada por la siguiente expresin:
x p mayor o igual que h/2
Heisenberg ejemplificaba su hallazgo del principio de incertidumbre que
hemos sintetizado arriba, analizando la capacidad de resolucin de un
microscopio. Imaginemos que miramos una pequea partcula al
microscopio. La luz choca con la partcula y se dispersa en el sistema
ptico del microscopio. La capacidad de resolucin del microscopio (las
distancias ms pequeas que puede distinguir) se halla limitada, para un
sistema ptico concreto, por la longitud de onda de la luz que se utilice.
Evidentemente, no podemos ver una partcula y determinar su posicin a
una distancia ms pequea que esta longitud de onda; la luz de longitud de
onda mayor, simplemente se curva alrededor de la partcula y no se
dispersa de un modo significativo. Por tanto, para establecer la posicin de
la partcula con mucha precisin hemos de utilizar una luz que tenga una
longitud de onda extremadamente corta, ms corta al menos que el tamao
de la partcula.
Pero, como advirti Heisenberg, la luz tambin puede concebirse como
una corriente de partculas (cuantos de luz denominados fotones) y el
momento de un fotn es inversamente proporcional a su longitud de onda.
As, cuanto ms pequea sea la longitud de onda de la luz, mayor ser el
momento de sus fotones. Si un fotn de pequea longitud de onda y
momento elevado golpea la partcula emplazada en el microscopio,
transmite parte de su momento a dicha partcula; esto la hace moverse,
creando una incertidumbre en nuestro conocimiento de su momento.
Cuanto ms pequea sea la longitud de onda de la luz, mejor conoceremos
la posicin de la partcula, pero menos certidumbre tendremos de su
momento lineal.