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Historia de la Electricidad

Las propiedades elctricas de ciertos materiales ya eran conocidas por civilizaciones antiguas. En el
ao 600 AC, Tales de Mileto haba comprobado que si se frotaba el mbar, ste atraa hacia s a
objetos ms livianos. Se crea que la electricidad resida en el objeto frotado. De ah que el trmino
"electricidad" provenga del vocablo griego "electrn", que significa mbar.
En la poca del renacimiento comenzaron los primeros estudios metodolgicos, en los cuales la
electricidad estuvo ntimamente relacionada con el magnetismo. El ingls William Gilbert
comprob que algunas sustancias se comportaban como el mbar, y cuando eran frotadas atraan
objetos livianos, mientras que otras no ejercan ninguna atraccin. A las primeras, entre las que
ubic el vidrio, el azufre y la resina, las llam "elctricas", mientras que a las otras, como el cobre o
la plata, "anelctricas".
Benjamn Franklin fue quien postul que la electricidad era un fluido y calific a las sustancias en
elctricamente positivas y negativas de acuerdo con el exceso o defecto de ese fluido. Franklin
confirm tambin que el rayo era efecto de la conduccin elctrica, a travs de un clebre
experimento, en el cual la chispa bajaba desde una cometa remontada a gran altura hasta una
llave que l tena en la mano.
Hacia mediados del siglo XVIII se estableci la distincin entre materiales aislantes y conductores.
Los aislantes eran aquellos a los que Gilbert haba considerado "elctricos", en tanto que los
conductores eran los "anelctricos". Esto permiti que se construyera el primer almacenador
rudimentario: estaba formado por dos placas conductoras que tenan una lmina aislante entre
ellas. Fue conocido como botella de Leyden, por la ciudad en que se lo invent.
A principios del siglo XIX, el conde Alessandro Volta construy una pila galvnica. Coloc capas de
cinc, papel y cobre, y descubri que si se una la base de cinc con la ltima capa de cobre, el
resultado era una corriente elctrica que flua por el hilo de unin. Este sencillo aparato fue el
prototipo de las pilas elctricas, de los acumuladores y de toda corriente elctrica producida hasta
la aparicin de la dnamo. Mientras tanto, Georg Simon Ohm sent las bases del estudio de la
circulacin de las cargas elctricas en el interior de materias conductoras.
En 1819, Hans Oersted descubri que una aguja magntica colgada de un hilo se apartaba de su
posicin inicial cuando pasaba prxima a ella una corriente elctrica y postul que las corrientes
elctricas producan un efecto magntico. De esta simple observacin sali la tecnologa del
telgrafo elctrico. Sobre esta base, Andr Ampere dedujo que las corrientes elctricas deban
comportarse del mismo modo que los imanes.
Esto llev a Michael Faraday a suponer que una corriente que circulara cerca de un circuito
inducira otra corriente en l. El resultado de su experimento fue que esto slo suceda al
comenzar y cesar de fluir la corriente en el primer circuito. Sustituy la corriente por un imn y
encontr que su movimiento en la proximidad del circuito induca en ste una corriente. De este
modo pudo comprobar que el trabajo mecnico empleado en mover un imn poda transformarse
en corriente elctrica. Los experimentos de Faraday fueron expresados matemticamente por
James Maxwell, quien en 1873 present sus ecuaciones, que unificaban la descripcin de los
comportamientos elctricos y magnticos, y su desplazamiento, a travs del espacio en forma de
ondas.

En 1878 Thomas Alva Edison comenz los experimentos que terminaran, un ao ms tarde, con la
invencin de la lmpara elctrica, que universalizara el uso de la electricidad.