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Jacques Gabayet Jacqueton
La teora crtica del lenguaje de Mijail Bajtin y la cuestin nacional en la ex URSS
Poltica y Cultura, nm. 4, primavera, 1995, pp. 91-106,
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Xochimilco
Mxico
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Poltica y Cultura,
ISSN (Versin impresa): 0188-7742
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
La teora crtica del lenguaje
de Mijail Bajtin y la cuestin
nacional en la ex URSS
Jacques Gabayet Jacqueton*
En Rusia no es el problema nacional, sino el problema agrario el que decide
el destino del progreso; el problema nacional es un problema subordinado.
Jos Stalin (El marxismo y el problema nacional y colonial), 1913.
Mijail Bajtin, eminente lingista ruso, nace en 1895. Despus de aos de apasionada bsqueda
de la tolerancia y la libertad en plena era estalinista, muere en 1975. Hombre de principios,
su vida y su obra estn marcadas por dos acontecimientos de nuestro siglo, la revolucin y la
contrarrevolucin en la Unin Sovitica. Su teora del lenguaje, que valora altamente lo popular,
choc frontalmente con las tesis oficiales, directamente establecidas por Stalin, lo que le vali un
prolongado ostracismo. No era para menos, pues de su teora se desprendan concepciones y
polticas diametralmente opuestas a las que por desgracia se impusieron, en el manejo del
complejo problema de las nacionalidades en ese mosaico mal integrado que fue la URSS. Su
visin sobre las relaciones entre lenguaje, nacin, lo popular y el proceso de modernizacin, nos
ayudaran a explicar por qu el exbloque llamado URSS slo en apariencia era monoltico y, en
consecuencia, la rpida desintegracin que de ste se est operando ante nuestros ojos.
La cronologa de las obras de M. Bajtin, y su contenido, son indicadores de la grandeza
revolucionaria que suscit en l la transformacin del 17, as como del oscurantismo que debi
esquivar, ya instaurada en el poder la contrarrevolucin.
M. Bajtin inici su trabajo como terico del lenguaje con una obra intitulada Hacia una
* Departamento de Poltica y Cultura, UAM Xochimilco.
92 POLITICA Y CULTURA
metodologa de las ciencias humanas, en 1919; inspir un crculo de estudios en el que jug
un papel fundamental y en el que participaron intelectuales de primer orden como Marc Chagal
(el famoso pintor), el musiclogo Sollertinsky ntimo amigo de Shostakovich, un profesor del
conservatorio de msica de Vitebsk, V. N. V. Volchinov, al igual que Medvedev, empleado de
una casa editorial.
Estos dos ltimos tuvieron especial importancia, por su cercana terica con M. Bajtin.
Medvedev, suscribe en 1928 una obra de M. Bajtin, El mtodo formalista aplicado a la crtica
literaria. En la obra El marxismo y la filosofa del lenguaje, publicada en Leningrado en 1929,
sucede lo mismo; en esta ocasin es V. N. Volochinov quien presta su nombre para publicar la
obra, de la cual slo escribi algunas partes.
Tambin en 1929 aparece otro texto, Los problemas de la creacin artstica en
Dostoyevski, ste s firmado por el autor. A partir de entonces, Bajtin emprende un anlisis
brillante y exhaustivo de la obra de F. Rabelais, a quien tratar como el ms lcido intrprete y
creador de la cosmovisin campesina y popular. La obra ser terminada en 1946, y ese mismo
ao ser presentada y defendida ante la academia. Desde entonces y hasta 1963, M. Bajtin
desaparece del debate terico; es enviado a una universidad de segunda, evidente represin
poltica, no pudiendo publicar ms que en tirajes insignificantes y con una distribucin ridicula.
Amn de la increble osada de analizar y defender la cosmovisin popular y campesina en
pleno periodo de la colectivizacin forzosa del agro sovitico, qu otra significacin tiene la obra
de Bajtin?
Desde nuestro punto de vista, el conjunto de su obra, as como los perodos en que la
escribi, corresponden no slo a una creatividad terica revolucionaria en el campo de la
lingstica, sino tambin a un combate especfico en contra del totalitarismo, que se ubica en dos
terrenos. El primero consiste en la creacin de una teora lingstica que valora la cultura popular
y su lenguaje como parte de una cosmovisin digna de tomarse en cuenta por su valor
revolucionario. Este ltimo aspecto significaba una oposicin a la poltica de acumulacin forzosa
del rgimen de Stalin para dotarse de una planta industrial a la altura de Occidente. El segundo,
pero no de menor importancia, es que su teora del lenguaje se opona a la elaborada por Stalin;
sta, sirvi como instrumento de dominacin y control sobre las diferentes nacionalidades del
bloque, y sirvi tambin para afinar las miras expansionistas que siempre ha acariciado Rusia,
y de las que Stalin no fue ms que un continuador bajo la mscara de la expansin del
"socialismo".
Como vemos, la crtica terica de Bajtin se sita en dos puntos centrales de la poltica del
rgimen; pasemos a demostrarlo.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 93.
Nuestro autor se opuso a corrientes tericas bien delimitadas, tanto en los trabajos en que
aplica su mtodo al anlisis de autores concretos, Dostoyesvsky y Rabelais, como en aqullas
en que critica metodologas aplicadas a la lingstica de las que difiere, como es el caso de los
formalistas rusos que, nos aclara Todorov, eran discpulos continuadores de los romnticos de lena
ligados a la filosofa idealista alemana.
Pero su desacuerdo con la teora de Stalin (del lenguaje como parte de la sobreestructura
o instrumento de produccin), era igualmente profijndo tratndose de la teora de los formalistas
rusos. Aqu encontramos uno de los elementos centrales de nuestra explicacin acerca del
destino de Bajtin, as como de la censura y silenciamiento de su obra durante tantos aos. Para
ir ms a fondo en la explicacin de la situacin poltica prevaleciente y el lgico destino de un
terico revolucionario, en el prologo de M. Yaguello a la obra de M. Bajtin El marxismo y la
filosofa del lenguaje, sta nos dice que en aquellos momentos la polmica no hace ms que
expresar un "debate lgido de la poltica interior, a saber, la cuestin de las nacionalidades en la URSS"
2
Los acontecimientos actuales vienen a confirmar nuestras afirmaciones. Muy recientemen-
te, en 1989, apareci un excelente nmero de la revista francesa Le genre humain, (nmero 20),
dedicado especficamente al problema de las nacionalidades. El primer artculo de George
Charachidz intitulado "El imperio de Babel, las minoras en la perestroika", nos aclara muchas
cosas y permite apuntalar nuestras deas sobre M. Bajtin.
Una de las tesis fundamentales del artculo es que la problemtica de las nacionalidades
del bloque sovitico estaba entrampada por la herencia de la teora de las nacionalidades de
Stalin. ste, nos dice G. Charachidz, cambi de una tesis que deca "una nacin se define a
partir de su lengua y de su territorio, a otra que no retiene ms que el principio, mucho ms radical,
de su segunda teora (la que sostuvo despus de la guerra), de que la lengua es la nica
invariante de la identidad nacional".
3
Habamos sealado que M. Bajtin, desapareci de la escena intelectual precisamente en
1946, y esto no nos parece casual; es el momento en que el rgimen articula su dominio sobre
un enorme territorio formado por diferentes naciones.
En otras palabras, la teora del lenguaje de nuestro autor no dejaba al rgimen las manos
1
Bakhtine, Mikhail. Esthtique de la cration verbale, prface de Tzvetan Todorov, Pars, Gallimard, 1984, p. 11.
2
Bakthine, Mikhail (V. N. Volochinov). Le marxlsme en la philosophie du langage, introduction de Marina
Yaguello, Pars, Les editions de minuit, 1977, p. 16.
Charachidz, Georges. "L'Empire et Babel, les minorits dans la parestroka. Face aux drapeaux", Le genre
huamin, Pars, Seuil, 1989, nm. 20, p. 16.
94 POLITICA Y CULTURA
libres para su proyecto de unificacin de un gran bloque dominado desde Mosc. G. Charachidz
nos seala algunas pistas para adelantar en la comprensin de estos problemas. La forma nos
dice Charachidz en que la burocracia poltica resolva el derecho a ser una de las nacionali-
dades del bloque, era su valoracin de lo que denominaba como una lengua histrica; evidente-
mente que:
esto no es lo esencial [sino] las ventajas y la promocin cultural s miramos los
privilegios nacionales y polticos; ya que, aunque nos parezca extrao, es la
pertenencia a una comunidad lingstica de rango literario o histrico lo que
decide su derecho a ser o no una nacionalidad.
En sntesis, el rango y los derechos que de l se derivan, dependan de la clasificacin que
la burocracia poltica realizaba, y sta evidentemente se haca con base en razones de Estado
que se parapetaban en la teora de Stalin sobre las nacionalidades.
Por otra parte, Marina Yaguello nos proporciona una excelente informacin al sealarnos
que en 1929 uno de los problemas importantes de poltica de la poca era la cuestin de las
lenguas y de las nacionalidades, sobre todo si tenemos en cuenta que el viraje de la poltica de
acumulacin iba a cambiar drsticamente, as como el trato de las nacionalidades del ahora ex bloque.
Acumulacin y predominio ruso
Durante un buen perodo se haba dejado el agro en manos de la mano invisible del mercado, la
acumulacin haba enriquecido a los llamados kulaks (burguesa agraria), quienes no transferan
recursos a ios centros de la industrializacin que el rgimen necesitaba impulsar. La solucin
que la burocracia impuso a este problema fue brutal y sangrienta: oblig al campesinado a la
colectivizacin, arrebat recursos a la misma burguesa que haba impulsado con su poltica
anterior, a los kulacks, y asesin sin ningn escrpulo a la enorme oposicin que se levant; an
hoy se ignora la cantidad de millones que la "articulacin del campo a la ciudad" cost al pueblo
ruso y a las diferentes nacionalidades que conformaban la antigua "Unin" de repblicas.
4
Charachidz, G., op. cit, p. 18.
5
"El desplazamiento de la poblacin rural empez de manera definitiva slo en los primeros aos de la dcada
del 30 y estuvo ntimamente relacionada con la colectivizacin de la agricultura, lo cual permiti a las agencias del
gobierno movilizar el excedente de mano de obra en las granjas y trasladarlo a la industria. Los comienzos del proceso
fueron sumamente difciles y entraaron el uso de mucha fuerza y violencia. Los hbitos de la vida industrial asentada
y regulada por el horario de la fbrica, que en otros pases les haban sido inculcados a generacioes de obreros por
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 95_
Se puede comprender perfectamente que en estas condiciones, plantear una teorizacin
sobre el lenguaje y la cultura popular, lase campesina, era algo imposible en aquella poca
precisamente porque iba en contra de la "teorizacin" que el rgimen necesitaba, es decir, la que
Stalin elabor.
En otras palabras, desarraigar a millones de campesinos de su tierra, meterlos a fuerza a
trabajar en centros urbanos con la secuela de desarraigo y prdida de identidad que esto trae
consigo, asesinarlos por contrarrevolucionarios si se dorman de agotamiento en sus nuevos
centros de explotacin fabril, requera una teora que valorara muy poco, sino es que nada, la
cultura popular y campesina.
Por ello, el rgimen no poda permitir una teora que diese a las diferentes nacionalidades
una valoracin que las arraigara a su terruo o que permitiese una oposicin particular para
esgrimir derechos especficos que las salvara de la poltica que el Estado impuso para poder
realizar su proyecto de dominio y de desarrollo a todo vapor. El viejo sueo populista de alcanzar
a Occidente pareca realizarse pero aplastando el corazn del ideario terico populista, la
valoracin de la cultura popular y campesina. Este es el centro del problema que M. Bajtin
combati, es esta la razn de fondo que explica el maltrato que sufri y el ostracismo fsico, terico
y econmico al que tuvo que someterse.
Como vemos, tanto la valoracin de una cultura popular como una teora diferente del
lenguaje, y por tanto del problema nacional, incidan crticamente en los hechos y en la poltica
del rgimen, tanto en 1929 como en 1946.
G. Charachidz describir un sinnmero de arbitrariedades del rgimen totalitario que
comprueban los criterios que hemos utilizado y que nos ayudarn a descubrir razones terico-
la necesidad econmica y la legislacin, no existan en Rusia [...] Ahora hubo que obligarlos a adaptarse a una rutina
de trabajo completamente nueva. Se resistieron, trabajaron con indolencia, rompieron o daaron herramientas y erraron
sin sosiego de una fbrica a otra y de una mina a otra. El gobierno impuso la disciplina por medio de rigurosos cdigos
de trabajo, amenazas de deportacin y la deportacin efectiva acampos trabajo forzado [...] Algo ms de veinte millones
de campesinos fueron trasladados a las ciudades durante la dcada de los 30. Su adaptacin fue dolorosa y agitada.
Durante mucho tiempo siguieron siendo aldeanos desarraigados, habitantes de las ciudades contra su voluntad,
desesperados, anrquicos e indefensos. Fueron acostumbrados a los hbitos de la vida en la fbrica y mantenidos
bajo control mediante la regimentacin y disciplina despiadadas". Oeutscher, Isaac. La revolucin Inconclusa,
Mxico, Era, 5a. edicin, 1976, pp. 53-57.
6
"El eje de la vida poltica de Rusia no es el problema nacional sino el problema agrario. Por eso, los destinos
del problema ruso y, por consiguiente, tambin la 'liberacin' de las naciones estn vinculadas en Rusia a la solucin
del problema agrario, es decir, a la destruccin de los restos feudales, o sea, a la democratizacin del pas". Stalin,
Jos. El marxismo y el problema nacional y colonial, Mosc, Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1941, p. 24.
96 POLITICA Y CULTURA
polticas de fondo que se derivan de la oposicin de M. Bajtin al rgimen y a su teora del
nacionalismo.
Nuestro especialista en la cuestin nacional del ex bloque llamado socialista, nos da en el
siguiente prrafo otra pista clave para comprender el problema de la intolerancia del rgimen:
Las razones ideolgicas son muy simples nos dice, y ciertamente menos fantasmales,
no existe en la URSS otra trascendencia que la sovitica, la cultura sovitica es la nica capaz
de trascender a todas la otras, en compaa, en ltimo trmino, de la lengua rusa, todos los
programas y evaluaciones oficiales, ya sean polticas, acadmicas o pedaggicas, formulan sin
reticencias esta doctrina. La diversidad de culturas es slo tolerable con la condicin de
conformarse al principio de la inmanencia
En otros trminos, G. Charadchidz dice que la lgica de la dominacin rusa en la frgil
unidad de las nacionalidades que conformaban el hoy desmoronado bloque, se sustentaba en
el predominio y la intolerancia rusas, fundamentadas en una idea de superioridad (sabemos que
tambin racial) de su nacionalidad sobre las otras. Este es el significado de los trminos
"trascendencia" e "inmanencia" que cualquier conocedor del lenguaje y de la cuestin nacional
descifra. Pero expliquemos un poco ms est problemtica y el significado de estos trminos, no
casualmente de raigambre religiosa.
Elementos para la fabricacin del mito nacional
Las naciones son innegablemente el resultado de un proceso histrico; para hacerse de un
determinado conjunto nacional, es decir de un Estado, territorio, instituciones, lengua, costum-
bres, religin, valores comunes ticos y morales, han requerido de muchas herramientas. Toda
laacumulacin originariadel capital, previus acumulationen los trminos clsicos de Adam Smith,
o acumulacin socialista para el caso que nos ocupa (trmino acuado por E. Preobrazensky),
est generalmente acompaada de estos intentos de homogeneizacin, para lograr incluir a muy
variadas poblaciones, regiones y territorios, bajo su dominio. Precisamente, la formacin de las
naciones modernas no ha sido ms que el proceso de creacin de muchos espacios de dominio;
hablamos no slo de los geogrficos, sino tambin de los culturales, incluido el lingstico. Este
proceso histrico plantea una serie de problemas puesto que la diversidad de regiones, culturas,
poderes locales, etctera, pueden no coincidir con los del proceso de centralizacin impulsado
7
Charachidz, G., op. cit., p. 23.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 97_
por el Estado naciente que se interesa en incluirlos. Es el caso de bretones y vascos en Francia,
de catalanes y vascos en Espaa, y de millares de casos si revisamos la historia de la
conformacin de las nacionalidades de los ltimos cuatro siglos.
Este proceso implica el desarrollo de una economa de mercado y, generalmente, la
destruccin de barreras ligadas a sociedades tradicionales, as como la imposicin, de una
lengua, de una historia "comn", de leyes que debern acatarse y, por supuesto, de una serie de
instituciones que ayudan a estos fines; evidentemente, tambin se incluyen en estas ltimas las
de difusin de la cultura.
El rasgo ms generalmente conocido en el proceso de conformacin de las naciones
modernas es la violencia que este fenmeno suscit para imponer su lgica econmica; pero
este fenmeno tambin llamado de desarrollo, es al mismo tiempo el de la desarticualcin de
culturas, costumbres, valores, relaciones con la tierra y la naturaleza en general, que conforman
toda una cosmovisin diferente a la que se impone en la modernidad capitalista. Estas cosmo-
visiones, que se construyeron durante cientos y quiz miles de aos, son arrasadas por el
"progreso" en unos cuantos aos y sin piedad. Para lograr mantener en marcha este proceso
que, dice Barrington Moore,
8
siempre ha sido dirigido por una lite rapaz y sin escrpulos en
cualquier lugar en el que se haya realizado, la ideologa nacional es la herramienta idnea.
La historia de ese nuevo conjunto de hombres que ahora se llaman franceses, alemanes,
ingleses, etctera, contiene siempre una narracin, un discurso, en que se exaltan orgenes
mticos: la nacin estaba ya en germen; los rasgos bsicos de la semilla de la nacin, por ejemplo
para Francia, estaban ya entre los galos, o entre las comunidades germnicas para Alemania.
Dicha exaltacin tambin incluye la creacin de una historia que escamote las oposiciones
violentas a esta incorporacin, o cuando menos que ponga un blsamo a recuerdos de heridas
dolorosas que pudiesen motivar fricciones o franca rebelda.
Esta creacin cultural que tiene como meta suscitar sentimientos de adhesin de los
nuevos miembros a la comunidad requiere la alusin a un origen lejano, grandioso, milenario de
ser posible, de una historia comn, de etapas ascendentes hacia fines apetecibles y que los
diferencian de los otros pueblos o naciones.
8
"Los comunistas no pueden pretender que la masa de la poblacin sufri menos los procesos de la industrializacin
que los del rgimen capitalista. Es necesario recordar que en ningn lado la industrializacin ha sido querida por las masas,
todo lo prueba. Hasta ahora, todas las industrializaciones han sido revoluciones desde arriba, impuestas por minoras sin
escrpulos". Moore, Barrington. Les origines sociales de la dictature et de la dmocratie, Pars, Francois
Maspero, 1969, p. 398.
98 POLITICA Y CULTURA
Esto es lo que quieren decir trminos como "inmanencia" o "trascendencia" con los que
caracteriza G. Charachidz la naturaleza del nacionalismo ruso y, aclaremos de una vez, en
realidad es una de las caractersticas de todos los nacionalismos.
En el siguiente prrafo, G. Charachidz expone su posicin con mucha claridad, lo cual al
mismo tiempo nos ayuda a comprender la actualidad de la crtica elaborada por M. Bajtin al
concepto estalinista de nacin:
Es la Unin Sovitica la que est por todas partes: sobre el terreno, sobre
el papel y en el espritu. La concepcin de Stalin difiere muy poco, realmen-
te, de los tericos de tipo nacionalista que imperaban en Europa a finales
del siglo pasado; la nacin se define por una "comunidad estable, histri-
camente formada, de lengua, de territorio, de vida econmica y de aspectos
psicolgicos, que se manifiestan en una cultura comn". As se expresaba
Stalin antes de la guerra de 1939-1945, Barres, Maurras (terico del
nacionalismo conservador francs.
9
Nota de JGJ) no estn muy lejos. Pero
se puede hacer algo mejor, y los epgonos del Dios cado (se refiere
evidentemente a Stalin. JGJ) no han faltado. En un libro recientemente
publicado en 1988 por la Academia de Ciencias de Georgia, el filsofo
Natadze desarrolla meticulosamente la idea de que una nacin descansa
"sobre la conciencia de una unin de sangre, sobre la posesin de un
territorio, sobre una comunidad de lengua y de cultura".
10
Retengamos bien la cita de Stalin que hace nuestro autor, pues de ah se desprenden varios
elementos que debemos profundizar. Cmo construir la historia de una "comunidad estable"
que histricamente ha creado su lengua, ha adquirido o posedo un territorio "suyo" y una
posicologa y cultura tambin "comunes"?
Pginas ms adelante, Charachidz nos dir que el recurso para construir esa inmanencia
y trascendencia a la que nos referamos, es la creacin de una idea de "perennidad" y "autoctona":
Los pueblos de donde han surgido las naciones de hoy estaban ya de pie desde el principio
del tiempo. Cundo exactamente, y sobre todo cmo? No sabemos mucho: pero el hecho es
que ah estaban y generalmente desde milenios. Cierto... es como si la historia hubiera tenido
desde antes este encuentro, estando todo en el lugar de los orgenes, decorado y actores.
11
9
Winock, Michel. Nationalisme, antismitisme et fascisme en France, Pars, Edition du Seuil, 1990, p. 20.
10
Charachidz, G., op. cit., p. 13.
1 1
Ibi d, p. 26.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 99_
Y lo mismo para la autoctona. Todo se dibuja de tal manera (se refiere Charachidz a la
historia oficial de estos pueblos) que la semilla original (de la lengua, carcter, religin, etctera)
hubiese tenido ciertas influencias, "intercambios fructuosos", pero que realmente "no hay aportes
exteriores sucesivos significativos"; esta es la manera de construir una idea de autoctona que
los hace nicos, eternos, singulares, y faltaba ms con un destino grandioso.
Un poco ms adelante, este mismo autor sealar que las repblicas de la ex URSS no
han hecho ms que repetir esta teleologa metafsica, totalmente "interiorizada" por las repblicas
soviticas a partir de la historia oficial del pueblo ruso. En esto diferimos un tanto de Charachidz;
si bien es totalmente posible que todo el esquema haya sido influenciado por el modelo ruso, no
ser que todo nacionalismo pasa necesariamente por dicha teleologa metafsica, aunque con
diferencias interesantes que no podemos abordar aqu?
12
Pero, cmo y en qu se opone directamente la teora de Mijail Bajtin a sta digamos,
teologamatafsica con que se construye la historia, la naturaleza de la lengua o de la psicologa
de un pueblo, y que requiere todo nacionalismo para edificar su idea de pueblo nico?
A travs del lenguaje: choque con la teora nacional de Stalin
Bajtin sostiene que en nuestro mundo contemporneo es imposible asumir una verdad absoluta,
pero, nostlgicamente sostiene una condenacin a la realidad actual, pues hemos perdido un
elemento central de la cultura del pasado, segn l, privilegio de sociedades anteriores a la
propiamente moderna: la irona.
"Rechazar la irona, es deliberadamente escoger la 'estupidez', limitarse a s mismo,
recortar nuestro horizonte." Esto es lo que nos dice T. Todorov en el prlogo antes citado a la
obra de Bajtin.
Esta irona, este escarnio, este insulto, este juego de palabras (albures), esta parodia, sin
embargo, no estn en Bajtin descontextualizados de un marco y una metodologa que no
podemos, como lo hace Todorov, ubicar solamente en el romanticismo, es decir, lejos de un
combate terico-poltico revolucionario, que es lo propio de la metodologa de Bajtin. Tampoco,
sin embargo, podramos ubicar la teorizacin de M. Bajtin simplemente como marxista, como lo
12
Para este tema vase Kohn, Hans. Historia del nacionalismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1949.
100 POLITICA Y CULTURA
hace Marina Yaguello, sino comprenderla dentro de una visin del mundo que, en la heterodoxia,
aporta una crtica radical del lenguaje de raigambre revolucionaria.
Diferimos de M. Yaguello cuando trata la obra que prologa como "marxista de cabo a rabo",
pero estamos de acuerdo con ella cuando dice que la obra de M. Bajtin se sita del lado
revolucionario, ligada a la esperanza, en este caso a travs de la visin optimista del pueblo.
Es ah donde encuentra la irona su sentido revolucionario. Para empezar a zanjar las
diferencias entre un enfoque revolucionario del lenguaje y uno que coadyuva a la creacin de un
mito nacional, como la teora de Stalin, veamos qu es la palabra para M. Bajtin:
el lugar en que se enfrentan los acentos sociales contradictorios, los conflictos
de la lengua reflejan los conflictos de clase al interior mismo del sistema:
comunidad semitica y clases sociales no se cubren. La comunicacin verbal,
inseparable de otras formas de comunicacin, implican conflictos, relaciones
de dominacin y de resistencia a la jerarqua, utilizacin de la lengua por la
clase dominante para reforzar su poder.
Empecemos por analizar en qu y cmo, esta interpretacin de la lengua que describe
Marina Yaguello como bajtiana, nos lleva a respaldar la tesis que estamos sustentando, su
oposicin a la de Stalin y a la teora de las nacionalidades que de ella se desprende.
Si el lector recuerda aquella definicin de Stalin de la nacionalidad que habamos pedido
retener en la memoria, encontrar elementos que definen la nacionalidad, diametralmente
opuestos a los que M. Bajtin describe como rasgos del lenguaje; aqullos nos llevan a una visin
teleolgica, metafsica, que construye una inmanencia, una trascendencia, una autoctona y una
perennidad que, recordmoslo, es el andamiaje de la construccin de cualquier mito nacional.
Para desmenuzar este problema, iniciaremos por la primera afirmacin de Stalin: la nacin
es una "comunidad estable". Si aceptamos laconceptualizacin de M. Bajtin, ste no es ms que
un viejo recurso ideolgico (nada original, pues proviene de la burguesa) que vela, encubre,
mitifica para usar el trmino ortodoxo, la verdadera naturaleza de la sociedad: clases sociales en
conflicto, desigualdad, dominacin, etctera, lo cual nada tiene que ver con una "comunidad
estable". Lo mismo podramos decir de la afirmacin estalinista de una "lengua comn"; en su
13
Yaguello, M., en op. til., p. 13.
14
"La nacin es una comunidad estable, histricamente formada, de idioma, de territorio, de vida econmica
y de psicologa, manifestada sta en la comunidad de cultura". Stalin, Jos, op. cit, p. 8.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 101.
esfera particular y con su especfica autonoma relativa, todas las lenguas (como todos los
elementos sobreestructurales), son una palestra en la que se dirimen conflictos sociales de clase,
que es precisamente el aporte fundamental del anlisis de nuestro lingista.
La observacin es similar tratndose de la llamada "psicologa especfica del pueblo ruso",
o de cualquier pueblo, pues esta hipostatacin, de la "naturaleza del pueblo ruso" (o del mexicano,
Samuel Ramos y Octavio Paz dixitj, vela el carcter contradictorio de lo social, su naturaleza
clasista, habamos sealado, para servir a los fines clsicos de todo nacionalismo: la pertenencia
a una comunidad inexistente con fines aparentemente "comunes". Lo mismo argumentaramos
respecto a la ltima abstraccin de una "cultura comn".
A estas alturas del desarrollo de nuestra argumentacin, debemos preguntarnos cules
son los fines ms especficos de esta creacin histrica de la ideologa nacional que hemos
descrito.
15
Desde nuestro punto de vista, la explicacin estriba en que esta totalidad ideolgica
es creada para algunos fines polticos especficos; el primero de ellos es la formacin de una
"moral nacional" que es utilizada en contra de los "otros". Esto nos recuerda mucho la caracteri-
zacin que hace un clsico analista de la cuestin nacional, el anarquista Rudolf Rocker,
cuando nos describe lo que l llama el "egosmo organizado" como uno de los aspectos centrales
que explicaran la derrota de las ideas universalistas en manos de la mezquindad del "egosmo nacional".
En una sociedad que tiene por naturaleza la divisin en clases antagnicas, los "otros",
franceses, alemanes, o la oposicin poltica interna,
17
se vuelven extraos, enemigos, con todos
los atributos del enemigo de "nuestra" comunidad nacional; no est por dems sealar que es
aqu en donde descubrimos la pertinencia del anlisis del otro gran estudioso de la cuestin
nacional, Hans Kohn, quien seala el parentesco de la ideologa nacional con la idea religiosa
Para aclarar un poco algunos elementos que podran parecer contradictorios en la utilizacin de los
sealamientos realizados por G. Charachidz, es importante mostrar la contradiccin de la teora de Stalin en su
defincin de lo que es una nacin, y su conocimiento de la sociedad como una sociedad de clases. Si revisamos su
obra al respecto, hay claros sealamientos de este conocimiento, lo que nos lleva a explicar sus cambios tericos ms
bien como una adecuacin a sus necesidades polticas, que a un desconocimiento de las contradicciones sociales de clase.
16
Rocker, Rudolf. Nacionalismo y cultura, Reconstruir, corregida segn el texto definitivo de la edicin
alemana de 1949, p. 231.
17
"Las creencias arquetpicas, profundamente arraigadas, solamente conducen a la neurosis cuado la
infiltracin de la duda provoca el conflicto. A fin de mantener la duda a raya, se establece un sistema de defensas
elsticas. En este sistema las defensas avanzadas las suministran el ndice catlico, la proscripcin de la literatura
'trostskista', el evitar rigurosamente todo contacto con herejes y sospechosos". Koestler, Arthur. El yogui y el
comisario, Buenos Aires, Alda, 1946, p. 248.
18
"El desarrollo del nacionalismo ha sufrido en la historiografa y en la filosofa de la historia, haciendo que
cada nacin posea su propia interpretacin de los hechos histricos, gracias a la cual, no slo se siente diferente a
todas las dems nacionalidades, sino que da a esta diferencia un significado fundamental, metafsico. El hombre siente
102 POLITICA Y CULTURA
de pueblo elegido y su posibilidad de intolerancia hacia los "otros". Esta es la funcin primordial
de las ideas nacionalistas a las que M. Bajtin se opuso desde el ngulo fundamental de la crtica
de la teora de la lengua de Jos Stalin que, como hemos mostrado, era la piedra angular de su
teora de las nacionalidades y vrtice de la poltica totalitaria de una burocracia, hija de la
contrarrevolucin que revirti uno de los movimientos revolucionarios ms brillantes del planeta
que tuvo hijos y luchadores de la talla de M. Bajtin.
Esta es precisamente la funcin de las ideas nacionalistas ya sea en un periodo defensivo,
durante el periodo de la Segunda Guerra Mundial o, despus de ella, en la consolidacin de sus
enormes dominios, a la hora de la reparticin del mundo.
La risa contra la modernidad totalitaria
Los argumentos que hemos venido desarrollando son dos: el primero tiende a demostrar cmo
la teora del lenguaje de M. Bajtin fue un arma terica en contra de la de Stalin, en cuanto al
problema nacional. El otro argumento enunciado y que a continuacin desarrollaremos, consiste
en mostrar cmo la recuperacin de la visin utpica del carnaval representa una valoracin de
la cultura popular y en particular del campesino, que propondra una poltica diametralmente
diferente, un proceso armonioso en un proceso de industrializacin o modernizacin, en contraste
con la poltica desarrollada por la burocracia totalitaria. En mi opinin, de haberse tomado en
cuenta la visin del mundo que M. Bajtin devela en su anlisis de la cultura cmica popular, no
hubiera sido necesario (y obviamente ni deseable ni posible) tratar como ganado a la poblacin
en el obligado xodo de fuerza de trabajo de origen campesino a los centros industriales, para
edificar una sociedad moderna y desarrollada. Con su visin de lo popular, de nueva cuenta M.
Bajtin se sita en uno de los terrenos neurlgicos de la poltica del rgimen dictatorial (y digamos
tambin definitorio en cuanto a la construccin de un orden democrtico o no): una verdadera y
profunda modernizacin en los mbitos poltico y econmico, es decir, una modernizacin
democrtica, justa y adecuada para el conjunto de la sociedad, solo se puede lograr en la medida
en que se logre una justa y adecuada articulacin de la ciudad y el campo. No est por dems
decir que ste es uno de los criterios claves que nos permiten comprender la inexistencia de
democracia en lo que se llamaba la Unin Sovitica.
La irona que mencionbamos pginas atrs se inscribe en este marco de la cultura popular
que M. Bajtin recupera en su anlisis de la famosa obra de el escritor F. Rebelis, quien expres
que debido a su nacionalidad ha sido escogido para determinada misin especial, y que su realizacin es escencial
a la marcha de la historia y an a la salvacin de la humanidad". Kohn, Hans. Historia del..., op. cit., p. 32.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 103_
mejor esta visin del mundo. Sus elementos centrales se encuentran en el escenario del carnaval
que el pueblo realiza en la plaza pblica.
La risa nos dice M. Bajtin es el centro de nuestra atencin, ya que es el elemento
fundamental
del mundo infinito de las formas y manifestaciones [...] que se oponan a la
cultura oficial, (segn Stalin "comunidad cultural", JGJ) al tono serio, religioso
y feudal de la poca. Dentro de su diversidad, estas formas y manifestaciones
las fiestas pblicas carnavalescas, los ritos y cultos cmicos, los bufones y
bobos, gigantes enanos y monstruos, payasos de diversos estilos y categoras,
la literatura pardica, vasta y multiforme, etctera, poseen una unidad de
estilo y constituyen partes y zonas nicas e indivisibles de la cultura cmica
popular, principalmente de la cultura camavelesca.
19
Debemos retener y analizar el sealamiento hecho por M. Bajtin de que la cultura popular
y su lenguaje se oponen a la cultura "oficiar, porque all reside precisamente el punto que se
opone a la construccin de un mito nacional con sus ingredientes constitutivos de "comunidad
cultural y lingstica".
Tambin, aunque nos parezca extrao, debemos fijarnos en varios elementos que el formal
y culto estilo de anlisis de la izquierda no toma jams en cuenta para su lucha y mucho menos
para el dibujo de una forma de crtica poltica; me refiero a la parodia, el insulto, el doble sentido,
etctera, que segn nuestro lingista provienen y ofrecen
una visin del mundo, del hombre y de las relaciones humanas, totalmente
diferentes, deliberadamente no-oficial, exterior a la iglesia y al Estado, parecan
(se refiere al pueblo francs en sus fiesta, JGJ) haber construido, al lado del
mundo oficial, un segundo mundo y una vida a la que los hombres de la Edad
Media pertenecan.
Y esta segunda vida, esta vida festiva constituye el mundo imaginativo en el
cual los verdaderos valores populares se concentraban.
20
En otras palabras, visiblemente podemos rescatar los elementos que constituyen una
19
Bajtin, Mijail. La cultura popular en la edad meda y en el renacimiento. El contexto de Francois
Rabelais, Alianza Editorial, 1990, p. 10.
20
Ibi d. , p. 11.
104 POLITICA Y CULTURA
crtica a una concepcin que hable de cultura "comn", sin sealar la confrontacin entre
exploradores y dominados.
En lugar de las teorizaciones estalinistas sobre una cultura nacional "comn", M. Bajtin
seala un mundo que deliberadamente es no-oficial y adems contrario a l, es "exterior" al
Estado y a la Iglesia, y pertenece a un mundo que tiene otra visin de la vida.
La risa como arma contra tiranos
Cules eran las herramientas con las que el pueblo construa su crtica al poder?
El escenario, como ya lo hemos sealado, era la plaza pblica, las herramientas (y espero
que los fros arcngeles de la Razn Revolucionaria algo aprendan de una vieja "tradicin"
antiestatal como sta) eran: realizar una misa al burro, s a ese adorable burro que J. Michelet
describe como el mejor acompaante del campesino francs, y que tiene el mismo derecho que
l de entrar a la casa de Dios O acaso no fue hecha por los humildes y para ellos? Acaso no
habla latn, es ignorante y apesta como l, adems de acompaarlo en sus noches estrelladas y
dormir en el mismo establo? M. Bajtin describe esta irona revolucionaria con las siguientes palabras:
La fiesta de los locos es una de las expresiones ms estrepitosas y ms puras
de la risa festiva asociada con la Iglesia en la Edad Media. Otra de esas
manifestaciones, la fiesta del asno, evoca la huida de Mara con el nio Jess
a Egipto. Pero el tema central de esta fiesta no es ni Mara ni Jess (aunque
all veamos una joven y un nio), sino ms bien el burro y su rebuzno, su
inconfundible hi-ha!. Se celebraban "misas del burro"; se conserva un testi-
monio sobre esa celebracin, redactado por el austero clrigo Pierre Corbeil.
Cada parte de la misa era seguida por un cmico hi-ha! Al final del oficio, el
sacerdote, a modo de bendicin, rebuznaba tres veces, y los feligreses, en
lugar de contestar con amn, rebuznaban a su vez tres veces.
En este divertido prrafo podemos entender algunos rasgos bsicos de esa visin del
mundo que nuestro lingista define. El primer rasgo que podemos reconocer es el de la inversin
del mundo, pues en lugar de dedicarle misa a las deidades se le dedica nada menos que a un
asno; en ello podemos tambin leer una permuta de lo alto por lo bajo, una parodia de lo sagrado,
al que se le pierde el miedo a travs de la burla, una degradacin que logra entronizar otros
21
Ibid., p. 75.
LA TEORA CRITICA DEL LENGUAJE DE... 105_
valores diferentes a los de la Ideologa dominante, en este caso, la moralidad castrante de la
Iglesia que es destronada por una exaltacin de la sencillez, del trabajo, de la ignorancia,
opuestas a una cultura oficial que el pueblo no entiende pero que logra asociar con la hipocresa
y el poder que lo explota. En otro prrafo vemos ms elementos de esta visin del mundo que
M. Bajtin rescata para pelear contra la teora de la lengua de Stanlin:
[con] una lucidez despiadada [la fiesta degrada] todas las formas y smbolos [en
rituales festivos] impregnados de lirismo de la sucesin y renovacin, de la gozosa
comprensin de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes.
Aqu nos podemos percatar de la enorme distancia que existe entre la cultura oficial,
necesariamente ligada a la visin del mundo de las clases poderosas, y la del pueblo; sta ltima
opone a la seriedad formal una comprensin de la relatividad de los valores y de una confianza
total en el placer, la abundancia, y la perpetua renovacin de la vida, como valores que no
permiten la cosificacin de relaciones ni el enmascaramiento de fines que requieren de la
hipocresa como medio.
Cul es la manera ms directa de mostrar el mundo deseado por un iconoclasta, como
el pueblo, cuando juega a un mundo deseado pero an no realizado?:
A diferencia de la fiesta oficial, el carnaval era el triunfo de una especie de
liberacin transitoria, ms all de la rbita de la concepcin dominante, la
abolicin provisional de las relaciones jerrquicas, privilegios, reglas y tabes.
Se opona a toda perpetuacin, a todo perfeccionamiento y reglamentacin,
apuntaba a un porvenir an incompleto.
23
Esta es la visin del mundo del pueblo cuando no sucumbe ante las garras del "egosmo
cultural", meta de toda clase social poderosa parapetada en el Estado y dispuesta a exaltar la
diferencia de los pueblos para llevarlos a la matanza de sus hermanos bajo smbolos e himnos
patriticos. Esto es lo que M. Bajtin quera rescatar y defender en contra de una burocracia
totalitaria que finc su poder en la manipulacin de las religiones nacionales de "su" bloque, y en
una poltica de acumulacin violenta que trat de extirpar todo respeto por las culturas regionales
y del pueblo.
M. Bajtin rescat el sentido de esta visin del mundo, de la inversin del mundo, del juego
en la plaza pblica, de la permuta de lo "bajo corporal" por lo alto de las parodias, degradaciones,
22
Ibid.,p. 16.
23
Ibid.,p.15.
106 POLITICA Y CULTURA
profanaciones, coronamientos y derrocamientos bufonescos, para mostrar que el lenguaje es un
lugar privilegiado en el que se devela la naturaleza clasista de la sociedad, la cual el pueblo, jugando
jugando, sin haber ledo El Capital, muestra conocer, proyectando al mismo tiempo una maravi-
llosa solucin, que se re de aquella que los tiranos le imponen en sus afanes de "modernizacin".
Desde nuestro punto de vista, sta es la manera en que nuestro lingista luch contra el
empujn brutal hacia la "modernidad" que todos los gobiernos han tratado de imponer en la vieja
y larga historia del imperio, desde el zarismo, hasta la hegemona "sovitica" que ms bien era
tal vez seguir siendo rusa. Si acaso guardamos alguna duda sobre la claridad poltica de
nuestro romntico revolucionario lingista, citaremos un prrafo final de la obra en que aniquila,
tericamente, la teora del lenguaje asociada a la teora de la nacionalidad como una "comunidad
estable" con una "lengua comn":
Nuestra imagen no es una simple comparacin metafrica. Cada poca de la
Historia Universal se reflej en la cultura popular. En todas las pocas del
pasado existi la plaza pblica, henchida de una multitud delirante, aqulla que
el Usurpador vea en su pesadilla.
Abajo, la multitud bulla en la plaza
y, enmedio de risas, me sealaba
con el dedo.
Y yo tena vergenza y miedo.
(Pushkin. Boris Godunof).
24
Y si seguramente Stalin no tena vergenza, el fin de su imperio deba hacernos rer, pues
a fin de cuentas ha cado una tirana ms. Solamente lamentamos que entre las actuales
manifestaciones del final por desgracia creo que temporal del imperio, aunque seguramente
existe, todava no parece predominar entre los principales actores de la tragicomedia, la festiva
risa de la milenaria cultura popular. Pero sera raro que la antigua y arraigada cultura populista
de los pueblos ex soviticos (sobre todo los rusos), no emergiera pronto de entre la ira y la
frustracin que parece extenderse entre la poblacin que se percibe a s misma como vctima de
un gran fraude histrico, esto es, pasar de la tirana totalitaria estalinista a la tiranamanipuladora
y empobrecedora del mercado.
Cunta falta le hace a la actual Rusia la libre fiesta de la plaza pblica para desentraar y
parodiar la hipocresa de los "nuevos" gobernantes, la mayor parte de los cuales no son ms que
retoos vergonzantes surgidos de la matriz del viejo despotismo.
24
Ibid.,p.430.