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Las Plyades, el sol y el ciclo anual entre los mocoves

Mag. Alejandro Martn Lpez


Email: astroamlopez@hotmail.com
Instituciones: Planetario Galileo Galilei de la Ciudad de Buenos Aires. Doctorando de
Antropologa, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires
Domicilio: Alsina N 21, Moreno (1744), Buenos Aires, Argentina

Introduccin:
En este trabajo exploramos dos eventos astronmicos fundamentales del ciclo anual
de los mocoves
1
, grupo aborigen que habita el Suroeste del Chaco. Se trata de la vuelta
del sol o solsticio de Junio y la aparicin o salida heliacal de las estrellas conocidas en
la tradicin europea como las Plyades. En este trabajo exploramos la forma en que estos
astros son conceptualizados entre los mocoves, mostrando su especial relevancia, ya que
tanto el sol (nuestra madre), como las Plyades (el abuelo) poseen conexiones
importantes con las concepciones mocoves sobre el ciclo anual y los vnculos entre los
planos del mundo. El espacio celeste es conceptualizado por los mocoves como un mbito
ligado a la abundancia y la riqueza. Habitado por seres mayoritariamente femeninos, es
fundamental para que en el plano terrestre sea posible la vida. Estudiamos la forma en que
los factores sociales y ambientales se combinan para dar forma a una temporalidad,

1
La unificacin del alfabeto mocov es una de las principales preocupaciones de los mocoves involucrados
en tareas de preservacin de su lengua en el marco de los proyectos de educacin bilinge. Decidir que
alfabeto adoptar ha sido, y an es, motivo de grandes controversias. En el presente artculo vamos a usar las
convenciones adoptadas por A. S. Bulckwalter (1995). Lo hacemos as por que ellas reflejan el alfabeto
mocov ms usado en la actualidad por los hablantes y por ser el de Bulckwalter un vocabulario moderno y
muy completo de la lengua mocov. Como excepcin a esta prctica, las voces mocoves que recogiramos en
textos de otros autores se mantendrn con la grafa propuesta por los mismos. Los grafemas del sistema que
empleamos son (Gualdieri 1998: 15):

Consonantes PUNTO

MODO
Labial
sd sn
Alveolar
sd sn
Palatal
sd sn
Velar
sd sn
Uvular
sd sn
Glotal
sd sn
Oclusivo p t d ch y c / qu g / gu q x
Fricativo s sh J
Tepe r
Lateral l ll
Nasal m n

Glides u / hu / v

Vocales Anterior
Breve Larga
Central
Breve Larga
Posterior
Breve Larga
Alta i ii
Media e ee o oo
Baja a aa

1
buscando dar cuenta de la variacin observada entre las diversas fuentes. El artculo
recurre tanto a un extenso trabajo de campo propio, como al anlisis de fuentes previas.

Los mocoves
Los mocoves habitan la zona sur de la regin chaquea, en la Repblica Argentina.
Pertenecen al grupo lingstico guaycur, como los tobas, abipones, pilags y caduveos.
Estos grupos deben ser pensados como formando parte de una cadena tnica (Braunstein,
Salceda et al. 2002). Desde los mrgenes del ro Bermejo, los mocoves se fueron
desplazando hacia el sur durante el periodo colonial. Los testimonios de los cronistas
(Guevara 1969[1764]; Paucke 1942-44[1749-1767]) sugieren que, antes de la llegada de
los espaoles, se organizaban en grupos de familias emparentadas que se desplazaban
llevando a cabo actividades de caza y recoleccin. Con la llegada del tiempo de
maduracin de los principales frutos del monte, estos grupos tendan a reunirse, para
actividades rituales y festivas, consolidacin de liderazgos, establecimiento de alianzas e
intercambios matrimoniales. Durante el siglo XVII incorporaron el uso del caballo y el
ganado vacuno, que cobraron un rol protagnico, tanto en el consumo y uso interno como
en el contexto de intercambio pacfico y violento con los criollos. Con la expedicin de
Urzar, en 1710, los mocoves se vieron obligados a desplazar el centro de su zona de
accin hacia Corrientes y Santa Fe. Los jesuitas fundaron entre los mocoves misiones
como la de San Javier (1743). Luego de su expulsin en 1767, los mercedarios se harn
cargo de las misiones jesuticas durante un breve perodo, seguidos por los franciscanos.
A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, el avance de colonos hacia el
Chaco desde Santa Fe provoc el retorno de muchos mocoves a zonas del sur de la actual
provincia del Chaco. Tanto los mocoves que permanecieron en Santa Fe como aquellos
que se desplazaron hacia el Chaco fueron gradualmente incorporados al mercado laboral
como cosecheros, desmalezadores, hacheros, etc., en obrajes y estancias. Los abruptos
procesos de cambio desatados fueron acrecentando la tensin en la regin. Hacia principios
del siglo XX varios movimientos milenaristas (San Javier en 1904; Florencia 1905;
Napalp en 1924; el Zapallar en 1933) protagonizados por los mocoves culminaron en una
feroz represin (Cordeu y Siffredi 1971). Para fines de los aos setenta, el evangelismo
(Iglesia Evanglica Unida, Iglesia Cuadrangular, etc.) comenz a cobrar importancia entre
las comunidades mocoves. En la actualidad es un factor importantsimo en la organizacin
de muchas de ellas. Actualmente el nmero de mocoves asciende a 12.145 personas entre
2
las provincias de Chaco y Santa Fe, y 3.692 personas en el resto del pas
2
(INDEC 2004-
2005). Las comunidades en las que se ha realizado el trabajo de campo para el presente
artculo son 3 comunidades rurales (Colonia Cacique Catn, Colonia Juan Larrea y El
Pastoril) y una comunidad urbana (San Bernardo), todas de la provincia del Chaco.

El cosmos mocov
Los testimonio de los primeros misioneros (Guevara 1969[1764]); Paucke 1942-
44[1749-1767]; Canelas (Lehmann-Nitsche 1927)) nos informa acerca de las ideas
mocoves sobre el cosmos en el siglo XVIII. Ledos crticamente son nuestra principal
fuente de conocimiento sobre las cosmovisiones mocoves en el perodo precolombino.
Estos textos nos presentan un mundo mocov formado por tres planos: el plano central que
habitan los mocoves o 'laua, la tierra; el inframundo (regin habitada, similar al anterior,
que el sol ilumina cuando en la tierra es de noche); y el cielo o piguem. El cielo es
concebido como el lugar por excelencia de la abundancia y plenitud de recursos. Lo
habitan seres muy poderosos, y preponderantemente femeninos, lo cual est en relacin
con su caracterstica de espacio fecundo. El brillo propio de las estrellas es interpretado en
trminos de la idea de que las manifestaciones de los seres poderosos brillan, ms cuanto
ms poderosa sea la entidad en cuestin. Por lo tanto las estrellas son vistas como seres
muy poderosos. Existen mltiples vnculos entre el plano celeste y el agua (de hecho la
casi totalidad del agua de sta regin del Chaco es agua de lluvia), lo cual refuerza su
conexin con la abundancia de bienes y recursos. Qotaa es el dueo del plano celeste.
Este trmino es hoy utilizado por catlicos y protestantes para denominar al dios cristiano.
Los tres planos del mundo estn interconectados a travs de un gigantesco rbol, en
cuyo interior fluye un ro. En este ro obtenan originalmente los humanos su alimento, sin
esfuerzo. Esta situacin paradisaca, aconteca en el tiempo originario, durante el cual los
humanos tambin tenan formas animales. Una falta a la reciprocidad, termin con esa era.

Temporalidad y ciclos astronmicos
En los estudios sobre el origen del pensamiento cientfico, es muy frecuente la
afirmacin de que existen importantes conexiones entre los fenmenos astronmicos y la
conceptualizacin del tiempo por parte de las sociedades humanas (Castagnino y
Sanguineti 2006: 65, 82-85). De hecho se ha sostenido que fue la observacin de las

2
Segn el INDEC: La poblacin de cada pueblo indgena corresponde a la poblacin que
se reconoce perteneciente y/o descendiente en primera generacin de ese pueblo. (INDEC 2004-2005)
3
regularidades propias de los fenmenos astronmicos la que motiv el surgimiento de la
idea de ley natural en la antigedad clsica (Boido 1998; Prez Jimnez 2000). Por otra
parte muchos autores suelen afirmar que el uso de marcadores astronmicos sirvi para
predecir la llegada de las estaciones, u otros fenmenos climtico-biolgicos importantes
(Hawkins y White 1965).
Por otra parte, en la tradicin sociolgica francesa, importantes autores (Hubert y
Mauss 1929) han sealado el hecho de que los calendarios, y en general la temporalidad,
son un producto fundamentalmente social, que debe su fuerza a la convencin (en ltima
instancia sostenida por la autoridad religiosa) y que en todo caso los fenmenos naturales
son utilizados como una suerte de suplemento de autoridad, ms a modo de verificacin
que de prediccin.
Los estudios de las ltimas dcadas en el campo de la astronoma cultural (Urton
2005), y de la antropologa del tiempo (Carbonell Cams 2004), sugieren caminos
intermedios entre estas dos posiciones. Una de los primeros puntos que es importante
destacar, es la importancia del factor cultural a la hora de la creacin de las regularidades
de los ciclos astronmicos y su correlacin con fenmenos climticos y biolgicos.
Aunque en primera instancia pueda decirse que el movimiento general de la bveda celeste
es regular, y lo mismo el del sol, la luna y los planetas visibles a simple vista, ello no es
estrictamente cierto. Para encontrar esta regularidad, y muy especialmente para hallar
correlaciones regulares entre estos fenmenos y el clima o los ciclos biolgicos, es
necesario seleccionar los eventos, prestando atencin a algunos y obviando otros. Por otra
parte, los diversos ciclos astronmicos mencionados son mutuamente inconmensurables,
cosa fcilmente verificable, ya que, por ejemplo, el ao trpico (el vinculado a las
estaciones) no contiene un nmero entero de das, y lo mismo ocurre con el ciclo de fases
de la luna o el de su movimiento respecto a las estrellas. A su vez, un ao trpico no
contiene un nmero entero de ciclos lunares. Todos estos factores hacen compleja la
coordinacin de una estructuracin del tiempo mediante la coordinacin de alguno de estos
ciclos.
El efecto se acenta si se quieren encontrar correlaciones entre los ciclos
astronmicos y el clima. Si bien es cierto que pueden encontrarse correspondencias,
tambin lo es que ellas no son perfectas. De hecho, en numerosos grupos humanos uno de
los temas recurrentes de la conversacin cotidiana es la existencia de desajustes entre el
tiempo normativo, que pronostica el calendario, y el tiempo que efectivamente se
verifica. Lo mismo sucede con los ciclos biolgicos (Carbonell Cams 2004: 35).
4
Todo esto nos lleva a considerar los fenmenos astronmicos no como una
predictor infalible de otras regularidades, sino como otro plano del mundo en el que se dan
regularidades, que son puestas en una compleja correlacin con otros ciclos para construir
una experiencia del tiempo. De hecho entre la temporalidad intrnseca de las distintas
formas de vida social (Mauss 1979 [1905]) y las diversas periodicidades del mundo fsico
y biolgico, parece existir un complejo proceso de sincronizacin en ambas direcciones, al
que Terradas ha denominado arrastre aproximado (Carbonell Cams 2004: 32). Las
periodicidades humanas reciben seales del mundo fsico y biolgico que las condicionan
y les ponen lmites; y por otro lado las diversas sociedades construyen a su modo los ciclos
que observan en el mundo fsico y biolgico mediante la seleccin de los fenmenos y los
aspectos de los mismos que sern considerados relevantes. Ello ocurre de acuerdo a un
complejo entramado que incluye los requerimientos propios de cada sistema productivo y
las formas en que cada sociedad dota de sentido a los hechos del mundo, su cosmovisin.

El ciclo anual entre los mocoves
Los misioneros jesuitas que ya hemos mencionado, nos han dejado un interesante
testimonio de la forma en que estos pensaban el ciclo anual. As Canelas (Lehmann-
Nitsche 1927: 149) nos informa que los mocoves cuentan por las primaveras los aos. El
mismo autor, en otro pasaje, seala que los mocoves celebran como seal de la
proximidad de las frutas al grupo estelar que los griegos llamaron las Plyades, al
descubrirse en sus tierras, lo que ocurrira al entrar la primavera (Lehmann-Nitsche
1927: 151). De hecho, otro jesuita, Martn Dobrizhoffer, indica que el comienzo del ao
para los abipones (tambin guaycures, como los mocoves) coincida con el retorno de las
Plyades, lo que ocurrira en a principios de Mayo (Dobrizhoffer 1967-69[1783]: Vol. II,
Cap. VIII, 77). En ese momento se generaba gran alegra por la vuelta de este asterismo,
cuya ausencia se tena por una enfermedad. Al da siguiente se recolectaba y fermentaba
miel, y con ella se celebraba una fiesta nocturna con bebida y bailes, durante la cual se
pasaba la noche en vela (Dobrizhoffer 1967-69[1783]: Vol. II, Cap. VIII, 77-78).
Los trabajos etnogrficos realizados desde principios del siglo XX nos brindan otra
serie de datos respecto al ciclo anual. De ese modo, Lehmann-Nitsche (1927: 77-79)
menciona que una curandera mocov residente en Quitilipi, Chaco, le refiri que principia
el ao con la primera aparicin de `Las tres Maras. Lehmann-Nitsche supone (por
comparacin con datos que obtuvo entre los tobas del Chaco oriental) que es especialmente
importante la estrella central (Alnilam, Orionis). Esta estrella sera llamada iyat
5
Nuestra madre porque cuando ella aparece viene el buen tiempo, y empieza a criarse el
pasto. La misma informante comenta a Lehmann- Nitsche que en ese momento aparecen
tambin las siete cabrillas (las Plyades), que anuncian que la pareja de andes
celestiales a hecho su nido (que seran las Plyades). Para la primavera el pasto ya est
bien crecido, y los pichones de and bajan a la Tierra, y se los caza.
Segn las informaciones recogidas por Silvia Citro (Citro, Gonzlez et al. 2006) en
comunidades mocoves de Santa Fe, a fines de Agosto, con la floracin, que es la
primavera, se celebra la renovacin de los tiempos; con una fiesta con comida y bebida.
En ese tiempo el and ya tiene huevos (Citro, Gonzlez et al. 2006: 33). Segn un
informante, esas fiestas habran sido por el nuevo ao y posteriormente se habran
asociado a la festividad cristiana de Santa Rosa (Citro, Gonzlez et al. 2006: 33).
El antroplogo Buenaventura Tern recogi el testimonio de un informante del
Suroeste del Chaco, segn el cual en primavera comienza el ao (Tern 1998: 240).
Segn otro informante, el principio del ao coincidira con una renovacin del sol y de la
luna, que es asimilada a la renovacin de estos astros ocurrida en los cambios de era. Se
compara con un rbol que pierde su cscara, y con la renovacin de la vida de las
tortugas al mudar de piel o cscara. El sol se apaga y Kotaa lo prende de nuevo
(Tern 1998: 240). El canto del ave denominada crespn, que se escucha de Noviembre a
Enero marcara la entrada del ao. Tern recoge el trmino aga para referirse al ciclo
anual (Tern 1998: 240).
Nuestro trabajo de campo en el Suroeste del Chaco, nos ha brindado muchos
testimonios que refieren que el ao (aaxa) comienza con la aparicin (nachaxan, reoq,
nenoxonshiguim) de las Plyades (Lapilalaxachi), y con la vuelta del sol (rapilraaasa),
en el solsticio de Junio. Este sera el momento en el que todo se prepara para despertar en
la primavera, que ocurrira un tiempo despus, por fines de Agosto, o en Septiembre. El
ao en si mismo es pensado como un ciclo de abundancia. Una abundancia en riesgo, y
cuya continuidad depende de la reaparicin de las Plyades y la vuelta de La Sol.
Este ciclo anual del que hablamos es dividido en un nmero variable de perodos
relacionados con indicadores climticos y biolgicos. Tern menciona que en
conversaciones profundas (Tern 1998: 253), los mocoves afirman que hay tres
estaciones (y no cuatro como para los criollos): Nosaga (o Netom), primavera; Paaiaga (o
Niogar), verano; Noomga (o Loomaga), Otoo-Invierno.
En nuestro trabajo de campo hemos encontrado algo similar:
aaxa: Es el mismo trmino usado para hablar del ao en general. Es traducido al
6
Nosaxa: El florecimiento o tiempo del polen, la primavera.
Cotap: Este ltimo trmino se usa para designar al Otoo (parecera tratarse del
perodo que va de fines de Febrero al fin de Mayo). Buckwalter (1995) menciona que
corresponde al otoo, y al tiempo de florecimiento del cotapic (quebracho colorado o
schinopsis lorentzii). Los datos de Arenas (2003: 184, 186-188) referidos a los tobas
del oeste (en el norte de Formosa), indican que entre ellos, este perodo correspondera
al florecimiento y maduracin del quebracho colorado, que en esa zona es entre
principios de Marzo y fin de Abril. Creemos que en el caso mocov sera tambin el
florecimiento y fructificacin de este rbol el principal indicador de este tiempo.
A veces se menciona un cuarto perodo: No'oomaxa (el fro). Pero no parece ser
considerado una poca determinada del ao como los otros tres.
Tern (1998: 251-252) recoge otra gran divisin del ciclo anual
3
. Se trata de una
biparticin, en una parte asociada al fro y al agua, y una al calor. De hecho se asocia con
una clasificacin de los seres en dos conjuntos. El del fro y el agua sera comandado por la
gallareta, e incluira al pato sirir, la nutria y el yacar. Por el calor estn el carancho (el
jefe), el mataco, la culebra verde, el jote de cabeza negra, el guila y el jote de cabeza
colorada. Es muy interesante que, segn lo recogido por Tern, en el tiempo original haba
un solo clima, fro y con heladas, caracterstico del espacio celeste dominado por Qotaa.
La poca clida del ao habra aparecido despus por el reclamo de los animales liderados
por Carancho.

Movimientos del sol y las estrellas
En la discusin sobre el comienzo del ciclo anual mocov, algunos fenmenos
astronmicos como el solsticio y la aparicin de las Plyades, surgen persistentemente.
Se trata de fenmenos que tienen una relevancia muy extendida a lo largo del mundo.
Si el observador presta atencin a la bveda celeste a lo largo del da, ver que la
altura del sol en el cielo va variando. Si observa el cielo durante la noche, el efecto ser
ms notable, puesto que todas las estrellas parecen seguir el mismo patrn de movimiento.

3
Segn Arenas (2003: 183) algo similar indica Mendoza para los tobas del oeste, en Formosa.
7
Ello sugiere la sensacin de que la bveda celeste gira en torno a un eje, que la atraviesa
por dos puntos a los que se llama polos celestes. Para un observador en el hemisferio sur,
el polo celeste sur se encuentra elevado por encima del horizonte (y el norte es invisible
por estar debajo del mismo). De hecho, la altura a la que se eleva dicho polo respecto al
horizonte es equivalente a la latitud del observador. Por ello, para un observador en el
Chaco, el polo celeste sur esta elevado unos 26 por encima del horizonte. Las estrellas, el
sol, la luna, y los planetas repetirn este movimiento de este a oeste, que se llama
movimiento diurno.
Para una dada latitud, hay estrellas que, por su cercana al polo celeste elevado,
nunca salen ni se ponen, ya que el arco de su giro no las lleva jams por debajo del
horizonte. Se las conoce como circumpolares. Otras estrellas jams son visibles desde
dicha latitud, ya que estn demasiado prximas al polo celeste opuesto, y el movimiento
diurno jams las lleva por encima del horizonte de esos lugares. El resto de las estrellas, al
igual que el sol y la luna, saldrn por algn punto de la zona oriental del horizonte, se
elevarn hasta alcanzar una altura mxima, para luego ponerse en algn punto del
horizonte occidental.
Adems de este movimiento (reflejo de la rotacin terrestre) el sol tiene otro
movimiento, que lo diferencia del resto de las estrellas. Se lo llama movimiento anual, y es
el reflejo del hecho de que la Tierra orbita alrededor del sol. Este movimiento hace que el
sol se desplace en sentido inverso al movimiento diurno (es decir lo lleva de Oeste a Este),
respecto a las estrellas. El efecto global es que, adems de salir y ponerse todos los das, el
sol se va retrasando respecto a las estrellas, a razn aproximadamente de 1 por da. Por esa
razn si en un cierto momento del ao el sol sala junto a un cierto grupo de estrellas (que
debido a ello no podan verse), lentamente va saliendo cada ves mas tarde que las mismas,
con lo cual las estrellas que antes eran invisibles por estar sobre el horizonte junto con el
sol (de da), ahora se hacen visibles. Al cabo de un ao el sol volver a salir junto al mismo
grupo de estrellas. El movimiento anual hace que el sol recorra el fondo de estrellas a lo
largo de una curva llamada eclptica, inclinada unos 23 respecto al ecuador celeste (que es
la proyeccin en el cielo del ecuador de la tierra). Esta curva es el reflejo de la rbita de la
Tierra en torno al sol. Las estrellas que el sol atraviesa a lo largo de este recorrido (o que
estn cercanas) han sido muy relevantes en numerosas culturas (nuestras propias
constelaciones zodiacales son grupos de estrellas de estas caractersticas).
El movimiento anual genera que, a diferencia de lo que le ocurre a las estrellas, el
sol no salga todos los das del ao por el mismo punto del horizonte (lo mismo ocurre con
8
la luna). De hecho el sol sale exactamente por el punto cardinal Este tan slo dos das al
ao, durante los equinoccios. El resto del ao su punto de salida se va moviendo
lentamente. Si tomamos como punto de partida el equinoccio de Marzo y observamos
desde nuestro hemisferio, veremos que el punto de salida se desplaza primero hacia el
norte, hasta llegar a una posicin extrema (solsticio de Junio). Luego retorna, para
coincidir nuevamente con el Este en el equinoccio de Septiembre. Finalmente comienza a
desplazarse hacia el sur hasta otra posicin extrema (solsticio de Diciembre), para retornar
nuevamente al Este en el equinoccio de Marzo. Solsticios y equinoccios han tenido gran
importancia, por sus vnculos con las estaciones, la cantidad de horas de luz del da, y las
posiciones del sol sobre el horizonte. En especial los solsticios son particularmente fciles
de sealar, porque en sus proximidades la velocidad con la que el sol cambia su posicin
de salida cada da, es menor. Por otra parte estn vinculados a la mayor (en nuestro
hemisferio solsticio de Diciembre) y la menor (en nuestro hemisferio solsticio de Junio)
duracin de la jornada diurna.
Como ya indicramos, hay perodos de invisibilidad y perodos de visibilidad de los
distintos grupos de estrellas, debidos al movimiento anual del sol. El ltimo da en que una
estrella es visible, en el horizonte occidental, ponindose poco despus del sol, se conoce
como Ocaso helaco o Puesta helaca. Como el sol va retrocediendo debido al
movimiento anual, al da siguiente la estrella y el sol se pondrn juntos, y la estrella no ser
visible durante algn tiempo, puesto que estar sobre el horizonte durante el lapso en que
tambin lo est el sol. Luego de un tiempo, la estrella comienza a salir antes que el sol, y
llega un momento, que vara segn el brillo de la estrella en cuestin (su magnitud), en que
la distancia por debajo del horizonte a la que se encuentra el sol (arcus visionis
4
) y la
altura de la estrella sobre el horizonte (altura crtica) son lo suficientemente grandes como
para que la estrella vuelva a ser visible. El primer da que la estrella vuelve a hacerse
visible, al salir poco antes que el sol, en el horizonte oriental, se conoce como Orto
helaco o Salida helaca. A partir de ese da la estrella es visible durante cada noche
por un perodo cada vez ms prolongado, antes del amanecer.
Muchas culturas estudiadas prestan atencin a la salida y/o puesta helaca de
diversos grupos de estrellas. Hay diversos principios que pueden estar por detrs de la
seleccin de unas estrellas u otras para ser observadas en estas condiciones. Hay un grupo

4
Esta definicin de arcus visionis es la de Ptolomeo y la usada por el software utilizado en el presente trabajo
(siguiendo a Karl Schoch), Bradley Schaeafer y otros usan una definicin en la que el arcus visionis es la
suma de la altura crtica y la distancia entre el sol y el horizonte (Robinson 2007: 21)
9
estelar que ha merecido una gran atencin por varias razones: se trata del grupo conocido
en la astronoma acadmica como las Plyades. De entre las mltiple razones que lo hacen
tan interesante, una muy importante es el hecho de encontrarse prximo a la eclptica (la
zona del cielo recorrida por el sol), no slo eso, sino que est ubicado en una zona del cielo
prxima (aunque no exactamente coincidente) con aquella en la que se encuentra el sol
durante el solsticio de junio
5
. Ello significa que este grupo de estrellas tiene su orto helaco
en fechas cercanas al solsticio de Junio. En ese sentido, se halla en relacin de oposicin
con otras estrellas frecuentemente mencionadas, las vinculadas a la regin correspondiente
a la constelacin europea de Escorpio. Estas estn prximas a las posiciones del sol
durante el solsticio de Diciembre
6
. Ello provoca que estos grupos de estrellas estn en una
relacin de oposicin en cuanto a su posicin en el cielo.

Las Plyades en el Chaco:
Se ha sealado repetidamente la gran importancia de las Plyades y su salida
heliacal en Sudamrica. Levi-Strauss (1996[1964]: 217) destaca, en particular, el enorme
desenvolvimiento ritual de las Plyades en la regin Chaquea. En el caso de las etnias
pertenecientes al grupo lingstico guaycur (como caduveos, abipones, tobas, pilags y
mocoves), los testimonios muestran un panorama muy consistente, que en general vincula
a las Plyades con un ancestro poderoso.
As, por ejemplo, Fabiola Jara (2005:268) indica que para los Mbaya Caduveos las
Plyades estn vinculadas al padre ancestral, mientras que Levi-Strauss menciona dos
relatos Caduveo sobre las Plyades, uno vinculado a un grupo de nios castigados por
jugar ruidosamente por la noche, pero otro a una estrella masculina que baja para desposar
a una mortal a la que dona el maz y la mandioca (Levi-Strauss 1996[1964]: 217).
El jesuita Martn Dobrizhoffer, menciona que entre los abipones, las Plyades son
llamadas Groaperikie, y tenidas por imagen de su fundador o abuelo. Su perodo de
invisibilidad era pensado como una enfermedad de este ancestro. Cuando estas estrellas
volvan a ser visibles a principios de Mayo (Dobrizhoffer 1967-69[1783]: Vol. II, Cap.
VIII, 77), se consideraba que el ancestro haba sanado. Como ya hemos sealado, ese era
considerado el principio del ao, y generaba gran alegra y una importante fiesta nocturna
(Dobrizhoffer 1967-69[1783]: Vol. II, Cap. VIII, 77-78). La hechicera que la presida

5
Una declinacin de unos 24 sur (el sol en el solsticio de Junio tiene una declinacin de unos 23 27)
6
La estrella ms brillante de Escorpio, Antares, tiene una declinacin de unos 26 N, y el sol en el solsticio
de Diciembre tiene una declinacin de unos 23 27 N.
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instaba a los hombres a igualar la rapidez del Abuelo en la persecucin de hombres y
animales; y consagraba a los nuevos hechiceros. Sobre esta fiesta el jesuita dice: Esta
supersticiosa fiesta fue desterrada por nosotros, no sin gran trabajo (Dobrizhoffer 1967-
69[1783]: Vol. II, Cap. VIII, 78)
Lehmann-Nitsche, en su trabajo sobre la astronoma de los tobas del este
(Lehmann-Nitsche 1924-25b: 185-186, 189-190), afirma resueltamente que dapitsh es el
nombre de las Plyades, y que este grupo se halla representado por una figura de hilo
formada por numerosos rombos (ms de siete). Seala que los relatos por l recogidos
indican que se trata de un grupo de muchachos que se salvaron del gran incendio del
mundo. Pero por otra parte seala que el trmino dapitsh probablemente signifique algo
como nuestro abuelo el jefe. El trabajo de Ezequiel Ruiz Moras (2000: 270) reafirma
esto, al hacer notar que para los tobas taksek u orientales, las Plyades son llamadas
Dapitchi y asociadas a la actividad onrica y shamnica. Tambin seran asociadas a la
planta curativa paGalawe u hoja blanca (Pterocaulon sp.) Segn Arenas (2003: 184, 188-
190), los toba del oeste llaman dapiche# a las Plyades y cuando se observan como a las
cuatro de la maana al este (salida helaca) se sabe que es el tiempo llamado
naqaBiaGase, el de las heladas y el fro, entre Mayo y Julio.
Idoyaga Molina (1989: 18-19) recoge que para los pilag las Plyades representan
a Dapichi, el logot (dueo) del espacio celeste, hacedor del mundo, sus puntos cardinales
y la Va Lctea, e introductor de varios bienes culturales, de la menstruacin, y de las
diferencias tnicas entre los grupos chaqueos. Segn su trabajo los pilag describen la
morada de Dapichi como un lugar helado. Es Dapichi quien enva las heladas, el roco y
la escarcha, que a pesar de ser fros, son los que posibilitan la renovacin vegetal que inicia
un nuevo ciclo anual. Idoyaga ve en ello una manifestacin ms del carcter restaurador
asignado al agua, y muestra que sta, el fro y la vida, son parte de un mismo dominio
semntico. Seala que el perodo de invisibilidad de Dapichi es pensado como un
alejamiento, y su reaparicin indica el momento de comenzar a preparar los terrenos para
la labranza. En su trabajo en comunidades toba-pilag, Cecilia Gmez (2006) recogi
testimonios sobre las Plyades como Dapich, y del rol de su aparicin como indicadora
del principio del ao. En ese momento se realizaba un gesto al amanecer elevando las
semillas hacia el cielo. Dapich tendra una nocopa corona (las estrellas), lo cual
establece una asociacin con el clavel del aire (Tillandsia spp.), tambin llamado dapich,
que florece en Agosto, dando unas flores de color rosado-rojizo que son vistas como
similares a las Plyades al titilar.
11

Los mocoves, las Plyades y el sol:
Entre los mocoves, Guevara menciona que las Plyades son llamadas
Gdoapidalgate, a quien veneraban como creador y padre (Guevara 1969[1764]: 544).
Segn su relato las celebraban su descubrimiento con algazara y gritera, golpeando
las esteras, prometindose felicidad y dicha. Es interesante que algo similar seale,
segn Lehmann-Nitsche (1927: 149), otro jesuita, el padre Canelas, para el momento de la
primera visibilidad de la luna. Por otra parte, el padre Canelas tambin consigna el trmino
Gdoapidalgate como nombre mocov para las Plyades, y lo traduce como nuestros
abuelos. Comenta que las celebran al descubrirse en sus tierras, y que en estas tierras
las Plyades se muestran al entrar la primavera. Segn este jesuita, las celebran como
seal de la proximidad de las frutas (Lehmann-Nitsche 1927: 151). Lehmann-Nitsche
(1924-25: 72) analiza el nombre Gdoapidalgate, y lo traduce como nuestro abuelo
7
el
seor.
Lehmann-Nitsche (1924-25: 77-79) menciona el testimonio de una curandera
mocov de Quitilipi, para quien las Plyades son la nidada de un casal de andes
celestes. Aparecen al comenzar el ao, cuando empieza a crecer el pasto, en Junio
(fecha que Lehmann-Nitsche seala que coincide con el momento en el que anidan los
andes, en el Chaco). En la primavera, con el pasto bien crecido los pichones bajan a
tierra y los mocoves los cazan.
Durante nuestro propio trabajo de campo en comunidades del suroeste del Chaco,
hemos encontrado que las Plyades son uno de los asterismos ms reconocidos y
mencionados por los mocoves entrevistados. El trmino que utilizan para denominarlo es
Lapilalaxachi, que es traducido como el abuelo o el antepasado de los mocoves. De
hecho el trmino incluye al trmino api o abuelo, antepasado. El clavel del aire
(Tillandsia spp.), cuyas flores de color rojizo aparecen en esta poca del ao, recibe el
mismo nombre. Hemos recogido tambin un juego de hilo llamado los siete o
Lapilalaxachi, que est formado por siete rombos (las estrellas en muchos juegos de hilo
chaqueos estn representadas por rombos, que podran estar asociados a los genitales
femeninos) que representan a las estrellas de este grupo.
Tambin hay hoy coincidencia en que este grupo de estrellas no se ve en cierta
poca del ao, lo cual significa que el abuelo est enfermo. La noche anterior a la primera

7
Abuelo en el sentido de fundador del linaje.
12
visibilidad del asterismo (salida helaca) era necesario quedarse en vela esperndolo (lo
cual es tambin recurrentemente sealado como condicin para la narracin de los relatos
de los antiguos, pareciendo ser esta una actividad muy asociada a la reaparicin de las
Plyades). Quienes no cumplen con esta condicin pueden ver su pelo encanecido
prematuramente. En este sentido es interesante que, segn Tern, la gallareta es pensada
como el jefe de los animales del fro y el agua porque no duerme (Tern 1998: 255). La
vuelta de Lapilalaxachi anuncia las heladas (y por eso est asociada al blanco, como el de
las canas), y estas heladas son pensadas como la condicin necesaria y la seal para el
comienzo de un nuevo ciclo de fecundidad. Sin la vuelta de Lapilalaxachi la fecundidad de
la naturaleza no se renovara, sin las heladas que trae, las semillas no despertaran.
Numerosos testimonios recogidos sealan este momento como el comienzo del
ao mocov. Muchos de esos testimonios hacen a este acontecimiento simultneo con la
vuelta del sol o rapilraaasa, que es el nombre dado por los mocoves al solsticio
8
. De
hecho se menciona alternativamente uno y otro hecho (la aparicin de Lapilalaxachi o la
vuelta de Raaasa) como inicio del ao mocov. Por otra parte a La Sol, se le solicita
una vida larga y fortaleza en el contexto de rogativas matinales, en las que se la llama
Larrimina, y se habla de ella como nuestra madre.

Cuando la inexactitud es virtud:
El uso de dos marcadores astronmicos diferentes del inicio del ao que
muestran los testimonios mocoves que hemos recogido, se suma a la variedad de fechas
dadas por las fuentes para la aparicin de las Plyades en la regin ocupada por los
grupos guaycures: en mayo (Dobrizhoffer), al entrar la primavera (Canelas), en
Junio (Lehmann-Nitsche para mocoves). De hecho, este fenmeno a veces se supone
coincidente con el solsticio de Junio (nuestro trabajo de campo). A ello hay que agregar las
ideas recogidas por Citro y Tern en torno a un comienzo del ciclo anual vinculado a la
primavera. Todos estos datos nos obligan a estudiar con cuidado la visibilidad de las
Plyades, para poder comprender el sentido de este conjunto de afirmaciones.
El clculo y la observacin de las fechas de salida y puesta heliacal de una estrella,
es un asunto complejo, sujeto a muchas variables, difciles de determinar. Las principales
son: a) la latitud (la influencia de este factor es menor para estrellas cercanas a la eclptica,
como las Plyades); b) el perfil del horizonte (la presencia de montaas, rboles u otros

8
Muchas veces la aparicin de las Plyades es nombrada como la vuelta de las Plyades.
13
obstculos para la visin, puede hacer variar el momento en que una estrella es vista por
primera o ltima vez); c) el brillo de la estrella (cuanto menor es el brillo de una estrella,
ms obscuro debe ser el cielo en su entorno para hacerla visible); d) el transcurso de los
siglos (es una lenta variacin que se hace evidente en largos perodos de tiempo, los
cambios son menores para estrellas cercanas a la eclptica, como las Plyades); e) la
agudeza visual (las diferencias pueden ser muy relevantes para estrellas dbiles); f)
factores que pueden cambiar la luz ambiente y por tanto incidir en la visibilidad de la
estrella, como la cercana de la luna, la fase lunar, la polucin ambiental, las luces
artificiales, la refraccin atmosfrica (que es mayor cerca del horizonte), la extincin
atmosfrica, o la duracin del crepsculo (el crepsculo dura ms en los solsticios y para
latitudes altas).
La astronoma acadmica define los trminos primera y ltima visibilidad en
funcin de un horizonte plano y de las capacidades de observacin de un ojo de visin
promedio en condiciones fisiolgicas estndar. Pero existen diferentes maneras de definir
cuando una estrella se ve por primera o ltima vez, que varan de acuerdo a diversos
factores, como las connotaciones simblicas asociadas a este hecho, o los fines perseguidos
por cada grupo humano. Durante nuestro trabajo de campo hemos constatado que hoy da
los mocoves del suroeste del Chaco, suelen hablar de aparicin de una estrella cuando
esta est a unos 15 por encima del horizonte (lo cual sugiere usar para los clculos una
altura mnima de ese valor)
El mtodo de clculo para estos fenmenos utilizado hasta hace muy poco tiempo
en forma exclusiva, fue propuesto por el astrnomo griego Claudio Ptolomeo en el
Almagesto (ca. 150 AC). Para este mtodo los parmetros crticos son el arcus visionis y la
altura crtica que ya mencionramos. Durante el siglo XX se han propuesto versiones
mejoradas del mtodo de Ptolomeo, y se ha simplificado el clculo mediante la creacin de
software apropiado. De entre estos desarrollos de software, es especialmente interesante el
programa Planetary, Stellar and lunar Visibility (PSLV)
9
de Noel Swerdlow y Rainer
Lange. Este programa usa un rango de arcus visionis basado en Schoch, y permite adems
variarlo manualmente o hacerlo depender de la magnitud de la estrella; tambin tiene en
cuenta la altura crtica y permite variarla manualmente (Robinson 2007: 10-11, 21). Bradly
Schaefer recientemente ha propuesto un mtodo alternativo, que utiliza como parmetros la
extincin atmosfrica y la magnitud lmite. Si bien es ms exacto, por una parte la

9
Disponible en el sitio http://www.alcyone.de
14
diferencia slo es apreciable para estrellas dbiles en malas condiciones atmosfricas, y
por otra el clculo requiere ingresar valores especficos para una serie de datos muy
difciles de determinar (la posicin de la luna, la humedad, la agudeza visual, la
temperatura del aire, la polucin y la luz ambiente) (Robinson 2007: 12). Se han realizado
comparaciones entre los valores obtenidos con el software PSLV y el mtodo de Schaefer
para Alcyone, la ms brillante de las estrellas de las Plyades (Robinson 2007: 12, 22),
para el caso de la antigua Roma. De estos se desprende que para una noche clara (magnitud
lmite 6) y en buenas condiciones atmosfricas (factor de extincin atmosfrica 0,2) no hay
diferencias entre ambos mtodos. Si la noche es clara, pero las condiciones atmosfricas
son tan slo promedio (factor de extincin atmosfrica 0,3), el mtodo de Schaefer retrasa
la salida heliacal respecto al PSLV en 4 das. Para una noche no tan clara (magnitud lmite
5) y condiciones atmosfricas promedio (factor de extincin atmosfrica 0,3) el retraso es
de 8 das. Considerando esto, y dado que nos interesa explorar las variaciones promedio en
las fechas de salida y puesta heliacal de las Plyades en el rea mocov a lo largo de un
extenso perodo de tiempo
10
, utilizaremos el software PSLV para nuestros clculos. Como
estrella de referencia se ha tomado Alcyone (la estrella ms brillante del grupo) cuya
magnitud o brillo aparente es de 2,9 (las tres estrellas del grupo que le siguen en brillo
tienen magnitudes cercanas a 3,6). El software realiza el clculo del arcus visionis con una
expresin de muy razonable aproximacin, dando en este caso un valor de 14,52.
Cada tabla rene la fecha para tres regiones: las mrgenes del Bermejo (el mbito
ms septentrional que registran las fuentes para los mocoves, coincidente con la situacin
a comienzos de la presencia espaola en la zona); la zona del Pastoril en la provincia de
Chaco (que corresponde al centro del la zona de dispersin actual en la provincia del
Chaco); y San Javier en Santa Fe (que corresponde a la localizacin de la antigua
reduccin jesutica y da cuenta de las localizaciones ms meridionales). En cada caso se
han tomado tres perodos de referencia: 1583 (cercano a la primera presencia europea y
posterior a la reforma gregoriana del calendario de 1582, de modo de simplificar la
comparacin de fechas); 1760 (durante el perodo de las misiones jesuticas y de buena
parte de los datos de las crnicas jesuticas), y la actualidad (2008). Hemos realizado las
simulaciones para tres alturas crticas diferentes: 0 (horizonte matemtico), 10 y 15. A
cada una de estas alturas corresponde una tabla:

10
Sera imposible asignar unas condiciones atmosfricas y de claridad del cielo especficas a toda esta rea y
perodo temporal (1580-2008).
15
Altura crtica 0 1583 (Sols. 22 Jun) 1760 (Sols. 21 Jun) 2008 (Sols. 20 Jun)
Bermejo (25 49 S) 1 Junio 2 Junio 6 Junio
El Pastoril (25 41 S) 1 Junio 3 Junio 7 Junio
San Javier (29 28 S) 2 Junio 3 Junio 7 Junio

Altura crtica 10 1583 (Sols. 22 Jun) 1760 (Sols. 21 Jun) 2008 (Sols. 20 Jun)
Bermejo (25 49 S) 13 Junio 15 Junio 19 Junio
El Pastoril (25 41 S) 13 Junio 15 Junio 19 Junio
San Javier (29 28 S) 14 Junio 16 Junio 20 Junio

Altura crtica 15 1583 (Sols. 22 Jun) 1760 (Sols. 21 Jun) 2008 (Sols. 20 Jun)
Bermejo (25 49 S) 19 Junio 21 Junio 25 Junio
El Pastoril (25 41 S) 19 Junio 27 Junio 25 Junio
San Javier (29 28 S) 21 Junio 23 Junio 27 Junio
Algunas conclusiones que pueden extraerse de las simulaciones:
De 1583 a 1760 la salida heliacal de las Plyades se retrasa unos 2 das
De 1760 a 2008 la salida heliacal de las Plyades se retrasa unos 4 das
Para los sitios ubicados ms al sur, la salida heliacal de las Plyades ocurre ms tarde
(entre 2 das y unos minutos segn la altura, las alturas mayores son ms sensibles)
Diferencias en la altura crtica afectan mucho la fecha de la salida heliacal (cambia en
unos 12 das cada 10)

Conclusiones:
Las Plyades han tenido y tienen un papel relevante en muchos de los sistemas
astronmicos de los grupos sudamericanos. Su posicin celeste vinculada al solsticio de
Junio parece tener un rol fundamental, ha favorecido su identificacin con el sol y la
construccin de oposiciones con la luna y con la regin del cielo asociada al otro solsticio
(como por ejemplo las estrellas cercanas a la constelacin europea de Escorpio). Ha
colaborado, sin duda, la forma de este asterismo, un compacto y fcilmente reconocible
racimo de estrellas
11
. En diferentes lugares de Amrica este asterismo ha sido vinculado a
cambios estacionales o en el rgimen de lluvias, y en muchos casos a jugado el rol de

11
A pesar de no tratarse de estrellas muy brillantes
16
marcador del inicio del ciclo anual. En la regin chaquea, misioneros y etngrafos
coinciden en sealar su relevancia y sus vnculos con la renovacin de la abundancia en
todos los planos. Esto es especialmente cierto para el grupo lingstico guaycur. En este
caso los testimonios sugieren una persistente identificacin de las Plyades con el abuelo
o antepasado del grupo. Coincidiendo con una tendencia generalizada de la astronoma
sudamericana, los guaycures han prestado especial atencin a los perodos de visibilidad
e invisibilidad de estas estrellas, y a su primera y ltima visibilidad. Las fuentes previas
son consistentes en sealar estos hechos, pero difieren significativamente a la hora de
asignar una fecha concreta al evento, o asignar un comienzo al ciclo anual. Los escritos de
los jesuitas y los trabajos etnogrficos previos tampoco sealan claramente el sentido local
de los trminos aparecer, desaparecer y volver.
Nuestro trabajo de campo se ha dirigido a explorar estas ideas y los contextos de
observacin de estos fenmenos. Hemos corroborado la importancia que an hoy tienen
estas estrellas. Tambin recogimos informacin acerca de las definiciones locales de
altura crtica que son variables, y tienden a rondar los 15. Creemos que es central para la
comprensin de la problemtica que nos ocupa el hecho de que entre los mocoves de las
comunidades que hemos estudiado, tanto el movimiento del sol luego del solsticio de Junio,
como la reaparicin de las Plyades, son pensados como vueltas o retornos. Se trata de
la idea del recomenzar de un ciclo profundamente ligado a la abundancia. Esto se debe, por
una parte, a las asociaciones entre el espacio celeste, la abundancia y la plenitud. Por otro
lado, a partir del solsticio de junio comienzan a aumentar la duracin de la jornada diurna y
la temperatura. Adems, las heladas anunciadas por el retorno de las Plyades son
importantes para disparar el proceso de germinacin de numerosas semillas. Por todas
estas conexiones creemos que existe entre los mocoves, y posiblemente entre todos los
guaycures, una tendencia a identificar el solsticio de junio y la aparicin heliacal de las
Plyades. Nuestras simulaciones muestran que para lograr esta identificacin, es clave la
manipulacin de la altura crtica. Las variaciones debidas a la latitud o la poca son muy
pequeas comparadas con el importante efecto que puede obtenerse de variar unos grados
la altura crtica. Hacindolo as, se puede conseguir en cualquiera de las latitudes y pocas
consignadas un acuerdo entre ambos fenmenos astronmicos. De este modo vemos que la
flexibilidad es una parte operativa de la forma de abordar los fenmenos celestes de los
mocoves, gracias a la cual, la vuelta del sol y la vuelta del abuelo pueden hacerse
concordar en el tiempo, de modo de constituir una seal de la renovacin general de la
abundancia.
17
Por otra parte las referencias encontradas por los trabajos de Citro y Tern a la
primavera como comienzo del ciclo anual, pueden deberse a varios factores. Por una
parte, la vuelta solsticial y el inicio de la primavera a fines de Agosto estn muy
conectados, ya que la primera es la preparacin y germen de la segunda. Esto puede
observarse por una parte en la importancia de las heladas para despertar las semillas
para su germinacin, cuyos efectos sern claramente observables para fines de Agosto y
principios de Septiembre. Por otra parte los testimonios recogidos por Lehmann-Nitsche
conectan claramente estas dos etapas del recomenzar de la abundancia, tanto entre los
vegetales (pasto) como entre los animales (andes). Estas ideas podran explicar las
menciones recogidas por Tern. En cuanto a lo mencionado por Citro en Santa Fe,
debemos tener en cuenta la mayor cercana de las misiones jesuticas, y la influencia del
proceso de superposicin de la fiesta de Santa Rosa y las fiestas primaverales (que ya son
mencionadas por Paucke). Probablemente las posibilidades de establecer conexiones entre
estas celebraciones llev a los jesuitas a reforzar la importancia de esta fecha. En cuanto a
la celebracin de las Plyades, los escritos de Dobrizhoffer muestran que era pensada como
una supersticin y que no slo no fue asociada a ninguna celebracin cristiana que
pudiera reforzarla en los perodos posteriores, sino que se hicieron grandes esfuerzos por
erradicarla. La relevancia de las fiestas patronales para construir el prestigio personal en el
perodo de la sedentarizacin en el Chaco y Santa Fe
12
, seguramente llev a los caciques
de que actuaban a reforzar la importancia de este momento del ao, contribuyendo a
reforzar su rol como inicio del ao mocov.

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