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Autor: Dra. Patricia Astorquiza.

| Fuente: Jornadas de Psicologa Cristiana


La amistad en la tica a Nicmano de Aristteles
Ponencia basada en uno de los ms profundos estudios filosficos acerca de la amistad

Quiero, primero, agradacer a la profesora Zelmira Seligmman y al padre Ignacio Anderegen su
amable invitacin a participar en estas Jornadas.

La presente ponencia versar sobre la amistad, tal como aparece descrita en latica a Nicmaco
de Aristteles, principalmente en los libros VIII y IX. Dichos libros constituyen, a mi parecer, uno
de los ms profundos estudios filosficos acerca de la amistad, porque tocan sus fundamentos
metafsicos.

Sabemos que la tica a Nicmaco se puede describir como una investigacin acerca del mximo
bien humano: en qu consiste y qu facultades, ciencias y actividades lo alcanzan.

Este mximo bien es la felicidad: la felicidad es una vida y una actividad (energeia) propia de esta
vida, a saber la actividad del alma conforme a la virtud, y si las virtudes son varias, conforme a la
mejor y ms perfecta, y adems en una vida entera (EN, 1, 7 1098 a 18 aprox).

La virtud ms perfecta sostiene l- es la sabidura, hbito que dispone a la inteligencia humana
para la actividad ms perfecta: la contemplacin intelectual (theorein) de Dios y de todas las
causas del ente en cuanto ente. Contemplar las verdades ms altas, he aqu la esencia de la vida
feliz del hombre.

Y las virtudes morales?

Son las disposiciones necesarias para ordenarse adecuadamente a esa contemplacin, y adems, la
consecuencia vital de quien vive del amor a las verdades ms altas, las verdades no sensibles
que alcanza la inteligencia. Quien ama los excesos y la vida de las pasiones vida animal- no es
apto para la sabidura, porque ni siquiera querr disponer de tiempo para ella, ni encontrar en
ella goce alguno. Y, en cambio, quien verdaderamente ha alcanzado la sabidura, percibe el vicio
y la vida irracional como una desgracia, un mal hacia el cual siente verdadera repulsin.

El hombre feliz es autosuficiente en s mismo, no carece de nada de lo que hace dichosa una vida.
Pero, entonces, qu papel juegan los amigos en su felicidad? Para Aristteles, el hombre, por
naturaleza desea la felicidad no slo para s mismo, sino para todos los suyos, especialmente la
familia y los amigos, porque la naturaleza humana es social. (EN, I, 7, 1097 b 9-11).

La amistad dice el Estagirita - es una virtud o va acompaada de virtud, y adems es lo ms
necesario para la vida. Sin amigos, nadie querra vivir, aun cuando poseyera todos los dems
bienes. () Y cuando los hombres son amigos, ninguna necesidad hay de justicia, mientras que aun
siendo justos necesitan adems de amistad, y parece que son los justos los que son ms capaces
de amistad(). Pero la amistad no es slo algo necesario, sino algo hermoso. Efectivamente,
alabamos a los que aman a sus amigos, y el tener muchos amigos se considera como una de las
cosas mejores, y hasta identificamos en nuestra opinin hombres buenos y amigos. (EN, VIII, 1,
1155 a 3-32).

Me parece que en estas primeras lneas del libro VIII se encuentran cifradas dos de las principales
tesis de Aristteles acerca de la amistad: una, que la verdadera amistad es necesaria para ser
feliz, y la otra, que la verdadera amistad slo es posible para los virtuosos (es decir, para los
hombres buenos).

Este prrafo esboza, adems, una tercera tesis que no trataremos en esta ponencia, porque
parece estar menos ligada a la esencia misma de la amistad perfecta, a saber, que la unidad de
una sociedad (familia o polis o empresa, etc) se debe a la amistad, y cuando la amistad se
corrompe, se acaba la sociedad humana y comienza la servidumbre o la guerra.

Expondremos la doctrina aristotlica de la amistad en el siguiente orden:

1. primera parte: definicin de amistad y sus especies;
2. segunda parte, las causas de la amistad;
3. tercera parte, los efectos propios de la amistad;
4. cuarta parte: la necesidad de amistad verdadera.

PRIMERA PARTE: FORMALMENTE QU ES LA AMISTAD?

En primer lugar, Aristteles da por sentado que la amistad es un modo de amor: es philia, distinto
del eros o amor pasional.

Qu caractersticas tiene, pues, el amor de amistad?

Se define al amigo como el que quiere (ton boulmenon) y hace el bien (o lo que parece un bien)
por causa del otro, o el que quiere (ton boulmenon) que su amigo exista y viva por amor del
amigo mismo (IX, 4).

Desglosando esta definicin de la amistad vemos que:

1 - Quiere que su amigo exista y viva, por causa del amigo mismo, y no por otros motivos ajenos.
Este amor de amistad hace que cada uno perciba a su amigo como otro yo (IX, 4, 1166 a 30-31).

El amigo se complace en el ser y la vida de su amigo como se complace en la suya propia.

2 - El amigo quiere bienes para su amigo, y los quiere por amor del amigo mismo y no por un
inters ajeno. Esto es lo que Aristteles llama benevolencia (eunoia) (VIII, 2).

3 - La amistad implica reciprocidad. (VIII, 2). Esto significa que ambos amigos quieren el bien el
uno del otro y se complacen el uno en el otro.
Si no existe reciprocidad, se puede hablar de benevolencia o de beneficencia, como una buena
actitud hacia el otro, propicia para generar una amistad, pero no de amistad en un sentido propio.

- Por este motivo, la amistad slo puede darse entre seres humanos (cap. 2), no hay amistad con
cosas inanimadas, ni con animales irracionales, porque no pueden querer racionalmente ni pueden
devolver querer por querer, ni pueden comprender el amor que el otro tiene por ellos.

4 - el querer recproco debe ser conocido por ambos, de otro modo, aunque la benevolencia sea
mutua no puede darse el querer ms propio y definitivo de la amistad.

Finalmente, puesto que la amistad es amor (philia), el objeto propio del amor de amistad es lo
amable (to phileton), es decir, lo que puede despertar algn amor. El amigo ama a su amigo en
cuanto reconoce en ste lo amable.

No obstante, Aristteles advierte que lo amable puede ser de tres maneras: lo til, lo
placentero y lo bueno.

De esto se deduce que pueden existir TRES ESPECIES ANLOGAS DE AMISTAD, en conformidad con
lo amable que el amigo ame en su amigo, a saber, la amistad por utilidad, la amistad por
deleite sensible o la amistad honesta.

Estas tres especies son anlogas pues la razn perfecta de amistad no se cumple en las tres, sino
exclusivamente en la amistad honesta.

Veamos un poco en qu consiste cada una:

A - la amistad por utilidad o interesada, es aquella en que se quiere el bien del otro en vistas de la
utilidad o provecho que el otro reporta. Por ejemplo: quiero que mi amigo viva, est fuerte y
saludable porque me defiende de los asaltantes en el camino, o me ayuda a realizar los trabajos
difciles. Observa Aristteles que este modo de amistad se da con ms frecuencia en los ancianos.

B - la amistad por placer es aquella en que se quiere al otro porque esto le reporta algn agrado o
placer. Este placer significa ampliamente cualquier tipo de agrado, y no slo se refiere al placer
venreo; por ejemplo, una persona simptica o divertida en su trato, o de buenas ocurrencias, o
hermosa y agradable de mirar, etc. Este tipo de amistad es propia de los jvenes o de personas
inmaduras que se dejan guiar por sus pasiones y buscan en todo y principalmente el placer
sensible.
En las amistades por inters o por placer, lo realmente amado no es el amigo en s mismo, sino
otras cosas que accidentalmente ste tiene, con lo cual no se cumple perfectamente lo esencial
de la amistad.
Este tipo de amistades son fciles de disolver: se acaban cuando se acaba la utilidad o el deleite
que implicaba el amigo.

C En contraposicin, la amistad perfecta es la de los hombres buenos e iguales en virtud. (EN,
VIII, 3). La amistad honesta es aquella en la que se quiere lo bueno en s mismo, y no la utilidad o
el deleite sensible. Para Aristteles lo bueno es la virtud, esto es, el modo de ser del hombre
que se ha hecho perfecto en cuanto hombre. De manera que en la verdadera amistad, cada amigo
ama a su amigo porque es virtuoso, porque ha realizado en s mismo la plenitud de la naturaleza
racional.

La amistad honesta es, entonces, el modelo y paradigma de amistad, y los otros modos de amistad
se dicen tales en tanto y en cuanto se parecen a la amistad honesta, o tienen algunos elementos
de ella. Veamos cules son las propiedades de la amistad honesta:

- cada amigo es virtuoso. La amistad honesta slo puede establecerse entre personas virtuosas,
porque el virtuoso es, precisamente, el que ama la virtud, ya la encuentre en s mismo, ya en
otro.

- Porque es virtuoso, el verdadero amigo es bueno en s mismo: es bueno en sentido absoluto u
objetivo, con independencia de los amigos que tenga, pues en s mismo est la perfeccin de su
propia naturaleza.

- Pero adems, es bueno para su amigo: cada amigo es til para su amigo y agradable.

Por una parte, los amigos verdaderos son tiles porque se procuran mutuamente el bien
(especialmente el de la virtud); y por otra, tambin son agradables, porque la persona virtuosa es,
en s misma, agradable y, por aadido, es agradable por ser amigo. De modo que en la amistad
honesta se cumplen mximamente las cualidades de utilidad y deleite (aunque el amigo no quiera
el bien de su amigo por ellas, sino por el amigo mismo).

- es permanente, porque se apoya en la virtud de ambos, y la virtud es, por esencia, algo estable,
que difcilmente cambia.

- requiere tiempo y trato: porque es preciso que se conozcan el uno al otro, y se hayan probado
mutuamente como dignos de afecto y confianza. El deseo de amistad surge rpidamente, pero la
amistad no. (VIII, 3).

-- todo est igualado en ella: los dos amigos reciben beneficios semejantes el uno del otro:
semejanza en querer, en utilidad y en agrado. (VIII, 4, 1156b 35-36). De modo que esta igualdad
hace ms estable el mutuo querer.

- Entre los amigos verdaderos se da plena confianza, la imposibilidad de agraviarse y su amistad
est fuera del alcance de la calumnia, porque no se cree fcilmente las crticas contra alguien que
uno ha probado por mucho tiempo.

Evidentemente, tales amistades son poco frecuentes porque no son muchos los hombres virtuosos y
por el tiempo que supone forjarlas. Debido a esto, lo normal es que tengamos pocos amigos en
el sentido ms propio del trmino, quizs uno solo, si es que tenemos alguno.

SEGUNDA PARTE: CAUSAS DE LA AMISTAD

Cmo se genera una amistad? O ms precisamente, cules son los fundamentos de una amistad y
principalemente de la amistad honesta?

Tales fundamentos (o causas de la amistad) son:

1 - lo amable que hay en el amigo:si la amistad es un modo de amor, el amigo debe captar algo
amable en su amigo. En la amistad honesta, lo amable es principalmente la virtud del otro. (cf.
VIII, 3, 1156 b 19-20)

2 - la semejanza (homoiosis) o igualdad : toda amistad se apoya en una semejanza sostiene
Aristteles (VIII, 3, 1156 b 20-21; cf. VIII, 5 y 7 y 8) Se trata de una igualdad cuantitativa, por la
cual los amigos se parecen entre s: ya sea en virtud, en dignidad, en naturaleza, en crianza, en
familia, etc. En definitiva, como base para generar una amistad se requiere una previa semejanza
entre los futuros amigos, de tal manera que cada uno pueda percibir al otro como otro yo
3 - la comunidad (koinona) es, por consiguiente, causa de la amistad: la amistad existe en
comunidad (VIII, 9), sostiene el Filsofo, y tambin: la comunidad (koinona) es la base de toda
amistad (VIII, 12).

Los amigos lo sern en cuanto tengan algo en comn: si no hay algo en comn no es posible que
haya amistad (cf. VIII, 11), porque no hay semejanza sobre la que fundamentar un amor al otro
como a otro yo. En otros trminos, la comunidad es causa de la semejanza, y la semejanza es
causa de la amistad.

Aquello comn es un bien que ambos aman y poseen: la naturaleza humana, la raza, la
ascendencia, la patria, el negocio, el oficio, los hijos, la virtud. Lo que es comn puede ser una
caracterstica natural (por ejemplo, la ascendencia comn, la crianza juntos, la inclinacin a vivir
en pareja, etc) o una adquirida como por cierto acuerdo (por ejemplo: la comunidad de una
empresa o de un oficio, como la que hay entre compaeros de navegacin). (VIII, 12). Cuanto ms
profundo y estable sea el bien que los amigos tengan en comn, ms profunda y estable ser su
amistad.
Aparece ahora una cuarta causa que es como razn ltima de las dos anteriores:
4 - el amor a uno mismo.

Afirma Aristteles Lo amistoso para con los dems y las notas que definen las diversas amistades
parecen derivarse de lo amistoso para con nosotros mismos (IX, 4).
Siendo el amigo como una prolongacin de uno mismo, amamos al amigo de la misma manera que
nos amamos a nosotros. En este sentido el amor a uno mismo es causa y raz de la amistad con
los dems. Sin embargo, ya en Aristteles encontramos distinciones importantes respecto a este
amor de s:

Existe un amor a s mismo bueno y un amor a s mismo malo. El amor a uno mismo bueno es
el propio del virtuoso, y no puede identificarse con el egosmo. Sobre este amor virtuoso hacia s
mismo, se puede fundar una amistad verdadera y virtuosa.

El mal amor a s mismo es el que los malvados o viciosos tiene respecto de s; sobre este amor
malo slo se pueden fundar malas amistades y, por ello, mediocres o falsas, porque cada amigo
amar al otro como se ama a s mismo: mal.

Resumamos esta descripcin del amor a uno mismo, que tantas implicancias puede tener para
psicologa y la psiquiatra.
El buen amante de s mismo: - ama, por sobre todo, los bienes de la razn: la sabidura y todas las
acciones que son conforme a la razn: la justicia, la honestidad, la templanza, la valenta. En este
sentido, ama lo mejor de s mismo, que es la razn.

- interiormente hay unanimidad y orden en sus apetitos, de modo que en su intimidad reina la paz.

Adems se place de estar consigo mismo, porque encuentra dentro de s, respecto de su pasado, el
recuerdo de cosas buenas y de acciones bellas, y respecto de su futuro, proyectos nobles y
laudables; y en el presente, hay en su mente conceptos elevados y pensamientos dignos de
contemplacin. De esto se deduce que el hombre bueno no rehuye completamente la soledad y el
silencio, que le permiten la meditacin reposada de las ms altas y hermosas reflexiones.

No sufre de remordimientos, porque lo que antes le pareca bueno lo hizo, y ahora le sigue
pareciendo bueno; y lo que le pareca malo, lo evit, y ahora le sigue pareciendo malo.

- exteriormente, vive en paz con todos, pues est dispuesto a ceder todos los dems bienes a los
dems, sobre todo a sus amigos: sus bienes materiales, los honores, el poder e incluso su propia
vida, si fuera preciso. Y no ahorra sacrificios en vista de las acciones ms virtuosas.

Por el contrario, el malo interiormente no puede reposar consigo mismo ni soporta encontrarse en
soledad, vive en continua agitacin porque todo en sus tendencias y deseos es contradictorio e
inestable, de modo que no puede complacerse en sus elecciones porque las mismas cosas a veces
le agradan y a veces le desagradan o elige lo que acaba dandolo, y no encuentra en s mismo
buenas disposiciones ni paz ni nada que pueda serle verdaderamente agradable, sino slo
remordimiento y culpa. En cuanto a los dems, su convivencia es intranquila y llena de temores
porque siempre disputa los bienes inferiores, y su amistad inestable pues cambian continuamente
sus disposiciones respecto a s mismo y a los dems.

Tras todo lo dicho, parece manifiesto la razn por la cual la verdadera amistad slo es posible
entre los virtuosos: porque slo el amigo virtuoso amara en su amigo lo objetivamente amable,
que es la virtud de su amigo, y en consecuencia, slo el virtuoso sabr amar al amigo por lo que el
amigo es, y no en vistas de placer o utilidad. O mejor dicho, el nico placer que buscar es el de
ver y sentir que su amigo es bueno, y la nica utilidad, la de poder hacer bien a su amigo y poder
hacer el bien junto con su amigo.

TERCERA PARTE: EFECTOS DE LA AMISTAD

Cada persona est interiormente dispuesta para sentir y tratar a su amigo de la misma manera (o
de manera semejante) como se siente a s mismo y se trata. Esta interna disposicin impulsa a
cada amigo a ciertos sentimientos y ciertas acciones con su amigo o respecto a su amigo. Tales
efectos u operaciones propias de la amistad se encuentran de manera perfecta en la amistad
honesta y, en cierta proporcin o semejanza en los otros modos de amistad.

- En primer lugar, como se mencion al comienzo, el amigo se complace en su amigo y lo ama con
amor de amistad (philein), y as mutuamente. El querer o amar (phlesis) es el acto propio y la
virtud de los amigos (cf.VIII, 8 1159 a 33-35)

- En segundo lugar, los amigos quieren (boulontai) bienes para el amigo por el amigo mismo. Este
querer es por eleccin libre y no por causa de una pasin o impulso instintivo (cf. VII, 5). En otras
palabras, la amistad es causa de benevolencia para el amigo.

- Tercero, la convivencia: nada hay tan propio de los amigos como la convivencia (VIII, 5). Por
eso los amigos deben ser agradables de tratar, pues nadie soporta estar mucho tiempo con una
persona de carcter agrio. Convivir significa pasar el tiempo juntos (VIII, 5), pero no como el
ganado, que estn juntos por el hecho de pacer en el mismo lugar, sino que es pasar el tiempo
juntos en intercambio de palabras y pensamientos (cf. IX, 9).

- Cuarto, la beneficencia: el amigo no solo quiere el bien para su amigo, sino que lo realiza de
hecho, todo cuanto le es posible. Tal beneficencia se refiere no slo a las cosas tiles y a las
deleitables, sino sobre todo, al bien de la virtud: el amigo quiere que su amigo siga siendo virtuoso
y lo sea an ms, por eso, el amigo impide que su amigo realice actos malos, lo corrije si va por
mal camino y le estimula a las acciones nobles y virtuosas (cf.VIII, 8). (cf.IX, 3)

- la concordia: (IX, 4) La concordia es unanimidad de opinin y de deseo respecto a lo que se debe
hacer: todos piensan y desean lo mismo y respecto del mismo, y en cosas importantes.

Dice Aristteles:Esta clase de unanimidad se da en los buenos, pues estos estn de acuerdo
consigo mismo y entre s, y teniendo, por as decirlo, un mismo deseo (), quieren a la vez lo justo
y lo conveniente y a esto aspiran en comn. En cambio, en los malos no es posible la unanimidad
excepto en pequea medida, lo mismo que la amistad, porque todos aspiran a una parte mayor de
la que les corresponde en ventajas, y se quedan atrs en los trabajos y servicios pblicos. Y como
cada uno de ellos procura esto para s, critica y pone trabas al vecino, y si no se atiende a la
comunidad, sta se destruye. La consecuencia es , por tanto, la discordia entre ellos al
coaccionarse unos a otros y no querer hacer espontneamente lo que es justo (EN, IX, 6).

Notemos, entonces, que en la amistad ocurre algo semejante a lo que ocurre con los hbitos: la
amistad se genera y se conserva por la misma especie de acciones que ella misma produce. As, si
la amistad brota entre semejantes, esa misma amistad ya generada aumenta la semejanza y la
comunidad; si la amistad requiere cierta disposicin benvola para con el otro, una vez
establecida la amistad, la benevolencia se acrecienta, y as ocurre claramente con todos los
efectos propios de la amistad.

CUARTA PARTE: NECESIDAD DE LA AMISTAD

El hombre feliz necesita amigos?

El hombre feliz ya tiene todo lo necesario para la vida y no le falta nada, de modo que podra
parecer que no necesita amigos que le ayuden a obtener lo que le falta.
No obstante, Aristteles intuye que el hombre feliz debe tener amigos pues si no es propio del
hombre vivir en solitario, mucho menos puede serlo del hombre dichoso. El hombre es un ser
social, y naturalmente apto para la convivencia (IX, 9). Si el hombre feliz tiene todos los bienes
que corresponden a la naturaleza, entoncer, debe tener amigos, y amigos virtuosos.
- adems, es mejor y ms noble hacer el bien a los amigos que a los extraos y desconocidos, de
modo que el hombre feliz necesita amigos a quienes favorecer, para realizar as las acciones ms
nobles (IX, 9)
Casi al final del libro IX, el Filosfo realiza un anlisis metafsico de los fundamentos de la
amistad: la razn de la amistad debe buscarse en la naturaleza misma del ser humano.

Aristteles sostiene que el hombre feliz necesita de amigos justamente porque el hombre feliz es
bueno: se goza en la virtud y en las acciones virtuosas. As, puesto que el amigo es otro yo, las
obras buenas del amigo sern gozo y alegra para su amigo como si las hiciera l mismo.

Pero el Filsofo todava no queda satisfecho: la causa de que el feliz necesite amigos buenos est
ms profundamente arraigada en el ser del hombre. La razn de necesitar amigos es la tendencia
del hombre al ser. El ser y la vida son buenos y amables de suyo afirma el Estagirita-, y por sobre
todo el ser y la vida de quienes son buenos. Todos aman, en algn grado, su propio ser y su propia
vida, y los buenos la aman sobremanera, porque su ser y su vida son plenamente buenas. De aqu
que todo hombre ms an los buenos- se gocen en su propia actividad (energeia), porque en su
propia actividad se perciben y se entienden siendo y viviendo.

Y si el darse uno cuenta de que vive es agradable por s mismo (porque la vida es buena por
naturaleza y el darse cuenta de que uno tiene en s un bien es agradable), y si la vida es deseable
y sobre todo para los buenos, porque el ser es para ellos bueno y agradable (ya que se gozan en la
conciencia que tienen de lo que es bueno por s mismo), y si el hombre bueno tiene para el amigo
la misma disposicin que tiene para consigo mismo (porque el amigo es otro yo), lo mismo que el
propio ser es apetecible para cada uno, as lo ser tambin el del amigo, o poco ms o menos (IX,
9).

Esto significa, por una parte, el ser del hombre virtuoso es bueno y amable, y por eso, le resulta
agradable percibirse existiendo y actuando; y por otra parte, el amigo es como otro yo, de modo
que el ser del amigo tambin es bueno y amable, y es grato percibir que el amigo es y acta.
Ahora bien, si para percibir el propio ser debemos realizar operaciones, tambin para percibir el
ser y la bondad del amigo debemos tener experiencia de sus acciones, percibirlo actuando Y cmo
se lograr esto si no hay convivencia, e intercambio de palabras y pensamientos? As, por tanto, el
feliz necesita vivir con sus amigos para que su felicidad sea ms perfecta, de modo que no slo
perciba en s mismo el bien de la vida y de la virtud, sino tambin en la existencia y el obrar de su
amigo.

En conclusin, no parece que el anlisis aristotlico manifiesta, la causa ltima de la amistad: el
hombre tiene amigos porque el ser es bueno y amable en s mismo, y ms bueno y amable todava
para los que, mediante sus obras, han llegado a la plenitud de su propia naturaleza.