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IMPORTANCIA DE LA GRANULOMETRA EN CIMENTACIONES SUPERFICIALES

INTRODUCCIN
La cimentacin puede definirse en general como el conjunto de elementos de
cualquier edificacin cuya misin es transmitir al terreno que la soportan las acciones
procedentes de la estructura. Su diseo depender por tanto no solo de las
caractersticas del edificio sino tambin de la naturaleza del terreno.
La importancia del conocimiento de los caracteres propios del suelo se pone de
manifiesto desde el momento de la propia ejecucin de la obra por su influencia sobre
la seguridad de los trabajadores en la realizacin de excavaciones y movimientos de
tierras as como en la de los elementos auxiliares de la construccin: cimbras,
encofrados, pozos y zanjas de cimentacin lneas enterradas, etc.
Una cimentacin inadecuada para
el tipo de terreno, mal diseada o
calculada se traduce en la
posibilidad de que tanto el propio
edificio como las edificaciones
colindantes sufran asientos
diferenciales con el consiguiente
deterioro de los mismos pudiendo
llegar incluso al colapso.
Grietas producidas en fachadas de edificios por asientos diferenciales
PROPIEDADES FSICAS DE LOS SUELOS O TERRENOS
Los gelogos definen los suelos o terrenos como rocas alteradas, mientras que los
ingenieros prefieren definirlos como el material que sostiene o carga el edificio por su
base.

Los materiales que estn presentes en los suelos naturales se clasifican en cuatro
tipos:
- arenas y grava,
- limos,
- arcillas
- materia orgnica.
Las arenas y grava son materiales granulares no plsticos.
Las arcillas, se componen de partculas mucho ms pequeas, exhiben propiedades
de plasticidad y son muy cohesivas.
Los limos son materiales intermedios en el tamao de sus partculas y se comportan,
de modo tpico, como materiales granulares, aunque pueden ser algo plsticos.
La materia orgnica consta principalmente de desechos vegetales.
El origen de las capas de suelo o terreno (edafolgicas) y la forma como se depositan,
arroja mucha luz sobre su naturaleza y variabilidad en el campo.
Para la completa identificacin de un suelo o terreno el ingeniero necesita saber lo
siguiente:
- tamao
- granulometra
- forma
- orientacin
- composicin qumica de las partculas
- las fracciones coloidales y sedimentables que contiene.



GRANULOMETRA
La granulometra es la distribucin de las partculas de materiales ptreos granulares
de varios tamaos.
La granulometra y el tamao mximo de los agregados son importantes
debido a su efecto en la dosificacin, trabajabilidad, economa, porosidad y
contraccin del concreto.

ANLISIS GRANULOMTRICO
Objetivo:
Separar por tamaos las partculas de suelos gruesos y finos que componen la
muestra de suelo en estudio y en funcin de lo anterior clasificar el suelo de acuerdo a
su graduacin; ejemplo: Grava bien graduada (GW) Arena mal graduada (SP) etc.


CURVA GRANULOMTRICA
En un suelo cualquiera, habr en general partculas de todos los tamaos (grava,
arena, limo y arcilla,). La granulometra indica la proporcin relativa de cada una de
estas fracciones. Se representa por la curva granulomtrica, que indica, para cada
dimetro de partcula D, el porcentaje en peso de partculas menores que D. Se
representa en escala logartmica de tamaos.

La Figura muestra varias curvas granulomtricas tpicas. Una curva muy tendida
indica una graduacin continua de tamaos de partculas, mientras que una cada
vertical brusca para un cierto dimetro quiere decir que existe una gran cantidad de
partculas de dicho dimetro.




IMPORTANCIA Y UTILIDAD DEL ANLISIS GRANULOMTRICO
En los suelos granulares nos da una idea de su permeabilidad y en general de su
comportamiento ingenieril, no as en suelos cohesivos donde este comportamiento
depende ms de la historia geolgica del suelo.
El anlisis granulomtrico nos permite estudiar el tamao de las partculas y medir la
importancia que tendrn segn la fraccin de suelo que representen. Este tipo de
anlisis se realiza por tamizado, o por sedimentacin cuando el tamao de las
partculas es muy pequeo, se puede encontrar gravas, arenas, limos y arcillas. Si
bien un anlisis granulomtrico es suficiente para gravas y arenas, cuando se trata de
arcillas y limos, turbas y margas se debe completar el estudio con ensayos que
definan la plasticidad del material.
La informacin obtenida del anlisis granulomtrico puede en ocasiones utilizarse para
predecir movimientos del agua a travs del suelo, aun cuando los ensayos de
permeabilidad se utilizan ms comnmente. La susceptibilidad de sufrir la accin de
las heladas en suelo, una consideracin de gran importancia de climas muy fros,
puede predecirse a travs del anlisis granulomtrico del suelo.
APLICACIONES DE LA GRANULOMETRIA:
Al realizar un anlisis granulomtrico en suelos gruesos, tiene las siguientes
aplicaciones:
a) Poder clasificar los suelos de acuerdo a su graduacin.
b) Analizar el material ms factible para la construccin de pavimentos.
c) Calcular el coeficiente de permeabilidad en una forma aproximada.
Y en suelos finos (partculas que pasan la malla No. 200):
d) Es conveniente obtener el porcentaje de partculas menores de 0.002 mm., para
definir los porcentajes de limo y arcilla que contiene un suelo; en funcin de lo anterior
podremos definir u obtener la actividad de ese suelo.


SUELOS FINOS
Los suelos finos estn tambin constituidos por materiales detrticos pero en ellos el
porcentaje de elementos finos es superior al 35% en peso.
Las tensiones admisibles en estos suelos que se muestran en la tabla siguiente son
orientativas y cuando sean suelos finos normalmente consolidados y ligeramente
sobre consolidados en los que sean de esperar asientos de consolidacin as como en
los suelos arcillosos potencialmente expansivos debern ser objeto de un estudio
especial.

PROPIEDADES NDICE DE SUELOS COHESIVOS
Los suelos cohesivos tienen propiedades ndices que son en naturaleza similares a
aquellas utilizadas para suelos granulares. Por ejemplo, la curva de distribucin
granulomtrica puede determinarse para suelos cohesivos y las propiedades ndice
para arenas tambin pueden ser usadas para arcillas. Ya que las partculas en suelos
cohesivos tienden a ser muy finas para el anlisis granulomtrico de rutina, la curva
granulomtrica en estos casos se determina por medio del anlisis por hidrmetro. Los
detalles de dicho ensayo se encuentran en las normas ASTM D422. Este mtodo se
aplica para tamaos de partculas de dimetro de 0.03 mm (limo grueso) a 0.001 mm.
Desafortunadamente no ha sido posible relacionar la curva granulomtrica de
materiales finos con propiedades tiles de ingeniera.
El polvo de roca, con partculas ms finas que 0.002 mm, se comporta como una
arena fina, mientras que otros suelos con menos del 50% de partculas menores que
0.002 mm tienen propiedades semejantes a la arcilla. Por lo tanto, en el diseo de
cimentaciones es muy raro realizar anlisis granulomtricos para suelos cohesivos;
cuando stos se realizan es para determinar el porcentaje ms fino que 0.002 mm
(fraccin arcillosa).
Las propiedades ingenieriles de los suelos cohesivos varan considerablemente con la
densidad; la variacin es mucho mayor que la encontrada para suelos granulares. La
razn parece ser que las partculas en un suelo granular tienden a ser
equidimensionales y por lo tanto no pueden empacarse muy sueltas. En los suelos
cohesivos muchas de las partculas tienen forma de placa, por lo que pueden
empacarse densamente cuando las placas estn paralelas o muy sueltas si las placas
estn de modo mutuamente perpendicular con muchos vacos incorporados. En suelos
granulares se indic que la densidad sola no era una buena propiedad ndice, por lo
que se usa la densidad relativa que se define en funcin de las relaciones de vacos.
En suelos cohesivos se utiliza el contenido de humedad en vez de densidad y se
establecen lmites en el contenido de humedad, como se utilizaron los valores de e
max

y e
min
en suelos granulares.
Los lmites en los contenidos de humedad de suelos cohesivos son los lmites de
Atterberg, que son contenidos de humedad definidos para varias consistencias del
suelo. Las consistencias son:

Los detalles de los ensayos para determinar los lmites de consistencia se encuentran
en ASTM D423 y D424. El lmite lquido es una buena propiedad ndice; cuando se
usa con el ndice de plasticidad (IP = LL-LP) es una excelente medida de la
arcillosidad del suelo. El parmetro de los suelos cohesivos equivalente a la densidad
relativa de los suelos granulares, es el ndice de liquidez, IL = (W-LP)/(LL-LP). Si el
ndice de liquidez es igual a cero, el suelo est en el lmite plstico; si es negativo est
en el rango slido; si el ndice est entre cero y uno, el suelo est en el rango plstico,
etc. El ndice de liquidez es una medida excelente de la consistencia de un suelo
cohesivo.
Las propiedades ndice consideradas hasta el momento estn basadas en suelo
disturbado, por lo que proporcionan informacin limitada de las condiciones reales del
suelo in-situ. Por ejemplo, un suelo puede tener un contenido de humedad en el
campo igual al lmite lquido y tener una consistencia semi-lquida en la condicin
remoldeada; sin embargo, en el campo puede ser bastante rgido debido a la
presencia de algn cementante. Se deduce que es necesario realizar una medida de
las propiedades en el suelo inalterado.
Debido a que la resistencia a la penetracin estndar se utiliza en las arenas, tambin
se usa con las arcillas, ya que ambas se presentan alternadas en una perforacin.
Existen algunas correlaciones entre la penetracin estndar y la consistencia relativa
de la arcilla:

La resistencia a la penetracin estndar es un ndice til para medir la consistencia de
los suelos cohesivos; sin embargo, algunas veces es ms simple medir la consistencia
directamente, por ejemplo mediante el ensayo de compresin no confinada.
El ensayo de compresin no confinada es simplemente un ensayo de compresin axial
en un especmen cilndrico y slido de arcilla, ejecutado de la misma manera que un
ensayo de compresin en un cilindro de concreto. En arcillas saturadas, la resistencia
cortante es aproximadamente la mitad de la resistencia a la compresin no confinada.
La relacin entre la consistencia de la arcilla y su resistencia a la compresin no
confinada se indica:

AGREGADO FINO:
Consisten en arenas naturales o manufacturadas con tamaos de partcula que van
desde 5 mm hasta mayores de 60 m.
La granulometra ms deseable para el agregado fino depende del tipo de obra,
si la mezcla es rica y del tamao mximo del agregado grueso. En mezclas ms
pobres, o cuando se usan agregados gruesos de pequeas dimensiones, es
conveniente, para que se logre una buena trabajabilidad, que la granulometra se
aproxime al porcentaje mximo recomendado que pasa por cada tamiz.
Si la relacin agua cemento se mantiene constante y la relacin de agregado fino a
grueso se elige correctamente, se puede hacer uso de un amplio rango de
granulometra sin tener un efecto apreciable en la resistencia.