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Robots Autnomos: Amenazas u oportunidades?

Una
respuesta desde la funcin social de la ingeniera


Daniel E. Flrez
1
, Daniel E. Loaiza
2
, Daniel A. Snchez
3
, Didier Quinto
4
, Edgar Hernndez
5



Con un gran poder viene una gran responsabilidad
Peter Parker
El Hombre Araa


Abstract - En el ensayo se presenta un breve resumen de las especificaciones tcnicas de los cuadricpteros,
pequeos robots voladores y autnomos en sus decisiones de vuelo, que pueden coordinar sus acciones
para realizar tareas conjuntas; se analizan algunas de las posibles prdidas y/o beneficios econmicos y
sociales que podran derivarse de su implementacin en Colombia, as como cul es la posicin que desde la
funcin social de la ingeniera pueden asumir los profesionales frente al desarrollo e implementacin de
innovaciones tecnolgicas.

Palabras clave: Robots; Robots Areos; Drones; Robots autnomos; Ingeniera; Papel social de la ingeniera

Introduccin

La presentacin pareca una escena copiada de alguna pelcula de ciencia ficcin: El profesor de
ingeniera y experto en informtica de la Universidad de Pensilvania, Vijay Kumar, se diriga a un
auditorio repleto de personas para dictar una breve conferencia sobre los cuadricpteros,
pequeos y giles robots que forman enjambres, se perciben unos a otros y forman equipos ad
hoc... para la construccin, para la inspeccin de desastres y mucho ms (Sensenig, 2012). Sin
embargo, lejos de tratarse de una historia fantstica, se trataba de una escena tomada de la vida
real, en la que el ingeniero iba explicando paso a paso a su audiencia cules eran las ventajas que
este tipo de mquinas presentan frente a los aviones tripulados y frente a sus competidores ms
cercanos, los drones, que tambin son vehculos areos no tripulados. Como quiera que robots
similares a los presentados fueron utilizados en Medelln para realizar algunas tomas areas
cuando colaps la torre Space (Flycam-rc video y fotografia area HD, 2013) y han venido siendo
adquiridos, y recientemente desarrollados y producidos en nuestro pas para custodiar las
fronteras, realizar operaciones militares y monitorear las zonas sembradas con coca (El Tiempo -
Redaccin Justicia, 2013), surgi entre los integrantes del grupo una serie de interrogantes en
torno a este tipo de mquinas, especficamente relacionadas con los posibles beneficios y
desventajas sociales que su adopcin podra generar en nuestro pas (sobre todo en nuestras
regiones); cuestiones que se relacionan entre s y que nos remiten directamente a la funcin social
de los profesionales en ingeniera.

1
Daniel Eduardo Flrez Garca. Universidad de Antioquia. florezgarciadaniel@gmail.com
2
Daniel Eduardo Loaiza Restano. Universidad de Antioquia. danielloaizaisi@gmail.com
3
Daniel ngel Snchez Ruz. Universidad de Antioquia. danielsanchez8520@gmail.com
4
Didier Quinto Mena. Universidad de Antioquia. didierudea@gmail.com
5
dgar Hernndez Moncada. Universidad de Antioquia. edgarhernandezmISI@gmail.com
Los cuadricpteros: Robots autnomos, areos y giles

Desde el punto de vista tcnico, no queda sino decir que los cuadricpteros (desarrollados en
conjunto por los expertos en robtica Alex Kushleyev, Daniel Mellinger y Vijay Kumar para la
empresa Kmel Robotics) resultan sorprendentes, no slo por la enorme destreza que demuestran
en sus vuelos, sino tambin por la velocidad que son capaces de desplegar, por la forma en que
calculan sus trayectorias y por la autonoma con la que toman sus decisiones de vuelo: Cuentan
con cuatro rotores, su dimetro no supera 1 metro (lo que los hace muy giles), pueden volar en
interiores, no necesitan de un GPS (puesto que cuentan con una cmara y un telmero laser que
les permiten detectar gente, muebles y objetos, etc.), son capaces de crear sus propios mapas
para determinar su posicin y, sobre todo, son autnomos, pues no cuentan con pilotos,
operadores de sensores o coordinadores de vuelo, sino que cuentan con un procesador que les
permite analizar la informacin suministrada por sus distintos acelermetros y girmetros para
calcular las rdenes que debe enviar a cada uno de los cuatro rotores que los sustentan, ms de
600 veces por minuto!

Ninguna de estas caractersticas (que no dejan de sorprendernos y nos ilustran de manera
magistral cmo pueden mezcla las ciencias de la computacin y la ingeniera mecnica en una
manera exitosa), resulta tan impactante como el que estos robots sean capaces de recordar
pedazos de trayectorias que ya han realizado para recombinarlas en nuevos vuelos o, lo que
resulta ms increble an, que sean capaces de combinar y coordinar sus acciones con otros robots
del mismo tipo para erigir construcciones o combinar su fuerza y poder levantar objetos, tal y
como lo haran las hormigas de la especie Aphaenogaster que habitan en los desiertos, cuyo
comportamiento sirvi como base para desarrollar el modelo de colaboracin que terminaron
replicando las mquinas.

Cuentan, adems, con una gran cantidad de aplicaciones, puesto que posibilitan ingresar a los
edificios en caso de que se sospeche la presencia de intrusos o escapes bioqumicos y no se desee
exponer la vida de las personas, as como en la construccin, el transporte de carga (dividiendo la
carga en varios robots) y la revisin de reactores nucleares o edificios que estn a punto de
colapsar.

Oportunidades

Luego de observar la presentacin de Vijay Kumar sobre los pequeos cuadricpteros y su
perfecta interaccin en la ejecucin de ciertas tareas y el despliegue de perfectas formaciones
areas, nos resulta fcil soar e imaginar un futuro bastante cercano y promisorio en el que stas
maravillas robticas, nos ayudarn en mltiples tareas cotidianas, as como en la construccin, la
exploracin, la milicia y la vigilancia ambiental una vez les sean adaptados los sensores y las
cmaras adecuadas; futuro que luego de observar el video, nos hizo pensar en el pronosticado por
Bill Gates, el Magnate de Microsoft, quien afirm que la prxima revolucin se producir en el
campo de la robtica (Gates, 2007) y que no sera raro esperar que algunos chicos que en estos
momentos se encuentran desarrollando sus ideas en sus cuartos, en la casa de sus padres o en un
garaje (como en su tiempo lo hicieron el mismo Bill Gates o el famossimo Steve Jobs) terminen
convirtindose en los futuros magnates de la robtica.

Amenazas

A pesar de todos los beneficios en los que estos aparatos nos hicieron soar, nos dimos cuenta
tambin de que no todo eran buenas noticias, puesto que, tal y como en otra de las conferencias
de la organizacin sin nimo de lucro de Tecnologa, Entretenimiento y Diseo (TED) se ilustra, el
desarrollo de la autonoma de los robots presenta tambin un doble filo que, junto con sus
beneficios, plantea nuevos retos y desafos hacia el futuro, debido a que de lograrse su
implementacin total a nivel social, en el largo plazo podran presentarse amenazas para la
democracia o que incluso llegar a materializarse riesgos como que los 'drones', las armas
automticas y las herramientas de inteligencia artificial, terminen tomando la decisin de hacer la
guerra sin la intervencin de los seres humanos (Suarez, 2014); por no mencionar el que muchas
personas podrn perder sus empleos en los sectores de la defensa, la seguridad, la minera, la
aeronutica y el transporte.

La funcin social de la ingeniera

Sin lugar a dudas, uno de los profesionales de en los que ms tiene cifrada su esperanza la
sociedad es el ingeniero, que mediante su trabajo busca solucionar los problemas de la sociedad y
satisfacer sus necesidades bsicas (Desconocido, Introduccin Ingeniera de Sistemas - MDULO 2:
FUNCIN PROFESIONAL DEL INGENIERO, 2014), mediante la investigacin y la transformacin
activa de su entorno utilizando todo aquello que hubiera podido aprender de la naturaleza, tal y
como se ilustra en el caso del grupo de trabajo de Vijay Kumar, que supo observar la manera en
que un grupo de hormigas Aphaenogaster sumaban y coordinaban sus esfuerzos para lograr un
objetivo comn, para terminar produciendo una herramienta que puede redundar en enormes
beneficios sociales.

Respecto de las oportunidades y las amenazas que estas nuevas tecnologas pueden llegar a
presentar, deseamos afirmar, sin embargo, que los daos o perjuicios que stas terminarn
reportando a la sociedad, dependern en gran medida de la comprensin que como ingenieros
podamos llegar a tener de la funcin social de nuestra profesin, asunto que nos lleva a pensar, a
su vez, que adems de invertir nuestros esfuerzos y nuestro ingenio en el desarrollo de
herramientas que nos sirvan para resolver muchos de nuestros problemas cotidianos (tal y como
ocurre en el caso de los cuadricpteros), debemos comprender tambin que los conocimientos
que adquirimos en la universidad entraan para nosotros una enorme responsabilidad (es
precisamente en este sentido que recordamos la cita de Peter Parker cuando nos dice al final de El
hombre araa (Raimi, 2002) que con un gran poder viene una gran responsabilidad) y que
debemos fijarnos como meta el lograr una sociedad en la que hayan menos preguntas y ms
respuestas desde el punto de vista de las necesidades, sin llegar a comprometer nunca nuestra
tica profesional y los valores en los que hemos sido educados.

Meta que en el caso particular de nuestras regiones debera verse materializada en el desarrollo
de cuadricpteros u otras tecnologas similares, que nos sirvieran para realizar tareas de control
ambiental, bsqueda y rescate, logstica, construccin, etc., por slo mencionar algunos ejemplos,
o en la aplicacin de los distintos conocimientos que adquirimos en la Facultad de Ingeniera en
invenciones tan tiles (y suponemos que tan extremadamente satisfactorias para quienes tuvieron
la oportunidad de participar en ellas), como esa herramienta computacional que desarrollaron los
grupos GITA y Microe de la Universidad junto con la Clnica Noel de Medelln, para que un
fonoaudilogo, independientemente de su experiencia, pueda hacer una evaluacin objetiva y
juzgar si un nio con labio y paladar hendido (LPH) padece de hipernasalidad leve, moderada o
severa, o si por el contrario ya se encuentra sano. (Orozco Arroyave, 2014)

Meta que esperamos lograr, igualmente, sin olvidar el gigantesco amor y la enrgica pasin que
debemos sentir por nuestro trabajo; ingredientes que son fundamentales para el xito y que nos
permitirn avanzar en el desarrollo de nuevos y mejores proyectos, tal y como lo demuestran Vijay
Kumar y su equipo o los grupos GITA y Microe de la universidad.

Conclusiones

No obstante en el pasado se vea la profesin de la ingeniera simplemente como una profesin en
la que el ingeniero se dedicaba simplemente a disear, construir, instalar, operar, mantener,
controlar o proyectar maquinarias o cosas tiles para la sociedad, encontramos que en la
actualidad, adems de las funciones clsicas de la ingeniera se espera que los ingenieros aadan a
stas la capacidad de identificar necesidades y oportunidades de innovacin, as como la de
Investigar y desarrollar nuevas tecnologas (Desconocido, Introduccin Ingeniera de Sistemas -
MDULO 2: FUNCIN PROFESIONAL DEL INGENIERO, 2014) teniendo siempre una enorme
responsabilidad social y tomando como fundamento para el ejercicio de la ingeniera, que sta
debe redundar siempre en la consecucin de beneficios para la sociedad.
Bibliografa
Desconocido. (16 de Febrero de 2014). Introduccin Ingeniera de Sistemas - MDULO 2: FUNCIN
PROFESIONAL DEL INGENIERO. Obtenido de SATISFACCIN DE NECESIDADES Y SOLUCIN DE
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http://udearroba.co/course/view.php?id=1574
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cuadricptero del edificio Space colapsado en Medelln (Cortesa de Flycam-rc):
http://www.youtube.com/watch?v=hARHJOliFp8
Gates, B. (January de 2007). Scientific American. Obtenido de A Robot in Every Home - The leader of the PC
revolution predicts that the next hot field will be robotics:
http://www.scientificamerican.com/article/a-robot-in-every-home/
Orozco Arroyave, J. R. (16 de Febrero de 2014). Introduccin Ingeniera de sistemas - MDULO 2: FUNCIN
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Raimi, S. (Direccin). (2002). Spider-Man [Pelcula]. USA.
Redaccin. (11 de Octubre de 2013). El Tiempo. Obtenido de En menos de un mes, Fuerza Area estrena su
'drone' en operaciones: http://www.eltiempo.com/justicia/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-
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Sensenig, K. (Direccin). (2012). Vjay Kumar: robots que vuelan... y cooperan [Pelcula]. USA: TED Ideas
worth spreading. Recuperado el 16 de Febrero de 2014, de
http://www.ted.com/talks/vijay_kumar_robots_that_fly_and_cooperate.html
Suarez, D. (16 de Febrero de 2014). TED - Ideas Worth Spreading. Obtenido de Daniel Suarez: La decisin de
matar no la debe tomar un robot.