Está en la página 1de 5

Las olas son ondas que se desplazan por la superficie de mares, ocanos, ros, lagos, canales,

etc.
ndice
[ocultar]
1 Explicacin fsica ms clara
o 1.1 Causa
2 Parmetros
3 Medidas
4 Alteraciones
5 Efectos
6 Tipos
7 Vase tambin
8 Enlaces externos
Explicacin fsica ms clara[editar editar fuente]
Las olas del mar son ondas ssmicas (es decir, movimientos de un medio material) de las llamadas
superficiales, que son aquellas que se propagan por la interfaz, entre dos medios materiales. En
este caso se trata del lmite entre la atmsfera y el ocano. Cuando pasa una ola por aguas
profundas (a una profundidad mayor a 1/20 de su longitud de onda), las molculas de agua
regresan casi al mismo sitio donde se encontraban. Se trata de un vaivn con una componente
vertical, de arriba a abajo, y otra longitudinal, la direccin de propagacin de la onda.
Hay que distinguir dos movimientos. El primero es la oscilacin del medio movido por la onda, que
en este caso, como hemos visto, es un movimiento circular. El segundo es la propagacin de la
onda, que se produce porque la energa se transmite con ella, trasladando el fenmeno con una
direccin y velocidad, llamada en este caso velocidad de onda.
En realidad se produce un pequeo desplazamiento neto del agua en la direccin de propagacin,
dado que en cada oscilacin una molcula o partcula no retorna exactamente al mismo punto, sino
a otro ligeramente ms adelantado. Es por esta razn por la que el viento no provoca solamente
olas, sino tambin corrientes superficiales.
Causa[editar editar fuente]


Estela de ola formada por el paso de un barco.
El fenmeno es provocado por el viento, cuya friccin con la superficie del agua produce un cierto
arrastre, dando lugar primero a la formacin de rizaduras (arrugas) en la superficie del agua,
llamadas ondas u olas capilares, de slo unos milmetros de altura y hasta 1,7 cm de longitud de
onda. Cuando la superficie pierde su lisura, el efecto de friccin se intensifica y las pequeas
rizaduras iniciales dejan paso a olas de gravedad. Las fuerzas que tienden a restaurar la forma lisa
de la superficie del agua, y que con ello provocan el avance de la deformacin, son la tensin
superficial y la gravedad. Las ondas capilares se mantienen esencialmente slo por la tensin
superficial, mientras que la gravedad es la fuerza que tensa y mueve las olas ms grandes.
Cuanto mayor es la altura de las olas, mayor es la cantidad de energa que pueden extraer del
viento, de forma que se produce una realimentacin positiva. La altura de las olas viene a
depender de tres parmetros del viento, que son su velocidad, su persistencia en el tiempo y, por
ltimo, la estabilidad de su direccin. As, los mayores oleajes se producen en circunstancias
meteorolgicas en que se cumplen ampliamente estas condiciones.
Una vez puestas en marcha, las olas que se desplazan sobre aguas profundas disipan su energa
muy lentamente, de forma que alcanzan regiones muy separadas de su lugar de formacin. As,
pueden observarse oleajes de gran altura en ausencia de viento.
Las olas disipan su energa de varias maneras. Una parte puede convertirse en una corriente
superficial, un desplazamiento en masa de un gran volumen de agua hasta una profundidad
considerable. Otra parte se disipa por friccin con el aire, en una inversin del fenmenos que puso
en marcha las olas. Parte de la energa puede disiparse si una velocidad excesiva del viento
provoca la ruptura de las crestas. Por ltimo, la energa termina por disiparse por interaccin con la
corteza slida, cuando el fondo es poco profundo o cuando finalmente las olas se estrellan con la
costa.
Al llegar a la costa, las olas sufren unas ltimas transformaciones antes de disiparse:
encrespndose si encuentran un obstculo marcado en la franja costera, como un banco de
arena o taro, una roca o formacin rocosa o un arrecife. Dependiendo del obstculo, su forma
y tamao, y la fuerza y velocidad de la ola, as como el punto de marea, las olas costeras
pueden adquirir diferentes expresiones de tamao, velocidad, forma o movimiento.
la contraola es un efecto de destacado llamado resaca del agua que, llevada por las olas hasta
la orilla de tierra firme o la orografa costera, rebota o se desliza de nuevo hacia el mar,
creando una ola en direccin opuesta al golpe de mar; es decir, una ola que parte de la costa.
Generalmente se disipan o estrellan con las otras olas en algunos metros adelante.
Parmetros[editar editar fuente]


Parmetros de las olas. A=amplitud. H=altura. =longitud de onda.
La parte ms alta de una ola es su cresta, y la parte ms profunda de la depresin entre dos olas
consecutivas se llama valle. A la distancia entre dos crestas se le denomina longitud de onda () y
a la diferencia de altura entre una cresta y un valle se le llama altura de la ola. La amplitud es la
distancia que la partcula se aparta de su posicin media en una direccin perpendicular a la de la
propagacin. La amplitud vale la mitad de la altura. La pendiente () es el cociente de la altura y la
longitud de onda:
= H /
Se llama perodo () al tiempo que transcurre entre el paso de dos crestas consecutivas por el
mismo punto. La velocidad de onda (tambin llamada velocidad de fase o celeridad), es decir
la velocidad de propagacin, se calcula dividiendo la longitud de onda por el perodo:
c = /
En aguas profundas (>/2) la velocidad de onda es proporcional a la longitud de onda, en
aguas muy superficiales (</20) por el contrario depende slo de la profundidad.
Medidas[editar editar fuente]
En la prctica se usan 2 escalas para medir la intensidad de las olas:
La Escala Douglas es una escala que clasifica los diferentes estados del mar en 10
grados tomando como referencia el tamao de las olas.
La Escala de Beaufort es una medida emprica para la intensidad del viento, basada
principalmente en el estado del mar, de sus olas y la fuerza del viento.
Alteraciones[editar editar fuente]
Las olas son procesos muy complejos, que sufren grandes transformaciones en su
movimiento hacia la costa, tanto en la altura de ola, como en la longitud de onda, como en
la velocidad de propagacin, as como en el movimiento del agua al paso de una ola
(crculos, elipses, segmentos, corrientes) y tambin respecto a su propia forma, llegando
incluso a romper, por efecto del fondo.
Cuando la ola rompe, el agua se desplaza, por encima del nivel medio del mar, hacia la
costa, y como evidentemente no se acumula en la costa vuelve, en forma de corriente, por
debajo del nivel de la propia ola, formando lo que comnmente se conoce como resaca
(undertow).
Las olas, lo mismo que otros procesos semejantes, estn sujetas a fenmenos
de reflexin, refraccin y difraccin. La refraccin depende de diferencias en la velocidad
de propagacin entre diferentes medios, y se observa cuando las penetran en aguas
menos profundas, donde se ven frenadas.
Efectos[editar editar fuente]


Ola rompiendo en Plogoff, Bretaa, Francia.
El efecto de las olas sobre las playas es distinto ya que pueden tener efecto constructivo o
destructivo:
Efecto constructivo: cuando las olas son pequeas y de poco periodo (olas de
verano, generalmente) las olas tienden a mover poco sedimento, sobre todo muy
cerca de la orilla, tendiendo a acumular la arena en la parte alta de la playa, formando
la "playa seca".
Efecto destructivo: las olas altas, de periodos largos, con gran longitud de onda,
pueden mover el sedimento ms profundo, y provocan una importante corriente de
fondo hacia el mar, que progresivamente va erosionando la playa seca.
Tipos[editar editar fuente]
Un tipo particular de olas son los tsunamis, que no se encuentran relacionadas con el
viento sino con terremoto o por las erupciones de volcanes submarinos. Los diferentes
tipos de olas son:
Olas libres u oscilatorias: se representan en toda la superficie del mar y se deben a
las variaciones del nivel del mar. En ellas el agua no avanza, slo describe un giro al
subir y bajar casi en el mismo sitio en el cual se origin el ascenso de la ola, se
presentan en un tiempo menor de 30 segundos.
Olas forzadas: se producen por el viento y en ocasiones pueden ser altas como
consecuencia de los huracanes en el agua.
Olas de traslacin: son aquellas que se producen cerca de la costa y que, al avanzar
tocando el fondo, se estrellan contra el litoral formando abundante espuma. Al
regresar el agua hacia el mar se origina la resaca.
Tsunamis: son olas producidas por un terremoto o una explosin volcnica. Pueden
pasar dos situaciones, una es que en el centro de la perturbacin se hundan las
aguas, o bien que stas se levanten explosivamente. En ambos casos el movimiento
provoca una ola nica de dimensiones formidables, que avanza a gran velocidad,
pueden ser miles de kilmetros por hora, y llega a tener una altura superior a los 20
metros. Los tsunamis son muy frecuentes en el Ocano Pacfico.