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Problemas de la ciudad global en el siglo

XXI
El economista Ravi Kanbur sostiene que expertos de distintas disciplinas deben aunar sus
esfuerzos para la comprensin de la compleja realidad urbana. Ese fue el tema de un workshop
que se realiz en Buenos Aires.
Por: Fernando Bruno

CONTRASTES. Buenos Aires, vista area de la Villa 31, deboajo de la autopista. Detrs, imponentes, los edificios de
Retiro.
En el ao 2007, por primera vez en la historia de la humanidad, la tasa de poblacin urbana mundial super el
50%, es decir, que, al da de hoy, hay ms personas en el mundo viviendo en ciudades que fuera de ellas. El
dato no es menor y da cuenta de un fenmeno que, si bien se viene anunciando desde hace mucho tiempo en
los planos simblico y cultural, comienza a concretarse estadsticamente en nuestra poca: el ser humano va
camino a transformarse en una entidad eminentemente urbana.

Lejos de lo que podra pensarse a primera vista, Amrica Latina no es la excepcin a esta tendencia. Al
contrario, un reciente informe del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de Naciones Unidas afirma
que la zona "cuenta con una de las tasas de poblacin urbana ms altas del planeta". Por ejemplo, el 92% de los
uruguayos y el 91% de los argentinos viven en reas urbanas. En promedio, "casi un 60% de los habitantes de
toda la regin vive en ciudades de distintos tamaos".

En este contexto, el Instituto Mundial para la Investigacin del Desarrollo Econmico, dependiente de la
Universidad de Naciones Unidas, apoyado localmente por el Centro de Estudios Urbanos y Regionales (CEUR-
Conicet), organiz entre el 22 y el 24 de mayo un workshop en el marco del proyecto de investigacin "Ms all
del punto de inflexin: desarrollo en un mundo urbano".

El encuentro funciona como conclusin de una serie de conferencias regionales, de las que participaron
acadmicos, funcionarios y miembros de organizaciones sociales en diferentes ciudades del globo. En ellas se
debati sobre las cuestiones surgidas en los ltimos aos en relacin a este cambio de proporcin en la relacin
entre poblacin urbana y rural, al que precisamente llaman "el punto de inflexin", un viraje que permite
enfocar los estudios sociolgicos, econmicos y urbansticos desde una nueva perspectiva.

Consultado por , Ravi Kanbur, profesor de la Universidad de Cornell y uno de los coordinadores del proyecto
sostiene que el problema urbano puede ordenarse hoy segn cuatro ejes fundamentales: (a) Qu tiene "lo
urbano" de especial? (b) Por qu el problema de la urbanizacin es tan importante ahora? (c) Cules son las
lagunas en los anlisis de los problemas urbanos? (d) Cmo pueden contribuir las diferentes disciplinas
acadmicas?


Las tres "d"

En cuanto al primer punto, la especificidad de lo urbano, Kanbur seala: "Si se examinan los trabajos
presentados a lo largo de todas las conferencias, existen tres puntos fundamentales que nos ocupan y que
llamamos 'las tres d': densidad, diversidad y dinmica. Densidad, obviamente, tiene que ver con gente viviendo
junta y los economistas hablan mucho sobre esto, de las aglomeraciones, de sus costos y sus beneficios.
Diversidad se relaciona con densidad, en el sentido de que esta gente que vive junta es muy diferente la una de
la otra y, por lo tanto, tratamos con poblaciones muy heterogneas. Ese es un rasgo caracterstico del mbito
urbano en comparacin con el rural, que es ms homogneo. En cuanto a la dinmica, podemos decir que el
ritmo actual de cambio es muy alto. En lugares como Asia y Africa, el 70% de la poblacin es rural, entonces la
dinmica de gente movindose del campo a la ciudad es muy rpida; las ciudades sufren grandes cambios
porque hay gente mudndose hacia ellas. En Latinoamrica, donde un 70% de la poblacin ya es urbana, esa
fuerza no est presente. Pero, de todos modos, dentro del mismo medio urbano, existe una gran dinmica de
traslados de ciudades pequeas a ciudades grandes".

En lo que se refiere a la actualidad del problema urbano, hay varios aspectos que entran en juego. Kanbur,
interesado en el anlisis de la pobreza y la inequidad y en la bsqueda de polticas adecuadas para combatirlas,
distingue claramente tres de ellos: en primer lugar, destaca el hecho de que "la pobreza est transformndose
cada vez ms en un problema urbano". Adems, es de un tipo especfico: "la pobreza urbana tiene algunas
caractersticas que la diferencian de la rural. Las reas rurales, en frica o Asia, por ejemplo, son reas de
ingresos bajos. Las reas urbanas, al contrario, son reas de ingresos ms altos, pero que contienen otras
dimensiones de pobreza que no necesariamente tienen que ver con los ingresos: sanidad, agua, vivienda. La
pobreza urbana es entonces de un tipo diferente que la rural".

Finalmente, en tercer lugar, la urbanizacin est en el siglo XXI intrnsecamente vinculada con la
globalizacin: "Hace un tiempo, poda pensarse a la ciudad y a las zonas rurales dentro de un pas, de modo que
existan por un lado los ncleos urbanos y por el otro el interior que los abasteca. Esos dos espacios son muy
difciles de distinguir actualmente; existe una tremenda competencia entre las ciudades a nivel global".

Al momento de hablar sobre las falencias o lagunas del anlisis de los problemas urbanos, se detiene
particularmente en cada disciplina. "Los economistas afirma siempre ponemos el nfasis en las llamadas
'economas de escala', pero creo que todava no comprendemos bien por qu el hecho de que la gente viva junta
conduce a la alta productividad; lo vemos, pero no podemos entenderlo del todo. En el caso de los socilogos y
los antroplogos sociales, encontramos que la diversidad es un gran tema de anlisis para ellos; y existen dos
grandes corrientes al respecto: bsicamente, unos afirman que la diversidad es buena y otros, que es mala. Los
primeros se basan en el hecho de que la diversidad conduce a la innovacin, al surgimiento de nuevas culturas
y prcticas. Los segundos sostienen que la diversidad acarrea conflicto y violencia. Tenemos que entender
cmo esos dos caminos diferentes se relacionan entre s, cmo funciona esa tensin entre ambos". En ese
punto, el problema sobrepasa el mbito acadmico y se plantea la pregunta de cmo administrar justamente
los recursos para combatir la pobreza y la inequidad: "Si uno observa el caso de, por ejemplo, Asia, debe
preguntarse si la inversin pblica tiene que realizarse en reas rurales o urbanas. No se puede hacer en las
dos, lidiamos siempre con recursos limitados. Creo que todava no podemos entender, sobre una base racional,
en cul de las dos es ms conveniente invertir".

Disciplinas encontradas

Kanbur presenta tambin la cuestin como un debate acerca del rol de las ciencias sociales y su capacidad
transformadora, lo que constituye el cuarto eje ordenador: "Nuestra preocupacin es poder juntar las
perspectivas de las diferentes disciplinas. Ese es un gran problema para las ciencias sociales. Los economistas
hablan con los economistas, los socilogos con los socilogos, y as sucesivamente. Este es un escenario muy
diferente al de las ciencias naturales. Por ejemplo, el Proyecto Genoma Humano es un emprendimiento
multidisciplinario: se necesitan bilogos, qumicos, cientficos computacionales, todos trabajan juntos para
resolver el problema. Por alguna razn, en las ciencias sociales no contamos con esa comunicacin fluida.
Debemos encontrar temas concretos que puedan facilitar ese encuentro, dado que cada disciplina tiene sus
puntos fuertes y dbiles. En este congreso, por ejemplo, todos los especialistas estn discutiendo los trabajos de
todas las disciplinas. Es como hablar lenguas diferentes, es un proceso difcil y lento, pero estamos haciendo
progresos".
Cuando se le pregunta si la crisis financiera que vive el mundo en estos das ha modificado el carcter de estos
problemas, Kanbur responde: "Los temas que discutimos son temas a largo plazo. Ms de la mitad de la
poblacin del mundo es urbana, ste es un proceso que viene ocurriendo desde hace treinta o cuarenta aos y
que va a ocurrir por quin sabe cuntos aos ms. En ese sentido, la crisis actual no influye mayormente en
nuestro anlisis, se trata de una discusin ms estructural. Sin embargo, la crisis plantea de hecho nuevas
preguntas: por ejemplo, cmo influenciar al ritmo de urbanizacin? Si se toma el caso de China, se ve que la
zona costera, la ms densamente urbanizada del pas, ha crecido extremadamente rpido debido a las
exportaciones; mientras que el interior, menos urbanizado, no ha crecido velozmente. Uno de los impactos de
la crisis es que golpea ms fuertemente a las zonas costeras, ya que stas dependen de las exportaciones. El
interior, al contrario, se conserv ms protegido, aislado de la crisis. Nos encontramos as con una inversin de
las valencias y el proceso de urbanizacin se ha lentificado. Ese sera un ejemplo de cmo la crisis puede afectar
los procesos de urbanizacin".

Otro punto a considerar, segn Kanbur, es "el impacto que tiene la crisis en los pobres. Cada vez que una crisis
impacta, son los pobres los que ms la sufren. En este sentido, es bastante probable que sea en las reas
urbanas donde la crisis afecte ms fuertemente, porque las reas rurales, como en el caso de China, estn ms
aisladas de la economa global. Lo mismo sucedi hace diez aos con la crisis financiera asitica: las zonas ms
afectadas fueron las urbanas. La lgica es bastante simple: las reas urbanas estn ms vinculadas al mercado
global, precisamente por eso crecen ms rpido y son en muchos sentidos beneficiadas, pero, paradjicamente,
por esa misma causa son ms susceptibles de sufrir la crisis. Es por esto que es tan importante hoy la cuestin
de proteger a los pobres urbanos".