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Cinemtica

DISTANCIA Y DESPLAZAMIENTO
Objetivo:
Terminada la leccin podrs:
o Diferenciar entre distancia y desplazamiento
o Resolver ejercicios usando la ecuacin de desplazamiento: d=vt, d = v t y d=
1/2 (V
i +
V
i
)t

Introduccin:
En el lenguaje ordinario los trminos distancia y desplazamiento se utilizan como sinnimos,
aunque en realidad tienen un significado
diferente. La distancia en Matemticas y
Fsica se refieren a situaciones diferentes
aunque relacionadas entre s. La figura
de la derecha presenta la relacin entre
ambas. Crees que puedas explicar la
diferencia?
Distancia
La distancia se refiere a cuanto
espacio recorre un objeto durante su
movimiento. Es la cantidad
movida. Tambin se dice que es la suma
de las distancias recorridas. Por ser una
medida de longitud, la distancia se
expresa en unidades de metro segn el
Sistema Internacional de Medidas. Al
expresar la distancia, por ser una cantidad
escalar, basta con mencionar la magnitud y la unidad. Imagina que comienzas a caminar
siguiendo la trayectoria: ocho metros al norte, doce metros al este y finalmente ocho metros al
sur. Luego del recorrido, la distancia total recorrida ser de 28 metros. El nmero 28 representa la
magnitud de la distancia recorrida.


La figura muestra que podemos iniciar un evento y seguir una ruta. Esta ruta es la que hace que
recorramos una distancia.

Ejemplo 1:
La luz proveniente del sol tarda 8.3 minutos en llegar a la Tierra. La
rapidez de la luz es de 3 X 10
8
m/s. A cuntos metros de distancia
est la Tierra del Sol?
Datos:
t = 8.3 min= 8.3 min X 60s/min = 498 s
V=3 X 10
8
m/s
d=?
Ecuacin: V=d/t despejando para d, d=vt
Sustituyendo los valores correspondientes: d= (3 X 10
8
m/s) (498s) =1.494 X 10
11
m
La respuesta es la distancia entre la Tierra y el Sol es de 1.5 X 10
11
m
Desplazamiento
El desplazamiento se refiere a la distancia y la direccin de la posicin final respecto a la posicin
inicial de un objeto. Al igual que la distancia, el desplazamiento es una medida de longitud por lo
que el metro es la unidad de medida. Sin embargo, al expresar el desplazamiento se hace en
trminos de la magnitud con su respectiva unidad de medida y la direccin. El desplazamiento es
una cantidad de tipo vectorial. Los vectores se describen a partir de la magnitud y de la
direccin. Vamos a considerar la misma figura del ejemplo anterior.

Observa que recorres 8m en direccin Norte, luego 12 m en direccin Este y por ltimo 8 m en
direccin Sur. Para el desplazamiento solo importa el punto de inicio y el punto final por lo que el
vector entrecortado muestra el desplazamiento. El resultado es 12m en direccin Este. Para esto
recorres una distancia de 28m.
Matemticamente, el desplazamiento (d) se calcula como:
d
f
d
i
= d
donde d
f
es la posicin final y d
i
es la posicin inicial del objeto. El signo del resultado de la
operacin indica la direccin del desplazamiento segn el sistema de coordenadas definido. En el
caso anterior, el desplazamiento hubiese sido +12m al este.

Cuando el objeto termina en el mismo lugar de inicio el desplazamiento ser cero aunque la
distancia no necesariamente lo sea. A esta trayectoria en la que la posicin final e inicial son
iguales, se conoce como un paso cerrado. El cambio en la posicin de un objeto tambin se puede
representar grficamente. Las caractersticas de la grfica son parmetros que nos ayudan a
describir el movimiento del objeto bajo estudio. El tema de anlisis grfico del movimiento rectilneo
que discutimos anteriormente te puede ayudar a entender el concepto bsico de vectores.
Tambin puedes acceder a la pgina de EducaPlus. En esta pgina hay un interactivo que te
permitir explorar y aplicar los conceptos de distancia y desplazamiento: Educa+ distancia y
desplazamiento.




Ejemplo 2:
Encuentra el desplazamiento del avin de la grfica de la derecha, cuando este se mueve a
velocidad constante durante:
a) 1s
b) 2s
c) 3s

Respuesta:
Se conoce la velocidad que es v=25m/s,
Norte, sabemos el cambio del tiempo que es
t= 1s, 2s y 3s. Se desconoce el cambio en el
desplazamiento d.
v = 25m/s
t = 1s, 2s y 3s
d =?
Estrategia: El desplazamiento es el rea bajo la curva o d = v t
Clculos:
a. d = v t= (25m/s) (1s) = 25 m
b. d = v t = (25m/s) (2s) = 50m
c. d = v t = (25m/s) (3s) = 75m = 80m

Comprueba tus respuestas:
1. Son correctas las unidades?
2. Tienen los signos el sentido
correspondiente?
3. Son razonables las magnitudes?