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ESTUDIOS

FILOSOFA HISTORIA LETRAS


47
INVIERNO 96-97
DEPARTAMENTO ACADMICO DE ESTUDIOS GENERALES
RECTOR
Arturo Fernndez
DIRECTOR DE L DMSIN ACADMICA DE
ESTUDIOS GENERALES Y ESTUDIOS INTERNACIONALES
Jos Ran Benito
ESTUDIOS
FILOSOFA HISTORIA LETRAS
Publicacin trimestral del Departamento Acadmico de Estudios
Generales del I nstituto Tecnolgico Autnomo de Mxico
47
INVIERNU 9-97
DIRECTOR
Julin Meza
JEFE DE REDACCIN
Al berto Sauret
SECRETARIO DE REDACCIN
Juan Carlos Geneyro
ADM INISTRADOR
Patricio Seplveda
CONSEJO EDITORIAL
Departamento Acadmico de Estudios Generales
Margarita Agui l era, Luis Astey, Jos Barba, Carlos de la I sl a,
Ignaci o Daz de la Sera, Antonio Dez, Ral Fi gueroa, Marta Garca Ugarte,
Juan Carlos Mansur, Carlos Mc Cadden, Mi lagros Mi er, Jos Manuel Orozco,
Jos Ramn Prez Porti l l o, Jul i a Si erra. Luz Mara Si lva, Reynaldo Sordo
Departamento Acadmico de Estudios 1 nternacionales
Rafael Ferndez de Castro, Alicia Lebrija, Stphan Sberro, Jess Velasco
Centro de Lenguas
Claudia Albarrn, Antonio Canizales, Mara Teresa de Zubi aurre,
Rosa Galn, Luz El ena Gutirrez de Velasco, Nora Pasterac
ESTUDIOS 1[ aparece en primavera, verano, otofo e inviero
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Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico
Departamento Acadmico de Estudios Generales
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NDICE
TEXTOS
LUCAS ALAMN
O LA PASIN POR LA CRTICA 7
Javier Meza
LA CRTICA DE DERRIDA AL CONCEPTO
HUSSERIANO DE TIEMPO 23
Maite Zubiaurre
POLIARQUA Y DEMOCRACIA 39
Roberto Garca Jurado
EDUARDO MALLEA:
ESCRITURA, MITO Y SOLEMNIDAD 7 1
Nora Pasterac
NOTAS
DESCARTES
EL BUSCADOR DE EVIDENCIAS 87
Carlos de la Isla
NDICE
DESCARTES: CIENCIA DEL ESPRITU
Y CIENCIA DE LA NATURALEZA 93
Milagros Mier
COMENTARIOS SOBRE REN DESCARTES EN EL
CUARTO CENTENARIO DE SU NACIMIENTO 98
Jos Luis Farah
REN DESCARTES EN LAS MATEMTICAS 1 05
Carlos Bosch
RESEAS
ALONSO LUJAMBIO, Federalsmo y Congreso en el
cambio poltico de Mxico, 1 09
Horacio Vives
JU LIN MEZA, Bestiario de la moderidad mexicana y
Diccionario postmoderno, 1 1 2
Vctor Blanco
Jess Silva-Herzog Mrquez
LUCAS ALAAN o
LA PASIN POR LA
CRTICA
Javier Meza *
... un buen patriota y un verdader poltico considerarn
siempre cul es el mejor partido que se puede sacar de los
materiales eistentes en su Patria. Inclinacin a conser
var talento par mejorar: he ah las dos cualidades que
me haran juzgar de la bondad de un hombre de stado.
Edmund Burkc
Nadie ms inclinado a restaurar y afirmar y mejorar: na
die ms tmido en alterar y renovar .. Desconfo mucho de
las teorias polticas y ms de las abstractas. Creo que cada
nacin tiene su carcter; que ste es el resultado de sus
antiguas instituciones: que si con ellas se altera, con ellas
se repara; que otros tiempos no piden precisamente otras
instituciones sino una modfcacin de las antiguas.
Melchor Gaspar de Jovellanos
egn Arturo Arniz y Freg, Lucas
Alamn "ha sido un escritor poco ledo".
1
Medio siglo despus de
haber sido escrita la observacin anterior la situacin no ha cambiado
* Departamento de Poltica y Cultura, UAM-Xochimilco.
I Lucas Alamn, Semblanzas e ideario, prlogo y seleccin de Arturo Amiz
y Freg, 1 963, Mxico, UNAM, p. v.
7
JAVIER MEZA
mucho. Mxico es un pas de silencios utilizados para sepultar o des
califcar los pensamientos inoportunos. El propio Alamn lo saba muy
bien y pensaba que el espaol, en la pennsula o aqu, acostumbraba
atender con negligencia los problemas desagradables, aun siendo urgen
tes, o "toma en ellos medidas que en un tiempo pudieron ser tiles,
pero que cuando se llegan a dicta son ya fuera de sazn: el silencio
paece que se considera como el mejor remedio en los casos aduos, se
cree que las cosas han de dejar de suceder por no decirlas" .
2
Si lo
anteri or ocurra con peninsulaes o criollos, con los mestizos no fue
diferente. No en balde Federico Gamboa pensaba que el valor de Alamn
radica en que se haba atrevido a decir la verdad en un pas "donde el
decirla, en materia poltica sobre todo, es grave pecado que no se
perdona porque no conviene perdona" .
3
El pasado acostumbra co
bra siempre su cuota y, en muchos aspectos, los vicios de ayer conti
nan siendo los de hoy.
Desde el siglo XVIII la fe en el Progreso, en la Razn y en la Cien
cia rebas los lmites del continente que la vi nacer y se extendi por
la mayor parte del mundo. Sin duda, a principios del siglo XIX un
rasgo comn en las inteligencias de Mxico es su eurocentrismo. Nues-
8 tros independenti stas, como herederos de Europa y pertenecientes a
un mundo en el que an no exista una idea modera de nacionalidad,
no pdan evita mirar al pas como una extensin de Europa, o bien,
como algo que a pesar de que dejaba de pertenecer a Europa no poda
ni deba dejar de imitarla. Unos, sin negar el valor de algunas ideas
surgidas de la Ilustracin inglesa y francesa, se identifcaban ms con
una Espaa catlica e intolerante; otros, con la repblica norteameri
cana y en particular con las ideas emanadas de la Revolucin francesa
de 1 789 que, a pesar de sus promesas de libertad, tambin dio paso a la
2
Lucas Alamn, Historia de Mxico desde los primeros movimientos que
prepararon su independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente,
prlogo de Moiss Gonzlez Navarro, 1 985, Mxico, F.C.E., t. v, p. 555.
3 Federico Gamboa, "Pega pero escucha", El Universal, Mxico, 2 de marzo
de 1 938. Citado por Moiss Gonzlez Navarro, op. cit., t. 1, p. XXIII.
LUCAS ALAMN
intolerancia de la Razn. Pues, como ocure casi siempre en la histo
ria, la Ilustracin opuso a una intolerancia otra intolerancia; por ejem
plo, las logias masnicas, que aborecan a las iglesias con sus ritos,
smbolos, misterios y secretos, adoptaron de nuevo todo eso.
4
En el
mismo sentido el poltico irlands Edmund B urke deca de los re vol u
cionarios franceses: "Estos padres ateos tienen un fanatismo peculiar
y han aprendido a hablar contra los monj es con espritu de monje. " Y
el propio Alamn opinaba que " en la misma poca en que ms se ridicu
liza la infalibilidad del Papa es en la que se ha consagrado el principio
de la infalibilidad de los congresos".
El pensamiento de Lucas Alamn no deja de identificarse con la
primera actitud eurocentrista descrita ariba: cautelosa y conservado
ra. No obstante, es muy difcil que al pensamiento y a los actos se les
pueda contener en los estrechos lmites de una defnicin. En efecto,
decir conservador es decir todo y nada a la vez, pues Alamn en oca
siones fue ms reformista que conservador, y en otras ms progresista
y liberal que los califcados ofcialmente como tales. Sin duda, fe una
personalidad desptica, pero as eran todos los tirios y troyanos del
momento. Segn Gonzlez Navaro, las continuas derotas polticas y
la incomprensin llenaron su pensamiento de "prejuicios y de odios",
9
de "acritud y viol encia". Lo sabemos, las derrotas producen crticos
feroces y no aplogos complacientes. Pero a pesar de todo el pesimis-
mo posee ventajas; adems de crtico es proftico y realista y no im
porta que se le cal ifque de amargo.
Lucas Alamn ( 1 792- 1 853) supo l igar la teora con l a accin. En el
plano poltico fue diputado a las Cortes de Espaa (1820), Secretario
de Estado y Ministro de Relaciones, primero en 1 823, luego en 1 830
y, fnalmente, en 1 853. Tambin, en 1 840, ocup el cargo de director
de la Junta de Industria y Trabajo. Organiz el Archivo General de la
Nacin y fund el Museo de Antigedades y de Historia Natural . Ori
ginario de Guanajuato, perteneci a una familia aristocrtica y tuvo
4
Vase de Paul Hazar, El pensamiento europeo en el siglo XII 1 985,
Madrid, Alianza, p. 235 s.
JAVI ER MEZA
una educacin cosmopolita. Era amigo de viaj es, novedades y empre
sas, adems de ser polglota y un lector vido de autores clsicos y
moderos. En sus escritos abundan las referencias a Cicern, Tcito,
Tito Livio, Virgilio, Racine, Mol iere, Voltaire, Diderot y la Biblia.
Mencin aparte merece la infuencia en su pensamiento de Edmund
Burke ( 1729-1797), uno de los crticos ms inteligentes de la Revolu
cin Francesa de 1789 y de la democracia propuesta por Juan Jacobo
Rousseau.
5
Adems, preocupado por las ciencias fsicas y naturales,
se interes por la industria, la agricultura, la minera y la Historia.
A pesar de ser profundamente catl ico logr, en muchos sentidos,
conciliar la Razn y la Fe, el conocimiento y la religin. Conciliacin
que todava hoy es difcil en un medio cargado tanto de autoritarismo
neotomista como seudoilustrado. Pues en Mxico, es obvio, la idea
morrquica religiosa que propona la direccin del cuerpo social por
una minora elegida por derecho divino se fortaleci con el principio
desptico ilustrado de que la sociedad debe estar goberada por la
minora detentadora de los saberes. En efecto, la prol iferacin y el
ordenamiento de saberes de la modernidad liber pero tambin opri
mi. Durante la Independencia slo una minora estaba capacitada para
10 conocer las nuevas ideas, y por eso la Ilustracin con su enorme rique
za no tuvo un profundo impacto en todos los niveles sociales. Y esa
verdad cruel quiz infuy para que Alamn se debatiera entre el con
servadurismo y el progreso y exigiera, por el bien del naciente pas,
dej ar por:
u momento la intolerable presuncin que nos hace estaros
llamando continuamente una nacin ilustradsima quiz por
que dicindolo nosotros lo crean los dems que estn lejos de
haceros ese elogio y examinamos con imparcialidad de quie-
5 Especialmente vase, Lucas Alamn, "Examen imparcial de la admi ni stra
cin del general Vi cepresidente D. Anastasio Bustamante, con observaciones
general es sobre el estado de l a repbl ica y consecuenci as que esta deba
produci r", en Obras de D. Lucas Alamn. Documentos di versos ( i nditos y
muy raros), 1 946, Mxico, Jus, v. I I I .
LUCAS ALAMN
nes se compone el corto nmero de hombres que poseen cono
cimientos generales, y el ms corto an que ha demostrado
tener la aptitud necesaria para los negocios ya en la tribuna ya
en el gabinete . . . 6
Alamn perteneci a dos mundos: al de los despticos pri vilegios
que si bien sucumban en Europa sobrevivan en Amrica. Es decir,
mientras el mundo moderno estableCa monarquas constitucionales y
democracias, nuestro pas empezaba una larga carrera, an vigente,
por establecer ridculas copias de gobieros democrticos. Las de
clamaciones y buenas intenciones, aun hechas ley, no impiden que las
cosas dejen de ser. Cmo exigirle a un pueblo religioso que de un
momento a otro sea racionalista? Cmo hablarle a los indgenas de
libertad y justicia en un pas que es uno de los ms injustos del mundo?
Cmo pedirle a un pueblo mayoritari amente analfabeto que d su
voto por la democracia? Nuestra Il ustracin fue pobre, y las ideas de
libertad no destruyeron el mundo del privilegio seorial de una aristo
cracia y una burguesa mayoritariamente mediocres, y el de una rel i
gin preocupada ms por engendrar esclavos que hombres libres.
En un pas contradictorio. desgarrado por odios y ambiciones, 11
Alamn busc expli caciones que ayudasen a mejorar las condiciones
sociales, polticas y econmicas, y como profundo conocedor de su
realidad no tuvo ms remedio que rechazar los brutales cambios que
pretendan i mponerse a un contexto demasiado lastrado por su pasa-
do. En efecto, la riqueza y fuerza de su anlisis radic sobre todo en su
memoria histrica, que le permiti enfrentarse a las necesidades y re-
tos de su presente. Pensaba que una poltica verdadera requiere expe
riencia, y sta, como la vida es breve, ni camente puede encontrarse
en la historia.
7
De ah que considerase indispensable que los pueblos,
para guiar mejor su destino, aprendiesen historia, pero sobre todo la
propia. Pues slo as se poda ser cauto y lgico al momento de des-
truir y construir. Segn Valads:
6 Dp. cil., p. 263.
7
0p. cit., p. 239.
JAVI ER MEZA
Alamn por su criterio flosfco, por sus creencias relgiosas y
polticas, hace a veces de la historia una escuela de moral; es
as muy severo en el anlisis: no pierde a los hombres ni a los
hechos; busca ms que el infujo de stos, la liga que han teni
do 'entre s de manera que en los primeros eche de ver la causa
productora de los ltimos, y en stos la consecuencia precisa
de aqullos, con el fn de guiarse en los sucesivo por la expe
riencia del pasado' para 'hacer que la generacin venidera sea
ms cauta que la presente', creyendo que as puede haber pro
ducido el mayor bien que puede resultar del estudio de la his
toria.
8
Aqu, como en otos aspectos, Alamn sigui a Edmund Burke,
quien pensaba que los hombres debamos usar la historia con precau
cin y sacar de ella lecciones morales, y aprendiendo de los errores del
pasado fncar la sabidura del futuro, sin pervertir la historia buscando
en ella argumentos para desatar la violencia en la sociedad.
9
Alamn, como racionalista, reconoca la importancia de la violencia
en la Hi storia, pero como religioso crea que ella era ms bien un re-
12
curso de la Providencia Divina, quien se encargaba de extraer de los
acontecimientos el bien del mal. Por eso, deca, las guerras y las con
quistas permitieron la unifcacin de los pueblos: primero con Roma,
luego con los brbaros, y fnalmente con el cristianismo. Todo eso
8 Jos Valads,Alamn: estadista e historiador, 1 977, Mxico, UAM, p.
453.
9 "Hay en l a hi storia una gran parte que est todava por desarrol lar y que
servira para nuestra i nstruccin si sacramos de los errores y debi l idades
que ha cometido la humani dad en el pasado los materiales de la sabi dura
futura. Pervertida la historia, puede servir como arsenal que nos d defensivas
y ofensivas para los distintos partidos de l a Iglesia y el Estado y medios de
mantener vivas - de resucitar-las di sensiones y ani mosi dades y de aadir
combusti bl e a la vi olencia civi l " . Edmund Burke. "Refl exiones sobre la
revol ucin francesa" ( 1 790), en Textos polticos, 1 984, Mxic0, F.C. E. , p.
1 64.
LUCAS ALAMN
provoc que el estado social mej orase y las Luces y los conocimientos
se extendiesen. 10 La guerra, como condicin de progreso, tambin la
vea en la conquista de Amrica, y recomendaba que el historiador al
analizarla fuera capaz de reconocer en ella tanto los crmenes como las
ventajas, pero sobre todo reconocer un hecho indiscutible: que gracias
a esa guerra haba surgido la actual nacin mexicana. Y si el pas nece
sitaba cambios, stos haba que hacerlos sin borrar el pasado de un
plumazo o tergiversndolo como pretendan los furores nacionalistas.
El Mxico del siglo XIX era producto de tres siglos anteriores, tres
siglos que se tendran que estudiar con detenimiento "antes de hacer
l igeramente alteraciones" .11 La prueba de que la nacin mexicana se
haba formado con el dominio espaol la encontraba en que desde ese
momento surgieron los elementos que la componan como "nuestros
usos y costumbres", la legislacin, y nuestro "estado poltico, civil y
religioso". Sin embargo, a pesar de reconocer el papel de la violencia
en la historia, nuestro autor repudi las guerras de Independencia por
que ya no crea necesarias las rupturas y los cambios bruscos. Quiz,
como algunos de los i lustrados, pensaba que cuando las sociedades
accedan la Edad de la Razn la historia se deba detener y expulsar la
violencia de su seno por innecesaria.
13
Para la lite intelectual de la Independencia la realidad mexicana era
terrible. El pas ciertamente estaba ligado a Occidente por la lengua, la
poltica, la religin, etc. , pero no se parca demasiado a Europa. Alamn
lo saba bien y por eso recomendaba prudencia. Partidario de un
eurocentrismo que no crea mucho en novedades, y como admirador
de Edmund Burke pensaba que la imitacin de lo europeo deba hacer
se con moderacin y buscando siempre lo que conviniera ms al pas.
Mxico no era Europa y ms que adoptar costumbres haba que adap
tarlas. Pero para hacerlo bien, era necesario conocer tanto nuestro
pasado como la mayora de las culturas de los pueblos europeos, y
10
Lucas Alamn, Disertaciones sobre la historia de Mxico, 1 985, Mxico,
Jus, t. I, p. l03.
110
.
4 '
.
Clf., p. .
14
JAVIER MEZA
slo entonces elegir. Esto es, como las sociedades no surgen de la
nada necesitan saber los antecedentes de su herencia.
Polticamente, antes de viajar a Europa, Alamn prefera el modelo
poltico ingls y rechazaba los modelos de Francia y los Estados Uni
dos de Norteamrica. A suj uicio, por los antecedentes histricos, al
pas le convena ms una monarqua moderada constitucional. Pero
adems. como hombre acostumbrado a jugar con las ideas. pensaba
que un rey poda haber servido de equilibrio y moderacin "a las diver
sas razas" , evitando que una de ellas predominara sobre las otras o
bien que:
puedan daarse y destruirse entre s, hasta hacerse la una ex
clusivamente de la autoridad con ruina de las dems, .. . y esto
slo puede lograrse estableciendo un poder de tal manera su
perior todas y tan independiente de ellas. que aunque por el
origen de las personas en que resida, est li gado con algunas
de las di versas razas que le estn sujetas, por la preeminencia
legal que goce pueda mirarlas a todas como iguales y atender
sin ninguna diferencia al bien y prosperidad de cada una, pro
tegiendo de preferencia las ms dbiles y oprimidas, como
sucedi en Amrica con la autoridad de los reyes de Espaa
respecto a los indios.
1 2
12
Op. cit., p. 1 1 1 -2. La idea de Al amn nos recuerda mucho la de
Benjamn Constant: "La monarqua constitucional nos ofrece, . . . ese poder
neutral , tan necesario para el ejerci ci o normal de l a l ibertad. El rey, en un
pas l i bre, es un ser aparte, superior a la di versi dad de opiniones, si n otro
inters que el mantenimiento del orden y de la li bertad, sin poder entrar
jams en la condi cin comn, inaccesibl e, en consecuencia, a todas l as
pasiones que tal condi ci n hace nacer y a todas las que la perspectiva de
volver a el l a al ienta en el corazn de l os agentes que estn investidos de una
potestad momentnea . . . El monarca fota, por deci rl o as, por enci ma de las
agitaci ones humanas. " Principios de poltica, introduccin de Jos Alvarez
Junco, 1 970, Madrid, Agui l ar, p. 22.
LUCAS ALAMN
La preferenci a de Alamn por la figura del rey obedeca a que pen
saba que el gobiero postindependentista, en concordanci a con el pasa
do, tena cierta forma aristocrtica. Pero tambin era una inclinacin
romntica propia del momento.
l3
No obstante, cuando Iturbide fue
coronado emperador, se convenci de que dicha clase, adems de impro
visada y ridcula, era incapaz de goberar por estpida. Luego, Joel
Poi nsett el famoso enviado norteamericano, por medio de intrigas y
consejos, se encarg de destruirla e implant una repbl ica que Alamn
cali fic de caricatura. Y lo hizo as porque consideraba que esta forma
de gobierno poltico era imposible en un pas en el que "el pueblo no
toma parte en las cosas pblicas", y ella ms bien se estableca para
satisfacer las ambiciones de una minora.
A pesar de que en 1 824 se inclin por " La Repbl ica central, con
cierta amplitud de facultades en las provincias, divididas stas en territo
rios ms pequeos, para poder hacer el bien local sin los inconvenien
tes que producen las soberanas de los estados",
1
4
continu consciente
de las limitaciones de un gobiero democrtico, pues los liberales, ins
pirados en la Constitucin de los Estados Unidos y la de Cdiz, opta
ron por la divisin de poderes y la federacin de Estados sin aceptar
que nuestras circunstancias eran diferentes. La Constitucin de Cdiz
15
era una copia de la Constitucin de la Asamblea Constituyente de Fran-
cia y ella se caracteriz por debilitar el poder ej ecutivo para fortal ecer
el l egislativo. Y segn Alamn, en otras palabras lo que se hizo fue
slo trasladar el antiguo poder arbitrario del rey al legislativo, pasando
as de la tirana de uno a la tirana de muchos. Nuestro pas, por el afn
de copiar modas y por nuestra falta de capacidad poltica, hizo lo mis-
mo y a la larga se provoc que el ej ecutivo, por su debilidad, buscase
13
Burke, comparando el mundo que desapareca y el que surga, deca:
" . . . Ia poca de l a cabal l era ha pasado. Le ha sucedido la de l os sofi stas,
economi stas y cal cul adores y la gloria de Europa se ha extinguido para
si empre", op. cit. , p. 1 07.
14
Lucas Al amn, Historia de Mxico desde ... , op. cit., V. 5, p. 807.
JAVIER MEZA
dominar al legislativo y al judicial violando la Constitucin. 15 Acerca
del federalismo de los estados, reconoca que en el pas vecino prime
ro se formaron los diferentes estados sin mezclase con los naturales, y
slo cuando se independizaron de Inglaterra decidieron federarse.
Adems, la poblacin estaba acostumbrada a sus cdigos y constitu
ciones y con su revolucin no tuvieron que destruir nada. Mxico, en
cambio, opt por destruir todo lo anterior y establecer instituciones
contrarias a las que se conocan.
Los repetidos fracasos de los gobieros y las guerras civiles le con
firmaron l as dudas que tena acerca de la capacidad poltica del pue
blo, y los peligros que se desatan cuando se pretende imponer una
democracia en un contexto carente de educacin civil. El resultado de
trasladar e imponer teoras abstractas a una realidad inadecuada slo
poda traer una democracia ficticia, nada ms de nombre. Para lograr
l o contrario se necesitaba primero educar a pueblo con gobieros sim
ples y luego empezar a adoptar formas populares. En caso contrario se
seguiran arrastrando los vicios que an forman parte de nuestra reali
dad poltica: cuerpos representativos viciados y carentes de autntica
representacin; triunfos polticos debidos a la astucia, a la manipula-
16
cin ya la ferza y nunca a la polmica y a la libre eleccin; politicastros
cnicos con ambicin desmedida por hacer fortuna, y desinteresados
por los asuntos pblicos. Por tanto, acerca del sistema representativo
pensaba que:
. . . en Mxico, donde no hay opinin formada en el pueblo, don
de las elecciones primarias se hacen al arbitrio de los comisio-
15
Vase "Examen i mparcial de la admi ni stracin del GeneraL", op. cit.,
p. 246. La mi sma crtica se encuentra en Burke, quien consideraba que l a
Asamblea General de l a Revol uci n Francesa, como soberana, mani ataba a
l os otros poderes, y converta al Ej ecutivo en un ser degradado que slo
ejecutaba rdenes. Es decir, se converta en una especie de notario encargado
de slo dar fe, o bien en unjefe de alguaci l es, de verdugos o de carceleros,
ibidem.
LUCAS ALAMN
nados para formar los padrones, y las de segundo y tercer gra
do son el resultado de las intrigas que se ponen en ejercicio
con los electores primarios y secundarios, el sistema represen
tativo no es una mera fccin, como casi en todas partes, sino
una verdadera irona, y por esto cada partido tiene mano sus
diputados y senadores, para que salgan la escena segn lo
pide la ocasin, de donde provienen las frecuentes disolucio
nes de congresos, que la nacin se manifesta indiferente,
como que se trata de cuerpos que no le pertenecen.
16
De las instituciones moderas desconfaba, y las cuestionaba por
extremistas, ya que del absolutismo de uno transitaban "al absolutismo
de los cuerpos colegiados". Y como buen romntico prefera a los
hombres prvidenciales. A sujuicio, pr ejemplo, el gobiero de Her
Corts haba obtenido ms logros que otros que le siguieron, y eso
demostraba que "no es la variacin de formas polticas lo que hace l a
prosperidad de las naciones sino la calidad de l os hombres". Es decir,
prefera a los hombres virtuosos porque las instituciones polticas "no
han llegado, ni es probable que lleguen nunca, un grado de perfec-
cin tal que obliguen al que gobiera obrar bien, por efecto de la
17
limitacin de facultades que se les sealen, y todo ser siempre efecto
de las calidades personales de los individuos".
1
7
La virtud incluso le
resultaba ms importante que la inteligencia, y consideraba que un
buen goberante slo requeria "decoro y probidad", y eso slo poda
aprenderlo con la clase poseedora y no con el poltico ni el militar. As,
para l, antes que el destino estaba la vol untad humana, y quiz por
eso, era capaz de rebelarse en contra de la repblica liberal pues no la
consideraba el producto lgico de una necesidad histrica, sino ms
bien fruto de la pasin.
Preocupado porque el voto no se ejerca realmente debido a la falta
de "ilustracin" y espiritu pblico, defendi el ayuntamiento como ins-
1
6
Historia de Mxico desde . . . , op. cit., v. 5, p. 856-7.
1
7
Disertaciones sobre la historia de Mxico, op. cit. , t.
1
, p. 200.
18
JAVIER MEZA
titucin democrtica, y como la nica institucin mediante la que se
poda l ograr la participacin colectiva para buscar solucin a los pro
blemas sociales. Los cuerpos municipales, en su origen, eran una insti
tucin liberal opuesta al poder de la nobleza, y fue Espaa quien la
trajo a Mxico. En un principio, el municipio ejerci fnciones legisla
tivas, y los goberadores presentaban ante ste sus nombramientos y
prestaban juramenw porque: "l decida en las cuestiones que entre
ellos se suscitaban, califcaba sus derechos y facultades, impona la
pena de muerte a los que desobedeciesen las providencias que de l
mismo emanaban".
1 8
Su oposicin al federalismo tambin se deba,
segn Alamn, a que ste exiga la libertad de los estados pero se
opona a la l ibertad de los ayuntamientos. S u credibil idad en esta insti
tucin la hizo patente cuando enjulio de 1848 le toc presidir el Ayun
taiento de la ciudad de Mxico, pues en su discurso de posesin dijo:
Fueron los cuerpos municipales en su origen el principio y l a
base de la l ibertad civi l : los fueros o cartas de privilegios de las
ciudades y villas, eran una parte esencial de las instituciones
nacionales, y la observancia de estos fueros fu por mucho
tiempo la seguridad que tuvieron las personas y las propieda
des. Las facultades de estos cuerpos . . . eran grandes, y grandes
tambin fue el benefcio que con ellas hicieron.
1
9
Desgraciadamente el ayuntamiento no hech races en Mxico, pues
la disputa que Carlos V sostuvo en la pennsula en 1 520 contra las
libertades comunales, como los fueros y las leyes, se resolvi a favor
del poder absoluto del monarca.
20
Yeso trajo una consecuencia nefas
ta para el pas, pues si el ayuntamiento se hubiera desarrollado, sin
18
Ibdem, p. 1 68 .
19
Ci tado por Jos Valads, op. cit. , p. 453 .
20
Al amn tena razn. Acerca de sta i mportante l ucha vase de Joseph
Prez, La revolucin de las comunidades de Castilla (1520-1521), 1 977,
Madrid, Sigl o XXI .
LUCAS ALAMN
duda Nueva Espaa " . . . hubiera tenido desde su principio una legisla
tura colonial, y acostumbrada la nacin discutir libremente sus pro
pios intereses, la independencia se habra hecho por s misma, y no
habra habido todas las difcultades que hemos tenido que vencer para
l a organizacin de su gobiemo".
21
Como conocedor serio de la historia, Alamn tambin vio la necesidad
de desmitifcar la historiografa nacionalista postindependentista pues
saba que un pueblo sin memoria histrica es presa fcil de la menti ra.
Siguiendo a Burke y a su crtica acerca de la perversin de la historia,
denunci cmo algunos escritores desataban las pasiones del popula-
cho planteando, por ejemplo, que los espaoles nos haban destruido
como nacin para sometemos. Y, en general, utilizando la crtica ex
cesiva a lo espaol buscaban "ocultar o disminuir los bienes que hizo y
empleando estas declamaciones como una arma permitida durante la
guerra, servirse de la odiosidad que ellas causaban como de medio
muy oportuno de defensa".
22
En efecto, para cierto tipo de historiografa
Mxico ya exista como nacin antes de la conquista espaola y con la
Independencia recobr su l ibertad. De esta manera aberrante, se em
pezaron a negar l os nexos que Mxico tiene con su pasado llamado
colonial, y a sostener que nuestro pas guardaba ms relacin con el
19
mundo i ndgena que con la cultura espaola. A Alamn le pareci que
este tipo de historia no obedeca al anlisis riguroso y s ms bien a la
pasin y a la declamacin. Un verdadero historiador no deba indig
narse por la conquista. Cuando ella ocurri, por un lado, Amrica se
encontraba en desventaja ante Europa, y eso la converta en presa fcil
y, por otro lado, cualquier pas europeo la hubiera descubierto y con
quistado, dado que el continente en esos momentos estaba dominado
2 1
Disertaciones sobre la historia de Mxico, op. cit., t. J, p. 1 25.
22
Ibidem, p. 8. Burke, sobre los pervertidores de l a hi storia deca: "Creen
estar haciendo l a guerra a l a intol eranci a, el orgullo y l a crueldad, en tanto
que, so color de aborrecer los malos principios de l os partidos antiguos
autorizan y al imentan los mi smos vicios odiosos en facci ones di ferentes y a
veces peores". Op. cit., p. 1 65.
JAVI ER MEZA
por el deseo de conquista, por
"
u celo religioso", y por un segundo
espritu de cruzada y mercantil. Para su gusto, la nueva historiografa
nacionalista era mentirosa y ridicula. Peda, por ejemplo, escribir Mxico
con X y no con J o, tambi, reivindicaba los deechos de Moctezuma, lo
cual era "como si los ingleses de aora pretediesen vengar los agavios
que los romanos hicieron la reina Boadiceay sus hijos".
2
3
Tambin
era falso hablar de la "justicia de la independencia" contraponindola a
la "inj usticia de la conquista" pues eso signifcaba dej ar sin patria " las
dos terceras partes de los habitantes actuales de la repblica". Por
tanto, como historiador, recomendaba no venerar supersticiosamente
al pasado ni rechazarlo, y aceptar que la irreversible conquista " . . . ha
venido crear una nueva nacin en la cual no queda rastro alguno de
lo que antes existi; religin, lengua, costumbres, leyes, habitantes,
todo es resultado de la conquista y en ella no deben examinarse Jos
males pasaj eros que caus, sino los efectos permanentes, los bienes
que ha producido y que permanecern mientras exista esta nacin".
24
La mentira de que Mxico ya era una nacin antes de la conquista
haba empezado con los propios consumadores de la independencia,
quienes en el acta asentaron que " La nacin mejicaa, que por trecientos
20
aos ni ha tenido voluntad propia, ni libre el uso de la voz, sale hoy de
la opresin en que ha vivido".
25
A su juicio, lo anterior era un error
que result pericioso, y fue extrao que:
O-Donoj , Brcena, Monte-agudo, y demas espaoles voca
les de laj unta, diesen su voto de aprobacin un documento,
por el que se declaraba la nacin espaola opresora de la que
haba sido creada por ella, y se supona haber privado hasta del
uso de la voz durante trecientos aos la mexicana, que aun
que con el antiguo nombre, era muy distinta de la que haba
23
Disertaciones sobre la historia de Mxico, op. cit., t. 1, p. 106.
24
Ibidem, p. ] 06.
25
Vase Historia de Mxico desde . . . , op. cit., v. 5, p. 336.
LUCAS ALAMN
sido conquistada, y era entonces cuando comenzaba a existir
con los nuevos elementos que la componan.
2
6
Otro aspecto que para la aguda crtica de Alamn no pas desaper
cibido fue la mentira que la historiografa nacionalista realiz con las
guerras de independencia al plantear que en ellas, desde sus inicios
hasta su terminacin, exista continuidad. Con esto identificaron los
ideales de Hidalgo con los de Iturbide, cuando en realidad los diez
aos de guerra civil iniciados por el pueblo y por sectores de la clase
media no lograron la independencia, y tuvieron que esperar a que ella
fuese consumada por las clases que inicialmente se oponan al movi
miento.
2
7
Supuestamente la poca de las banderas ideolgicas ha concluido,
pero a pesar de ello todava nos sigue resultando incomprensible el
romanticismo conservador de Lucas Alamn. Quiz, como l deca,
seguimos siendo un pueblo con miedo a la verdad y despreocupados
por nuestro pasado hi strico, lo cual nos aleja de un pensador de pri
mera, que, siguiendo a Burke, desconfaba de los principios abstrac-
tos, de la demagogia de las democracias, y de la imbecilidad de querer
olvidar el pasado siendo su peso imborrable, y de que el presente slo
21
se puede "cambiar ms que conservando . . . (y) no conservar ms que
cambiando" .
2
6 Ibidem, p. 374.
2
7
La paradoja anterior l a analiza muy bien Lui s Vi l I oro, qui en pone de
mani festo cmo l a i ndependencia l a consumaron el clero, las cl ases altas y
el ejrcito buscando no cambiar el estado de cosas para no perder sus
privilegios. Vase E proceso ideolgico de la Revolucin de Independencia,
1 967, Mxico, UAM.
"SIGNS AND THE
BLINK OF AN EYE"
(SI///VT
I//V(\/V, CAP
TULO 5): LA CRTICA
DE DERRIDA AL
CONCEPTO
HUSSERIANO DE
TIEMPO
Maite Zubiaurre*
l. Contra la "metafsica de la presencia"
Lonstituye el pensamiento derri
diano uno de los ms complejos y de ms laboriosa lectura dentro de la
historia de la flosofa y de la crtica literaria, disciplinas entre las que
parece oscilar nuestro autor. Esta difcultad, sin embargo, es en cierta
forma deliberada (Foucault, quien lo tuvo de alumno, lo tachaba de
oscurantista) y producto, en todo caso, de la fnalidad, tan peculiar y
nueva en muchos aspectos, con que Derrida observa, no ya la realidad
o las cosas, sino primordialmente los textos flosfcos. Su atencin,
como la de los pensadores afnes al "textualismo" , aparece, pues, des
plazada del objeto al medio que la refeja.
* Centro de Lenguas, ITAM.
23
MAITE ZUBIAURRE
Cree observar Derida en la serie de textos representativos de la
filosofa occidental (desde Platn hasta nuestros das) un mismo afn,
una misma obsesin, una misma "creencia", en el sentido orteguiano,
de la que el hombre de Occidente es inevitable pri sionero: el "logocen
trismo" o "fonocentrismo", dos trminos que, an sin ser exactamente
sinnimos, constituyen refejo de lo mismo y a veces, por tanto, fun
cionan como tales. Logocentrismo y fonocentrismo se definen de la
siguiente manera: "(this) belief that the frst and last things are the
Logos, the Word, the divine Mind, the infinite understanding of God,
an infinitely creative subjectivity and, c10ser to our time, the self
presence offull self-consciousness".
1
Derida, que contempla, pues, con profundo escepticismo la "inge
nua" fe en un conocimiento humano, que rechaza enrgicamente toda
actitud racionalista, no busca tampoco ser "comprendido" en el senti
do ortodoxo de la palabra. Porque "entender" a Derida significara
engrosar tan slo el nmero de pensadores que pueblan la historia de
la cultura occidental, esa cultura que es, para el pensador francs, pura
" metafsica de la presencia" .
y si bien Derida reconoce que no hay manera de escapar a esta
24 metafsica y que, por tanto, el uso de trminos tradicionales se hace
inevitable, intenta, sin embargo, no elevar ninguno de ellos a la cate
gora de concepto susceptible de definicin o, al menos, de una sola
definicin. Hacerlo sera aoldarse ireisiblemente a lo que precisa
mente trata de combatir. Sera reconocer el valor absoluto de las cosas
(considerar que a un signifcate le coresponde un solo significado,
elevado a la categora de primordial u originario), presuponerles un
origen, soar con l, como haca Rousseau, y redondear {nevitable
mente el proceso, imaginando que el principio se ver clausurado con
un fnal. A la "nostalgia" rousseauniana opone Derida el resuelto "op
timismo" de Nietzsche: "Tued toward the presence, lost or impossible,
ofthe absent origin, (the) strcturalist thematic ofbroken immediatiness
1
Jacques Derrida, OfGrammatolo
g
, 1 976, Balti more and London, John
Hopki ns UP, p. XV11l.
LA CRTICA DE DERRIDA
is thus the sad, negative, nostalgic, guilty, Rousseauist aspect of the
thought of play of which the Nietzschean afrmation -the joyous
afrmation of the play of the world of signs without fault, without
truth, without origin, ofered to an active interretation-would be the
other side. ,,
2
Huye Derrida de lo acabado, de las leyes y normas que del imitan el
espacio y dibuj an los conceptos. Huye tambin de ese momento presun
tamente " instantneo" (unctual present) que es solamente presente,
sin rastro de pasado, sin "huella" de futuro. Es la filosofa derridiana,
en definitiva, un constante difminar y borrar los lmites, ya sean stos
espaciales, temporales o l ingsticos, y tal aspiracin, claro est, ha de
refejarse tambin en la metodologa.
Por eso, Derrida es antes que nada comentador minuciossimo de
las obras de los dems, por eso, el contenido de sus textos es, en pro
porcin notable, "mero" comentario de otros textos. Quien comenta
no asegura, no define, no asevera, tan slo matiza, insina, describe. Y
si concedemos a todo ello la dimensin poltica que ciertamente posee
(conviene recordar que Derrida escribi sus tres obras fndamentales
rondando el 68), habremos de reconocer que la definicin, por su ca
rcter rotundo, autoritario y ajeno a todo talante relativizador, es re-
25
fej o o metfora oportuna de un sistema dictatorial y represivo.
Frente al a violencia de la definicin, pues, el talante pacfco, "paci
fista" y "demcrata" del comentario extenso y pacienzudo y, como
corolario de ste, curiosamente, breves definiciones tambin, pero de
carcter "negativo". No nos dice Derrida lo que las cosas (y conceptos)
son, sino lo que no son: "The phamakon is neither the cure nor the
poi son, neither good nor evil, neither the inside nor the outside, neither
speech nor writing; the supplement is neither a plu

nor a minus, neither an
outside, nor the complement of an inside ( . . . ); the gramme is neither a
signifer nor a signified, neither a sign nor a thing, ( . . . ), etc. ,,
3
2
Jacques Derrida, Writing and Diference, 1 978, London, Routledge, p.
427.
3
Jaques Derrida, Positions, 1 98 1 , London, Atholne Press, p. 59.
MAITE ZUBIAURRE
Qu duda cabe que esta negacin "sintctica", que con insistencia
slpica el texto deridiano, refleja una actitud generl apoyada en un "no"
que trasciende la mera cuestin de estilo y que sistemticamente com
bate el "s" categrico (un s al origen, a la presencia, al logos, etc.) de
la cultura occidental. En cierto sentido, el "no" deridiao deja un hueco,
al que el "s" metafsico sirve de relleno y, por tanto, de "suplemento".
Harold Bloom, probablemente, y a la vista de esa suerte de obstina
da "pataleta" antimetafsica que parece aquejar a Derrida, no habra
tardado en emitir su diagnstico: una vez ms, nos hallamos ante un
hijo enrzado en sagient lucha con su padre. L refiega, no obstate,
es desigua. Derrida, que tan violentamente se revuelve contra el pensa
miento metafsico, no puede, sin embargo, emplear otras armas que las
que ste le brinda. Julia Kristeva, en una memorable entrevista al pen
sador fancs, no vacila en subrayar tan flagrante paradoja: "How ( ... )
could Derrida square his vigilant mistrust of metaphysical language with
the fact that he had to work, of necessity, within that language, even
while claiming to dismantle its whole conceptual structure?,,
4
Escu
chemos la respuesta de Derrida: "If there is no possibility of breaking
altogether with Westem metaphysics, it is equally the case that every
26 text belonging, however rootedly, to that tradition bears within itself the
disruptive potential of deconstructive reading. ,,
5
"I every proposition or
in every system of semiotic research ( ... ) metaphysical presuppositions
coexist with critical motifs."

Tambin Derrida, pues, se ve obligado,
inmerso como est en la cultur de Occidente, a convivir con la metafsi
ca. y tal convivencia, yalo puntualizamos ms arriba, no es pacfca ni
conformista, sino casi siempre crtica y muchas veces deliberadamente
corrosiva.
Refrindose a la "lectura crtica" afrma y no slo comenta esta vez
Derrda: "This moment of doubling commentary should no doubt have
its place in a critical reading. To recognize and respect all its classical
4 Chri stopher Norris, Deconstruction. Theory and Practice, 1 982, London,
p. 48.
5
Ibidem.
6
Jacques Derrida, Positions, op. cit. , p. 36.
LA CRTICA DE DERRI DA
exigencies is not easy and requires all the instruments of traditional
criticismo Without this recognition and this respect, critical production
would risk developing in any direction at all ad authorize itself to say
almost anything. ,,
7
Esta cita imaginamos que no ser tan del gusto de
los desconstruccionistas norteamericanos, para quienes, como puntuali
za Norris, la desconstruccin es "a kind of hermeneutic free-for-all, a
joyous release from all the rules and constraints of normative critical
understanding".
8
El tono "ortodoxo" y tan extraamente convencional, en un flsofo
como Derrida, no debe, empero, llevamos a engao. El texto citado,
de hecho, ofrece en cierta manera una visin distorsionada del pensa
miento derridiano si no se le aade la frase que, a la vez que clausura el
prrafo, lo critica ("desconstruye") y hasta invalida: "But this indis
pensable guardrail has always only protected, it has never opened a
reading." El anlisis tradicional -y casi vemos el gesto de triunfo de
los desconstructores de Yale-, si bien es legtimo, no basta. Y no basta
porque la lectura, lejos de conformarse con la pasiva actitud de "pro
tegida", busca ella misma producir.
Basta un conocimiento superfcial del pensamiento derridiano para
saber identifcar su principal objetivo, a saber: la demolicin, no preci-
27
pitada, sino cuidadossima y calculada al milmetro, de esa prepotente
"seguridad" con que la flosofa occidental acostumbra a fndamentar
su discurso. Y el paso, no menos medido y estudiado, a un terreno que
se encuentra ms all de la flosofa y en el que, inevitablemente, en
cuentra un lugar privilegiado el subconsciente, aun cuando Derrida
tienda a desdear toda explicacin "psicologista": "What 1 want to
emphasize is simplythat the passage beyond philosophydoes not consist
in tuming the page of philosophy (which usually comes down to
philosophizing badly) but in continuing to read philosophers in a certain
way. ,,
9
Derrida no desea " salirse" de la flosofa, situarse fuera de sta;
7
Jacques Derrida, OfGrammatolog, op. cit. , p. 1 58.
8 lbidem, p. 1 39.
9
Ibidem, p. 45.
MAITE ZUBIAURRE
lo que busca, si acaso, es sumarse a las flas de esos pensadores "fron
terizos" y de hbrida condicin, de esos flsofos literatos, o escritores
flsofos, al modo de Nietzsche, Adoro, Kirkegaard, Schopenhauer,
Unamuno, el Hegel tardo. Representan todos ellos la lucha contra el
racionalismo -ese racionalismo que llev ya a Scrates y a Platn a
combatir la infuencia contaminante del mito homrico-, la ruptura de
una tradicin purista y la instauracin, en su lugar, de una actitud cla
ramente romntica que, entre otras cosas, hizo posible el "descubri
miento" del subconsciente. Ello, adems, explica no slo esa afcin
de Derrida por el comentario, sino tambin el uso y aplicacin de los
conceptos filosfcos tradicionales.
No se trata, como vimos, de abandonar la flosofa, de "pasar la
pgina", sino de leer a los flsofos "de una deterinada manera". No se
trata tampoco, aadiremos nosotros, de desdear los conceptos flo
sfcos, sino de tomarlos como de prestado y de aadirles otros nue
vos, que no sean realmente conceptos, que no se revelen susceptibles
de defnicin: tal es el caso de "diferance", de "rastro", de "huella", de
"suplemento" y de tantas otras aproximaciones derridianas.
El entero proceder escritural de Derrida es, sin duda, refejo de su
28 pensamiento. Quien reniega de las verdades absolutas e insiste en la
categora deslizante y escurridiza de todo acontecer -quien cree que
no hay presente sensu stricto, ni "presencia", slo "rastro" de un "aho
ra" que nunca existi como tal, cuya esencia no reside en el contenido,
sino en una fonna que se repite, invariable- no puede, es claro, propo
ner nada que presente visos de originario, primordial, defnitivo.
11. Signos, instantes, rastros: Fenomenologa y Desconstruccin
opinan sobre el tiempo
El captulo 5 ("Signs and the Blink of an Eye") de Speech and
Phenomena constituye, como los que le preceden y tambin los que le
siguen, un extenso comentario a la fenomenologa husserliana, aqueja
da, segn Derrida, de ese "mal metafsico" que precisaente aspira a
LA CRTICA DE DERRIDA
combatir. Husserl, en efecto, no slo se revuelve contra el empirismo,
el psicologismo y ese positivismo radical de las ciencias naturales que
amenazaba con apoderarse del pensamiento flosfco, sino que recha
za de igual manera el idealismo kantiano, en un afn fenomenolgico
por regresar al objeto mismo, "colocando entre parntesis" (la famosa
epoch) todo lo que escapa a una experiencia o evidencia inmediatas.
Sin embargo, Derida pondr constantemente en duda esa posibilidad
de "inmediatez", esa posibilidad de percepcin en un presente, y dada una
presencia. Porque, para Husserl, la percepcin necesita tanto de un
sujeto como de un objeto, ambos enfentados, el uno, pues, en presen
cia del otro. Derida apuntar ms tarde que la conciencia, en el senti
do husserliana, es "autopresencia" (selresence), o "autoconciencia"
(selconciousness), puesto que se halla enfrentada a s misma.
Afrma Derida categricamente en el captulo 7 ("The Supplement
of Origin") que "there never has been any perception" (una manera,
pues, de asegurar que no hay presencia, que la "autoevidencia" no
existe); en este otro captulo que nos ocupa y que discute la nocin
husserliana del tiempo, demostrar el flsofo francs cmo el texto de
su colega alemn se "desconstruye" a s mismo, al afrmar que el pre
sente, para posibilitar la experiencia, no puede reducirse a un mero
29
"instante", sino que necesita adems de una suerte de "pasado reteni-
do" (retention) o de "presente prolongado" (extended present). Ello
sera admitir que el "presente puro" no existe como tal y que, al no
haber un presente "instantneo", tampoco existe la posibilidad de una
evidencia inmediata o pura.
Pero tal razonamiento, cargado de una lgica y precisin indiscuti
bles, an lleva ms all y conecta con ese otro "punto faco" en la
flosofa husserliana, con esa polmica distincin entre "signo expresi
vo" y "signo indicativo", dentro de la que -y parece Derida especial
mente empeado en hacerlo resaltar- este ltimo representar siempre
un papel desairado y claramente secundario. Un papel, por otra parte,
que -nuestro flsofo es amigo a veces de llevar las cosas al extremo
habr de compartir con el lengu'e en generl: "Husserl not only intends
to exclude indication from "solitary mental life"; he wiU consider
MAITE ZUBI AURRE
language in general ( . .. ) as a secondary event."
1
0 Afrma Husserl que
en el soliloquio (y una vez "liberado" el hombre de todo contacto ex
terior), que en "la vida solitaria del alma", recogiendo las propias pala
bras del flsofo, la expresin no necesita de signo indicativo, ya que
"yo no me hago signos para entender lo que estoy pensando". 11 La
expresin se presenta de forma "inmediata" y no necesita, por ello, de
la "mediacin" (y por tanto tapoco de la "mediatez") del signo indi
cativo. De la misma forma, la voz, segn Husserl, posee la inmediatez
que no posee la escritura, al hallarse sta "diferida" por el signo, por el
grafema; la escritura sera el "suplemento" de la voz, de la misma maner
en que el sigo indicativo fnciona de "suplemento" de la expresin.
No obstante, la expresin en su estado "puro" (ure expression) y
desembarazada de todo lastre indicador slo se comprende si efectiva
mente la experiencia se manifestara en un instante verdaderamente
"momentneo", en un "ahora absoluto". De lo contrario, hara falta el
signo indicativo para sealaros, en el sentido de recordaros o traer
nos a la memoria lo que ha ocurrido fuera de ese presente: "The force
ofthis demonstration presupposes the instant as a point, the identity of
experience instantaneously present to itself. Self-presence must be
30 produced in the undivided unity of a temporal present so as to have
nothing to reveal to itself by the agency of signs.
"
1
2
Es claro que si la "auto-presencia" (selfpresence) no ocurre en un
presente indiviso (y, de hecho, no cabe concebir una percepcin ins
tantnea), necesitaremos de signos indicativos para representaos el
pasado. Por lo tanto, si el presente -como afrma Husserl-contiene ya
algo de pasado ("retencin") e incluso de futuro, de anticipacin ("pre
tensin"), el soliloquio no podr prescindir de u componente indica
tivo (que nos "indique", ya sea rememorando o anticipando) y dejar,
pues, de ser "expresin pura": "The fact that nonpresence and otheress
1
0
Jacques Derrida, Speech and Phenomena, 1 973, Evanston, Northwestem
UP, p. 69.
1 1
Jul i n Maras, Historia de la Filosofa, Revi sta de Occi dente, p. 395.
12
Jacques Derrida, Speech and Phenomena, op. cit. , p. 60.
LA CRTICA DE DERRIDA
are internal to presence strikes at the very root of the argument for the
uselessness of signs in the self-relation."
13
As, el signo indicativo, de alguna manera, "difere" siempre el pre
sente, lo aleja irremediablemente y siembra en nosotros esa ansia, esa
nostalgia de algo que cremos que fue, que pensamos que estuvo pre
sente, sin real mente haberlo estado nunca. Es ello probablemente la
verdadera esencia del "rastro" o de la "huel la", aproximacin flosf
ca que apunta hacia lo deslizante, escurridizo e inaprehensible de toda
realidad, hacia una verdadera falta de origen que Derrida opone al
concepto husserliano de presencia o auto-evidencia (se(fevidence) ori
ginarias; entre tanto sabemos, o al menos sospechamos, gracias a la
labor desconstructora, que, por culpa de la infltracin contaminante
del pasado, tal concepto ha tenido que sacrifcar mucho de su frmeza
y rotundez.
Sirva de ejemplo a esa "nostalgia" la curiosa paradoja (que recoge
un poema de Thomas Hardy comentado por Hillis Miller) del hombre
que, lamentndose de no haber prestado en su momento la necesaria
atencin a los seres que se cruzaron en su camino, pierde, mientras se
conduele, ensimismado, la visin del paisaj e que le rodea, vuelve a
perder absurda e inevitablemente el presente. Se crea, pues, un juego
31
constante de dilaciones susceptibles de ser "suplementadas" y que pro-
duce la engaosa impresin de un presente aprehensible. La presencia
como tal (esa pura auto-presencia del yo) no es real sino fcticia, no es
directamente perceptible o comprobable, sino mera metafisica, la "me
tafsica de la presencia".
Husserl distingue entre un pasado propiamente dicho, que necesita de
reproduccin, imaginacin o representacin que necesita de una memo
ria "secundaia", y ese pasado retenido, presentado y producido -ya no
re-presentado o re-producido, ya no meramente imaginado sino genui
namente percibido-que, sujeto a una memoria "primaria" e inmediata,
"goza de todos los privilegios del presente": "Husserl admittedly says
that retention is still a perception." 14 A la declaacin que sigue (" .. .if we
1 3 Ibidem, p. 66.
1 4 Ibidem, p. 64.
MAITE ZUBIAURRE
call perception the act in which all "origination" lies, which constitutes
originarly, then prima remembrance is perception. For only in primary
remembrance do we see what is post; only in it is the post constituted, i .e.,
not in a representative but in a presentative way") opone Derrida el si
guiente comentario: "The diference between retention and reproduction,
between primary and secondary memory, is not the radical diference
Husserl wanted between perception and nonprception; it is rather a
difference between two modifcations ofnonperception. " 1 5
Es claro que nuestro pensador no admite ese valor de inmediatez y
presencia que segn Husserl anida en el pasado retenido, y que consi
dera a ste tan poco susceptible de "percepcin" como ese otro pre
trito recuperable t slo mediante la memoria secundaria. Coincide con
Husserl, eso s, en que toda experiencia, por el solo hecho de serlo,
necesita desarrollarse dentro de un lapso lgicamente ms prolongado
que un puro "guio" instateo. Ya tuvimos ocasin de observar cmo
reconoce a su vez la necesidad flosfca de ese "ahora" . Sin embargo,
el flsofo alemn, para justifcar con la necesaria conviccin la posibi
l idad de una evidencia absoluta (de una evidencia de una experiencia),
y puesto que el simple Augenblick no basta (ya que no hay experiencia
32 sin continuidad), necesita en cierta forma "estirar" el presente y hacer
lo extensivo, tanto a un pasado, el ms prximo (retention) como a un
futuro, el ms inmediato (protention).
Pero semej ante "estiramiento", segn Derrida, tiene algo de forza
do y por ello mismo delata cierto sentimiento de vacilacin o de desaso
siego en el propio Husserl : "The force with which he mantains that
retention and protention belong to the sphere ofthe primordial( . . . ) and
the insistence with which he contrasts the absolute validity ofprimary
memory with the relative validity of secondary memory, clearly indicate
both his intent ad his uneasiness. " Esta inseguridad nace de querer
combinar dos posturas irreconciliables:
a) The living now is constituted as the absolute perceptual
source only in a state of continuity with retention taken as
1 5 Ibidem, p. 65.
LA CRTICA DE DERRIDA
nonperception. Fidelity to experience and to 'the things
themselves' forbids that it be otherwise. b) The source of
certitude in general is the primordial character of the living
now; it is necessary therefore to keep retention in the sphere
of primordial certitude and to shif the fontier between the
primordial and the nonprimordial. The frontier must pass
not between the pure present and the nonpresent, ( ... ) but
rather between two forms of the re-tum or res-titution of
the present: re-tention and re-presentation.
1 6
Lo cierto es que determinar el lugar exacto por el que ha de transcu
rrir la lnea de separacin entre pasado y presente escapa a una consi
deracin filosfica y pasa, en cierta manera, a ser materia opinable.
Sea como fuere, sirva esta cita de resumen de lo ya dicho. Y aadamos
que Derrida, por su parte, opone a esa "extensin" del presente una
reduccin absoluta de ste. No slo rechaza la divisin husserliana
entre retencin y reproduccin, entendida sta como no-percepcin y
aqulla como percepcin ("the difference between retention and
reproduction ( ... ) is rather a diference between two modifications of
nonperception"), sino que considera el mismo presente -ese presente
que, segn su concepcin, queda limitado a un estricto "ahora"- com
pletamente ajeno a toda posibilidad de percepcin.
Ello significa que para el filsofo francs el "ahora" -la presencia
como source-point-, en cierta forma, no existe: "It is difcult to think
of an origin without wanting to go back beyond it", nos dice Eagleton: 1
7
"We must begin wherever we are and the thought of the trace ( ... ) has
already taught us that it is impossible to j ustif a point of departure
absolutely."
1 8
Derrida se vuelve an ms explcito: "We thus come to
posit presence -and, in particular, consciousness, the being-next-to-
1 6
Ibidem, p. 66-7.
1 7
Terry Eagl eton, Literary Theory An Introduction, 1 983, Mi nneapol i s,
Mi nnesota UP.
1 8
Jaques Derida, OfGrammatolog, op. cit. , p. 62.
33
MAITE ZUBIAURRE
itself of consciousness- no longer as the absolutely matrical form of
being but as a 'deterlnation' and an 'efect'. Presence is a determination
and efect within a system which is no longer that of presence but that
of diferance. ,,
1 9
El simple hecho, pues, de que la presencia sea siem
pre "efecto" de algo (efecto, quizs, de una ausencia) y no causa, le
roba su valor de algo originario y primordial: "However far back we
try to push ( ... ) we discover that we must assume prior organization,
prior diferentiation. (. .. ) We fnd only nonoriginary origins.
,,
2
0
Lejos de constituir una entidad, un "contenido" real, la presencia es,
a lo ms, -y aparte, como vimos, de un concepto "imprescindible"
dentro de la flosofa ("within philosophy there is no possible objection
conceming this privilege ofthe present-now") -una nostalgia, una ob
sesin, una metafsica: la metafsica de la presencia. Ese "ahora", esa
"autoevidencia", ese momento "original" y ico slo se admiten como
sueo, como un anhelo ms entre el abanico de nostalgias hasta cierto
punto sinnimas (la nostalgia del origen, la nostalgia de Dios o del
Logos, la nostalgia rousseauniana de la "Naturaleza inmaculada", la
nostalgia tambin de la pureza y "transparencia" de la voz, etc.) que
invaden al hombre occidental. El "ahora" se halla, como en la flosofa
34 husserliaa, contagiado tanto de pasado como de futuro, y este pasa
do retenido o futuro anticipado en el ahora es, precisamente, el rastro.
El desacuerdo esencial ente ambos flsofos, empero, radica en que
al afn de presencia y origen de Husserl opone Derrida ese otro afn,
no menos obsesivo, por la "diferancia" (di erance), por los momentos
nunca originarios que se diluyen en un "juego de huellas" (play of
traces), por el molde, la fora (y no contenido) ideal que se repite,
inalterable, y que garantiza el regreso incesante del ahora. El paralelis
mo, por otra parte, entre esta forma ideal y el "signifcado ideal" (ideal
meaning) en la flosofa husserliana nos lleva a pensar en un Derrida
1 9 Jacques Derrida, Writing and Dif erence, op. cit. , p. 47.
20
Jonathan Cul l er, On Deconstruction. Theory and Deconstruction afer
Structuralism, 1 982, Ithaca, Comel l UP, p. 96.
LA CRTICA DE DERRIDA
inmerso en un idealismo metafsico que, aun apoyndose sobre premisas
diferentes, se parece mucho al kantiano:
We should be able to say a priori that (the) common root (of
retention ad representation) -the possibility ofre-petition in
its most general form, that is, the constitution of a trace in the
most universal sense-is a possibility which not only must inhabit
the pure actuality ofthe now but must constitute it through the
very moment ofdiferance it introduces. Such a trace is ( . . . ) more
"primordial " than what is phenomenological1y primordial. For
the ideality of the for of presence itself implies that it be
infinitely repeatable, that its re-tum, as a retum ofthe same, is
necessary ad infnitum and is inscribed in presence itself. 21
Nos hallamos, pues, ante un ahora que es siempre "rastro", que es
tambin fturo, que es repeticin constante de una fora siempre i gual
(el "ahora", como "aora" , ser siempre lo mismo). Esa constante re
peticin de lo mismo es precisamente lo que garantiza la posibilidad
de la experiencia: sin el rastro, sin la huella, no habra modo de expe
rimentar el tiempo, ni de experimentar la presencia; por ello, se da la
35
extraa paradoja de que, aun siendo l a huella algo que en principio
tendra que aparecer "despus" del presente (un rastro es siempre algo
que otra cosa deja tras de s) es, sin embargo, anterior a ste. En ese
sentido, cabra hablar de "huella original " (original trace) y cabra aa-
dir, siguiendo con la misma paradoja, que es posible el rastro de algo
que nunca ha existido. Husserl se opone a concepcin tan "absurda",
argumentando, en aparente buena lgica, que no puede memorizarse
nada que no se haya experimentado con antelacin: "It is certainly an
absurdity to speak ofa content ofwhich we are "unconscious", one of
which we are conscious only later (nachtraglich). ,,22 Hemos de acla-
rar, empero, que la fenomenologa no contemplaba ese otro mundo,
21
Jacques Derida, Speech and Phenomena, op. cit . . p. 67.
22
Ibdem, p. 63 .
MAITE ZUBIAURRE
ajeno todava en buena parte al conocimiento humano, que llamamos
el subconsciente. Y, sin embargo, por aquellos mismos aos Freud
estudiaba cmo una serie de procesos subconscientes eran muy capa
ces de determinar el posterior desarrollo de la vida de la consciencia.
111. Derrida, fsofo metafsico, poeta romntico
Los conceptos de origen y presencia, tan fundamentales en la crtica
derridiana a la fenomenologa, hemos visto que vienen acompaados
de otros trminos "satlite" de corte tradicional (tales como "percep
cin", "expresin" fente a "indicacin", etc. ) y ms adelante, de una
serie de pseudo categoras filosficas, mucho menos ortodoxas y, has
ta cierto punto, intercambiables: "huella", "rastro", "diferancia", "su
plemento", etc. En el presente trab<o, que ha querido centrarse en la
polmica derridiana sobre el concepto de tiempo en Husserl, no tienen
cabida aclaraciones adicionales de esas otras categoras. No obstante,
conviene recordar que la unidad de la obra derridiana se halla determi
nada precisamente por la sintomtica frecuencia con que estos con-
36 ceptos, tan difciles de definir satisfactoriamente, salpican la obra del
pensador francs. Son complicado retrato de sus obsesiones (u obse
sin, puesto que, a la postre, todo se reduce a esa suerte de fobia a la
por l bautizada "metafsica de la presencia"), a la vez que apoyo y
gua del paciente lector. ste, por otra parte, no tarda en percibir el
peculiar idealismo que, seguramente muy a pesar de Derrida, trascien
de de sus textos. Porque hay idealismo y metafsica, sin duda, en ese
conceder valor trascendental y primordial al rastro, y hay, sobre todo,
una gran dosis de romanticismo en el imperioso anhelo de extraer del
olvido y poner sobre un pedestal lo que aparece como relegado y se
cundario. La huel la, ya lo vimos, "is more 'primordial' than what is
phenomenologically primordial" . El signo indicativo es i gualmente
superior al signo expresivo. La escritura, esa gran marginada, lo es a l a
voz y al habla, etc. Por fin, los textos de segunda fila (como la obra
rousseauniana que analiza en OfGrammatolog), las notas de pie de
LA CRTICA DE DERRIDA
pgina y hasta un simple trozo de papel que recoge una frase anodina
-l paraguas olvidado de Nietzsche- merecen la ms cuidadosa aten
cin de Derrida. Hay romanticismo, insistimos, en ese "amor a la ba
gatela" ; pero idealismo y romanticismo no son los nicos "ismos" que
se traslucen de su pensamiento: el existencialismo, sin duda, completa
y "suplementa", en el ms puro sentido derridiano, la trinidad.
37
POLIARQUA Y
DEMOCRACIA
Roberto Garca Jurado *
e las dos palabras que dan ttulo a
este escrito, la segunda de ellas ha sido tan pronunciada y escuchada
por personas asaz distintas y con finalidades igualmente diversas, que
no es posible suponer que todas ellas han concebido una idea media
namente homognea de su significado. Lo ms probable es que ste ha
sido muy distinto, de tal suerte que en l a actualidad su sentido resulta
totalmente relativo, y si en el pasado la pronunciacin de esta palabra
sirvi de divisa o lema a una fuerza poltica especfica, en el mundo
contemporneo raramente se encontrar un partido poltico, un candi-
dato a un cargo pblico o un gobiero que no se autonombren demo-
39
crticos y rindan pleitesa a la democracia, tato como instrumento
como obj etivo de su actividad.
Sucede todo lo contrario con la primera palabra del ttulo. No es
probable que una persona comn conozca la palabra pol i arqua y to
dava es menos probable que sepa cul es su significado. Incluso den
tro del mbito de los politlogos, socilogos y economistas este tr
mino no es familiar, y aunque puede ser interpretado a travs de su .
etimologa, contiene un amplio sustento terico muy poco conocido.
A pesar de que la popularidad y la extensin del uso de estos dos
conceptos son ta contrastantes, se refieren a cosas muy similares,
pues ambos aluden a los sistemas polticos actuales de las sociedades
occidentales, y se diferencian slo por la connotacin particular que se
* Departamento de Pol tica y Cultura, UAM-Xochi mi lco.
ROBERTO GARCA JURADO
les da en determinados contextos tericos. As, el inters central de
este escrito es explicar y examinar el concepto de poliarqua que pro
pone Robert Dahl, uno de los exponentes ms sobresalientes de la
teora poltica norteamericana contempornea.
En 1 97 1 Robert Dahl public un l ibro con el nombre de La poliar
qua. En l pretendi exponer el signifcado de este concepto, cuya
utilidad primordial era que poda ser usado para describir los sistemas
polticos de las llamadas democracias occidentales. No obstante, l a
exposicin conceptual que hace Dahl en este trabajo es bastante es
cueta y vaga, pues no realiza, como podra esperarse, una amplia ex
posicin del trmino, el cual no slo intitula su libro, sino que adems
es central y fundamental en su pensamiento poltico. As, para una
interpretacin aceptable de este concepto deben consultarse algunas
de sus obras previas, entre las que desatacan Politics. economics and
we(fare que public en 1 95 1 en coautora con Charles Lindblom, Un
prefacio a la teora democrtica de 1 956 y Wo governs? que apare
ci en 1 961 . Pero ni siquiera esto basta, pues desde que comenz a
usar el trmino hasta sus obras ms recientes, Dahl lo ha estado eni
queciendo y reelaborando, por lo que es necesario aludir a varios ms
40
de sus trabajos para comprender ms amplia y extensamente la teora
e hiptesis que lo sustentan. Aunque la produccin terica de DahI no
se ha detenido en las ltimas dcadas, en sus escritos ms recientes
sigue respetado en trminos generales el contenido original que diera
a este concepto.
El sustento terico y las implicaciones de la poliarqua son de una
gran densidad, sin embargo, para ordenar su alisis, se pueden distin
guir tres dimensiones o formas de comprenderla: 1 ) La poliarqua como
aproximacin a la democracia; 2) La poliarqua como control del
liderazgo poltico; y 3) La poliarqua como pluralismo corporativo.
Estas tres dimensiones se relaciona de mltiples formas y, de hecho,
son complementarias; no obstate, su distincin y examen por separa
do pueden ser de gra utilidad para un alisis y comprensin ms
integales.
POLI ARQU A Y DEMOCRACIA
1. La poliarqua como aproximacin a la democracia
La manera ms simple, directa y breve en que Robert Dahl defne l a
poliarqua es l a de que ste es el trmino que mejor describe a las
sociedades democrticas realmente existentes. Esto signifca que es
necesario reconocer que la democracia es un orden utpico e ideal al
que no puede aspirar la sociedad, pues su realizacin no est al alcan
ce de la humanidad. I
Sin embargo, Dahl seala que es necesario aceptar que hay algunas
sociedades que se encuentran ms cerca de la democracia que otras, es
decir, que existen algunas sociedades donde las desigualdades polti
cas son enormes, inmensas a veces, y otras en las que son menores.
As, las primeras estn muy lejos de un orden poltico democrtico,
son sociedades monolticas y donde seguramente impera l a autocracia
o alguna otra forma de gobiero totalitario, en tanto que las socieda
des del segundo tipo estn ms cerca de la democracia y por lo tanto,
para no caer en el exceso e imprecisin de llamarlas democrticas,
puede usarse el trmino de soci edades polirquicas.
I Dahl seal a que exi sten una serie de caractersticas que deben cumplirse
para l a existencia de un orden pl enamente democrtico: 1 ) Que cada miembro
exprese su preferenci a, o sea, que vote; 2) Que i nfuya por igual cada
preferencia, cada voto; 3) Que triunfe la opcin con mayor nmero de votos;
4) Que l os i ndividuos puedan insertar y el egir la opcin preferida; 5) Que
todos l os individuos posean la misma informacin sobre todas y cada una de
l as alterativas propuestas; 6) Que l as alterativas con mayor vota';in
desplacen a l as otras; 7) Que se ejecuten l as rdenes de l os representantes
desi gnados o se l l even a cabo l as acciones el egidas; y 8) Que todas l as
el ecciones que se real icen cumplan con estas siete condiciones o que se
subordinen ael las. Dahl apunta que algunas de estas condiciones son posibles,
pero otras son poco menos que i nal canzabl es. Es decir, un orden social de
mocrtico pleno, como se concibe mediante estas condiciones, es i rreal izabl e.
Cfr. Un prefacio a la teora democrtica, 1 987, Mxico, Guerika.
41
ROBERTO GARCA JURADO
Planteado de esta manera, se deduce que la democracia es una cues
tin de grado, de aproximacin, es decir, una sociedad se aproxima o
aleja de la democracia, pero nunca llega a la plenitud.
2
Dahl reconoce que muchas sociedades moderas han l l egado a la
pol iarqua mediante una revolucin, en tanto que otras l o han hecho a
travs de medios pacfcos. Sin embargo, confa en que una vez que
l a sociedad ha llegado a la poliarqua las revoluciones y cambios brus
cos dejan de ser posibles, la poliarqua es el fn de la historia poltica de
la sociedad, despus de ella no hay ninguna forma de gobiero que
pueda sustituirla ni el deseo de la sociedad para hacerlo.
3
El marco institucional de una poliarqua permite que todos los cam
bios necesarios en la sociedad se realicen gradualmente, a travs de lo
que Dahl llama el incrementalismo, el cual ocupa un lugar destacado
en el aparato conceptual de los estudiosos de las polticas pblicas y
es heredero directo del principio de optimizacin paretiano. No obs
tante, la manera en que lo presenta DahI es bastante elemental, al gra
do de asemejarlo con una poltica guberamental basada en la tcnica
de prueba y error. 4
Debido a esta concepcin de la historia y a las tesis fundamentales
42
de su teora poltica, bien podra inscribirse a Dahl en la corriente te
rica que en los aos cincuenta se difundi con gran intensidad en el
2 "Debido a que las organizaciones humanas rara vez y quiz nunca alcanzan
el l mite establecido por estas ocho condiciones, es necesario interpretar cada
una de el las como un extremo de un continuo o de una escala a lo l argo de la cual
se puede medir cualquier organizacin. Desafortunadamente, en l a actual i dad
no existe ninguna forma conocida de asignar valores, si pudieran medirse las
ocho escalas, sera posi bl e, y tal vez ti l , establecer cl ases arbItrari as per
no carentes de senti do, de las cual es el pl ano superior podra l lamarse
poliarquas. " bid. p. 98.
3
La historia da muchos ejemplos de rupturas del orden democrtico dentro
del mi smo mundo occidental . Una notabl e exposicin y exaen de los pel i gros
que amenazan a l a democraci a es el l ibro de Juan Li nz, La quiebra de las
democracias, 1 990, Mxico, Al i anza-Conaculta.
4 Cfr. Politics, economics andwelare, 1 963, Nueva Yor, Harper and Row.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
mundo occidental, particularmente en Estados Unidos, y que se cono
ci con el nombre del fin de las ideologas. Esta teora postul aba que
en el mundo contemporneo haba dej ado de tener sentido plantearse
la alterativa de elegir exc1uyentemente entre dos tipos de organiza
cin social, es decir, que ya no era pertinente la disyuntiva de elegir
entre economa de mercado y planifcacin centralizada, entre socia
lismo y capitalismo. Evidentemente, estas consideraciones se nutran
de la observacin de las nuevas polticas sociales y econmicas de los
gobieros occidentales, las cuales, tras los desastres provocados por
la guerra, dieron un aspecto notablemente distinto a las sociedades
capitalistas, hacindolas aparecer mucho ms sensibles a las carencias
de los sectores de la poblacin con menores recursos y apartndolas de la
imagen del capitalismo salvaj e e inhumano que hasta entonces haba
sido el rostro de este sistema econmico.
5
Desde esta perspectiva, no slo haba dej ado de tener sentido plan
tearse la alternativa entre socialismo y capitalismo en trminos teri
cos, sino que adems el mundo real era una prueba fehaciente de ello.
El efecto de las polticas de seguridad social, el aumento general del
ingreso, los impuestos progresivos, los impuestos sobre las herencias,
etc. , provocaban que en el mundo occidental la igualdad y la justicia
por la que luchaba el socialismo pudiera darse dentro de una economa
capitalista, la cual era llamada as slo por convencin, pues en ella se
haban registrado modifcaciones relevantes que transformaban no slo
su forma sino tambin su esencia.
En este sentido, dado que no haba ya una diferencia dicotmica
entre capitalismo y socialismo, puesto que el primero haba tomado
del segundo algunas prcticas e instituciones que lo mejoraban, no
haba ya tampoco necesidad de elegir ente uno y oto; era convenente
quedarse con el capitalismo. As, afanzada una economa capitalista,
5 Una el emental documentacin al respecto debe i ncl ui r el texto de Dai el
Bel l , El fin de las ideologas, 1 992, Madrid, MTSS; el de Seymur Martin
Li pset, El hombre poltico, 1 993, Mxico, RI; y el de Franci s Fukuyama,
El fin de la historia y el ltimo hombre, 1 992, Mxico, Pl aneta.
43
ROBERTO GARCA JURADO
lo que se requera para instaurar lajusticia y la equidad era simplemen
te elegir entre tcnicas sociales. Slo era necesario recurrir a la mejor
frmula de agrupar las fuerzas sociales y l a forma ptima de util izar
sus recursos. De acuerdo con su anlisis, Dahl identificaba cuatro tcni
cas sociales fundamentales: 1 ) El sistema de precios, que creaba espa
cios donde competan oferentes y demandantes de determinados pro
ductos 2) Laj erarqua, que estructuraba una lnea de mando verti cal
en determinadas instituciones cuyo grado de especializacin o tipo de
operacin as lo requera, 3) La poI iarqua, que era el sistema median
te el cual en ciertas organizaciones los no-lderes controlaban a los
l deres y 4) La concertacin, que era u mecanismo para l l egar a acuer
dos entre distintos grupos de lderes.
De esta forma, al optar por alguna de estas cuatro tcnicas sociales,
se pod a elegir l a forma ms racional de dirigir la accin socia y solu
cionar los problemas sociales ms acuciantes.
Las transformaciones econmicas y polticas de fin de siglo parecen
confrmar las tesis que se difndieron en los aos cincuenta, pues aho
ra ya ni siquiera existe el bloque socialista. Sin embargo, las socieda
des occidentales est todava lejos de solucionar sus problemas eco-
44
nmicos, polticos y sociales. Los problemas de la democracia siguen
tan candentes como hace medio siglo, y si prcticaente ha desapare
cido su contrincante, el socialismo, ello no signifca que paralelamente
se hayan resuelto sus problemas.
6
As pues, ahora ms que nunca, es pertinente preguntarse qu debe
entenderse por democracia en el mundo contemporneo, pues si pue
de aceptarse sin mayores objeciones que los regmenes despticos,
tirnicos o autocrticos no son deseables para el conj unto de la socie
dad, no resulta del todo claro qu caractersticas debe llenar un orden
poltico deseable y factible para la sociedad en su conj ento.
6
Acerca del triunfo de la democraci a y la economa capital i sta de este fin
de si glo puede consultarse el l cido ensayo de Gi ovanni Sartori , La
democracia despus del comunismo, 1 994, Madrid, Al ianza.
POLI ARQU A Y DEMOCRACIA
Es necesario especificar el signifcado contemporneo de la demo
cracia porque -y no est por dems volver a esta vieja y persistente
polmica- en la teora poltica de la antigedad clsica tena una con
notacin esencialmente negativa. De acuerdo con Aristteles, por ejem
plo, era una forma de gobiero corrupta, donde una parte de la socie
dad, los muchos, ej erca el gobiero de una forma desptica sobre el
resto.
7
Aun en plena poca modera, Kant se refera a la democracia
como la versin corrompida de la repblica, pues en tanto dentro de
sta no haba ninguna parte de la sociedad que deseara imponer su
soberana sobre el resto, en la democracia se presentaba esa aspiracin
por pate de un sector social , y aunque se tratara del ms numeroso,
ello no implicaba que no existiese la pretensin de imponer la voluntad
de una parte sobre otra.
8
Dahl seala que a pesar de que la democracia en el mundo antiguo
griego implicaba una nocin de igualdad poltica (isogornia. isonomia),
9
un modelo de gobiero popular y el supuesto de la formulacin colec
tiva de la ley, su realizacin y prctica eran bastante imperfectas, pues
7
Si n embargo, Oahl no est de acuerdo con que en l a antigua Grecia l a
democracia tuviera una connotacin negatIva. Argumenta que si esta i dea ha
l l egado hasta nosotros es porque sl o se han conservado los testimonios de
los crticos y enemigos de la democracia, como Aristteles y Pl atn. Oah I no
toma en cuenta que Ari stteles, por ejemplo, no era enemigo del gobierno
popul ar, pues en su teora de l as formas de gobierno concibe que puede
haber dos tipos: el gobiero constituci onal ; en el cual la mayor parte de l os
ci udadanos gobiera en benefcio de l a sociedad en general; y l a democracia;
en l a cual ese mismo sector social gobiera en provecho de s mi smo, daando
al resto de la sociedad. Cfr. Robert Oahl , La democracia y sus crticos,
1 992, Barcel ona, Paids; Aristtel es, Poltica, 1 990, Madrid, Al i anza; y
Norberto Bobbio, La teora de las formas de gobiero en la historia del
pensamiento poltico, 1 992, Mxico, FCE.
8 Cfr. I mmanuel Kant, La paz perpetua, 1 990, Mxico, Porra.
9
Isogornia: igual dad de todos l os ci udadanos en cuanto a su derecho de
habl ar en la asambl ea de gobierno. Isonomi a: igualdad de l os ci udadanos
ante la ley.
45
ROBERTO GARCA JURADO
la exclusin de los esclavos de los derechos polticos en l a ciudades
Estado griegas haca bastante cuestionable el valor de la democracia
para la sociedad en su conjunto. Adems, la imposibilidad de que una
asamblea de ciudadanos otorgara las mnimas posibilidades reales para
que todos los ciudadanos presentes se expresaran sobre los asuntos
pblicos, haca todava ms defectuoso el sistema democrtico.
l
o
As, a pesar de las pretensiones polticas igualitarias de la democra
cia griega, su prctica y funcionamiento eran bastante imperfectos,
caracterstica que compartira con los si stemas democrticos de los
Estados modernos. Sin embargo, para Dahl , las diferencias entre las
ciudades-Estado griegas y los moderos Estados-nacin hacen inade
cuado aplicar el concepto de democracia a ambas realidades: "La cla
ridad poda haber sido mejor servida si el trmino 'democracia' nunca
hubiera sido transportado a los ideales e instituciones asociadas con el
gobiero popular directo de las ciudades-Estado hacia los ideales e
instituciones asociadas con el gobiero representativo en el Estado
nacin. Los dos sistemas polticos son bastante distintos como para
conj untarlos o permanecer en una sola categora. "
]
1
De acuerdo con su argumentacin, en las ciudades-Estado griegas
46
exista una relativa armona de intereses, un alto grado de homogenei
dad, y una reducida cantidad de ciudadanos, asimismo, se daba la prc
tica de la resolucin colectiva y directa de los problemas de la polis,
todo lo cual no se presenta en los Estados moderos, por lo que resulta
inconveniente transportar la nocin de la democracia de aqullas a
stos.
No obstante estas diferencias, por las que Dahl prefri no usar el
concepto de democracia y se aboc a forjar un concepto alterativo
(poliarqua), el pensamiento poltico modero rescat, revalor y pon
der positivamente el concepto de democracia.
I D
Cf. Robert Dahl , La democracia y sus crticos, op. cit., y Los dilemas
del pluralismo democrtico, 1 99 1 , Mxico, Al ianza-ConacuIta.
1 1 Robert A. Dahl and Edward R. Tufe, Size and democracy, 1 973, Stanford,
U. P., p. 25.
POLIARQU A Y DEMOCRACIA
Durante el siglo XIX, y ms propiamente en el presente, la demo
cracia adquiri su sentido positivo y deseable. Cada vez con mayor
extensin se le comenz a identificar como la forma de gobiero en la
cual los ciudadanos gozaban de una mayor igualdad poltica y luego,
con la transformacin del Estado l iberal del siglo XIX al Estado social
del siglo XX, se comenz a adj untar a la i gualdad poltica una serie de
derechos sociales que poco a poco se fueron convirtiendo en parte del
rgimen democrtico. Con l o cual, la democracia que durante el siglo
XIX signific sobre todo la lucha por la extensin del sufragio a la
universalidad de los ciudadanos de un Estado, durante el presente si
glo se convirti en un rgimen donde adems de asegurar l a igualdad
poltica, se persigue eliminar las desigualdades econmicas extremas y
se asumen mayores y ms extensos preceptos de justicia social .
Sin embargo, si bien la mayor pate de las corrientes poltica aceptan
sin gran reticencia que un orden poltico deseable, u orden democr-
tico, debe partir del principio indiscutible de la igualdad de los dere-
chos polticos, en el momento de fijar el tipo y sentido de los derechos
sociales y econmicos que deben disfutar los ciudadanos, es decir, de
los aspectos de la vida social a los cuales debe extenderse la igualdad,
entonces deja de haber consenso; es decir, mientras unos se inclinan
47
por una igualdad social y econmica mayor, otros aseguran que la
igualdad poltica es suficiente, y que el resto de las atribuciones y usu
fructos del ciudadano deben ser producto de su esfuerzo individual. 1
2
Planteado en estos trminos, puede parecer maniquea y simplista l a
cuestin de l a democracia, lo que no es as en absoluto, pues si se ha
1 2
Oahl y Lindblom anal izan ampl iamente este tema en Politics, economics
andwelare. Al l pl antean que en tninos sociales los incentivos monetarios
son tanto una recompensa como un recurso: el aumento de los ingresos de
los sectores bajos puede producir tal aproxi macin que los i ncentivos pierdan
su efectividad, pues l a igualdad general izada produce apata. Adems, los
incentivos monetariosjuegan un papel i mportante en l a distribucin del tiempo
de tabajo y el ocio; una igualdad general izada puede incl inar hacia el ocio de
una manera i nconveniente, sobre todo si se l l egara a concebir el i ngreso
el evado como producto de un derecho y no de un esfuerzo. Cfr. Cap. 5.
ROBERTO GARCA JURADO
reducido a t slo dos corientes tericas polarizadas lo que en realidad
es u cuestin mucho ms compleja, esto se debe al propsito de mostar
l a difcultad de establecer certeramente lo que signifca el concepto de
democracia en el mundo contemporneo. En este caso en particular, l a
mencin de estas dos tendencias fundamentales permite ilustrar mejor
l as implicaciones de la pregunta que anteriormente se formul Qu
debe entenderse por democracia en el mundo contemporneo?
De acuerdo a las condiciones que seal a Robert Dahl (ver nota 1 ),
l a democracia es un mecanismo para que un determinado nmero de
individuos tome decisiones colectivas obligatorias, es decir, la demo
cracia es sobre todo una cuestin de igualdad de derechos paticipativos.
AS, en buena medida, Dahl retoma a Schumpeter, para quien "la de
mocracia es un mtodo poltico, es decir, un cierto tipo de concierto
institucional para llegar a decisiones polticas y por ello no puede cons
tituir un fn en s misma, independiente de l as decisiones a que d lugar
en condiciones histricas dadas" . 1 3
Al entender l a democracia slo como un mtodo para adoptar de
terminadas decisiones, Schumpeter no acepta que a este rgimen se
asocien nociones de igualdad y justicia social, pues lo determinante es
48
el procedimiento, no el resultado. Dahl, con sus ocho condiciones,
asume una posicin similar. Sin embargo, mientras Schumpeter alude
a la democracia como forma de gobiero de u Estado, Dal se refere a
ella de una manera ambivalente: como forma de gobiero para un Es
tado y como procedimiento decisorio disponible para organizaciones
sociales especfcas, ya se trate de un sindicato, una empresa o una
asociacin profesional. Debido a esta ambivalencia, su teora se presta
a una serie de equvocos notables.
S i se acepta la concepcin democrtica que propone Dahl, entonces
debe concluirse que la democracia no es necesariamente un orden ut
pico e inalcanzable, pues habr ciertas organizaciones sociales peque
as y con un alto grado de homogeneidad donde se satisfagan l as ocho
1 3 Joseph Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia, 1 983 ,
Barcelona, Orbis.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
condiciones requeridas. Sin embargo, si se trata de una organizacin
social mayor, como un Estado, por ejemplo, entonces deber aceptarse
que esas ocho condiciones son ciertamente de muy difcil realizacin.
Ahora bien, ya que Dahl aplica el mismo criterio en ambos casos,
cabe preguntarse si los asuntos que concieren a uno y otro tipo de
organizacin son de la misma naturaleza. Es decir, en un sentido ms
estricto, debera preguntarse si las propias organizaciones sociales con
sideradas (un sindicato, una asociacin profesional o un Estado) son
de la misma naturaleza.
La respuesta es evidente: ni la naturaleza ni los asuntos concerien
tes a cada uno de estos tipos de organizacin son equiparables. En los
sindicatos, l as asociaciones profesionales, las j untas vecinales, etc. , los
miembros entran normalmente de una manera vol untaria, transitoria y,
adems, estas organizaciones se vinculan con un espacio parcial de las
actividades vitales de los individuos. En este tipo de organizaciones se
toman y asumen decisiones relacionadas con aspectos de una gran
especifcidad, razn por la cual es ms probable que se alcance la satis
faccin de las ocho condiciones que Dahl identifca para aceptar l a
existencia de un orden democrtico.
En cambio, si se trata de un Estado, las condiciones cambian radi-
49
calmente. En primer lugar, no se pertenece a un Estado de manera
transitoria o voluntaria; no se elige convertirse en ciudadano de ste o
aquel Estado, ya que normalmente se nace en uno de ellos y en ellos
transcurre l a mayor parte de la vida. Adems, los ciudadanos de un
Estado normalmente no toman decisiones sobre asuntos particulares,
sino que eligen a quienes lo hagan en su representacin.
Las diferencias entre estas organizaciones sociales no permite apli
car a ambas el mismo concepto de democracia. sta es, pues, una de
las confsiones ms persistentes en la teora de Dahl: no diferencia la
democracia en tanto procedimiento decisorio de una determinada or
ganizacin, de la democracia como forma de gobiero de un Estado.
Si se trata de l a democracia como un proceso de toma de decisiones,
en ciertas organizaciones sociales es factible, pero si se trata de un
Estado, entonces es algo de difcil realizacin.
50
ROBERTO GARCA JURADO
En trminos sociales, como una forma de gobiero para un Estado,
la democracia es mucho ms que un mecanismo para la adopcin de
decisiones colectivas obligatorias. Es necesario reconocer que en el
mundo contemporneo la igualdad de los derechos polticos y el res
peto irrestricto de los procesos democrticos para adoptar decisiones
determinadas, o para elegir a los goberantes de una sociedad, son
componentes tsenciales e impresindibles de la democracia. Sin em
bargo, no es posible imaginar un orden social democrtico en el que
estn ausentes las mnimas consideraciones sobre equidad econmica
y justicia social .
Para ilustrar mejor la confsin que introduce Dahl, es conveniente
destacar que l mismo acepta que el funcionamiento de la democracia
requiere de ciertas condiciones sociales y econmicas. Para mostrarlo
bastan dos ej emplos, el primero de ellos contenido en esta larga cita:
Si bien el sufragio universal e igualitario es necesario para el
proceso democrtico, se sabe, sin embargo, desde hace mucho
que es insufciente, porque el voto slo es un tipo de recurso
poltico. Debido a que los recursos sociales estn distribuidos
desigualmente, y debido a que muchos tipos de recursos socia
les pueden convertirse en recursos polticos, los recursos pol
ticos distintos al voto estn distribuidos desigualmente.
Un remedio ms reciente es imponer mnimos y mximos a los
recursos polticos. Al poner suelos a los recursos sociales dis
ponibles para todos los ciudadanos -por ejemplo, la educacin
universal, libre y obligatoria y un ingreso bsico proporciona
do por la seguridad social y los pagos de bienestar social- se
garantiza una dotacin mnima de recursos polticos a todos
los ciudadanos. Adems se fjan los techos hasta el punto en el
cual ciertos recursos sociales, sobre todo el dinero, pueden
legalmente ser convertidos en recursos polticos, por ej emplo,
mediante lmites a las contribuciones de capaa.
1
4
14 Robert Dahl , Los dilemas del pluralismo .. . , op. cit., p. 1 65.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
El segundo ejemplo consiste en las tareas pendientes que Dahl asig
na a la pol i arqua de Estados Unidos: 1 ) La eliminacin de las des
igualdades institucionalizadas por las tradicin, como el racismo con
tra negros, hispanos y orientales, 2) La reduccin de l as desigualdades
de riqueza e ingreso, y 3) La minimizacin de las desigualdades para el
acceso a la educacin y los diferenciales culturales que esto provo
ca. 1 5 Es decir, si la democracia es simplemente un mecanismo de toma
de decisiones, por qu se hace necesario que para aproximarse a ella
se requiera reducir las desigualdades econmicas, sociales y educati
vas? Esto signifca que Dahl se ve obligado a reconocer que como
rgimen poltico la democracia requiere de algo ms que las ocho con
diciones que consideraba.
En este sentido, debe quedar claro que actualmente no puede
pretenderse que la democracia implique una igualdad econmica, so
cial y poltica absoluta, situacin que seguramente no es deseable para
nadie, pues sus horrores han sido convincentemente esbozados en l as
antiutopas del siglo xx. Pero tambin es necesario destacar que sin
determinados niveles mnimos de vida se hace inoperante la estructura
procedimental de la democracia.
Para alcanzar esos niveles mnimos de vida, la extensin de l a igual-
51
dad de derechos polticos al grueso de la sociedad ha sido muy impor
tante. A travs del ejercicio de los derechos polticos los estratos de
menores recursos han logado que la riqueza social se distribuya mejor y
se modifque sustancialmente el esquema de redistribucin fscal. Sin
embargo, no es posible aceptar, como lo pretende Dahl, que )ara que se
produzca una distribucin del ingreso igualitaria y u transformacin
de la redi stribucin fscal , basta con que los electores as lo decidan.
La cuestin no es tan simple, pues de aceptar sin ms esta premisa,
se debe suponer que en un sistema polirquico se da una redistribucin
fscal acorde a l as preferencias del electorado y, para cambiarla, basta
con que el electorado manifeste su voluntad. La conclusin seria eviden-
1 5 Cfr. Robert Dahl , Democracy in the United States: promise and
performance.
ROBERTO GARCA JURADO
te: en la actualidad, las sociedades poliquicas tienen la estructura de
redistribucin fscal que desean los ciudadanos.
1 6
Ahora bien, si es cierto que en una poliaqua se respetan las prefe
rencias de la mayora del electorado, por qu no paece tan convin
cente que basta la voluntad de los ciudadanos para emprender l a
redistribucin de l a riqueza y una distribucin distinta de l os recursos
pblicos?
En primer luga, debe recordase que en l os sistemas polticos con
temporneos los ciudadanos no toman decisiones sobre asuntos en
particula. Sera pertinente preguntarse, por ej emplo, qu sucedera si
los gobieros de las poliaquas contemporneas que Dahl reconoce
como tales convocaan a un plebiscito sobre la distribucin del ingreso
y presentaran una serie amplia de propuestas alternativas. Todo esto
es pura especulacin, pero es muy posible que el resultado fuera una
alterativa distinta a l a que realmente existe en esos pases.
As pues, es necesaio reconocer que an en una poliarqua las ac
ciones de gobiero no siempre coinciden con la voluntad del electora
do. Probablemente la democracia sea la manera ms adecuada para
reducir la brecha que existe entre esos dos factores, pero no puede
52
pasase por alto que su confluencia absoluta es algo irrealizable y, to
dava ms notoriamente, que las democracias actuales difcilmente
pueden atribuirse esa capacidad.
Finalmente, es conveniente insistir en que una de las principales fen
tes de confusin es la no diferenciacin entre la democracia como pro
ceso de toma de decisiones y la democracia como rgimen poltico. En
este sentido, si nos referimos a la democracia como rgimen poltico,
es cierto que la poliarqua est mucho ms cerca de los ideales demo
crticos que otros regmenes, pero no slo porque el electorado puede
ver automticamente cumplidas y materializadas sus expectativas en
1 6
En La poliarqua, publ i cada en 1 97 1 , Dahl enumera los pases que a su
jui ci o podran ser considerados poliarquas o cuasipol iarquas, en l os que se
i ncl uyen a casi todos l os pases de Europa occidental , algunos del conti nente
americano y unos cuantos de Asia.
POLIARQU A Y DEMOCRACIA
las acciones de gobiero y en la reglamentacin y organizacin de l a
estructura econmica y social, sino porque a lo l argo de un sinuoso y
complejo proceso histrico se lleg al reconocimiento de una serie de
derechos civiles y sociales, con lo cual puede construirse una sociedad
menos oligrquica y con menores desequilibrios de ingreso.
2. La poliarqua como control del liderazgo poltico
Dahl l o menciona explcitamente: la poliarqua consiste esencialmente
en que los no-lderes ejerzan un alto grado de control sobre los lde
res. 1 7 Para ampliar esta perspectiva, es conveniente observar cmo en
varias de las obras de Dahl se sealan siete requisitos bsicos que debe
cumplir un sistema poltico para que pueda considerarse una poliarqua,
los cuales despliegan la propia definicin de la poliarqua como con
trol del liderazgo:
l . El control sobre las decisiones guberamentales en relacin
con la poltica debe estar otorgado constitucionalmente a los
funcionarios elegidos.
53
2. Estos funcionarios son elegidos y desplazados pacficamente
en perodos preestabl ecidos, en 1 ugares en que se cel ebran el ec
ciones l ibres y en las que la coercin no existe o est franca
mente l imitada.
3 . Prcticamente todos los adultos tienen derecho al voto.
4. La mayora de los adultos tiene derecho a postularse para l os
puestos pblicos.
5 . Los ciudadanos tienen l a oportunidad de expresarse libremen
te en relacin a la poltica, de criticar al gobiero y a la ideolo
ga predominante.
1 7 Oahl l o di ce de varias formas " . . . Ia teora democrtica se relaci ona con
l os procesos por medi o de los cuales los ci udadanos comunes ejercen un
grado relativo de control sobre los dirigentes." Un prefacio a la . . , op. cit. , p. I l .
ROBERTO GARCA JURADO
6. Los ciudadaos tienen acceso a fentes altera. de inonnacin.
7. Los ciudadanos tienen derecho a unirse y asociarse en organi
zaciones autnomas de todo tipo, incluido el poltico. 1 8
Como podr observarse, a partir de estos siete requisitos se deduce
que la poliarqua es sobre todo una cuestin de control, cambio y re
novacin de goberantes.
Es en este aspecto donde mej or se puede apreciar la aproximacin
de Dahl a la tradicin l iberal de la que se nutre. Para l, la cuestin ms
relevante de la poltica es el antiguo y recurrente problema de cmo
los ciudadanos pueden evitar que sus gobernantes se conviertan en
tranos.
1
9
De acuerdo con esta concepcin, el hombre es por naturaleza u
tirano, un tirano en potencia, es decir, ante ausencia de lmites y con
troles exteros sus apetitos lo l levan incontenblemente a someter y
dominar despticamente a sus semejantes. De esta manera, conside
rando que el gobiero es necesario para mantener el orden social, pero
que por el otro l ado sus ocupantes amenazan constantemente a sus
miembros mediante la extralimitacin de sus funciones, la tarea ms
54
importante de la poltica es establecer diques y contenedores sociales y
constitucionaes que contolen y limiten la actividad de los gobertes.
2o
1
8
Estos si ete requi sitos pueden encontrarse con variaciones mnimas en l as
siguientes obras: Refexiones sobre la democracia contempornea; Politics,
economics and welare; La poliarqua; y Modern poltical analysis.
1
9 Politics, economics andwelare, p. 273. Un poco ms adel ante, citando
l ibremente a Jouvenel, dice que toda la hi stori a de la humanidad se concentra
en el creciente control sobre el gobierno, p. 273-4.
2
0
Macpherson y Hel l han estudi ado l as di stintas acepciones que se le han
otorgado a la democraci a en los dos ltimos siglos, y a este tipo de democraci a
concebi da fundamentalmente por Bentham y John Stuart Mi l i, es decir, a l a
que considera que l o ms i mportate es proteger a l a ciudadana de l os excesos
del gobierno, le han dado el nombre de democraci a de proteccin. Cfr. C. B.
Macpherson, La democracia liberal y su poca, 1 99 1 , Madrid, Al i anza y
David Hel l , Modelos de democracia, 1 992, Mxico, Al i anza.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
Dahl entiende a la sociedad como una agrupacin de seres humanos
caracterizada esencialmente por el conflicto, y que la virtud republicana,
consistente sobre todo en anteponer el inters pblico al particular, es
slo un mito histrico y poltico, pues en realidad nunca ha existido.
Por tal razn, ausente todo rastro de virtud republicana de las motiva
ciones polticas primarias, no hay mas remedio que contener los inte
reses particulares y las aspiraciones de dominio innatas en todo ser
huano.
En congruencia con la ms recalcitrante tradicin liberal, Dahl con
sidera que las bondades de un sistema poltico radican en su capacidad
para proteger a los ciudadanos contra los excesos del gobiero. De
esta manera, no puede esperarse ninguna capacidad creadora o bene
factora por pate del gobiero: el mejor gobiero es el que gobiera
menos.
No obstante, una innovacin llamativa de la teora de Dahl es que
no slo los lderes polticos, es decir los goberantes, requieren ser
sometidos al control de los no-lderes, sino que tambin los "lderes
econmicos" deben ser sometidos a este control . En un sistema polti
co polirquico, donde existan las siete condiciones mencionadas ante
riormente, los no-lderes pueden controlar a los lderes mediante el
voto. Del mismo modo, en el espacio del mercado, los no-lderes pue
den controlar a los lderes mediante el consumo y el sistema de pre- ..
cios. Esto signifca que los dos espacios de accin y convivencia ms
importantes de la sociedad, la poltica y la economa, pueden ser def
nidos y normados mediante el control de los lderes por los no-lderes,
los cuales sern efectivos siempre y cuando exista en el primer caso un
sistema electoral acorde a las siete caractersticas mencionadas de la
poliarqua y, en el segundo, un sistema de precios eficiente, capaz de
"limpiar" el mercado y operar sin distorsiones.
En este aspecto, siguiendo de nueva cuenta a Schupeter, Dahl '
plantea que as como en el campo de la economa la accin social
racional est mejor servida si se cuenta con un sistema de mercado, el
cual tendr la cualidad de emplear y distribuir de una manera ms ef
ciente los recursos de la sociedad, del mismo modo, en el campo de la
55
ROBERTO GARCA JURADO
poltica, l a accin social racional tendr su mejor vehculo en un sis
tema electoral abierto, el cual podr controlar ms adecuadamente a
los goberantes y proteger convenientemente a la sociedad en contra
de sus excesos.
21
Dahl no toma en cuenta que as como el mercado tiene una serie de
imprfecciones que no siempre ni en todas l as circunstancias lo con
vierten en el mejor asignador de recursos, del mismo modo, un sistema
el ectoral que cumpla con las especificaciones mencionadas no estar
l ibre de operar sin distorsiones ni garantizar por s solo la expresin
de las preferencias polticas de los ciudadanos.
De acuerdo a la argumentacin de Dahl, un sistema polirquico podr
expresar las preferencias e intereses de los ciudadanos en tanto tenga
la capacidad de incorporar de manera fluida y automtica estas prefe
rencias. Es decir, desde el momento en que no hay restricciones a la
formacin de organizaciones polticas, al cuestionaiento de las deci
siones guberamentales, a la posibilidad de ocupar cargos de eleccin
popular y a la facuItad de votar, entonces los contendientes debern
responder ineludiblemente a las preferencias ciudadanas, pues de no
hacerlo corren el riesgo de perder el favor del electorado y consecuen-
56
temente ser vencidos en l as elecciones ante sus contrincantes, l os cua
l es, seguramente s habrn sido capaces de representar l as demandas
de la mayora ciudadana. Por lo que, an si los ciudadanos se encuen
tran en una posicin en la cual ningn partido poltico contendiente o
ningn candidato a un puesto de eleccin popular se comprometa a
defender su causa, espontneamente surgir d entre la propia ciu-
2 1
Schumpeter i nsi sta en que no hay instrumento ms democrtico que el
mercado, ni tampoco ninguno que d l as oportunidades ms amplias al talento,
pues los consumidores se caracterizan por maximizar sus recursos a travs
de la el eccin de las mej ores ofertas, lo que automti camente desecha a los
oferentes que no sean efci entes y no cumplan con sus exigencias. De este
modo, Schumpeter defna a la democraci a esencialmente como un merado
poltico en el que se ofertan y demandan l deres. Cf. Capitalismo, socialismo
y democracia, op. cit.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
dadana un l der que s asuma ese mandato y atraiga la preferencia
ciudadana.
22
En esta perspectiva, los sistemas polirquicos di sfrutan de tal poro
sidad y ductibilidad que pueden absorber fcilmente las demandas ciuda
danas e impedir que el malestar social se exprese por un medio di stinto
al de l as preferencias electorales. Como cual quier observador atento
de la reali dad podra atestiguar, se no es el comportamiento real y
normal de los si stemas polticos, pues stos ti enen una estructura
insti tucional, un marco reglamentario y un entramado de prcticas y
costumbres que establecen una lnea divisoria entre el sistema poltico
y la sociedad; es decir, si Dahl considera que un sistema polirquico es
capaz de responder gilmente a las preferencias ciudadanas, habra
simplemente que sealar la persistencia y durabi lidad de, por ejemplo,
l os si stemas de partidos, las l egislaciones el ectorales y la red de
medios de expresin de la opinin pblica, para as mostrar que inclu
so un si stema polirquico no es ni lo poroso, dctil o maleable que
descri be.
La dinmica social est compuesta por algo ms que decisiones,
como parece pretender Dahl. Las sociedades son construcciones his
tricas, formadas por instituciones, estructuras y accidentes que
contribuyen a establecer un tejido social en el cual se inserta el indivi
duo. Adems, dentro de la sociedad existen distintos agentes econmi
cos, polticos y culturales sobre los cuales el electorado, como instan
cia de decisin poltica, tiene distintos niveles de a1cant: en algunos
casos l as decisiones son de efecto inmediato, pero en otros ms retar
dadas e indirectas.
Estas suposiciones de Dahl se fundan en gran medida en la idea que
tiene de la sociedad y su dinmica. Para l la soci edad est compuesta
de lderes y no-l deres en todos y cada uno de los espacios de accin
22 Gi ovanni Sartori es uno de los pocos tericos pol ticos contemporneos
que ha retomado y usado el concepto de poI iarqua. Su i nterpretacin es muy
i nteresante y su concepto de poliarqua de mrito enriquece y realza la versin
ori gi nal . Cfr. Teora de la democracia, 1 99 1 , Mxico, Al i anza.
57
ROBERTO GARC A JURADO
humana: poltica, economa y cultura.
2
3
Asimismo, la sociedad se mueve
en el sentido que le imprimen estos lderes, el control que ej ercen so
bre ellos los no-lderes y la i nteraccin de los di stintos grupos de lde
res entre s. Al separar as a la sociedad, Dal evoca el anhelo l iberal de
imaginar que dejada a su l ibre interaccin la sociedad da la oportuni
dad de destacar dentro de cada una de sus actividades a los hombres
que se apl iquen y esfuercen en ello, es decir: el camino del xito est
abierto y la sociedad es capaz de reconocerlo y seguirlo.
Sin embargo, las sociedades contemporneas no parecen responder
a esta descripcin, pues tanto las estructuras econmicas como las
polticas tienen fertes resistencias e inercias que difcilmente podran
funcionar a partir de la simple separacin entre los que se convierten
en lderes y los que no alcanzan esa posicin.
Esta forma de concebir a la sociedad tiene origen en buena medida
en la interpretacin de la hi storia poltica de las sociedades occidenta
les que ofrece Dahl. A partir del anlisis de la historia poltica de Esta
dos Unidos y de la extensin de sus conclusiones al resto de las socie
dades occidentales, Dahl plantea que la sociedad ha evolucionado de
una situacin en la que los recursos polticos estaban concentrados en
58
pocas manos a otra en la que su posesin se ha dispersado en un espacio
ms ampl io de la sociedad. Se parte de la necesidad de reconocer que
los medios para infuir en la poltica no se reducen nicamente al voto,
sino que el poder econmico, la posicin social, los medios de opinin
pblica, etc. son recursos polticos desde el momento en que su pose
sin y uso determina la posibilidad de imprimir una determinada direc
cin a los asuntos polticos: En un sistema poltico donde casi todo
adulto puede votar pero el conocimiento, la riqueza, la posicin so-
23 El darwi ni smo social de Pareto lo l lev a proponer que la vitali dad de
una sociedad estaba determinada por la sana composi ci n de sus l ites, las
cuales deban sobresalir en todas y cada una de las acti vi dades sociales.
Dahl nunca l l ega a proponer tal darwini smo, sin embargo, su teora es mucho
ms reveladora y comprensi ble si se recurre a los autores de la teora de las
l ites pol ticas: Vi l fredo Pareto, Gaetano Moscay Roberto Mi chels.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
cial, el acceso a los funcionarios y otros recursos estn distribuidos
inequitativamente, quin gobierna realmente?
24
De este modo, resulta del mayor inters examinar el planteamiento
que se realiza en tomo a la evolucin de la sociedad modera: Dahl
propone interretar esta hstoria como la evolu
C
in desde una sociedad
donde todos los recursos polticos -riqueza, prestigio, conocimiento
estaban concentrados en un solo grupo social hasta llegar a una socie
dad en donde cada uno de estos recursos se distribuye entre distintos
grupos y el nmero de poseedores de recursos polticos se diversifca
y multiplica. Refrindose especfcamente a una ciudad de Estados
Unidos, aunque como se dij o antes, sus conclusiones las extiende al
resto de las sociedades occidentales, Dahl explica de esta manera ese
proceso: "En el curso de los dos siglos anteriores, New Haven ha cam
biado gradualmente de la oligarqua al pluralismo. Acompaando y
probablemente causando este cambio -podra llamrsele incluso revo
lucin- sobresale una profunda alteracin de la manera en la que los
recursos polticos estn distribuidos entre los ciudadanos de New
Haven. Esta si lenciosa revolucin socioeconmica no sustituy equi
dad por inequidad, sino que signifc el cambio de desigualdades acu
muladas en recursos polticos -para usar la expresin introducida hace
un momento-a no acumulativas o inequidades dispersas. ,,
25
En este sentido, aunque las sociedades moderas se guen por el
dogma de la igualdad intrnseca de l os hombres, en cuestin de recur
sos polticos la posibilidad de la igualdad no puede plantearse seria
mente, ni siquiera en trminos de aspiracin. Es necesario aceptar que
para los requerimientos del sistema democrtico basta que los recursos
polticos estn en manos de distintos grupos, de distintas lites si se
quiere, pero que no se encuentren reunidos y monopolizados en un
solo grupo oligrquico. En estos trminos, no es necesario llegar a la
igualdad de la distribucin de los recursos, sino a una desigualdad que
proporcione diferentes tipos de recursos a unos y otros. Esto signifca,
24 Who governs?, p. l .
25 bid. , p. 1 1 .
59
60
ROBERTO GARCA JURADO
en la raz del planteamiento, que la disposicin de los recursos polti
cos y econmicos est separada, y que dentro de ambas esferas haya
no una sino varias lites.
Esta idea de la sociedad lo l leva a establecer que por lo que respecta
a la estructura poltica existen fundamentalmente dos tipos de hom
bres: el hamo civicus y el hamo politicus. Esta separacin destaca la
idea de que el hombre necesita vivir en sociedad, pero no necesaria
mente involucrarse en la poltica. El hamo civicus se caracteriza por
que los recursos que tiene a su disposicin los emplea en actividades
distintas a la poltica; esto implica que as como invierte sus recursos
fuera de la poltica, del mismo modo sus metas y recompensas estarn
tambin fuera de las actividades polticas. Sucede lo contrario con el
hamo politicus, pues ste emplea sus recursos en las actividades pol
ticas, es decir, ya sea para influir sobre las decisiones polticas o para
invertirlos directamente en una carrera poltica, l o que signifca que el
cumplimiento de sus metas y la satisfaccin de sus aspiraciones se
encuentran precisamente dentro de la poltica.
26
26
Dahl real i za esta descripcin fundamentalmente en Who govers?, pero
la retoma en Modern political analisys, para abrir la cl asi fcacin a cuatro
tipos de ci udadanos. 1 ) El estrato apoltico, constituido por l a mayor parte
de la soci edad y que no interviene en pol tica debido a mlti ples razones:
porque espera mayores benefcios ocupndose de activi dades distintas a la
pol tica; porque no perci be di ferencias notables entre las opciones polticas
que se le presentan; porque considera que su parti ci pacin di fci lmente
cabiara el resultado de los procesos poI ticos; porque piensa que el resultado
que sea le ser favorable; o porque piensa que el conoci mi ento que tiene es
insufciente; 2) El estrato poltico, que participa en la poltica porque considera
los mi smos factores que el estrato apoltico, pero haciendo una valoracin
totalmente contrari a; 3 ) Los persegui dores de i nfl uenci a -que es un
subconjunto dentro del estrato pol tico-cuentan con un alto ni vel educativo,
econmi co y social relativamente, y tienen como objetivo i nfui r en las
decisiones de gobiero; y 4) Los poderosos, que son un reducido grupo dentro
de los persegui dores de inf uencia, quienes han tenido xito en sus pretensiones
y pueden considerarse poseedores de infuencia y poder pol tico. Cfr. Cap. 9.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
De esta manera, nuevamente con un afn meramente descriptivo
que, a fin de cuentas, distorsi ona aquello que describe, Dahl simplifi ca
el problema del dominio poltico dentro de las sociedades humanas y
propone que el hombre decide voluntariamente en qu esfera invierte
sus recursos, suponiendo adems que en trminos relativos todos y
cada uno tienen un cmulo de recursos ms o menos igual y que al
invertirlos surten similares efectos.
Todas las sociedades humanas se dividen en goberantes y gober
nados, deca Mosca, pero a diferencia de l que consideraba a esta
estructura como autoreproductiva y por lo tanto dotada de cierta rigi
dez e involuntariedad, Dahl considera que se elige libremente si se
desea pertenecer a los dominadores o a los dominados, a los gober
nantes o a los goberados. No toma en cuenta que esta divisin polti
ca es el producto de algo ms que las decisiones de los ciudadanos,
pues si hemos de aceptar que en las sociedades moderas el acceso a
la clase poltica est relativamente abierto, tambin habr que sealar
que su composicin est determinada por algo ms que una decisin
personal .
Dahl, con su insistencia en el liderazgo poltico, econmico y social,
pretende resaltar un orden social eminentemente dinico donde el
61
liderazgo es simplemente una funcin de una persona determinada
dentro de un rea y momento determinados. Es decir, se puede ser
lder o no, lo cual depende de mltiples factores, pero todos los ciuda
danos tienen ms o menos la misma posibilidad de llegar a ocupar esa
posicin dentro de alguna actividad social. Con ello, Dahl le quita a la
sociedad toda rigidez institucional, elimina las lneas que separan a las
clases sociales y las que diferencian la clase goberante de la clase
gobernada. Asimismo, de acuerdo con esto, los caminos de acceso a la
lite poltica, econmica y social estn libres para los miembros de
todos los sectores sociales, los obstculos que impiden esta incorpora-
cin son mnimos, intrascendentes, todo depende de la eleccin perso-
nal de en qu cosa se desean invertir los recursos que la naturaleza le
ha dado al hombre, reproduciendo as aqul la imagen lockeana del
estado de naturaleza. Como en los mejores tiempos mticos de los
ROBERTO GARCA JURADO
Estados Unidos, las estructuras sociales son todo lo porosas que de
see la voluntad individual.
Al examinar esta cuestin, Dahl cae en la misma indiferenciacin y
confusin que incurri cuando trat indistintamente a la democracia
como mtodo decisorio y como rgimen poltico. En el caso del con
trol del liderazgo se repite esta confusin, pues concibe que se puede
aplicar un control de poliarqua (es decir, de no-lderes sobre lderes)
en cualquier organizacin social, ya sea sta un sindicato, un partido
poltico o un Estado.
Al despojar al gobierno de toda posibilidad de accin positiva, Dahl
se ve constredo a aceta no slo que la fncin de la poltica es vigilar
a los goberantes, sino que la virtud de la democracia radica en que es
la mejor forma para controlarlos. No obstante, hay que sealar que en
el mundo modero esto no ha sido as, pues e las sociedades occiden
tales los gobieros han sido en muchos casos activos promotores del
desarrollo econmico y socil. De este modo, si en Estados Unidos,
por ej emplo, el gobiero ha tenido una actuacin digamos modesta en
este aspecto, ello no debera ser factor para que Dahl considerara que
as es en el resto del mundo occidental.
2
7
62
Para fnalizar esta cuestin, debe mencionarse que dados los siste-
mas representativos bajo los que debe fncionar la democracia moder
na, sera necio ignorar que se requiere una fluida comunicacin entre
representados y representantes, as como un alto grado de control y
vigilancia de los primeros sobre los segundos. Si n embargo, hacer re
caer la democracia en este aspecto es tambin un exceso que no slo
desvirta el ideal democrtico, sino que distorsiona la realidad.
27 Guy Hermet expone las di stintas funci ones que ha asumido el Estado en
el desarrol l o de l a burguesa de l os pases occidentales; en algunos ha
desempeado un papel marginal y en otros su actividad ha sido determinante.
De hecho, se presenta una correlacin negativa entre la intervencin del Estado
y el l i beral ismo; ah donde ha sido menos relevante la participacin estatal
las i deol ogas l i berales han arraigado con mayor fuerza, y a la inversa. Cfr.
Las fonteras de la democracia, 1 989, Mxico, FCE.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
3. La poliarqua como pluralismo corporativo
La confeccin misma del concepto de poliaqua no es del todo afortu
nada. El vocablo griego polis sugiere la idea de muchos, en tanto que
arks signifca el gobiero o goberante, es decir, atendiendo a sus
races etimolgicas, poliarqua significaa la existencia de muchos
gobieros o goberantes en la sociedad. Este significado no sera con
gruente con el pensamiento de Dahl, pues de acuerdo a su propio plan
teamiento slo puede haber un gobiero en la sociedad, el cual se
diferencia de cualquier otra institucin u organizacin social porque:
El gobierno mantiene efectivamente el reclamo de la regulacin ex
clusiva de la fuerza fsica para la observacin de sus leyes en un
territorio determinado. Aunque esta concepcin del gobiero es dif
cil de acepta sin ms reflexin, permite mostrar cmo Dahl considera
que existe uno y slo un gobiero dentro de cada sociead.
28
En todo caso, hubiera sido mejor usar el concepto de policracia, en
tanto que el vocablo griego krats signifca poder o fuerza, lo cual
est mucho ms cerca del contenido que Dahl le da a su concepto: la
existencia de muchos polos de ferza dentro de la sociedad.
29
63
2& El mi smo Oahl no queda del todo satisfecho con esta defni cin y termina
ofrecindola a travs de su planteamiento negativo: "Cuando un gran nmero
de personas en un terri torio determinado comi enza a dudar o rechazar el
reclamo del gobiero para regular l a fuerza, entonces el propio Estado se
encuentra en peli gro de di solucin. " Cfr. Modern poltical analisys . . . , p. 1 1 .
29 El uso de estos conceptos no est l i bre de confusin: Carl Friedrich, por
ej emplo, apl i ca el concepto de pol i cracia al de una democracia de gabi nete,
es decir, a un organi smo col egiado que toma deci si ones mediante un proceso
democrtico. Cfr. La democracia como forma de vida y como forma poltica.
En su Diccionario de poltica R. Garzaro da las si gui entes defni ciones:
"Pol i arqua: Si stema pol tico en que operan disti ntos centros de poder que
l l egan i ncl uso a enfrentarse entre s.

sta era la situacin poltica que exista


en la Edad Media en Europa, a la que puso fn el absolutismo cuando concentr
el monarca todo el poder en sus manos. " y "Pol icraci a: Rgimen pol tico en
ROBERTO GARCA JURADO

ste es precisamente uno de los rasgos ms importantes y una de las


formas de entender la poliaqua: la existencia de muchas organizacio
nes dentro de la sociedad, las cuales deben tener un magen suficiente
de autonoma relativa, es decir, contar con un campo de actividades en
el que puedan tomar decisiones sin que sufran la irerencia o inhabili
tacin por parte de otra organizacin, aun cuando esa otra organiza
cin sea el Estado.
El principio de la libertad de asociacin es uno de los dogmas consti
tucionales ms importantes de la democracia modera, con una significa
cin y relevancia mucho mayor que en otro tipo de unidades polticas,
dado que la diferencia entre el nmero de ciudadanos que componan
una ciudad-Estado griega o una repblica italiana de principios de la
era modera contrasta con el nmero de ciudadanos con que cuentan
los Estados moderos. Esta diferencia implica tambin una modifica
cin en el funcionamiento y la vida poltica del Estado, pues no es l o
mismo un Estado que cuente con diez mi l ciudadanos, que otro que
cuente con diez millones. Asimismo, tampoco es lo mismo ser un ciu
dadano de un Estado que cuenta con una asamblea pblica encargada
de toma decisiones, que serlo de un Estado asentado en un extenso
64
territorio, donde existen varias ciudades y en el cual es inconcebible
imagina reunidos a todos los ciudadanos.
Estas diferencias hacen que el valor maginal de los ciudadanos de
un Estado modero sea menor al de formaciones polticas ms peque
as, como las que existieron en la Grecia clsica, por ejemplo. Asimis
mo, a pesa de conta con un sistema democrtico a travs del cual los
que el poder est di stri bui do. Desde que Locke y l uego Montesqui eu
elaboraron la teora de la di vi sin de poderes del Estado, la pol i cracia
prevalece en las estructuras pol ticas modernas, al menos tericamente. " En
el mi smo sentido, Herman Hel ler uti l iza el concepto de poliarqua para
descri bi r la descentral i zacin del poder poltico que exi sta en l os Estados
feudal es. Cfr. Teora del Estado. Como puede verse, dada la pol i semi a de
estos conceptos, Dahl podra haber contri buido sensi blemente especificando
la signi fcacin preci sa que l atribuye a su poliarqua.
POLIARQUA Y DEMOCRACIA
ciudadanos se sienten partcipes de las decisiones polticas que hay
que tomar, el ciudadano de un Estado modero generalmente concibe
al Estado como una entidad ajena y apartada de su actividad cotidiana,
e i magina su poder como impersonal e inconmensurable, lo imagina
pues como un Leviathan enorme y poderoso:
Entre las posibles fuentes de alienacin en las democracias oc
cidentales que pueden generar nuevas formas de oposicin es
tructural est el mismo Leviathn democrtico. Por Leviathn
democrtico quiero dar a entender el tipo de sistema poltico
que se ha descrito en los captulos de este libro, el producto de
una larga evoluci n y una dura lucha, orientado al bienestar,
centralizado, burocrtico y controlado por la competencia en
tre poderosas lites organizadas y, en la perspectiva del ciuda
dano ordinario, un tanto remoto, distante, e impersonal aun en
pases como Noruega y Suecia.
3
o
De este modo, considerando el tamao de los Estados moderos y
el menor peso marginal que tienen los ciudadanos dentro de ellos, las
organizaciones sociales desempean una indispensable funcin de
agrupacin social e intermediacin entre el ciudadano y el Estado.
Mediante las organizaciones sociales se llena el enorme espacio que
existe entre el ciudadano aislado, solitario y el distante, poderoso
Estado.
3
1
30 Robert Dahl , Political opposition in wester societies, 1 966, New Haven,
University Val e Press, p. 399.
3
1
En Despus de la revolucin? ( I 994, Espaa, Gedi sa), Dahl exami na
de una forma muy interesante l os di stintos tipos de autoridad que exi sten en
l as organizaciones e instituciones de la soci edad modera. Adems, enunci a
lo que l l l ama el "principio de l as cajas chinas", consistente en descentra I izar
las decisiones sociales relevantes hasta el nivel donde los ciudadanos afectados
por el resultado de el las sean preci samente l os facultados para tomarlas.
65
ROBERTO GARC A JURADO
En este sentido, es importante preservar y consagrar la l ibertad de
asociacin dentro de las sociedades moderas pues a travs de ella el
ciudadano puede recuperar su conciencia de contribucin y relevancia
poltica. Adems, las organizaciones soci ales son frenos y contrapesos
reales del poder del Estado, pues ante una determi nada accin guber
namental, es mucho ms significativo y efectivo oponer la resistencia
de una organizacin que la resistencia de u grupo de ci udadanos ais
l ados, los cuales, por su mismo aislamiento, muy probablemente ni
siquiera sean capaces de oponer resistencia.
De este modo, las organizaciones tienen la virtud de operar como
centros de i ntegracin social, generadores de ideas y propuestas, crea
dores y difusores de informacin y, sobre todo, como instancias de
control sobre otras organizaciones y sobre el propio gobierno. Como
puede observarse, el pluralismo que resulta de esta libertad de asocia
cin constituye un tej ido social que perite a los ciudadanos defen
derse de la accin de otras organizaciones, pero sobre todo de la ac
cin del Estado. Adems, sta es una consecuencia de la visin de la
sociedad que tiene Dahl, una sociedad basada en el conficto de intere
ses ms que en la comunidad de aspiraciones. De ah tambin que en
66
su esquema resulte tan importante la existencia de mltiples organiza
ciones sociales, las cuales puedan traslaparse de todas l as maneras
posibles, puesto que as es ms difcil enfrentar una situacin de pola
rizacin en la l ucha de cIases sociales, y los confictos que se generen
sern sobre todo controversias entre distintas organizaciones, las cua
les disputarn sobre asuntos particulares, y para cada uno de ellos
contarn con un determinado grupo de organizaciones aliadas y ene
migas, cuya conformacin cambiar al tratarse otro asunto particular,
evitando de esa forma que la sociedad se divida por una sola lnea de
conficto que haga peligrar el orden soci al .
As, el pl ural ismo es primordialmente una forma de dispersar los
recursos y los poderes dentro de la sociedad, pero no slo separando
las organizaciones privadas de las pblicas, sino tambin dentro de
cada una de estas esferas. Es decir, Dahl concibe que existen tres tipos
fndamentales de organizaciones: 1 ) Guberamentales (poder ejecutivo,
POLIARQU A Y DEMOCRACIA
burocracia, poder legislativo, y poder judicial), 2) Polticas (patidos,
grupos de inters), y 3) Econmicas (empresas y sindicatos).
3
2
De este modo, el pluralismo es tan importante que se puede imagi
nar una estructura pluralista aun en una sociedad no democrtica, pero
es imposible imaginar una democracia sin pluralismo.
En nombre de este pluralismo, Dahl llega ajustificar la existencia de
prcticas oli grquicas en los partidos polticos. Para Dahl l o ms im
portante del sistema de partidos es que sea capaz de ofrecer distintas
ofertas pol ticas y electoral es a los ciudadanos. En este sentido, de l a
misma forma que lo hiciera Michels, reconoce que l os partidos polti
cos estn controlados por una lite que reproduce una estructura oligr
quica. Es decir, que los partidos polticos no albergan en su confora
cin un sistema democrtico, aunque en el Estado provoquen un efecto
democrti co.
Es necesario sealar que la idea de pluralismo de Dahl es bastante
limitada, pues se refere sobre todo a un pluralismo cororativo, como
l mismo l o plantea: "En las expresiones pluralismo democrtico o
democracia plural ista, l os trminos pluralismo y plural ista se referen
al pluralismo organizativo, esto es, a la existencia de una pluralidad de
organizaci ones (subsistemas) relativamente autnomas (independien-
67
tes) en el mbito de un Estado. ,
,
33
Esta concepcin es bastante limitada, ya que en la sociedad moder
na el pluralismo que se requiere debe ser al menos de tres tipos: pol
tico, social y cultural .
Dahl contrapone evidentemente al pluralismo un model o de socie
dad monoltico y totalitari o, con lo cual, por contrlste, el plural ismo
adquiere un valor mayor. Sin embargo, el pluralismo que concibe Dal
puede degenerar hasta el grado de ofrecer la idea de que el rumbo
32 Esta clasi fcacin est tomada de Los dilemas del pluralismo . . . , aunque
en Polities, eeonomies and welare seala que en l a soci edad modera l as
organizaciones ms i mportantes de la soci edad moderna son cuatro: el
gobierno, l os partidos, las empresas y l os si ndi catos.
3 3 Ios dilemas del pluralismo . . . , op. cit. , p. 1 6.
ROBERTO GARCA JURADO
social es el producto de una interaccin de organizaciones y, por con
siguiente, no es responsabilidad de ninguna de ellas. Esta formulacin
vuelve a destacar la valoracin negativa que el liberalismo asigna a la
accin estatal : se asume que la conduccin social guiada por el Estado
es necesaiamente negativa, y por lo tato es mejor que no recaiga en l.
Sin embargo, hay que advertir que en el mundo modero existen
organizaciones muy poderosas, que con mayores recursos econm
cos y humanos que los de u gobiero llegan a infuir y determinar el
rumbo de la accin guberamental, lo cual es incompatible con los
ideales democrticos.
3
4
Esta argumentacin parecera favorecer la idea de Dahl en el senti
do de que es conveniente que exista una plurali dad de organizaciones
que interacten, controlndose y limitndose mutuamente. Sin embar
go, hay que sealar que no parece legtimo que el rumbo y sentido de
la accin guberamental sea determinado por una o por varias corpo
raciones; ni el monopolio ni el oligopolio son opciones adecuadas para
elegir el modelo de accin social sobre el Estado.
Al examinar las i deas que sobre la democracia y la pol iarqua tiene
Dahl, es inevitable pensar y remontarse a la realidad de los Estados
68
Unidos. Y ste es uno de los defectos ms grandes que caracterizan a
34 Los riesgos de este rasgo del pl ural ismo son considerabl es, Dahl enumera
algunos de el los: 1 ) Ayudar a mantener i nj usti ci as: los i ndividuos que
pertenecen a organizaciones deteni nadas pueden di sfrutar de una mayor
i nfuencia pol tica o econmica de la que tienen l os que estn fuera de el las,
2) Deformar la conci enci a cvi ca: la defensa de los i ntereses de una
organizacin puede conducir a situar stos por enci ma de l os i ntereses de la
sociedad en su conjunto; y 3) Di storsionar de l a agenda pbl i ca: l a presin
de deteni nadas organizaciones puede modificar el programa de l a agenda
pbl i ca haci a fnes especfcos. bid. Cap. III. Roger Benjamin no consi dera
que sean slo riesgos, sino una caracterstica de este si stema: "Lejos de
asegurar l a democracia, el pluralismo congela los privilegios de los i ntereses
existentes que apoyan una sociedad altamente estratifcada; una sociedad en
la cual l os pobres, los desorganizados salen perdiendo. " Los lmites de la
poltica, 1 992, Mxico, Al ianza, p. 98.
POLIARQU A Y DEMOCRACIA
las tesis de Dahl, pues en lugar de proponer un modelo social construi
do a partir de lo que significa la teora democrtica para el pensamien
to modero, lo que ha hecho es examinar las caractersticas y rasgos
del sistema poltico norteamericano; despus, a este conj unto le ha
llamado democracia y, considerando sus defectos, pol iarqua, pasando
a compararlo con sistemas de otros pases para ver qu tanto se aproxi
man o se alejan de este modelo-realidad.
No puede decirse que los rasgos que identifica Dahl como demo
crticos en los Estados Unidos estn totalmente ausentes en los otros
pases occidentales, de hecho, muchos de ellos pueden observarse en
sistemas considerados democrticos, sin embargo, no podra aceptar
se sin reflexin alguna que se sea el modelo a seguir. Puede aceptarse
que la descripcin de la democracia que hace Dahl es correcta en una
gran parte, pero eso no justifica que se deba tomar como un modelo
prescriptivo, a partir del cual se comparen el resto de las sociedades y
vean si se acercan o no a la democracia usando ese paradigma.
Para mostrar cmo Dahl intenta justificar el sistema poltico de su
pas a toda costa, basta citar aqu la interpretacin que hace de la ex
clusin de los derechos polticos que sufrieron los negros hasta finales
del siglo pasado, para no hablar del racismo y xenofobia que persisten
69
en ese pas. En Democracy in the United States dice: "Como veremos,
durante casi toda su historia los Estados Unidos han tenido un sistema
poltico dual : una poliarqua entre blancos y una hegemona para los
negros sureos. ,,
3
5
Muy probablemente ste sea uno de los pasaj es ms desafortunados
de los escritos de Robert Dahl, no obstante, aunque su teora poltica y
su concepto de poliarqua adolezcan de las deficiencias e incongruen
cias que aqu se han sealado, su aportacin al campo de la ciencia
poltica ha sido muy sugerente, razn por la cual debe ser considerado
uno de los principales interlocutores en la polmica de la teora polti
ca contempornea.
35 Democracy in the . . . , p. 39.
EDUARDO MALLEA:
ESCRITURA, MITO Y
SOLEMNIDAD
Nora Pasternac*
duardo Mallea ( 1 903- 1 983) fue
uno de los escritores argentinos ms apreciados durante las dcadas
en las que ejerci su actividad. A partir de su primer libro, Cuentos
para una inglesa desesperada, de 1 926, hasta la publicacin de sus
memorias o papeles privados al final de su vida, fue considerado por la
mayora de los crticos con gran respeto y admiracin.
1
Desde el co- 71
mienzo de su carrera ejerci una especie de magisterio moral, filosfi-
co, esttico e ideolgico muy marcados. Durante aos, estuvo a cargo
de la seccin cultural del prestigi oso e infuyente diario La Nacin,
rgano de la oligarqua l iberal culta. Particip como fundador e impul-
* Centro de Lenguas, ITAM.
I La obra de Eduardo Mal lea es vastsima y su habi l i dad para escoger
ttul os eufni cos y evocadores, legendaria. He aqu algunos: Nocturno
europeo (novel a, 1 93 5), La ciudadjunto al rfo inmvil (nueve novel as
cortas, 1 936), Historia de una pasin argentina (ensayo, 1 937), Fiesta en
noviembre (novela, 1 938), La baha del silencio (novela, 1 940), Todo verdor
perecer (novela, 1 94 1 ), El sayal y la prpura (ensayos, 1 946), Los enemigos
del alma (novela, 1 950), La vida blanca (ensayo, 1 96 1 ). Su produccin abarca
cerca de cuarenta vol menes.
72
NORA PASTERNAC
sor de la cl ebre revista Sur ( 1 93 1 - 1 987) junto a Victoria Ocampo
( 1 890- 1 979), con quien estuvo unido por un tiempo en una relacin
ms que profesional . Como personaj e central en la revista influy en
sus orientaciones, en la eleccin de muchos de los autores que se pu
blicaron en el la y constituy u polo en cierto modo opuesto a la figura
de Jorge Luis Borges en la medida en que sus opciones estticas fue
ron completamente dismiles.
En este caso me propongo seguir la trayectoria de Eduardo Mallea
2
en l os primeros aos de Sur
3
para sacar a la luz algunos de los antece
dentes que subyacen a su pensamiento, antecedentes que raras veces
fueron evocados, y que aclaran con una luz especial la ideologa "libe
ral,
,
4
atribuida a los colaboradores de la revista y tambin a una buena
parte de sus lectores.
2 Sobre l se puede consultar a Myron I. Li chtblau, El arte estilstico de
Eduardo Mal/ea, 1 967, Buenos Ai res, Juan Goyanarte y a Atti l io Dabi ni,
"Intel ectual i smo y exi stenci al i smo: Eduardo Mal l ea", La historia de la
literatura argentina, t. IV: Los proyectos de la vanguardia, 1 980-6, Buenos
Ai res, Centro Edi tor de Amrica Latina, p. 433-56. El presente trabajo es un
desprendi mi ento de una tesi s consagrada a la revi sta Sur.
3 He escogido del iberadamente los primeros 1 4 aos de la revista ( 1 93 1 -45),
pues al termi narse l a Segunda Guerra Mundial , l a comuni cacin de Amrica
con Europa vuelve a establ ecerse y en Sur empiezan a aparecer poco a poco
otros textos que di stribuyen las relaciones y las infuencias de los escritores
de manera di ferente; i mperceptiblemente, el l ugar de Mal l ea va a ser revisado
aunque nunca totalmente cuestionado.
4 Por razones obvias no puedo entrar en una di scusin sobre el concepto de
l i beral i smo. Sabemos que l a etiqueta esconde una variedad muy ampl i a de
posibi l idades: l ibertades individuales y pbl i cas, emancipacin y autorrea
l i zacin del hombre, valorizaci n de la democraci a soci al , del sufragi o
universal y del pl ural i smo pol tico; pero tambin exi sten versiones aristo
crticas, rei vi ndi cadas por l ites restri ngidas que, en el mej or de los casos,
aspi ran a infil trar en el puebl o l as "pasiones democrti cas" ms "desi nte
resadas" y "puras" .
EDUARDO MALLEA
El primer texto que MaIlea publica en la revista se llama "Sumer
sin",
5
y formar parte, junto con otras historias, del l ibro La ciudad
junto al rio inmvil( 1 936). Cuenta las vicisitudes de un hombre,
Avesqun que, al enviudar de una esposa muy querida, se embarca
para Buenos Aires desde Europa. Su profesin consiste en pintar fres
cos con la imagen de la Acrpolis en los muros de bares, cantinas,
cafs o restaurantes. Pero en estas tierras "no consigue colocar ningu
na Acrpoli s. "
Durante los primeros das de su estancia se siente bien, pero al cabo
de dos semanas la ciudad se le aparece, como si l fuera un vidente,
con su verdadero rostro: "grandiosidad helada".
En realidad, l a historia slo cuenta los vagabundeos de Avesqun, su
encuentro (que es un desencuentro) con algunos personajes de la ciu
dad, su desesperacin por no poder descifrar a la extraa urbe, sus
pensamientos, acompaado por un narrador, que insistentemente
retoma el punto de vista de Avesqun.
Al final, Avesqun, buscando huir, llega al puerto y espera las em
barcaciones que lo sacarn de Buenos Aires, "pramo inmenso" .
En el nmero 9,
6
se publica el cuento "Suerte de Jacobo Uber" que,
como el aterior, formar pate de La ciudad junto al rio inmvil. En este
73
relato vemos avanzar hacia el suicidio final a Jacobo, "afectado de una
extraa dolencia del alma" desde su infancia, enfermedad cuyas causas
no se explican y que en realidad parece un caso de depresin grave.
5 Eduardo Mal / ea, Sur, 3 , verano de 1 932, p. 86- 1 33 . Ci tar de esta manera
breve a la revi sta cada vez que sea preciso. Como resumen de su hi storia,
tenemos lo siguiente: en 1 93 1 apareci eron cuatro nmeros, a partir del verano;
en 1 932, sal i eron slo dos nmeros, verano y otoo. La publ i cacin fue
i nterrumpi da desde jul i o de 1 934 hasta jul i o de 1 93 5 . A partir de al / Sur
apareci mensualmente hasta diciembre de 1 953; bimensualmente desde 1 953
hasta 1 972. Fi nal mente, se suspendi l a publ icacin regular y empezaron a
aparecer nmeros especial es o monogrfcos hasta fines de la dcada de l os
80. Muchos de estos nmeros recogan artcul os anteriormente publ i cados
por l a revista.
6
Sur, jul i o de 1 934, p. 69- 1 1 2.
NORA PASTERNAC
En el nmero 1 1 ,
7
se publica "Momento Vitae" en el que un hom bre
camina por una ciudad solo, pero rodeado por una multitud que au
menta su soledad. Realiza varias diligencias relacionadas con su traba
jo en un diario, almuerza en un restaurante, camina, cena, vuelve a
caminar. Entra en un caf donde se aburre y vuelve a su casa para
dormir. Durante ese tiempo piensa en s mismo, en su carrera de escri
tor, en el ao que est por terminar y en el mundo que lo rodea.
En el nmero 33,
8
el relato "Noche" propone una introduccin que
un narrador en primera persona enuncia. Se trata, una vez ms, de un
hombre solo que camina por la ciudad de Buenos Aires de noche.
Sentado en el banco de una plazoleta, Iiene el recuerdo de "una ima
gen". A partir de all se intercala el l argo relato de un hombre que vela
desde hace vaios das a su mujer moribunda, en el campo, a dos horas de
automvil del pueblo ms cercano. La mujer acaba de dar a luz y est
probablemente (pues no se aclara en ningn momento) sufriendo de
febre puerperal o de una grave infeccin. El marido la cuida y recuer
da el pasado, sin grandes avatares, de ambos. Afuera, en el campo,
l l ueve interminabl emente y l a cosecha se arruina. El hombre apenas
puede mantenerse despierto. En un acceso de desesperacin sale a
74
caminar en plena l l uvia por el campo fangoso e inundado. Al volver a la
casa, la mujer parece haber muerto, pero el hombre finge creer que
ella duerme.

l cae agotado y se duerme en el suelo al Iado de la cama


de la enferma. Todo este relato l leva una tipografa diferente de l a
introduccin y del corto fnal en el cual el narrador se l evanta y camina
nuevamente por la ciudad.
En el nmero 70,
9
se publica un relato l lamado "Un bien pensante"
en el cual Mal lea presenta a un joven l iterato que asiste a la festa de
una especie de "Madame Verdurin" local, donde conoce a un "bien
pensante" que expone sus ideas sobre el mundo y la crisis.
Este personaje, pagado de s mismo, pontifcador y reivindicador de
la caridad, reacciona con asco y desconsideracin cuando choca con
7
Sur, agosto de 1 935, p. 40-7.
8 Sur, j uni o de 1 93 7, p. 33-52.
9 Sur, j uli o de 1 940, p. 40-8.
EDUARDO MALLEA
un ciego, al abandonar la fiesta en compaa del narrador, contradi
ciendo as su prdica piadosa anterior.
En los nmeros 99 y 1 00,
1
0
aparece un l argo cuento, "Juego", en el
que un personaje l lamado Landor cuenta en primera persona su vida.
Nio malvado y cruel, se escapa de su familia al llegar a la adolescen
cia. Deambula por la ciudad, se une a unos vagabundos y vive con
ellos un l argo tiempo en trenes, ciudades de provincia y puebluchos
annimos. En medio de esas aventuras, se separa del grupo y sc une a
uno de esos miserables vagabundos que dice ser pianista. Juntos em
prenden una serie de i ntentos de estafa con variada suerte hasta un
final trgico: el suicidio del pianista.
La historia est contada con un lenguaj e que pretende ser popular y
argtico y l laman la atencin la "perversidad" del protagonista, su ren
cor y desprcio constantes hacia el mundo y las personas, y la extraa
persistencia de la unin de los dos personaj es (el narrador y el pianis
ta) en algo que Mall ea parece querer presentar como una relacin
sadomasoquista entre los dos hombres.
Reducidos a su mnima expresin, despojados del estilo laborioso y
de la retrica malleana estos argumentos causan una impresin de
moderidad y renovacin notables. Paecen, as resumidos, pertenecer a
75
esas corrientes, que algunos crticos llaman aliteratura o antinovela, y
a las cuales se suele adscribir a Proust, a Robert Musil y su Hombre sin
cualidades, al UL'es de Joyce, etc. Novelas que rompen con la tradi-
cin decimonnica de contar historias en las que las peripecias eran
ms importantes que el lenguaje.
Sin embargo, a diferencia de esas manifestaciones modernas de di
solucin de la narratividad, los libros de Mallea estn perfectamente
"anclados" en una posicin ideolgica que impregna todo lo que escribi
y lo separa de los grandes autores citados por una insistencia declarativa
que hace que su modo de llevar a cabo esta renovacin difiera enonnente
de ellos e incluso quede neutralizada por las intervenciones moralizan
tes. Mallea es expositivo y discursivo, o sus voces narrativas lo son.
1 0
Sur, di ci embre de 1 942, p. 7-26 Y Sur, enero de 1 943, p. 45-78.
76
NORA PASTERNAC
Hay en l una voluntad demostrativa que no se esconde, y por lo tanto
sobrecarga a sus relatos con un intelectualismo excesivo.
Antes de analizar algunos elementos formales y de construccin de
la literatura de Mallea, recordemos algunos desarrollos que tienen fun
damental importancia para estos textos que encontramos en Sur. La
referencia princi pal es Historia de una pasin argentina. All, Mallea
expone su conocida teora sobre una Argentina "visible" y otra " invisi
ble" . La primera concentra todas las negatividades y la segunda todo
lo positivo.
La Argentina visible est fundamentalmente en Buenos Aires, en la
mayor parte de sus habitantes, de cultura asimilada rpidamente, pero
superficial. La Argentina vi sible ha heredado de las corrientes inmigra
torias la bsqueda de la riqueza y de la comodidad. Y eso es un gran
error pues:
La vida es un empleo del hombre en la tragedia; un empleo del
hombre en cierta guerra que da respiro pero no tregua larga
[ . . . ] Estos hombres que vinieron gritando su aspiracin de ri
quezas, no lo olvidemos, venan de terribles anarquas mora
les, de pobrezas indecibles, de rdenes europeos ligados a su
crisis y su disolucin. Con su ansiedad liberatoria, qu podan
traer a otra tierra? Creis que principios en qu basar una
nacional i dad, un mundo armnicos? No. El orden no comien
za en una evasin hacia la comodidad, sino en una conciencia
de cierto sacrifcio para cierto fn.
1 1
Adems, la Argentina visible ha sustituido "el vivir por el represen
tar"; no piensa, slo acta. En consecuencia, todos viven para la
exterioridad: "Su gnero es el discurso; su apoteosis, el banquete; su
seduccin ms inquietante, la publicidad.
1 2
1
1
Eduardo Mal lea, Historia de una pasin argentina, 1 942, 2a. , Buenos
Ai res, Espasa Cal pe, p. 68.
1
2
Ibidem, p. 7 1 .
EDUARDO MALLEA
El supuesto refnamiento de la sociedad es una fccin, el gesto es lo
que cuenta, el silencio puede ser un simple gesto (el silencio tiene una
signifcacin diferente en l a Argentina invisible) que evita el compro
miso y nada ms, el miedo al ridculo es llevado hasta el extremo, etc.
Los hombres y mujeres que constituyen esta Argentina visible inva
den, por definicin, todos los espacios ms respetables y degradan a
verdadero saber y a la genuina espiritualidad.
Espiritual idad que Mallea re laciona directamente con la herencia de
la Espaa catlica (aunque l declara no tener la fe; adhiere a la espiri
tualidad mstica de Espaa) y, por extensin, al resto de la Europa
catl ica:
. . . el hecho supremo y heroico: la gesta de Hemn Corts, Jua-
na de Arco, Chartres. Tal es la bendicin de nuestra herencia
de Espaa, ms que nuestra deuda con el genio latino. [ . . . ] "Si
este hombre argentino visible no fera adventicio y tuviera raz,
su raz sera lo espaol . Entonces creera en los valores extre-
mos o absolutos, que son en ltimo trmino los que he querido
decir al hablar de fnes. 'El espaol -ha dicho alguna vez un
sagaz espaol- cree en los valores absol utos o deja de creer 77
totalmente. Para nosotros se ha hecho el dilema de Dostoiewsky:
o el Valor absoluto o la nada absoluta' . Pero para nuestro hom-
bre visible, lo absol uto no exista, claro est
] 3
A todos los defectos del argentino visible hay que agregarle el hecho de
que desdea estas tradiciones, menosprecia la "tiera autntica" del
pas, carece de poder creador y de capacidad cientfca. Para Mallea,
todo esto constituye una causa constemante de la decadencia del pas.
Despus de la enumeracin de estas catstrofes, Mallea expresa u
violento sentimiento de odio y unas asias de aniquilacin del prj imo
que asombran por su virulencia:
1 3
bid, p. 75 Y 78.
NORA PASTERNAC
He odiado a esta gente culpablemente falsa, habra querido
acosalos, golpearlos, reducirlos al silencio, limpiar la atms
fera de su presencia. [ . . . ] Contaminado. As me senta. Y odiaba a
esos deformadores, a esos traidores, a esos burgueses dormi
dos en el lecho de cierta venal incuria [ . . . ] en la calle, en los
clubes, en los salones literarios, en las tertulias de 'cej ialtos' y
'cejialtas' iba a encontrarme una vez ms con esta gente, hom
bres desvirtuados, desnaturalizados, islas anodinas
r
. . .
1
Erraba
por la ciudad hasta el puerto. Al amparo de la soledad noctur
na, en la oscura costa, la cara ofecida a la brisa del ro de
aguas casi inertes, me senta, por un momento rescatado. He
aqu el agua libre, la noche libre, el espacio libre. l os astros
libres -el universo. 1 4
En estas palabras y en esta temtica reencontramos exactamente los
desarrollos de los cuentos, slo que aqu algunos elementos de conde
na estn desarroll ados ms claramente y son la expresin conservado
ra del miedo a las nuevas capas de inmigrantes extranjeros que se iban
integrando con mayor o menor efcacia y armona al nuevo pas, y que
78
asustaban a la misma oligarqua liberal propiciadora de la llegada ma
siva de esas corrientes inmigratorias.
En cambio, el pas invisible es portador de todo tipo de virtudes y
excelencias. En primer lugar, est situado en el interior del pas (las
ciudades grandes como Crdoba o Rosario parecen estar excluidas),
en "ciudades blancas" o "caseros elementales", pero fndamentalmente
tierra adentro. Hay que aclarar que estas "ciudades blancas" parecen
totalmente imaginadas por Mallea si pensamos que toda la arquitectu
ra de los pueblos del interior de la Argentina corresponde a las pautas de
construccin ms o menos "estticas" de esos mismos inmigrantes que
los poblaron y fundaron, fundamentalmente italianos y espaoles po
bres, que obviamente no pudieron repetir el esplendor arquitectnico
de sus respectivos pases de origen en la nueva tierra a la que trataon de
1
4 bid, p. 76-7.
EDUARDO MALLEA
adaptarse con las difcultades habituales que suponen las inmigracio
nes y los exilios.
El hombre argentino invisible tiene una serie de atributos que se
refej an en los adj etivos que Mallea usa para defnirlo: tranqui lo, colo
niaL no deformado por la "brbara venida de una invasin sin genio
original , confusa, catica", no contaminado por la ambicin, tacituo
(y aqu el silencio es positivo), altivo, apegado a la tierra, sin clculo,
"naturalmente prdigo", sacrifcado, imperturbable. en permanente
"exaltacin severa de la vida".
1 5
La dicotoma que presenta Mallea tiene una ampl ia tradicin. En
primer l ugar, parece invertir l os trminos de Sarmiento: civilizacin y
barbarie, pues ahora la "barbarie" aparentemente circula por las calles
de la ci udad y adora el "progreso" y el "bienestar", que en este modelo
adquieren la carga negativa, al contrario de lo que representaban para
Sarmiento. Aunque, en realidad, las oposiciones de Mallea correspon
den tambin a dos autores fanceses que l apreciaba: Pguy y Maurras.
Charles Pguy ( 1 873- 1 91 4), escritor de origenes modestos (siempre se
refiri con orgullo a su ascendencia campesina) pudo seguir estudios
como becario y entrar, en 1 894, en la " Ecole Normale Suprieure"
donde tuvo como maestros a Joseph Bdier, Romain Rolland y sobre
todo Henri Bergson. Milit en la izquierda socialista y a favor de los
dreyfusistas durante el famoso proceso. En 1 900 se separ de sus an
tiguos compaeros de l ucha, cuyo anticl ericalismo y antimilitarismo
desaprobaba, para fundar la revista Cahiers de la Quinzaine, y abor
dar en ella todos los problemas polticos contemporneos j unto con
colaboradores como Romain Rolland y Julien Benda. Sus artculos
revelan una evolucin curiosa: alarmado por la "amenaza de una inva
sin alemana" va a relacionar su mstica socialista con una mstica de
1 5 Todos estos trminos estn tomados del captul o IV: "El pas i nvi si bl e.
La tierra autntica, l a ti erra profunda y su hombre. La fsonoma moral del
argentino profundo. La exaltacin severa de l a vi da. La 1 ucha espi ritual . El
trabajo si n ensueo. El descontento creador." Eduardo Mal I ea, Historia . . . ,
p. 8 1 -94.
79
NORA PASTERNAC
la patria francesa a la cual percibe como una fgura privilegiada de la
"Ciudad de Dios", puesto que en ese tiempo volvi fervientemente a la fe
catl ica. A partir de all, se opone al "mundo modero" , a las acciones
de los polticos, a la moral congelada de los "bien pensantes", y pro
pugna una vuelta al "interior de la raza" para encontrar la misin de
"herosmo y santidad de la tierra caral " . 1 6 Como vemos, este pensa
miento infuy, con algunas modifcaciones, en Eduardo Mallea que
frecuentemente cita o menciona a Pguy con admiracin. A estos n
cleos ideolgicos, hay que agregar una gran infuencia del estilo de la
poesa y de la prosa de Pguy sobre Mallea: vastas letanas, con es
tructuras incansablemente repetitivas, lentitud solemne y formas de
plegaria con tono proftico.
Por su parte, Charles Maurras ( 1 862- 1 952) es uno de los ms im
portantes idelogos de la derecha. Estuvo contra Dreyfuss en el "caso"
y fn el movimiento de extrema derecha "La Accin Francesa" (1 908-
1 944) de la cual fue el principal animador. A partir de ese movimiento
defendi el "nacionali smo integral ", sntesis de tradicionalismo y de
nacional i smo (Mis ideas polticas, 1 937) y ejerci un infuj o conside
rable sobre la parte ms conservadora de la burguesa francesa. Apoy
80
a Mussol ini, a Franco y luego al Mariscal Ptain; por este ltimo epi
sodio en que se convirti en "colaboracionista", se lo conden a reclu
sin peretua en 1 945, aunque fue liberado, muy enfermo, poco antes
de su muerte.
1
7
Durante los aos treinta ambos autores estn en consonancia con
las preocupaciones de Mallea. De Pguy saca la contraposicin entre
el pas "de antes", en el que se viva sobria y patriarcalmente y la Fran
cia "de ahora" deformada por el "bajo inters". Maurras, por su parte,
establece una oposicin que se parece tanto a las dicotomas de Pguy
como a la "Argentina visible" opuesta a l a " invisible" de Mallea: para
16
Sobre Pguy: Bernard Guyon, Pguy, 1 973, Pars, Hatier.
17
Sobre Maurice Barres se puede consultar de Zeev Sterhel l , Maurice
Barres el le nalionalismefram;ais, 1 972, Pars, Arand Col in y del mi smo
La Droite rvolutionnaire (1885-1914), les originesfranraises dufascisme,
1 978, Pars, Seui l .
EDUARDO MALLEA
Maurras existe el "pas legal" y el "pas real " . Por la misma poca, el
flsofo Alain, maestro de toda la generacin de pensadores de los
aos treinta, bien conocido por Mallea, establece oposiciones seme
jantes: la ciudad es el territorio de maniobras donde triunfan los " im
portantes", y donde se han establecido las avenidas del Poder y del
Dinero. Por el contrario la provincia es el depsito de las rudas virtu
des de la franqueza, la frugalidad y la vigilancia.
De estas notas y descripciones muy someras del pensamiento de
esos autores se percibe que los ensayos y la narrativa de Mallea son la
ilustracin obsesiva e i nsistente de esas ideas, que constituyen su ge
nealoga ideolgica, i deas apoyadas por un estilo repetitivo que tiene
grandes semejanzas con el de Pguy.
Veamos algunos ejemplos extrados de las narraciones que hemos
resumido ms arriba:
Ah, en aquella ciudad el agua moraba en napas remotas, gran
des moles de piedra hueca interceptaban el sol, los hombres
tenan entre s contactos inconfesables. Estos hombres se oculta
ban para vivir y uno los sorprenda, amantes crudos, huyendo
de los hoteles amueblados con una mano en la car, huyendo de
81
los parques donde su breve presencia era tambin subrepticia.
Estos hombres olvidaban el destino de sus manos, las toraban
incapaces de asir, de acaiciar a la ventura, naturalmente, como
la cae desarrolla y satisface su hambre.
1 8
En este prrafo ya estn planteados todos los decorados, los moti
vos, los personaj es y los confictos. Reiteradamente la ciudad ser
"amarga" , "asfxiante", "Babilonia" ; sus calles sern "callej uelas" l
gubres, los bulevares, "speros" ; los rboles, "desollados" .
En cuanto a la gente, "extraa gente", sin comunicacin, casi siem
pre en multitudes que giran "desintegradas", "ni un solo ncleo de
humana diversin"; o bien "fguras opulentas", "gentes que venan [a
1 8 Eduardo Mal lea, Sur, 3, verano de 1 932, arto ci., p. 9 1 .
NORA PASTERNAC
la iglesia] luego, a injuriar [ . . . ] con su hipocresa y su falsa beatitud".
Cuando algn personaje aislado emerge de l a masa su figura es des
preciable, deforme o repugnante: "la dama equvoca", "damas de charla
fcil y prctica", "caras estigmatizadas", "un mozo esculido se le acer
con indolencia", "una muj er enana, agitada y colrica", "un hombre
tambaleante [o o . ] vomit su alcohol en el cordn de la acera", "esa
masa de desechos le pareca asquerosa", las "negociaciones misera
bIes", sus "caracteres siniestros.
Si la metrpoli s tiene "aire cocotesco" y adems "en el fondo no
haba ms que frialdad como en el rostro que la mueca ilumina", algu
nos personajes , como el Avesqun de "Sumersin", por ejemplo, suean
con las provincias de este pas, con la pampa, las vias y los
Andes, que haba visto en vagas oleografas. Su nariz reseca
por los vientos y las tierras antiguas reclamaba esos olores in
tensos y sustanciosos, mojados como la uva reciente en las
acequias. Soaba, a travs de lecturas imprecisas, con el re
lmpago de los campos infinitos y llovidos, con la planicie, de
ro a ro, de poblacin en poblacin, donde el grito humano
82
perdura largamente; donde la sensualidad del hombre obedece
al sol, cesa con la hora del ruego, al atardecer, hora de cansan
cio y de tregua, hora en que el horizonte abandona su presa,
devora las leguas planas, se acerca, se confunde con la noche y
rodea a cada ser con la mansedumbre del aire circundante. [o o . ]
'Barro, barro' , gritaba su espritu, vido, mientras se l ibraba de
la opresin de la urbe. La piedra protestaba bajo sus pies. Al
l legar a l a proximidad de l as luces del barrio srdido sonrea,
respiraba. Ya saba l lo que era esta metrpoli [o o . ]) Tierra de
prostitucin, de falsos smbolos. Tierra hmeda, nueva y ma
ravillosa, vencida por el oro del sacrificio ganadero; vencida
por el capital de un cmulo de miserables generaciones arriba
das de regiones extraas a la comodidad y a la ambicin, a la
adulteracin de lo expectable. 1 9
1
9 Ibidem, p. l 02-3 .
EDUARDO MALLEA
Estas contraposiciones se acentan por algunos efectos de la cons
truccin de los textos de Mallea en los que las ideas o la necesidad de
explicar se encarnan en un punto de vista (de un narrador o de un
personaje), una focalizacin monolgica y olmpica que ahoga toda
posibilidad de matizar las condenas o de darle la palabra a los " conde
nados". Los rprobos son totalmente, y sin salvacin, rprobos y los
puros, totalmente puros. Estas caractersticas no son "representadas"
a travs de acciones o peripecias, sino que un narrador nos presenta
por medio de comentarios y opiniones, en un sistema descriptivo, casi
sin dilogos, lo que debemos entender o interpretar de la evolucin de
los personajes. Naturalmente, hay que suponer que el autor, vidente e
iluminado, est del buen lado, puesto que es l quien pone en escena
estos confictos y "ve" por encima de todos.
Es difcil saber cmo hace el narrador para saber cules son las ac
titudes "buenas" y cules las malas. El mismo silencio puede ser laco
nismo condenable, debido a la brutalidad o a la ignorancia, o, por el
contrario, silencio sufriente y altivo de un "argentino invisible" . Si al
guien no nos lo dice, no podramos decidirlo a travs de la tama o de
los dilogos. Los personajes slo se manifiestan a travs de una medi
tacin intelectual que se declara "angustiosa" y no tenemos otro punto
de vista para entrar en ellos.
Las soluciones para el conficto argentino, refejadas literariamente
en los cuentos, estn bien resumidas por los subttulos del ltimo cap
tulo, "La exaltacin severa de la vida", en Historia de una pasin
argentina:
Regreso. Despojarse de todo. Las tinieblas goberadas. El ca
mino de Damasco. El spero y duro destierro. La mejoracin
de s. La exaltacin severa, norma de la creacin del hombre.
Ir ms all de uno mismo para alcanzar las ltimas fronteras de
lo humao. Los territorios espirituales.
Todo este sistema deslumbr, en su momento, a los contempor
neos del autor. Emir Rodrguez Monegal define muy bien la posicin
83
84
NORA PASTERNAC
de Mallea en Sur y nos da luces suplementarias sobre la crtica literaria
que acompa al autor, describiendo al mismo tiempo el sistema ce
rrado y reverente que se produjo alrededor suyo:
Porque Mallea [ . . . ] concit desde el primer momento el aplau
so y el entusiasmo y la glosa reiterada de sus primeros lecto
res. Haba en su denuncia de la Argentina visible [ . . . ] y en su
exaltacin de la Argentina invisible; [ . . . ] en su dicotoma elo
cuente y henchida de las dos Argentinas, no slo la fuerza
suasoria de la retrica y la pasin con que estaba investida esta
retrica, sino una esperanza: la esperanza de que esa Argenti
na invisible asumiera pronto la representacin de la otra ante el
mundo, desterrando y obliterando, la imagen vana, codiciosa y
servil que ahora ofreca [ . . . ] y toda la intelligentsia argentina,
la que Sur congregaba en sus pginas inauguradas desde 1 93 1 ,
aplaudi sin descanso a Mallea. Lo aplaudi por ste y otros
l ibros que reiteraban (en fccin, en ensayo) la misma tesis; l o
aplaudi en copiosos artculos de glosa que frmaban Canal
Feijoo o Jos Bianco, Ana M. Berry, Amado Alonso, Francisco
Ayala, Guillermo de Torre, Luis Emilio Soto. Como el Ariel de
Rod [ . . . ] el libro de Mallea (y sus secuelas novelsticas) pro
movi una adhesin general apasionada de sus coetneos, y el
j oven maestro (tiene 34 aos cuando lo publica) ocup pronto
el sitio de uno de los intocables de su generacin. Sucesivas
ediciones, incluso una enorme en la coleccin A ustral, con un
prlogo en que Francisco Romero (recogiendo dcilmente u par
de alusiones del propio Mallea) descubre la semejanza entre la
Historia de una pasin argentina y el (s, es cierto) Discurso
del mtodo; sucesivas consagraciones en el extranjero que cul
minan con la edicin norteamericana de La baha del silencio,
la ms legible trasposicin en clave narrativa de esa pasin;
sucesivos cargos que le permiten (como el de director del
suplemento literario de La Nacin) el ejercicio de una suave
dictadura sobre las letras argentinas; sucesivos honores visi-
EDUARDO MALLEA
bIes e invi sibles colman al joven, lo visten de importancia, pro
yectan su mensaje y lo convierten en el primer escritor de su
generacin.
2o
En los ltimos aos de la dcada del cuarenta y en toda la del cin
cuenta, la fgura de Mallea ya no es tan reverenciada. Incluso en Sur
aparecen algunos sntomas de desencanto. Por ejemplo, un artculo de
Santiago Montserrat en el que las crticas al terico de las dos Argentinas
se adelantan ya a las que se harn durante los aos posteriores.
2
1
Sin
embargo, eso es excepcional. Hasta el fn, Sur seguir considerando
con devocin a Eduardo Mallea. As, en el nmero del cincuentenario,
un artculo dedicado a l, sigue celebrando sus "grandes constelacio
nes simblicas" ; particularmente las de Historia de una pasin argen
tina y las novelas que continan ilustrando la dicotoma lo visible y l o
invisible.
22
Los ataques ms fuertes vendrn del grupo de j venes crticos que
se renen en l a revista Contorno que, entre otras tomas de partido, se
defnen y defnen su ejercicio de la literatura contra Sur y particular
mente contra Mallea.
2
3
Y, por supuesto, tambin en esos aos se desarrollar el al isi s de
85
todo lo que opone a Mallea al oto polo de Sur: Jorge Lui s Borges. Pero
esto rebasa los lmites del presente trabaj o y debemos detemos aqu.
2
0
Emir Rodrgue Monegal, Narradores de esta Amrica, 1 970, Montevi deo,
Al fa, p. 250- 1 .
2 Santiago Montserrat, "Eduardo MaIlea y l a Argentina prfunda", Sur 1 23,
enero de 1 945, p. 72-83 .
22 Cri stina Pi a, "Sentido y funcin de 'La ciudad j unto al ro i nmvi l'
dentro de la obra de Mal l ea", Sur, 348, enero-junio de 1 98 1 , p. 49-54.
23 Vase Len Rozitchner, "Comunicacin y servidumbre: Mallea", en
Contoro (Antologa de textos de l a revista) seleccionados y presentados
por Carlos Mangone y Jorge A. Warley, 1 98 1 , Buenos Ai res, Centro Editor
de Amrica Latina, p. 1 07-32; David Vias, "Sur: Sobrevivencia y reemplazos
del escritor. Mal lea", en De Sarmiento a Cortzar, 1 973, Buenos Aires,
Si glo XX, p. 83-9.
NOTAS
DESCARTES EL BUSCADOR DE
EVIDENCIAS
en Descartes naci en La Haye
hace cuatrocientos aos. Estas re
fl exiones qui eren ser un recuerdo
agradeci do. No voy a referirme a su
vi da, ni a su si stema fl osfico, ni a
su importancia como padre de la mo
deri dad fl osfca que descansa en
evidenci as raci onales. Sera i rrespe
tuoso si quiera intentarlo en tan bre
ves l neas.
Slo me propongo hacer un apun
te, unos cuantos subrayados asi ste
mticos en tomo a su ejemplar acti
tud como f lsofo; y en este contexto
deseo tocar lo que l l amara dos mo
mentos de la dialctica de la razn
separados por cuatrocientos aos: el
primer momento o tesi s es l a exalta
ci n de la razn expresada por Des
cartes y el segundo momento o ant
tesi s, la agresi n, el acoso a la razn
* Departamento Acadmico de Estu
di os Generales, TAM.
Carlos de la l'la*
en nuestra poca sosten ido especi al
mente por una corriente de l os post
moderos; y es posi bl e que esta re
flexin genere una sntesi s.
Fi losofar es pensar radical mente l a
total i dad, y eso hi zo preci samente
Descartes. Toda su vi da fue pensar,
pero adems a su pensamiento lo hizo
vida. A su pensar f losfco no lo rea
l izaba como un ofcio; era la expre
sin de una necesidad existencial. Ese
apetito natural de saber del que ha
bl a Ari stteles se convierte en Des
cartes en hambre insaciable. Las par
celas de las ciencias, an el i nmenso
campo de las matemticas le resul
t reducidas; apetece la total i dad del
saber con radicalidad, es deci r, l le
gar a las races ms profundas.
Desde muy j oven se comport
como un serio flsofo, se propuso
pensar por s mi smo, encontrar por
s mi smo la evidenci a de sus creen
ci as y de sus pensamientos. Sal i de
87
88
NOTAS
l a Fl eche con l a detenninacin de
comprobar por s mi smo l o que ha
ba odo de sus maestros. Pensar por
s mi smo, gestar las propias convic
ciones para ser fi el a el las. Nunca
adherirse al pensami ento de otro
acrticamente, porque "los que siguen
una doctrina aj ena son como la yedra
que no puede subir ms alto que los
rboles en que se enreda y muchas
veces desciende despus de haber l le
gado hasta la copa, si n embargo es
comodsima esa manera de pensar
para qui enes ti enen i ngenios muy
medianos".
Descartes, como los primeros f
lsofos griegos ten a una enorme ca
pacidad de asombro. Todo l o que
contempla en la natural eza le parece
maravi lloso. La contemplacin asom
brada de la bel leza natural genera en
l ese amor que como fuego en la
sangre lo impulsa a conocer mejor lo
que ama y cuanto ms conoce su
objeto de amor ms l o ama y ms
qui ere conocerlo y as contina esa
cadena al i nfi nito de eslabones mi s
teriosos de amor y de conoci miento
y de conocimiento por amor que pro
duce en l la angustia por la eviden
cia, por la cl aridad de la total idad.
Pero no es la angustia que se angustia
de todo y de nada de la que habla
Heidegger. La angustia de Descartes
est en la bsqueda de la evidencia
de la verdad que ama. Busca una evi
dencia tan luminosa y contundente en
ese camino hacia la luz total , que la
sombra ms insignifi cante le provo
ca dudas; a tal grado que l lega a pen
sar que en su interior habita un genius
malignus que l o engaa. Cmo es
posible que si doy pasos evidentes en
la solucin de un problema de mate
mticas llego a un fi nal equi vocado?
y de la mi sma manera le atormenta
la duda por muchas percepci ones
engaosas de los sentidos.
La duda, sin embargo, no condu
ce a Descartes, como a muchos fl
sofos, al agnosti ci smo (porque no
encuentran evidencias de la verdad
concluyen que no es posibl e conocer
la verdad, l o que l l eva al subjeti
vismo, al relativismo y al nihi l ismo).
La duda para Descartes fue el gran
estmulo hacia la bsqueda de la ob
jeti vi dad racional porque pensaba
como Bertrand Russel l : "La di ficul
tad para descubrir la verdad no si g
ni fca que no haya verdad que des
cubrir. "
I ndependientemente de que su ata
que frontal contra la duda haya si do
si ncero o metodolgico, el procedi
mi ento es muy riguroso: Hace una
exhaustiva revi sin de todos sus co
noci mi entos y experi encias; y todo
aquel l o que no encontraba con ente
ra clari dad, evidencia y di stincin lo
relegaba al campo de la incertidum
bre, de la inval i dez raci onal, aunque
se tratara de l os objetos o seres ms
queridos y hasta sagrados.
Fi nal mente por este camino de la
exigencia racional \ lega a la verdad
indubitable: "No puedo dudar de que
dudo y como dudar es pensar, si dudo
pi enso y si pi enso ci ertamente exis
to. " En el orden del ser es evidente
que primero es el ser y luego el obrar
pero en el orden del conocimiento por
los actos se conoce la exi stenci a y la
naturaleza del ser. Sobre esta verdad
que le parece innegable, irrefutable
por evi dente Descartes construye
todo su si stema fl osfco racional .
Por ejempl o: si el pensamiento es l a
demostracin de la existencia, per
mi te una concl usi n: "Yo soy una
cosa pensante, una sustancia cuya
esenci a es pensar; y si el pensamien
to es inmaterial la sustanci a que pien
sa es i nmateri al y esta substanci a .
pensante i nmaterial es el al ma; as
resulta que l a exi stenci a del alma es
ms evi dente que l a del cuerpo. "
Despus y si guiendo el plano es
tri ctamente racional demuestra la
exi stenci a de Di os: "Si existe la per
fecci n l i mitada debe exi stir el i nf
ni tamente perfecto; si advi erto mi s
carenci as s que exi ste un ser que es
si n carencias porque no puedo por
m mi smo ser carente . . . " y otros ar
gumentos bien conocidos. As l a exis
tenci a de Dios es ms evidente que
la exi stenci a del cuerpo, del mundo,
de los astros. Y slo aceptando a Dios
como un ser perfecto, veraz, omni
potente ti ene fundamento l a certeza
NOTAS
moral de la reali dad sensible que por
otra parte aparece engaosa (como
el engao de los sueos). Las certe
zas metafsi cas en cuanto racionales
son incontrastabl es. La imagi nacin
y los sentidos (si no son apoyados
por la razn) pueden engaarnos.
Por eso l as evidencias racionales
son el constitutivo esencial de l a ver
dad sea sta fi losfica o ci entfica.
y esto es l o que caracteriza la edad
Modera en el mbito fl osfco cuyo
Padre es Descartes. En adelante ya
no es la real idad la que debe aj ustar
se a la i nterpretacin, sea sta fl o
sfca mtica o rel i giosa, si no que la
teora debe expresar l a real idad y
demostrar con evidencias racionales
que es tal y como se expresa. (Cl a
ros ejemplos adems de Descartes
son Spi noza, Leibnitz y, en la ci en
ci a, Kepler, Coprico, Gali leo, etc. )
El primer momento de l a dialcti
ca de la razn o tesi s al que haca
al usin al pri nci pio est constituido
por l a exaltacin de la razn en el
pensamiento de Descartes. Toda exal
tacin tiene sus excesos, que han sido
comentados por otros pensadores .
Pero la i ndiscutibl e aportaci n de
Descartes fue pensar, pensar toda su
vi da para construi r con la sol i dez de
la evidencia racional las verdades que
constituyen el suelo frme de l a exi s
tencia; verdades y valores desde l os
cuales el hombre vive.
89
90
NOTAS
y ahora me voy a referir a l a ant
tesis, al otro momento de lo que he
l l amado l a di al ctica de l a razn, se
parado del primero por 400 aos y
que est constituido por la agresin
y el desprecio a l a razn.
Muchas corrientes del pensamien
to han s ido agresoras de la razn;
entre el l as: l os que han usado apa
si onada y bri l l antemente la razn
para atacarla; los que han usado todo
el poder racional para obrar irracio
nal mente, como es l a gran i nfami a
de l a ci enci a usada para las armas y
la destrucci n.
Voy a referirme a algunos singu
lares, grandes agresores de l a razn;
son agresores muy si ngulares porque
se han atrevido a j uzgar y a conde
nar a l a razn por algo que l a razn
no slo no ha producido si no que cier
tamente condena: me refiero a una
corriente de l a l l amada Postmoderi
dad, que condenajustamente nume
rosas y cruel es expresi ones de la
moderidad. Condena el poder de la
ci enci a convertido en tcni ca de do
mi naci n; condena a l os si stemas
poI ticos econmicos y sociales de la
modernidad que, aunque son antag
ni cos en la teora, coi nci den en l os
procesos deshumanizantes y enaje
nantes de la sociedad. Las personas
se convierten en cosas o mercancas
de l os si stemas de poder, "mundo de
infi ni tos rebaos y de l deres seme
jantes a los di oses" en expresin de
Bertrand Russel l ; el Estado se ostenta
como l a vi ol enci a i nstitucional izada
en expresin de Weber; condena a los
grandes colosos en pugna: Nacional
Soci al i smos, Fasci smos, Capi ta
l i smos, Neol i beral i smos . . . grandes
monstruos construidos con l a arga
masa de enajenaci n, cosificaci n,
i di otizacin de l as masas y uni di
mensi onal i dad de l as personas. El
mundo qued convertido en l a codi
cia del imperi al ismo, en el gran mer
cado en di sputa, en el campo de ba
tal la de l as dos guerras mundial es y
de i nnumerabl es guerras de todos l os
tamaos, de todas l as ideol ogas, de
todos los fanatismos, de todas las
mentiras y vergenzas. Representan
en el mundo de l a modernidad trage
dias dramticas nunca vistas l l amadas
Hi roshi ma, Nagasaki , Auschwi tz,
Serbia, Bosnia, Lbano, Camboya,
Somalia, Chechenia, Cuba, Chi apas,
etc., y la l i sta de las grandes hazaas
de los colosos de la moderidad con
ti na i ntermi nablemente en el arma
mentismoj unto a hambre, en el afn
de l ucro y de poder hasta l a destruc
ci n ecol gi ca, en el consumi smo
neurtico, en las ofensi vas di feren
ci as entre cIases sociales y entre cI a
ses de naciones, en l a vi ol enci a que
ya ha conqui stado hasta l os rincones
ms privados del mundo; escenario
y representaciones que hacen excla
mar a I saiah Berl i n: "Sigl o cruel me
ha tocado vivir"; "el peor siglo que ha
vi vi do Europa" .
En un caprichoso anl i si s de este
l i stado incompl eto de vergenzas de
la moderidad, y por su razonamiento
i rraci onal y perverso, se seal a a l a
razn como l a gran cul pabl e. La
sanci n? todas l as expresi ones o
creaciones de la razn en todos l os
campos no sl o deben ser burladas
si no contrari adas: val ores, pensa
mientos, teoras, si stemas, i nstitucio
nes, creaciones, cultura, tradicin . . .
" Se identifc, dice Pic, l a razn con
la dominacin y se qui so hundir l a
razn pensando en destrui r l a domi
nacin. " En este contexto aparece l a
Postmoderidad en actitud tri unfan
te y l iberadora. Ante la muerte de l a
Razn-Moderi dad se desata el mo
vi miento de la contracultura i l ustra
da: no exi sten val ores ni conceptos
universales, ni principios, ni normas,
ni verdades permanentes (Dad).
No exi ste ni el porveni r, ni el fu
turo, ni l os fnes de las sociedades.
Sl o existe el aqu y el ahora. Carpe
Dem (Lyotard). Se exalta l a libertad
si n l mites, la arbitrariedad irreveren
te, lo nuevo por nuevo, l o di ferente
por di ferente, l a actitud hedoni sta,
permi siva . . . nada vale, porque todo
val e por igual .
No ha existido en Occi dente un
j ui ci o ms incoherente en contra de
la razn: se le condena por l o mismo
que el l a condena. Los dramas y l as
NOTAS
vergenzas de l a moderi dad no son
productos de l a razn. Por el contra
rio son actos, estructuras, si stemas,
actitudes que l a razn condena. La
modernidad que Descartes hermana
con la razn gradual mente se di stan
ci a hasta convertirse en enemiga de
l a razn.
La Postmoderni dad puede en
tenderse mej or como un i mpul so
consciente o inconsciente que inten
ta l i berarse de las exigencias de l a
razn. Las consecuenci as son ms
funestas que l os vicios que condena.
Destruidas las verdades, los valores
y l os bienes que constituyen el suel o
frme de l a existenci a sl o queda
como di syuntiva l a l ocura y l a des
esperacin. Me parece muy elocuen
te en este sentido el comentario que
hace Octavi Marti, discpulo de l a Es
cuela de Pars en ocasin del sui ci
di o de Gi l les Deleuze hace algunos
meses: "Foucault deca en su clebre
Historia de la Locura que l a l ocura
empieza con la vejez del mundo yque
cada rostro que l a l ocura adopta en
el curso del tiempo habl a de las for
mas y de l a verdad de esa corrup
cin. La Escuel a de Pars a l a que
me refero y de l a que Deleuze fue
uno de sus ms genuinos represen
tantes estuvo profundamente marca
da por l a locura y representaba l a
vejez del mundo, por eso fue una
Escuel a que explor la forma y la
verdad de nuestra corrupcin. " Des-
91
92
NOTAS
pus se refere al suici di o de Guy
Debord, a l a muerte de Barthes qui en
muere en un hospital por falta de
defensas; "l que era un buen gastr
nomo se dedicaba en sus lti mos
ti empos a comer pan untado con ex
cremento ( . . . ) y no deja de ser intere
sante que al fnal de sus Fragmentos
de un discurso amoroso aseguraba
que la verdad es aquel l o que supri
mi do no dej a ya al descubi erto si no
l a muerte pues l a vida no vale l a pena
de ser vi vi da".
Despus Marti describe l a muerte
de Ni kos Poul antzas qui en "se arro
ja desde el pi so vei ntids de la torre
de Montparasse tras haberse con
vertido en hombre de ni nguna parte,
sol o, sin amigos, si n al umnos. Por si
fuera poco no mucho despus muere
Althusser despus de haber estran
gulado a su esposa en su departamen
to de la Escuel a Normal Superior. Y
como si se tratara de un vendaval de
muerte abati ndose sobre una mi s
ma Escuel a tres aos despus muere
Foucault vctima del Si da. Y ahora
l lega el ltimo de los despeados que
ha elegido el sui ci di o por precipita
ci n al vaco que i mpl i ca tocar bru
talmente l a ti erra estrel lndose con
tra el l a".
Por qu? se pregunta este di scpu
lo de la Escuela de Pars que vio a va
rios de sus maestros caer en l a locu
ra, la desesperacin y el sui ci di o. Y
se contesta: "Seguro que hay muchas
razones, pero ahora no me importan.
Lo nico que ahora me i mporta es l a
sospecha de que el drama vi vido por
la Escuela de Pars pertenece en rea
l i dad al porveni r de nuestra cultura
cl austrofbica, sin ventanas", es decir,
sin verdades, si n valores, sin bienes.

ste es slo un ejemplo de l as dra


mticas consecuencias de l ocura y
muerte que ha producido l a agresin
a l a razn. Resulta bi en cl aro que
para evitar el sui ci di o que es un lan
zamiento al vaco que i mpl i ca tocar
brutalmente la tierra estrel lndose
contra el l a, la otra opci n frente al
vaco y l a locura es l a pasin por l os
grandes valores, l as grandes verda
des, l os grandes bienes que dan sen
tido a la existencia, que hacen que l a
vida valga l a pena de ser vi vi da. Y
sta fue l a gran tarea, l a apasionada
tarea de Descartes hace cuatrocien
tos aos: No slo dio l uz raci onal a
verdades fundamental es si no que
tambin construy un sistemade evi
dencias racional es, con tanta pasin
que l l eg a exagerar el poder de l a
razn. Descartes se dedic a pensar
para salvar la ci encia. A cuatrocien
tos aos de di stanci a parece que pen
sar si gue siendo el cami no necesa
rio, pero esta vez no sl o para salvar
la ciencia sino para salvar al mundo.
NOTAS
DESCARTES: CIENCIA DEL ESP

RITU Y
CIENCIA DE LA NATURALEZA
Ll fi l sofo Carl von Weizsacker
har unos cuarenta aos describa en
su Discurso sobre Descartes y la
ciencia de la naturaleza en la Edad
Moderna l a si tuaci n de nuestro
tiempo, caracterizdo por la di socia
ci n de la conciencia.
Si consideramos el estado actual
no sl o de la fi losofa, si no tam
bin de toda l a U niversidad, no
sol amente de l a ci encia, si no de
toda l a conciencia oficial, vemos
que est domi nada por l a sepa
raci n y extraeza entre espri
tu y materia. Ciencia del espritu
y ciencia de la naturaleza apenas
si tienen un l enguaje comn en
el que poder di al ogar y con fre
cuencia i ncl uso se enorgul l ecen
de esa extraeza. Quien consi
dera al hombre como hombre,
como ser con alma, como espi
ritual , como responsabl e, sabe
* Departamento Acadmico de Estu
dios General es, I TAM.
Milagros Mier*
con frecuencia demasiado poco
de su cuerpo y de la tierra sobre
l a que est, o de l a manera como
nuestras mquinas mueven hoy
la materi a. Quien por el contra
rio es capaz de mover l a mate
ria con mquinas, sabe con fre
cuenci a demasi ado poco del
hombre y de su responsabi l idad
para con l .
'
Mi remos haci a atrs en l a hi sto
ria. Mi remos al fi l sofo que, no si n
razn, es consi derado como el padre
de la flosofa de la Edad Modera, el
francs Ren Descartes, nacido hace
cuatrocientos aos. Con l , el primer
gran racional i sta, comienza una nue
va metafsica, que parece estar l i bre
de todas las ataduras tradi ci onal es.

l l lega, por l a duda radi cal acerca


de la real i dad, a dos mbitos de ser
existentes uno al Iado del otro: el de
pensar, es decir, el de l a existencia es-
, Eckart Heimendahl , Fsicay Filoso
jia, 1 969, Madrid, Guadarrama, p. 1 57.
93
94
NOTAS
pi ritual, y el de l a extensin, o mate
ria. Esta di sociacin se expresa ac
tualmente como una oposi cin de
conceptos: objetividad y subjetividad.
La objeti vi dad expresa l a exigencia
de un objeto, de algo imparcialmente
conocido y concebido por s mismo. El
concepto se refi ere a l a adecuacin
-obj etiva- conforme a l a cosa, que
por tanto no est infl uenciada o no
depende de opiniones, intereses o va
loraciones: de condiciones subjetivas.
Rendi r un homenaj e a un autor
signifca para m revaluarlo, esto es,
entabl ar un di logo con sus escritos
que merecen ser rescatados de aqu
l l os que en nombre de la efcaci a y
no de especulaci ones vacas e inti
les afrman que l o digno de apreciarse
en Descartes es su ruptura con la tra
di cin fl osfca que tena como te
mas fundamentales: la vida, Di os, la
l i bertad. Por fn, -gritan- ha triun
fado la certeza sobre l a sabi.dura.
y es que, l a oposicin de l o objeti
vo y subjetivo ha sido exagerada hasta
tal punto, que del lado subjetivo ya
no se habl a de verdad. Pero mi entras
esto permanezca as, ni el pensamien
to ci entfco puede ser corregido por
medio de un pensamiento orientado
al hombre, ni el humanismo tradicio
nal puede tampoco ser corregido por
medio de l a obj eti vidad cientfca,
porque carecen de un lenguaje comn.
Descartes no separa l a flosofa de
la cienci a. En su proyecto fi l osfi co
se hal l an estrechamente vi ncul ados
y son sl idamente interfunci onal es
mtodo, fsi ca y metafsica. En efec
to, Descartes est convencido omo
l o manifi esta en sus Principios de
Filosofa-, de que el saber en con
j unto, esto es, "toda l a fi l osofa, es
como un rbol , cuyas races son la
metafisica, el tronco es l a fsi ca, y
las ramas, que proceden del tronco
son todas l as dems ci encias" .
2
W.
Whewel l refirindose a Descartes
seala que los descubridores fsi cos
se han di ferenciado de l os especu
l adores estri les no porque en sus ca
bezas no tuviesen ninguna metafsi
ca, si no por el hecho de que tenan
una metafsica correcta, mientras que
sus adversarios tenan una equivoca
da; y adems, porque mezclaron su
metafsica con su fsi ca, en vez de
mantenerlas separadas.
As para Descartes, l a metafsi ca,
nos dice de qu y cmo est hecho el
mundo. Por consiguiente, l a ci enci a
-asevera el flsofo en las Regla paa
la direccin del espritu- se ocupa
r "sl o de aquel l os obj etos sobre l os
cuales nuestro espritu parece capaz
de adquirir conoci mientos ciertos e
indudabl es".
3
Quiso entonces l l egar
2 Ren Descartes, Principios de Filo
sofa, 1 974, Mxico, Porra, p. 94.
3 Ren Descartes, Reglas para la
direccin del espritu, 1 974, Mxico,
Porra, p. 96.
a las races, a los ci mi entos, para que
despus fuera posi bl e recoger frutos
maduros, y al mi smo tiempo desca
l ifi car a aquel l os que pregonan el
tri un fa de l a certeza sobre l a sabidu
ra; al contrario, l hizo suya aquel l a
di stincin de que hablaba Agustn de
Hi pona en De Trinitate: "La ci enci a
-deca Agustn- ti ene por obj eto el
conoci mi ento racional de las cosas
temporales y mudabl es del mundo
sensi bl e. La sabi dura se ocupa del
conoci mi ento intelectual de las rea
l i dades y verdades eteras e i nmuta
bl es del mundo suprasensi bl e e inte
l i gible. "
4
Descartes hal l l ajusti fcacin de
l a separacin racional i sta de un mun
do corporal y espiritual en la prueba
de la exi stenci a de Di os. Empieza
reduciendo toda certeza al pensar y
nos dice: "El pensami ento existe.
Solamente l no puede ser separado
de m. Soy, exi sto. Esto es ci erto. "
s
En la Meditacin sexta (sobre la exis
tencia de las cosas materi al es) l l eva
este pensami ento hasta la separacin
de lo corporal :
y aunque quiz -dice-tengo un
cuerpo que est ntimamente uni
do conmigo, no obstante, como
por una parte tengo una idea cl a-
4 San Agustn, Los libros sobre la Tri
nidad, 1 969, Madrid, BAC, p. 2 1 7.
5 Ren Descartes, Discurso del mto
do, 1 979, Mxico, Porra, p. 22.
NOTAS
ra y expl cita de m mi smo, en
cuanto soy una cosa sol amente
pensante, no extensa, y como por
otra parte tengo tambin una cIa
ra idea del cuerpo, en cuanto que
es una cosa extensa, no pensan
te, es ci erto que yo soy verdade
ramente di stinto de mi cuerpo y
puedo existi r si n l .
Despus de recordamos la diferen
ci a, con respecto a la certeza, de l a
existencia del sujeto y de l a existen
cia de l os objetos; subraya que la
primera no puede ponerse en duda,
excepto a trav,s de la hi ptesi s de
un creador engaador. As, debe i n
quirir "tan pronto como sea posi bl e"
si hay un Dios y, si l o hay, si podra
ser engaador.
Pero, Cmo l l ega el yo hasta l a
exi stenci a de Dios?
- Primero, causa/mente. Para Des
cartes es i ndudable que el hom
bre encuentra dentro de s mi smo
la i dea de un ser perfecto, i n
fnito. De dnde proviene esta
idea? No de nosotros que somos
imperfectos y finitos, si no de
Dios mi smo que l a ha sembrado
en nosotros. La i dea de Di os es
una i dea i nnata o i ngnita al
hombre.
6 Ren Descartes, Meditaciones meta
fisicas, 1 974, Mxico, Porra, p. 84.
95
96
NOTAS
- Segundo, ontolgicamente, de
duciendo de la idea la exi sten
ci a. Descartes recurre al famo
so argumento de Ansel mo de
Canterbury, al que desde Kant
se l e conoce con el apelativo de
ontolgico, pero ahora natural
mente desde el supuesto de su
principio del conocimiento claro
y di stinto. Todo cuanto nosotros
reconocemos cl ara y di sti nta
mente pertenecer a la verdadera
naturaleza de una cosa debe per
tenecerle en efecto. Mas l a idea
de Dios no debe confundirse con
una idea cualquiera. Cl ara y dis
tintmente reconocemos que Dios
es el ser perfectsimo y que a sus
perfecciones pertenece tambin
su existencia: el ser sumamente
perfecto no puede no tener l a
mxima perfeccin. Por tanto,
con l a i dea de Dios como ser
perfectsi mo vi ene ya dado el
hecho de que en efecto existe.
Pero en este conoci miento, cmo
podemos estar seguros de no equi
vocarnos o de no ser engaados por
un espritu fal az? He aqu la respues
ta de Descartes: Si Di os fuese un es
pritu engaador, no podra ser el ms
perfecto. Pues engao y embuste son
si gnos de debi l idad e imperfeccin.
El mi smo concepto o idea del ser su
mamente perfecto, por tanto, no sl o
i mpl i ca la exi stencia, si no tambin la
veracidad y bondad de Dios. Un Di os
mentiroso es imposible. Partiendo de
aqu ya no es di fci l pasar a las co
sas materi ales del mundo exterior.
Si endo Dios veraz y bueno, el hom
bre puede estar seguro de s mi smo y
de las cosas materiales que le rodean.
Si n embargo, si bien es ci erto que
Dios es veraz y no engaa, tambi n
es cierto que el hombre yerra. Cul es
entonces el origen del error? Ci erta
mente el error no es imputable a Dios
sino al hombre, porque no siempre
se muestra fel a la cl aridad y la di s
tincin. En la Cuarta meditcin Des
cartes da sol ucin a este problema
atri buyendo el error a l a i nadecuada
presin de la vol untad sobre el inte
l ecto. "Si me abstengo de emi ti r un
juici o sobre una cosa, cuando no l a
concibo con la sufciente cl aridad y
di stincin, es evidente que hago un
uso ptimo del jui ci o y no me enga
o; pero si decido negar o afirmar
esa cosa, entonces ya no empl eo
como es debido mi l i bre arbitrio; y si
afrmo lo que no es cierto, es eviden
te que me engao; porque l a luz na
tural nos ensea que el conoci miento
del intel ecto debe preceder siempre a
la determi nacin de l a vol untad. Y
precisamente en este mal uso del l i
bre arbitrio se encuentra la privacin
que constituye la forma del error. ,,7
7 bid, p. 76.
Con esta inmensa confianza en el
hombre y en sus facul tades cognos
ci tivas y despus de haber sealado
las causas y l as i mpl i caciones del
error, Descartes puede avanzar aho
ra haci a el conoci mi ento del mundo
y de s mi smo, en cuanto se hal l a en
el mundo. Ya se ha j usti ficado el
mtodo, se ha fundamentado l a cl a
ridad y la di sti nci n, y la uni dad del
saber ha sido reconduci da a su fuen
te, la razn humana, sosteni da e i l u
mi nada por la garanta de la supre
ma veraci dad de su Creador.
Es as que para Descartes, la per
cepcin del poder de Dios es i ncl uso
ms cl ara y di sti nta que las percep
ciones de necesidad matemtica; con
lo que tenemos derecho a sostener
que las lti mas percepciones estn
subordi nadas al poder de Dios. De
manera si mi l ar, la percepcin de l a
perfeccin de Di os es ms cl ara y dis
tinta que nuestras mejores intui ci o
nes de verdad matemtica y ci entfi
ca. Tenemos derecho a confiar en las
lti mas sl o porque reciben "confr
macin" de la percepcin ms evi
dente de todas. Gracias a la veraci
dad de Di os, mi certeza subjeti va se
transforma en certeza objetiva.
Si pretendi ramos j uzgar aqu el
pensami ento de Descartes, conven
dra recurrir a Kant quien demuestra
la "i mposibil idad de una prueba onto
lgica de la exi stenci a de Dios", ca
yndose as la pi edra angular del
NOTAS
edi fi cio cartesiano. Si n embargo, la
intencin no es refutar al fl sofo, ta
rea que por lo dems ya hicieron otros
mejor de lo que yo podra hacerlo,
si no mostrar cmo Descartes an
respetando los ideales ci entfco ma
temticos de claridad y distincin, de
exactitud, efi ci encia y objeti vi dad,
tuvo el mrito de restaurar audaz
mente el senti do metafsi co y sus
ideas fundamentales: Dios, el espri
tu del hombre, l a l i bertad. Objetivi
dad, neutral i dad e imparcial i dad en
la ci encia carecen de sentido cuando
no se tiene en todo momento concien
cia del si stema total de rel aci ones y
de los intereses rectores del saber,
cuando no se tienen presentes l os
supuestos metodolgicos, las conse
cuenci as prcticas y la responsabi l i
dad personal y soci al . Los mtodos
y la ci enci a no deben ser fnes en s
mi smos, sino si mples medi os para l a
humani zaci n del hombre. Porque
l a ci enci a natural sl o tiene senti do
como base de la imagen modera del
mundo y de l a modera ci vi l izacin
y cultura cuando no se hace de l a base
el edi fci o entero-como lo vio Des
cartes-; cuando j unto a los mtodos
cientfco-naturales se admiten tam
bin los de otras ciencias, esto es, los
de las ciencias del espritu. Toda cien
cia que se absol utiza debe ponerse
en entredicho.
97
98
NOTAS
COMENTARIOS A LAS APORTACIONES
MATEM

TICAS DE REN

DESCARTES
EN EL CUARTO CENTENARIO DE SU
NACIMIENTO
1. Nota preliminar
L l presente escrito surge de una
breve exposicin ofecida en el ITAM
en 1 996 en el seno de una serie de
plticas en conmemoracin del cuarto
centenario del naci mi ento de Ren
Descartes. Tratndose de una ponen
cia para un pbl ico general , los de
tal l es de las aportaciones matemti
cas de l a genial mente cartesi ana se
vieron necesariamente reducidas a su
expresin nfma.
Esta situacin result incmoda,
pues "el mtodo de Descartes es, en
l ti ma i nstancia, el resultado de su
inters en las matemticas habiendo
credo que el mtodo que en el cam
po de las matemticas haba resulta
do fructfero, podra ser extendido a
otros campos para obtener, por par
te del inquisidor, el mismo tipo de cer-
* Departamento Acadmico de Mate
mticas, ITAM.
Jos Luis Farah*
tidumbre como el que se logra en
matemticas" . 1
Aprovechando l a oportuni dad de
poner las ideas ofrecidas en la men
cionada exposicin por escrito, es im
posible resistir la tentacin de aumen
tar l i geramente su preci sin, con l o
cual se aprecia mejor el contenido de
los pensamientos cartesianos.
En las siguientes l neas se aborda
este intento, manteniendo la l egi bi l i
dad matemti ca a un estricto mni
mo para un pbl i co general no en
trenado en la materi a.
2. La geometra y los nmeros en
el siglo XVII
Desde l a Antigedad hasta el si glo
XVII, l a geometra domi n el trata-
1 Bertrand Russel I , Wisdom 01 the
West, (Foulkes, P. Ed.), 1 959, London,
Mac Donald, p. 1 95.
mi ento de medicin de magnitudes.
Los Elementos de Eucl i des, repre
sentaron una sntesi s sumaria de l os
fundamentos no sl o de geometra,
si no de las matemti cas en general .
Este dominio l leg a un punto en el
que no slo l os l mites de l os objetos
geomtri cos estudiados, si no la pro
pia facultad vi sual del humano seran
apreci ados como obstculos para el
avance de la teora matemtica.
Cuando este paradigma cobra su
fi ciente fuerza, aparece Ren Des
cartes, para quien los nmeros no son
ya esenci a de objetos dados en l a
naturaleza. Por el contrario, se per
ci be que en su tiempo "el nmero
surge como una entel equi a que hay
que descubrir y forzar, una relacin
de un dominio independiente de toda
actual i dad sensi bl e y cuya exi sten
ci a debe ser defendida frente a la na
turaleza".
2
Descartes, someti la geometra al
lgebra de nmeros. Su postura, es
la de reducir lo vi sual y sensi bl e a
estructuras independientes exi stentes
en la mente. En 1 637, aparece su fa
moso Discurso del mtodo, que cons
tituye una introduccin a tres trata
dos de ciencias, el ltimo de los cuales
dedica a l a geometra, fundamento de
lo que hoy l l amamos Geometra ana-
2 James Newman, El Mundo de las
Matemticas, 1 969, Barcelona-Mxico,
Grijalbo, vol. 6, p. 278.
NOTAS
l ti ca, y que es enseada en todas l as
escuelas de Occi dente. Este slo he
cho representa un importante tributo
a su trabajo.
3. La idea fundamental de Descar
tes en geometra
Con anterioridad a la poca cartesi a
na, ya exi stan l os conceptos de co
ordenadas para preci sar puntos en un
pl ano, y desde l uego de ecuaci ones.
Respecto de l o pri mero resul ta
adecuado menci onar que Ni col e de
Oresme, en un manuscrito escrito
probablemente antes de 1 36 1 , mues
tra cl aramente "el uso ms efectivo
de diagramas geomtricos y de intui
cin, y de un si stema coordenado,
para dar a sus demostraciones una
si mpl i ci dad convi ncente",
3
Al gunos autores han atribui do l a
pateridad de l a geometra anal ti ca
a Oresme, si n embargo el pensamien
to cartesi ano que expondremos, ges
tado 300 aos despus, estaba ausen
te en Oresme.
Respecto de l as ecuaciones, stas
eran i nterpretadas como un di sposi
tivo que permita descubrir el valor
de un nmero que sati sfaca una re
lacin especfica.
3 C. B. Boyer, The History of The
Calculus and its Conceptual Develop
ment, 1 959, Nueva York, Dover, p. 80- 1 .
99
100
NOTAS
Como i l ustracin m nima, consi
drese el problema si gui ente: se tra
ta de encontrar un nmero que con 3
sume 1 0. Evitamos el resultado para
no i ncurrir en ofensas innecesarias.
Este problema, lo ponemos en
forma si mbl i ca como la ecuaci n
x + 3 = 1 0, Y se trata de encontrar el
valor que debe tomar un supuesto n
mero, denotado si mbl icamente por
x, con esta propiedad.
4
Hasta aqu no hay novedad, an
cuando las expresi ones al gebraicas
invol ucrando a " l a i ncgnita" x fue
sen algo ms complejas (no mucho
ms).
Si en el tiempo de Descartes se
hubiese expresado simbli camente el
requeri miento de que l a suma de dos
nmeros resulte 1 0, se hubiese escri
to la ecuacin x + y = 1 0, y por la
fuerza de la costumbre, se hubiese
di cho: est bien, pero no es posi bl e
determinar el val or de "l a i ncgni
ta" x si no conocemos el val or del
nmeroy.
Esta apreciacin derroti sta de l a
anterior ecuacin, y de las ecuaciones
en general , fue convertida por Des
cartes en una vi rtud sin l mites, al
enseamos l o siguiente: Si pensamos
asignados al smbolo y distintos valo-
4 Usamos x como incgnita para seguir
el discurso ordinario, en el que eta letra
se utiliza como arquetipo de incgnita,
"despejar l a equi s", se di ce con fre
cuencia.
res numricos en forma conti nuada,
s
obtendremos val ores de "l a i ncgni
ta" x perfectamente determinados por
la ecuacin, de modo que al hacer
esto, obtendremos una coleccin de
pares de nmeros (x, y). Si ahora uti
l izamos la bien conocida representa
cin coordenada de puntos en el pIa
no por parejas de nmeros, lo que
resulta es un objeto geomtri co en el
pl ano. En el caso de nuestro ejem
plo, este objeto es l a l nea recta obl i
cua que se representa en l a figura si
guiente.

Representacin geomtri ca de la
relacin nuri ca x + y = 1 0
En consecuenci a, este bri l l ante
pensamiento cartesi ano permite ob
tener fguras geomtricas en el plano
a partir de cual qui er ecuacin que
5 Esto presupona en s, una concepcin
de nmero independiente de la geometra,
y es la esencia de la i dea.
contenga nmeros y expres i ones
algebraicas con dos "variables" (x,
y), esencia de la nueva manera de
percibir la geometra introducida por
Descartes.
A l a i nversa, por este mtodo Des
cartes obtuvo expresi ones algebrai
cas de crculos, parbolas, el i pses e
hi prbolas -bien conocidas por los
griegos-y deriv algunas de sus ms
conocidas propiedades desde el pun
to de vi sta algebraico. Pero no slo
eso, con estos pensamientos virtuo
sos, el universo de ecuaci ones se
convirti en una fuente il i mi tada de
posi bi l i dades geomtri cas y vi ce
versa.
Como ejempl o adi ci onal , presen
tamos la curva que l leva el nombre
de Hoj a de Descartes ( 1 638).
1.6
1.4
1.2
0.8
0.6
0.2
00 0.2 0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
Hoja de Descaes ( 1 63 8)
Esta figura es la representacin
cartesi ana de l as parej as de nme
ros, la suma de cuyos cubos es el
NOTAS
triple de su producto, esto es, repre
senta la ecuacin algebraica:
6
x3 + y3 = 3xy
4. Otras aportaciones
Es famosa la frase de Descartes: "El
problema de determi naci n de tan
gentes a una curva, consti tuye no
slo el ms ti l general que conoz
co, si no el que siempre he queri do
conocer en geometra. ,,7
En este problema, Descartes de
sarrol l un mtodo para determi
nar las tangentes a una curva que
termi naba con un probl ema al ge
braico, con l o que, de nuevo, adverti
mos el leitmotiv de su pensamiento.
El Principio (algebraico) que nos
leg derivado del problema de l as
tangentes, se conoce como la Regla
de los Signos de Descartes, el cual
se ha extendi do en los dos lti mos
si gl os de funci ones algebraicas a
si stemas ms generales de funciones
hoy l l amados Si stemas-O, donde
debe ser cl aro el por qu de l a " O" .
Irnicamente, estas i deas algebrai
cas cartesi anas, no l legaron a ser co-
6 J. D. Lawrence, A Catalog ofSpecial
Plane Curves, 1 972, Nueva York, Dover,
p. 1 06.
7 C. B. Boyer, The History of The
Calculus and its Conceptual Develop
ment, op. cit. , p. 1 66.
101
102
NOTAS
nacidas en nuestra poca a travs del
problema geomtrico que las gene
r, si no por su gran valor puramente
analtico. La razn de esto estriba en
que su coetneo y coterrneo Pierre
de Fermat, atac el problema de l as
tangentes desde un punto de vi sta
ms poderoso, que fundament lo
que ahora conocemos como Clculo
i nfinitesi mal , abogando por l a uti l i
zacin de nmeros i nfi nitesi males .
Este mtodo, en conj uncin con l a
nueva geometra cartesiana, resulta
una herramienta que ha fundamen
tado y dominado el quehacer mate
mti co y cientfi co en los ltimos 300
aos de hi storia humana.
Notabl emente, Descartes recha
zaba la idea mi sma de infnitesima
les, pues en su tiempo no se esgri ma
una fundamentacin sl ida de l os
mi smos.
A pesar de l os extraordi nari os
avances efectuados por l os grandes
maestros del cl cul o de los si gl os
XVIII y XIX, Y en ausencia de una
sl ida base para su manej o, la con
cepcin i nfinitesimal fue sustituida
por l os grandes anal i stas de fi nes
del siglo pasado, por el riguroso con
cepto de nmero y de l mite. Esto di o
origen a l a apabul l ante general i za
ci n de l os resul tados matemticos
que conocemos en este si gl o.
Curiosamente, el concepto de infi
ni tesimal ha sido recientemente res
catado a mediados del siglo XX, uti l i-
zando un arsenal l gi co-matemti co
de una envergadura imposi bl e de vi
sualizar hace 1 00 aos.
5. Observaciones sobre el mtodo
y apologa
La metodol og a de Descartes en
matemticas, rindi frutos en luga
res no esperados, as como resulta
dos l i mitados en l ugares buscados y
deseados.
En este si gl o, estamos ya fami l ia
rizados con al gunas metodol ogas
que aparecen como incuestionabl es
por sus grandes logros y predi cci o
nes, y se hacen rectoras de nuevas
teoras, como lo fue la Mecni ca ra
ci onal el sigl o pasado, reina absol u
ta de l a raci onal i dad humana. Esto
ha sucedido en F si ca, cuando en el
universo de estudio, simplemente se
cambia de escala, como cuando de
escalas de di stancias y masas a ni vel
antropomrfico (Mecnica racional),
pas a di stanci as nter-atmi cas
(Mecni ca cunti ca), y despus a
di stanci as i nter-estel ares (Cosmol o
ga, Relativi dad general ), as como a
cambios en escalas de vel oci dad de
eventos (Relatividad especial).
Estos cambios de escala, son i n
ducidos por el diseo de nuevos y ms
fi nos instrumentos de medi cin en
todas las vari ables.
El cambi o de escala en la veloci
dad y cantidad de informacin que
se puede manejar adecuadamente en
la actual i dad, seguramente produci
r a ni vel socio-cultural, paradigmas
que obl igarn a cambiar l as percep
ci ones que hoy en da tenemos de
nosotros mi smos y de nuestras inter
relaciones como grupos e individuos
en todo el pl aneta.
Desde los comi enzos del siglo ve
ni mos absorbi endo cada vez con
mayor conviccin la idea de que las
metodologas de estudio o de com
portami ento soci al que adoptamos
son mucho ms frgi l es de lo que se
supona hasta el si gl o pasado, y esta
fragil idad se sustenta en una creciente
tendencia a emanci parse de patrones
establ ecidos.
Hoy no nos sorprende, por ejem
plo, encontramos con un l ibro recien
te intitul ado El error de Descartes y
escrito por un reconocido neuro-f
si l ogo.
8
La meta de esta obra es pre
ci samente mostrar que l a taj ante
separacin entre alma y cuerpo esta
bl eci da por Descartes. propici un
enorme rezago en l as ci enci as mdi
cas, y que con l as nuevas pesquisas
sobre l a fisi ol oga del cerebro, ms
modestamente debemos reconocer
nuestra frgi l reali dad bi ol gica, si n
perder por el l o nuestros valores ms
8 A. R. Damasio, Descartes's Eror,
1 994, Nueva York, Grosset-Putman.
NOTAS
subl imes y preciados. En esta obra
adems se argumenta, desde un pun
to de vi sta meramente fisi ol gico, lo
que muchos reconocemos desde hace
tiempo: que la racionalidad individual
humana no puede desl i ndarse de las
emociones y los sentimientos, presen
tndosenos l as primeras evi dencias
de orden fi si ol gico al respecto.
A l a l uz de los acontecimientos de
este si gl o, dnde permanece, en l o
espiritual, l a herenci a cartesi ana?
En matemticas, desde luego, no
queda la menor duda de su enorme
influenci a en tanto que propi ci a una
enorme avalancha de resultados hasta
nuestros das, si bi en hoy supedita
mos geometra y lgebra a estructu
ras ms generales. Pero la i dea es l a
mi sma: crear metodologas.
En otros aspectos, resulta de uti
l idad recurrir a l as si guientes noci o
nes de Bertrand Russel l relativas al
contenido del Discurso del mtodo
y que i l ustran con l ucidez l a i nicia
ci n de la moderi dad por Descar
tes. El Di scurso, dice, "est di ri gi do
a mostrar l os preceptos que debi ra
mos seguir para hacer buen uso de
nuestro equipamiento racional . Des
cartes sostiene que en esto, todos l os
mortales somos iguales, aunque di
ferimos uns de otros en cuanto a que
algunos lo usan mejor. En cuanto al
mtodo, ste es adqui ri do por l a
prctica, un punto reconocido i mpl
citamente por l, pues no busca Des-
103
104
NOTAS
cartes imponer un mtodo sobre
nosotros, sino ms bien, mostrarnos
el modo en que l mi smo ha empl ea
do su razn con buen xito"
. 1 0
Estos conceptos de Russel l como
l os menci onados logros matemticos
nos proporcionan la visin engrande
cida de un hombre, que al ir forj an
do sus propias herramientas en di
versas i nqui si ciones, y an cuando
muchos de los temas que abord se
vi eron l i mitados por las mi smas, ob
tuvo para l y para la humani dad,
algunas joyas extraordinarias para el
pensamiento matemtico, adems de
apuntar el cami no a seguir para quie
nes buscan sin cesar penetrar los se
cretos del mundo en que vi vimos.
Su ejempl o contina vivo en este
siglo. Si rvan estas l neas como alien
to a los ms j venes y como tributo
a un hombre que se reconoce como
el Padre de la Edad Modera.
1 0 Bertrand Russel l , Wisdom oIthe
West, op. cit. , p. 1 95. Las negril l as son
mas.
ace ms de 400 aos . . . naci Ren
Descartes, el 3 1 de marzo de 1 596.
Una de las ancdotas que cuentan
sobre l , es que estando acostado mi
r hacia el techo donde observ una
moscay entonces se le ocurri el tra
zado de coordenadas para determi
nar l a posicin de l a mosca.
Si n embargo eso no era nuevo,
segn parece l os egi pci os haban
usado un si stema de coordenadas
rectangul ares para l as medi ciones
catastral es. Lo mi smo suceda con
todos los navegantes, que uti l i za
ban sus propios si stemas de coorde
nadas.
Entonces qu h izo de nuevo Des
cartes?
Este fil sofo y matemtico fran
cs fue educado en la academi a Je
sui ta de La Fl che y en 1 66 1 , a los 1 6
aos, reci bi de l a Universi dad de
Potiers el ttulo de abogado. Dos aos
ms tarde por su i nquietud de cono-
* Departamento Acadmico de Mate
mticas, I TAM.
NOTAS
REN

DESCARTES EN LAS
MATEM

TICAS
Carlos Bosch*
cer el mundo se enrol en el ejrcito,
con tal habi l i dad que durante 1 0 aos
nunca estuvo en el frente. Durante
esa poca trat de construi r un es
quema general del conoci mi ento,
pero, al darse cuenta que necesitaba
ms tiempo para poer pensar en esta
tarea, renunci al ejrcito en 1 628 y
se traslad a Holanda donde vi vi 2 1
aos. Fue entonces cuando se desat
la controversia creada por Copmico
y en 1 633 Gal i leo fue torturado para
que se retractara respecto de que l a
Ti erra se mueve al rededor del sol y
se uniera al punto de vi sta de la igle
sia que era opuesto.
Descartes que concordaba total
mente con el punto de vi sta de Co
pmi co, sabiamente escogi Hol an
da para vivir ya que as permaneca
l ejos del al cance de la inqui si ci n.
En 1 63 7, ci ncuenta aos antes de
que Isaac Newon diera a conocer su
famoso Princiia, Descartes publ i
c el Discurso del mtodo, que con
tiene como uno de sus apndices un
tratado de geometra.
105
106
NOTAS
A l os matemti cos Descartes nos
l eg ese apndi ce, que despus se
convertira en el l ibro Geometra.
Como ya i ndi camos, l a idea de
asociar a un punto en el pl ano una
pareja de nmeros no era totalmente
nueva.
La verdadera i mportancia de esa
idea fue reconocer qu conj untos de
puntos: rectas, el i pses, etc. se pue
den describir por medi o de parejas
orenadas usando una ecuacin. As,
encontrar l a interseccin de dos cur-
J ^ B L E
7t: Inaticres d: /a
G L O M E J K I E.
Liure Jr:mttr.
DE S P R O B L E S M E S _O N P E U T
coniruuc (ans y em
p
l oycr que des cerclcs &
des l gnes roiees,
[01 M I N T le c,&ul d'AritlmwiqHt j rappom alx ope
.
T4jOns dt qeomafle. 1 9
7
CommClf f fnt (.(omClriqlfCmw! la 1.flltipl,catjOll , /4
DirtlfOl, 6l'exr r.l{iOll de 11 r,Jemc 1'M/ret. 191
Commmt m peHt Trer dc e/Ji/TC[ (/J qconelr/e.
299
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E1'f,on (1/ cel (.\.'p/(. J I o
K k k COr
vas, no es ms que resolver un si ste
ma de ecuaciones, y l o inverso, con
l o cual l a geometra y el lgebra que
dan l i gadas. Fermat, tambin aboga
do, hi zo trabaj os si mi l ares en esa
poca.
Adems, la notacin que uti l i z
Descartes es muy modera, podra-

.
T

NOTAS
mos deci r que casi l a mi sma que se
usa actualmente.
Pero estas aportaciones, que de
por s ya son i mportantes, lo fueron
ms an por el hecho de que j unto
con los trabajos Gal i leo y Baconj u
garon un papel fundamental en el tra
bajo de Newton.
. .
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Reprcnons les 4Iigues AB, A D. EF, & GH don
nes cy de1u. & qu'il failletrouuer \'ne aune Iigne . e
laqueJJ ei l fe rencoocre vnc iufnit de poins rels que C.
duquel ayantrirles 4 liges e B, CD. e f. B C H. a
angl es dODnes, fUf le donncs. e B mulriplie par e F
I
poduif une [omme efgale a C D, multiplic par C H.
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Y + , x,
-e'ef a di rc ayant ft e n : y , e D :
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:
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107
NOTAS
El ital i ano Gal i l eo, el ingls Ba
con y el francs Descartes tenan
varios puntos en comn:
Los tres eran i ndi vi dual i stas; l os
tres eran antitradi cionales; los tres
eran grandes maestros.
La sntesi s que produjo Newton
puede ser representada como una l
nea que va de Gal i l eo a Newton con
Bacon y Descartes a l os lados.
Bacon es la hormi ga, el que pro
pone un mtodo emprico, inductivo,
experimental y de observacin.
Descartes es la araa, el campen
de la deducci n, el pensador raci o
nal capaz de tejer una red de razona
mi entos sobre l a trama de l a natu
raleza.
Newton armoniza esas dos vi si o
nes contrastantes y complementrias.
En 1 649 la rei na Cristina de Sue-
108
ci a i nvit a Descartes para que le
enseara fl osofa y l o convenci para
que se mudara a Estocolmo. Le pi
di que las lecciones feran a l as 5 de
la maana. I ni ci almente Descartes
qui so negarse, argumentando que a
esas horas de la madrugada las ideas
se congelan. Al tratarse de una vo
l untad real accedi y no le qued ms
remedi o que amoldarse a esa hora
ri o. Durante ese duro inviero sueco
y con ese horario de trabajo Descar
tes contrajo una pulmona a conse
cuencia de la cual muri en 1 650.
En resumen qu nos dej Descar
tes?
- Asoci dos ramas de las mate
mticas: geometra y lgebra.
- Introdujo gran parte de l a nota
cin modera.
- Sent las bases del Cl cul o.
- y nos dej ver lo pel igroso que
es levantrse a trabaj ar a l as 5 de
la maana en inviero.
RESEAS
Alonso Luj ambio, Federalismo y Congreso en el cambio poltico de
Mxico, 1 996, Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas, UAM,
236 p.
P lo largo de aproximadamente tres dcadas, pocas han si do las aporta
ci ones que por su i mportancia, hayan contribui do a enriquecer la agenda
acadmi ca de investigacin sobre el tema de la transi ci n a l a democracia
mexicana. Estudiosos extranjeros y mexicanos han presentado algunos tra
bajos que, en general, poco han hecho por i ncrementar las referencias bibl io
grfcas relevantes al respecto.
En este contexto, el l ibro de Al onso Lujambio no puede ser ms oportuno.
En el recorrido de l os cuatro ensayos que lo constituyen, el texto de Lujambi o
109
presenta con pulcritud a travs de una pluma amena y clara -virtud por
dems apreciada por el lector que aborrece las expresiones barrocas en Ci en-
ci a Pol ti ca- cules son l os di lemas que enfrentan los arreglos institucionales
en el proceso de cambio poltico del pas.
Dos son l as i deas central es que acompaan continuamente al l ector a tra
vs del texto de Lujambio: en primer trmino, tener como marco de referen
ci a de cual qui er anl i si s que sobre transi cin se qui era hacer para el caso de
Mxico a la Constitucin de 1 9 1 7. Trabajar sobre l os puntos frontera entre
l as di sci pl inas del Derecho y de la Ci encia Pol ti ca, constituye un eje funda
mental para entender l a natural eza del si stema pol ti co en la cual se i nserta
la maquinaria jurdica, arena en la que es facti bl e que arreglos institucionales
puedan promover u obstacul i zar el cami no de la transi ci n. Un segundo
aspecto se refere a l a fjacin, sin ambigedades, de un hecho concreto que
marca para el autor una seal i nequvoca de que efectivamente ahora s hay
si gnos cl aros de por dnde se va abriendo brecha la transi ci n democrtica
en el pas. Este hecho fueron l as elecciones federales de 1 988, cuya votacin
RESEAS
traduci da al reparto de escaos en la Cmara de Di putados si gnific una
situacin poltica i ndi ta dentro de l a hi storia del Legi sl ativo postrevol u
ci onari o: por primera vez el PRI no alcanz bajo la frmula el ectoral de
entonces, la mayora calificada de dos tercios con que tradicionalmente con
taba para reformar, si n necesidad de recurrir a alguna otra fuerza pol ti ca, a
la Constitucin. De este hecho que marca el enti erro del si stema de parti do
semimonopl i co y, por lo tanto, el naci mi ento de una nueva etapa de hacer
pol ti ca en la que es necesario sentarse a negociar con otros interl ocutores
para crear dilogo y arribar a acuerdos, Lujambi o extrae originales y sl idos
argumentos que dan l uces que ayudan a comprender la gnesi s del cambi o
poltico.
En el primer captul o, Lujambio examina el arreglo constitucional que
bajo su perspectiva puede obstacul izar de manera ms efcaz el abandono
del si stema autoritario mexicano. Este elemento es el carcter mayoritario y
excluyente del presidencial i smo. A manera de antdoto, Lujambio expone l a
i mportanci a del federal i smo -idea casi obsesiva en el pensamiento del au
tor-como un factor que sorprendentemente han descuidado los grandes te
ricos de la transi cin (l a referenci a que Lujambi o hace a Juan Li nz y Arend
Lijphart no podra ser ms cl ara) y que el autor propone como curso viable
para atemperar los efectos del presidencial i smo. En el segundo apartado del
1 10
l i bro se di scuten algunos aspectos sobre la relacin Ejecutivo-Legi sl ativo.
Entre el los, se aborda el penoso papel que tradi cionalmente ha jugado el
poder Legi sl ativo en su relacin con el Ej ecutivo, las nuevas relaciones par
ti distas producto de una composicin que refl eje una mayor pl ural i dad y
representacin efectiva de las fuerzas polticas, as como l os arreglos que
podran hacer efectiva l a gobernacin de la eventual democracia mexicana
ante la presenci a del escenario en que el titular del Ejecutivo y su partido no
tengan l a mayora cal ificada de alguna de las dos cmaras del Congreso de
l a Uni n. Lujambi o hace una atenta observacin de l a experienci a intera
ci onal : estudia a Estados Unidos, como referencia obl i gada en Norteamrica,
y a Venezuela, Uruguay, Chi le y Costa Rica en la regin l atinoamericaa. Con
estos ej emplos de casos -entre otros- con comunes arreglos institucionales,
se i l ustran y se enriquecen sus argumentos. El tercer ensayo del l ibro exami
na la evol ucin del si stema de parti dos a partir de 1 988, haciendo un di ag
nstico de l as estrategias que han empl eado cada uno de los tres partidos que
constituyen actualmente las fuerzas el ectorales con mayor peso y presenci a
a nivel naci onal . Sobre l a manera en que han alcanzado o no sus objetivos
RESEAS
as como a l os retos que l a agenda poI tica l es enfrenta, se hace una cuidado
sa refexin y evaluacin teniendo presente el impacto que las tres reformas
el ectorales en el perodo 1 988- 1 994 han ten ido sobre estos parti dos. En el
l ti mo captul o se hace un anl i si s sobre l a natural eza y funciones del Con
greso en general y de l a Cmara de Di putados en detal l e. A partir de la
revi sin de l a Ley Orgnica y del Reglamento Intero de este ltimo rgano,
se di scuten al gunos efectos que se producen en el ejercici o de l a tarea l egi s
lativa. Una atenta mi rada al si stema actual de comi si ones l egi sl ativas, as
como el apoyo tcni co a partidos y comi si ones es objeto de revi sin en esta
seccin para mostrar al l ector qu tan precario puede ser el acervo parla
mentario de Mxico. Asimismo se anal izan las variables de ndole institucional
y poI tica relevantes que podran ayudar a fortalecer al Poder Legisl ativo,
para que sirva de contrapeso en un nuevo equi l ibrio en su relacin con el
Ej ecutivo. De estas variabl es, por la contundencia y sol idez de los argumen
tos expuestos, es en l a regl a de l a no reeleccin inmediata de l os di putados,
de la que se extraen algunos de l os argumentos estelares de toda la i nvestiga
ci n presentada por Lujambi o. Cada seccin del capitulado es acompaada
al fi nal de concl usi ones, despojadas de recetas sin fundamentos o de frmu
las hechizas sin sustento teri co o emprico. En sus concl usi ones, Luj ambi o
no promete mundos para ingenuos o i ncautos: sl o en argumentos probabi l s
ticos -que no determinsticos-descansa la sol i dez de sus aseveraciones.
Esta obra del exdirector del programa en Ci encia PoI tica del ITAM, com
bi na las reas de investigacin en las que tradicional mente se ha desarrol l a
do Lujambio ( instituciones y poI tica comparada, pol tica electoral, estudi os
parlamentari os) con l a incursin en otras di scipl inas, tales como el Derecho
Constituci onal y la hi storia del pensamiento en sus grandes teri cos. Con la
aparicin de su texto, el autor de Federalismo y Congrso en el cambio
poltico de Mxico l ogra contri bui r con una referencia bibl i ogrfica obl i ga
da a l tema de la transi cin a la democraci a, a la vez que sugiere certeras
l neas de i nvestigacin para el desarrol lo de la nueva agenda acadmica so
bre pol tica mexicana contempornea.
HORACIO VIVES
Departamento Acadmico de
Ciencias Sociales, ITAM
1 1 1
1 12
RESEAS
Los siguientes textos fueron ledos por sus autores recientemente du
rante la presentacin del libro de Julin Meza, Bestiario de la moder
nidad mexicana y Diccionario postmoderno, realizada en el Audito
rio del ITAM Ro Hondo.
Julin Meza, Bestiario de la modernidad mexicana y Diccionario
postmoderno, 1 996, Mxico, Plaeta, 1 87 p.
Luando a uno le regalan un l i bro lo primero que hace, y de momento l o
ni co que hace, es leer el ttul o. Expres entonces un dobl e agradeci miento
i ni ci al , porque l a primera impresin que tuve fue que me estaban regalando
dos l i bros y no uno.
Al entrar en la l ectura, que debo confesar no he l ogrado que sea exhausti
va, porque siempre la i nterrumpe l a risa mezclada con rabia y coraje, en
ocasiones, no me ruboriza deci rlo, hasta el asomo de desconsoladas lgri
mas, me percat, guiado por la mano del autor, que en real idad no eran dos
l i bros, si no uno sol o con ttulo bfido. Vean:
"Bestiario. Di cci onari o donde se consi gnan las bestial i dades de l os
moderizadores" . "Moderidad. Estadi o i nferior de l a postmoderi dad. I l u
si n en la que vivieron durante sei s aos casi noventa mi l lones de soado
res". "Postmodero. El mexicano exsardi ni sta" . Ni ms ni menos que un
continuum de vocabl os, en el que se entremezclan l as hazaas de l os
moderizadores, con las consecuencias devastadoras de sus actos y l a mi ra
da crtica que lanza al espejo y a su derredor un hombre i ntel igente y perspi
caz, con una breve i ntroduccin que expl ica sus razones y sus sueos.
Pero, pensndolo bien, el asunto no creo que sea tan senci l lo, porque en
subsecuentes l ecturas me ha quedado la sensacin de que ni es un l i bro ni
son dos, sino muchos, dependiendo del humor, del saldo bancario, del tipo de
RESEAS
cambio, del incremento en el salario, de la inestabi lidad, de las j ugarretas
polticas, de los confictos de autori dad y hasta de la esperanza.
En lugar de deberme Julin un agradecimiento dado de ms, resulta que
soy yo el que l e debe quin sabe cuntos.
En una ocasin como sta, sobre todo si se considera el entorno, cabe una
pregunta de mal gusto, una pregunta utilitarista: para qu sirve el Bestiario
de la moderidad mexicana y Diccionario postmodero?
Permtanme responder primero de manera negati va a la pregunta. Lo voy
a hacer a travs de un ej emplo en t ercera persona, aunque s que corro el
riesgo de que pi ensen que, como suele suceder en casos como ste, encubro
en el la la pri mera persona: un amigo tuvo la ocurrencia, hace un par de das,
de l l evar el Bestiario como entretenimi ento, para pasar de la mejor manera
posible una espera que se prolongara por casi una hora. Estaba invitado a
una sol emne ceremonia que encabezaran y presenciaran encumbrados per
sonaj es de la pol ti ca, y t ena que l l egar temprano a ocupar su lugar. Comen
z parsi moni osament e la lectura saltando de la A, de Atracomulco, hasta la
Z, de Zal amero, sin dejar de regodearse en l a O, de Dumbo, la 1, de Intel ec
tual mexi cano, la E, de economi sta, la P, de presi dente, la J , de Jurassik
Park, la C, de ci rco nacional, la T, de Telerri sa, la M, de modernizaci n, la
H, de hambre; y acel erando febri lmente l a lectura cuando pasaba por la B,
de banquero, la Q, de quebrado, l a S, de secretario de estado, l a N, de NAFTA,
la L, de l etrina, inopinadamente estaba ya rodeado de hierticos individuos
que escuchaban arrobados los di scursos y aplaudan a rabiar. Sin saber cmo
ni por qu, sinti la imperiosa necesidad de l evantarse y, enfundado en una
mscara de l tex, comenzar a l eer a gritos el Diccionario postmodero. La
contencin no requiri de gran esfuerzo: no traa a la mano ninguna mscara
y no era diputado federal .
Este libro no sirve, entonces, para 'pasar el rato', porque puede provocar
desequi librios emoci onales inesperados.
Para qu sirve? Sobre todo para adentrarse, a travs de un ej erci cio apa
rentement e ldico y supuestamente divertido, en cuestiones speras y que la
racionali dad acomodaticia suele hacer a un lado, porque duelen.
Se puede encontrar en sus p ginas de todo, o casi, por ej emplo:
"Premonicin. Al Sur de Canad estaban los Estados Unidos (los USA),
y al Sur de stos se encontraba la minscula Amrica Central ."
Tambi n propuesta, la de un di ccionari o que cuenta, con nimo de expl i
cacin, la azarosa experi encia de una empresa moderni zadora fracasada.
1 13
1 14
RESEAS
Hay actual i dad, cuando defne, por ejemplo, de manera cruda y desalen
tadora, con ribetes de chi ste ingl s, el bienestar para toda lafamilia, recor
dando l os payasos de l os semforos y el desempleo, definido a travs del
metate, el sui ci di o y l a del incuencia.
No falta economa, con vocablos como el capitalismo salvae y el capita
lismo tropical, a l os que con tino ubi ca en estas ti erras desol adas, tras l a
ferocidad de di nosaurios, el efantitos y tecncratas, adornadas con " pal apas
y pal meritas".
y qu deci r de l a pol ti ca, vean cmo defne: "Descentralizacin. Perder
al centro del antero en un partido de ftbol . "
Tambi n hay denuncia, rasgando velos que cubran ciertos procesos de l a
l l amada 'reforma estructural'.
Mucha burl a, un poco sangrienta desde l uego, un ej empl o: "Destetar.
Arrancar de l as ubres del presupuesto a un tiero doctor en economa. " Por
todos lados crti ca, rebosante de amargor y rabia, como en la primera acep
ci n del vocabl o: "Absurdo. Creer que un pas con goberantes de qui nta
puede ser de primera. "
Salta, una y otra vez, l a revi sin cida, como cuando define educar, ense
ar e instruir en trminos de reproduccin de esquemas, de condicionamiento
amansador o de al eccionamiento para la mentira.
y tambin encontramos refl exiones profundas y muy serias que demues
tran que no puede l l egarse as como as a la Moderidad occidental, con l a
simple pretensin voluntarista e i rresponsabl e de ahorrarse los trabajos y l os
das que l e l l ev a Europa y al primer mundo fraguarl a.
Di spuesto ya a poner punto final a esta presentacin, habiendo dado cuenta
de l os cl cul os maximizadores que pueden hacerse con este ej empl ar, se
desprendi del l i bro una cuarti l la, la primera reaccin fue cul par al editor
por lo que pareca ser una mala encuaderacin; enseguida me di cuenta, no
sin asombro, que la hoj a no se haba desprendido del l ibro, entonces l a l e :
Addendum que contiene algunos vocablos
no incl ui dos por el autor
Custico. D cese de l a persona que padece el s ndrome del ci do
sul frico y provoca quemaduras de cuarto grado en aqul l os a l os
que se di ri ge su afilado verbo. Ver: Iconocl asta.
Jconocla'ta. Descredo que quema imgenes. Ver: lreverente.
RESEAS
Irreverente. El que no venera nada . . . ni al poder. Ver: Incendiari o.
Incendiario. Quemalotodo compul si vo que carcajea con desenfre
no. Ver: Sarcsti co.
Sarcstico. Dcese del humano con tendencia a criticar burlonamente.
Ver: Impertinente.
Impertinente. Aqul cuyo ingenio est fuera de las pautas de la
obsecuencia. Ver: Provocador.
Prvocador. Dcese del i ndi vi duo que una y otra vez i rrita si n mi se
ricordia a quienes detentan o ejercen alguna cl ase de dominacin.
Ver: Cabrn.
Cabrn. Adjetivo sustantivado de frecuente uso entre l os tecncra
tas. Dcese de l a persona que desagrada pertinazmente a los podero
sos y a sus adltetes. Ver: Jul in Meza.
V

CTOR BLANCO
Departamento Acadmico de
Derecho, lTAM
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RESEAS
Bestias con charoy

N e sube la mi erda a la boca . . . me gustara hacer con el l a una pasta


con la que embadurnara el si gl o XIX. " Eso anotaba Fl aubert en una carta.
De la i ndi gnacin del novel i sta frente a l as supersti ciones de su tiempo ha
bra de nacer su di ccionario de ideas reci bidas, una ordenacin alfabtica de
palabras con el si gnifi cado que un "estpido i deal " l as dara; de esa masa
brotara tam bin su Estupidario, una coleccin de citas i diotas. Hay un ni
mo semejante en el Bestiario de Jul in Meza que bi en pudo haber dicho:
"Me sube l a mi erda a l a boca. Me gustara hacer con el l a una pasta con l a
que embadurara el sal i ni smo. "
El primer elemento que encuentro en esa pasta con l a que se ha embarrado
el fanatismo de l os moderizadores mexicanos es el gozo del escritor. Como
dijo Jai me Garca Terrs en alguna col umna de l a Gaceta del Fondo de Cul
tura Econmica: "Cual qui er autor -y acaso cualquier buen lector- es un
lexicgrafo l atente. Suele apasionarlo l a diseccin de l as palabras. Las su-
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mas l i ngsticas aci catean su apetito, y l as autoridades tranqui l izan su con
ci enci a. " La brutal idad de las definici ones del Bestiario no logra ocultar la
eleganci a l i terari a del autor ni la claridad de su lenguaje. Meza no deja res
qui ci o a la vaguedad o al embrol lo. En la exactitud de la defi ni cin hay una
impulso haci a el aforismo que, afortunadamente, est l i bre de pretensiones
flosficas.
Con ni mo volteriano, Jul i n Meza pi nta el fanati smo. El Bestiario, ms
que catlogo de palabras es un desfle de personajes fantsti cos. Una colorida
sucesin de vietas. El autor, al defini r, muestra las tripas de estas bestias
modernizadoras. Pero, ms que eso, el autor parece dirigir a estos persona
jes como dentro de un teatro. Eso deca en algn si ti o Gabriel Zai d: hay
autores que, ms que lectores, crean espectadores. Obras que son un teatro
con camerino, foro y butacas. Este bestiario es eso: un teatro grotesco en
donde los personajes se exhiben como esperpentos.
En esta exhi bi cin de esperpentos me gusta, sobre todo, la i mpl acable
burla del fanati smo. Ah encuentro l a mxima efcaci a del sarcasmo. Ser
que se es el rasgo ms repul si vo del experimento sal i ni sta: el dogmatismo y
RESEAS
l a arroganci a de l os modernizadores. Al guien ha dicho que vivimos el expe
rimento pol ti co ms i deologizado desde que Stal i n i mpuso l a i ndustri al i za
ci n en l a Uni n Sovitica. Stal i nismo. define Jul i n Meza. es la "anticipacin
endurecida del sardinismo. " El lexicgrafo juega con ese hilo: el neol i beral ismo
como postmarxi smo; marxi smo como preneol iberal i smo. El l ibre mercado
se convierte en al tar. Si ponemos "privatizaci n" donde estaba "expropia
ci n" y si colocamos "l i bre competenci a" en lugar de "pl ani ficaci n" vera
mos que el hermetismo del pensami ento ideolgico queda i ntacto. Queda
defi ni da l a verdad y l a mi si n. La Ci enci a no t i ene poros; l a real i dad no
tol era a los ci egos. La hi storia exige excl ui r a los rej egos.
Leamos algunas entradas del Bestiario.
Externalidad. Mol esta real idad que no debe ser tomada en cuenta
porque puede afectar l a pureza del modelo econmi co.
Economa poltica. No gastar en moderi zar l a pol tica.
Falla tcnica (2). Desaj uste momentneo. pero superabl e. entre l a
caja de veloci dades de l a teora neol i beral y l a real i dad de las l lantas
ponchadas del bati mvi l monetarista que conduce a la post
moderidad.
Los economi stas, choferes del bati mvi l con l l antas ponchadas, no que
dan muy bi en parados en este bestiario. El Economist deca en l os ti empos
dorados del "nuevo opti mismo soci al " que Mxi co gozaba del pri vi l egi o de
contar con el gobiero con mayor talento econmico en el mundo. No haba
ni ngn otro pas en el planeta que se le comparara, deca el deslumbrado
redactor anni mo del semanario i ngl s. Seguramente tena razn. Di fci l
mente podranj untarse tantas medal l itas acadm icas como en el gabinete de
l a moderizacin chi chi meca. Jul in Meza est muy l ejos de ser un adulador
de los economi stas. Se parece, en ese senti do a vari os mi l lones de mexica
nos. En el Bestiario no oculta sus despreci os.
Economista. El que se re de los mexicanos si n invertir demasiado
tiempo.
Estudiante de economa. Aprendiz de brujo.
Gabinete econmico. Laboratorio en donde los economi stas experi
mentan Con seres humanos.
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RESEAS
El glosario di vierte. Pero tambin incomoda. A l o mejor sa es otra de l as
virtudes del texto. El problema que veo es que en esta gua de l as bestias
moderizadoras, el provocador ha sido sorprendentemente obsequioso con
l as convenci ones de la mul ti tud. En ocasi ones, al l eer l as repeti das refe
renci as a las desventajas capi l ares del modernizador, o de sus desafos
longitudinales, o de su abundancia auri cular -para decirlo en el Newspeak
de lo pol ticamente correcto- pensaba que, muy a su pesar, el autor se con
funda con la furi a del pas. Al reencontrarme una y otra vez con la acu
sacin al asesi no del candidato, sent francamente que el bestiario tropezaba
con el l ugar comn. Otro manito de Sal i nas en la esquina con cara de
Chupacabras.
El diccionario de ideas recibidas (l a edicin espaol a de Valdemar l o
l l ama Di cci onario de prejuicios) de Fl aubert l l evaba como epgrafe una mxi
ma de un seor Chamfort que deca "apostara que toda idea pbl ica, toda
convencin reci bi da es una tontera pues ha sido el gusto de la gran mayo
ra". El Bestiario, en muchos prrafos, es un di cci onario de prej ui ci os
antisal i ni stas.
Creo adi vi nar una defi ni cin que no est escrita pero est di cha entre
l as l neas del Bestiario y que, por ci erto, sera cel ebrado por l os pri stas
que se dedi can a pi sotear al hombre que adul aron durante aos: "Neoli
beralismo. Pronnci ese con cara de fuchi . No tener ni i dea qu es, pero
escupi rl e. " Extrao igual mente, muchas bestias de la selva nacional . Los
anti modernizadores, por ej empl o. Los otros salvadores, l os i dl atras de
l a soci edad ci vi l , l os l ocutores, l os peri odi stas. Qu generoso ha s i do
J ul i n Meza con esas besti as del pasado reciente y del presente mexi ca
no! Ah hay todava un montn de categoras taxonmi cas que apenas
aparecen en este besti ari o.
El diccionario del sal i ni smo, "sardi ni smo" l o l l ama Meza, no es solamente
punzante si no hasta sangui nario. Di vertido pero brutal . Leerlo hoy es casi
sdi co. Me parece en ese sentido que el l i bro se publ ica un par de aos tarde.
Ahora, en plena sal i nofagi a, el l ibro ya no suena como texto de denunci a
sino, a ratos, como otro acto de sadismo, como otro ritual de los zul es, esos
i ndividuos que habitan en una meseta de I a Amrica septentrional .
Por supuesto, es casi innecesario deci r que el Bestiario de Jul i n Meza es
estruendoso, desmesurado. Quien busque proporcin analtica, fri aldad aca
dmica debe l eer otro l i bro. 0, ms bien, tendr que buscar otra real i dad.
Pero quien disfrute del chamoy de l a stira pol tica gozar enormemente este
RESEAS
di vertimento. La desmesura es parte fundamental de la aventura l exi cogrfica
de J ul i n Meza. La i ra no se evaca a cucharaditas. El panfleto es i nfl ama
torio o no al canza l a al ta di gni dad de esa categora l i terari a.
JES

S SILVA-HERZOG M

RQUEZ
Departamento Acadmico de
Derecho. ITAM
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