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Resumen del texto Los conglomerados locales en las cadenas globales, por Jennifer Bair y Gary

Gereffi. (Antropologa Industrial, Sesin 6, Mdulo II). Marialina Garca Ramos



El texto Los conglomerados locales en las cadenas globales (referido a la industria maquiladora
de confeccin en Torren, Mxico), de los autores Jennifer Bair y Gary Gereffi (2001), constituye
un abordaje de una ms de las diferentes expresiones que adopta la economa informal, entre otros
problemticas.
Torren deviene el centro productor de pantalones de mezclilla (jeans) ms importante del mundo.
En los ltimos aos, segn los autores, empresas de esa regin han asumido prcticamente todas las
etapas de produccin, excepto el diseo y el desarrollo del producto (entendida esta fase como la
del proyecto de produccin del mismo). Como consecuencia, nuevos compradores recurren a sus
servicios, siendo impulsada la industria de confeccin en esta zona. Para Bair y Gereffi el enfoque
que mejor explica este comportamiento es el de distritos industriales o el de cadenas globales de
productos.
Para detenernos en este modelo de las cadenas globales de productos (o encadenamientos
mercantiles globales) es preciso entender algunos aspectos, entre ellos, que la cadena productiva
describe toda la gama de actividades que trabajadores y empresas realizan para crear un producto
desde su concepcin hasta su uso y postconsumo. Este proceso incluye: Investigacin y Desarrollo,
Diseo, Produccin, Marketing, Consumo y Postconsumo.
Segn elementos ofrecidos por los acadmicos en la economa actual las cadenas productivas estn
fragmentadas y sus actividades son realizadas por diferentes firmas en diversos lugares, ya sea el
mismo pas u otras naciones. Entonces, el marco analtico de las cadenas globales productivas
permite entender cmo empresas, trabajadores y consumidores estn interconectados en una misma
industria (la de la confeccin, en este caso), ya sea a nivel local o global.
O sea, estamos ante empresas transnacionales que han sido capaces de transferir una parte creciente
de los segmentos de sus encadenamientos mercantiles globales. Precisamente, los cambios que ha
requerido la estructura productiva global -nos referimos, claro est, a la produccin flexible- han
siso implementados como respuesta -ya es sabido- a la creciente flexibilizacin por parte de la
demanda, inicialmente en sectores como el automotriz, segn hemos visto, pero tambin el de la
confeccin.
Pero Qu pasa con el caso Torren como sector de confeccin de blue jeans?...
Corresponde a esta parte del texto que los autores describan cmo los proveedores de prendas de
vestir de Torren entraron a la cadena productiva de blue jeans en la etapa de ensamblaje. A
comienzos de 1990, las maquilas en Mxico reciban las piezas ya cortadas por sus compradores en
Estados Unidos (se ensamblaban las prendas en Torren y luego eran reexportadas a este pas bajo
un rgimen libre de tarifas). Compradores en Estados Unidos comienzan a exigir a las empresas
mexicanas aumentar sus volmenes de produccin y las actividades llevadas a cabo en Mxico. De
este modo, Torren rpidamente adquiere capacidades y conocimiento en la produccin, por
ejemplo, de accesorios y etiquetas, de distintos lavados y terminaciones. Es decir, en 2000, las
operaciones en la regin ya desarrollaban actividades de distribucin. Sus productos, incluso,
comienzan a ser enviados directamente a los puntos de venta. Si en 1993 existan solo 4 fabricantes
estadounidenses con presencia significativa en Torren, en el ao 2000, sin embargo, esta cifra se
incrementa a 24, segn aparece ilustrado en el artculo mediante un grfico. Todo ello deriv un
esquema de produccin compartida, caracterizada por el uso de la mano de obra intensiva, los bajos
salarios y la proteccin gubernamental.
Pero los autores se adentran an ms en la problemtica de Torren como sector de confeccin, y
plantean que aunque el upgrading (escalonamiento, incremento) es logrado por la presin de los
compradores estadounidenses, no se garantiz, sin embargo, el xito del modelo a largo plazo. Las
exportaciones de la regin bajaron despus de que China y otros pases aumentaran sus ventas en
Estados Unidos a comienzos de 2000, cuando se eliminan los sistemas globales de cuotas del sector.
Para mantenerse competitivos, los proveedores de blue jeans en Torren empezaron a proveer
servicios de diseos, marketing y actividades de alto valor agregado, como ya hemos visto.
Son mencionadas otras caractersticas fundamentales acerca del comportamiento de este modelo en
Torren. Por ejemplo, cmo este adopta una estructura jerrquica y vertical en oposicin a la
estructura horizontal y cooperativa del caso de Emilia Romagna, en Italia.
Por otra parte, tambin es abordado cmo, a pesar del incremento de contratos escritos, estos solos
son temporales y, con frecuencia, no se respetan. Es comn que las empresas hagan recortes de
personal o cierren sin indemnizar a los trabajadores. Por un lado, las maquiladoras modifican sus
cuotas de produccin con niveles ms altos de calidad, aunque con salarios menores y aumento de
desempleados. Esta situacin, como es de suponer, es factible de conducir a un incremento
clandestino de las maquilas y al reporte, incluso, de situaciones de acoso laboral, maltrato,
descuentos econmicos y otras arbitrariedades. Todo esto, referido al impacto de este modelo en el
empleo y en sus formas de subcontratacin.
Los autores insisten en la necesidad de comprender la racionalidad de los encadenamientos
mercantiles globales y la creciente flexibilizacin de los segmentos de la cadena global partiendo,
justamente, de los respectivos territorios de enclave y de su poblacin. As se remontan, en su
anlisis, a la primera generacin de maquiladoras: plantas muy grandes a lo largo de la frontera
norte, propiedad de compaas transnacionales. Se genera entonces gran diversidad del sector
maquilador, desde inmensas filiales de corporaciones transnacionales hasta pequeas empresas que
exportan solo una parte de su produccin, bajo el rgimen de maquila, para complementar las
ventas en el mercado nacional.
Otros aspectos importantes son, de acuerdo a lo planteado, que los gobiernos locales impulsan la
proliferacin de maquiladoras, bajo el supuesto de que este modelo es factible de combatir la
pobreza y el desempleo, aunque no se advierte la iniciativa, fomento y apoyo traducidos en cursos
de capacitacin y otros estmulos como en el caso de Emilia Romagna.
Sin embargo, veremos cmo la crisis econmica en Estados Unidos har evidente la vulnerabilidad
de las maquilas, debido a su estrecha dependencia a las grandes cadenas comercializadoras. As,
tuvo lugar el cierre de numerosas plantas, en particular aquellas de mediana y pequea capacidad.
Dado a que estas no se encuentran sujetas a regulaciones laborales nacionales, las transnacionales
aplicaron sus propias reglas, y se dieron despidos. Entre otros cambios, las que lograron permanecer
modificaron sus cuotas de produccin con niveles ms altos de calidad -como ya vimos- pero con
salarios menores.
Es dable suponer, como planteamos, que hubo un incremento de la maquila clandestina, dado su
valor como estructura flexible. Es decir, es posible pensar que el trabajo a domicilio tambin
existiera en Torren, como forma o modalidad de subcontratacin. Estamos, en resumen, ante otro
modelo que tributa a la economa informal.