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ACERO

Acero
Vase tambin: Siderurgia
Para otros usos de este trmino, vase Acero (desambiguacin).
Puente de acero en Salta, Argentina
Prensas en aceras
Aceras
El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a
una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03 % el !,0"# % en
peso de su composicin, dependiendo del grado$ Si la aleacin posee una concentracin de
carbono maor al %,0 % se producen &undiciones 'ue, en oposicin al acero, son mucho m(s
&r(giles no es posible &or)arlas sino 'ue deben ser moldeadas$
*o se debe con&undir el acero con el hierro, 'ue es un metal relativamente duro tena+,
con di(metro atmico ,dA- de %,./0, con temperatura de &usin de !#3# 12 punto de
ebullicin %".0 12$ Por su parte, el carbono es un no metal de di(metro menor ,dA 3 !,#. 0-,
blando &r(gil en la maora de sus &ormas alotrpicas ,e4cepto en la &orma de diamante-$
5a di&usinde este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la
di&erencia en di(metros atmicos, &orm(ndose un compuesto intersticial$
5a di&erencia principal entre el hierro el acero se halla en el porcenta)e del carbono6 el acero
es hierro con un porcenta)e de carbono de entre el 0,03% el !,0"#%, a partir de este
porcenta)e se consideran otras aleaciones con hierro$
2abe destacar 'ue el acero posee di&erentes constituentes segn su temperatura,
concretamente, de maor a menor dure+a, perlita, cementita &errita7 adem(s de la austenita
,para maor in&ormacin consultar un 8iagrama 9ierro:2arbonocon sus constituentes-$
El acero conserva las caractersticas met(licas del hierro en estado puro, pero la adicin de
carbono de otros elementos tanto met(licos como no met(licos me)ora sus propiedades
&sico:'umicas$
E4isten muchos tipos de acero en &uncin del o los elementos aleantes 'ue estn presentes$
5a de&inicin en porcenta)e de carbono corresponde a los aceros al carbono, en los cuales
este no metal es el nico aleante, o ha otros pero en menoresconcentraciones$ ;tras
composiciones espec&icas reciben denominaciones particulares en &uncin de mltiples
variables como por e)emplo los elementos 'ue predominan en su composicin ,aceros al
silicio-, de su susceptibilidad a ciertos tratamientos ,aceros de cementacin-, de alguna
caracterstica potenciada ,aceros ino4idables- e incluso en &uncin de su uso ,aceros
estructurales-$ <sualmente estas aleaciones de hierro se engloban ba)o la denominacin
genrica de aceros especiales, ra+n por la 'ue a'u se ha adoptado la de&inicin de los
comunes o =al carbono= 'ue adem(s de ser los primeros &abricados los m(s
empleados,
!
sirvieron de base para los dem(s$ Esta gran variedad de aceros llev a Siemensa
de&inir el acero como >un compuesto de hierro otra sustancia 'ue incrementa su
resistencia?$
%
ndice
@ocultarA
! 2omponentes
% 9istoria
3 2lasi&icacin
o 3$! Segn el modo de &abricacin
o 3$% Segn el modo de traba)arlo
o 3$3 Segn la composicin la estructura
o 3$. Segn los usos
. 2aractersticas mec(nicas tecnolgicas del acero
# *ormali+acin de las di&erentes clases de acero
B Cormacin del acero$ 8iagrama hierro:carbono ,Ce:2-
o B$! Dicroconstituentes
o B$% Erans&ormacin de la austenita
o B$3 ;tros microconstituentes
" ;tros elementos en el acero
o "$! Elementos aleantes del acero me)oras obtenidas con la aleacin
o "$% Fmpure+as en el acero
o "$3 8esgaste
/ Eratamientos del acero
o /$! Eratamientos super&iciales
o /$% Eratamientos trmicos
G Decani+ado del acero
o G$! Acero laminado
o G$% Acero &or)ado
o G$3 Acero corrugado
o G$. Estampado del acero
o G$# Ero'uelacin del acero
o G$B Decani+ado blando
o G$" Hecti&icado
o G$/ Decani+ado duro
o G$G Decani+ado por descarga elctrica
o G$!0 Ealadrado pro&undo
o G$!! 8oblado
o G$!% Per&iles de acero
!0 Aplicaciones
!! Ensaos mec(nicos del acero
o !!$! Ensaos no destructivos
o !!$% Ensaos destructivos
!% Produccin consumo de acero
o !%$! Evolucin del consumo mundial de acero ,%00#-
o !%$% Produccin mundial de acero ,%00#-
!3 Hecicla)e del acero
o !3$! 2uidado con la manipulacin de la chatarra
!. Iase tambin
!# He&erencias
!B Jibliogra&a consultada
!" Enlaces e4ternos
Componentes@editarA
5os dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la naturale+a, lo
'ue &avorece su produccin a gran escala$ Esta variedad disponibilidad
3
lo hace apto para
numerosos usos como la construccin de ma'uinaria, herramientas, edi&icios obras pblicas,
contribuendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades industriali+adas$
.
A pesar de su
densidad ,"/#0 KgLmM de densidad en comparacin a los %"00 KgLmM del aluminio, por
e)emplo- el acero es utili+ado en todos los sectores de la industria, incluso en el aeron(utico,
a 'ue las pie+as con maores solicitaciones ,a sea a impacto o &atiga- slo pueden aguantar
con un material como el acero$
Historia@editarA
9istrico horno Jessemer$
Se desconoce la &echa e4acta en 'ue se descubri la tcnica para obtener hierro a partir de la
&usin de minerales$ Sin embargo, los primeros restos ar'ueolgicos de utensilios de hierro
datan del 3000 a$ 2$ &ueron descubiertos en Egipto, aun'ue ha vestigios
de adornos anteriores$ Algunos de los primeros aceros provienen del este de N&rica, cerca de
!.00 a$ 2$
#
8urante la dinasta 9an de 2hina se produ)o acero al derretir hierro
&or)ado con hierro &undido, en torno al siglo F a$ 2$
B

"
Eambin adoptaron los mtodos de
produccin para la creacin de acero Ooot+, un proceso surgido en Fndia enSri 5anKa desde
apro4imadamente el aPo 300 a$ 2$ e4portado a 2hina hacia el siglo I$ Este temprano
mtodo utili+aba un horno de viento, soplado por los mon+ones$
/

G
Eambin conocido como
acero 8amasco, era una aleacin de hierro con gran nmero de di&erentes materiales,
incluendo tra+as de otros elementos en concentraciones menores a !$000 partes por milln o
0,!% de la composicin de la roca$ Estudios reali+ados por Peter Pau&ler sugirieron 'ue en su
estructura se incluan nanotubos de carbono, lo 'ue podra e4plicar algunas de las cualidades
de este acero :como su durabilidad capacidad de mantener un &ilo:, aun'ue debido a la
tecnologa de la poca es posible 'ue las mismas se haan obteniendo por a+ar no por un
disePo premeditado$
!0
Entre los siglos FQ Q se produ)o en Derv el acero de crisol, en el cual el acero se obtena
calentando en&riando el hierro el carbn por distintas tcnicas$ 8urante la dinasta Song del
siglo QF en 2hina, la produccin de acero se reali+aba empleando dos tcnicas6 la primera
produca acero de ba)a calidad por no ser homogneo :mtodo =berganesco=: la segunda,
precursora del mtodo Jessemer, 'uita el carbn con &or)as repetidas somete la pie+a a
en&riamientos abruptos$
!!
Rrabado 'ue muestra el traba)o en una &ragua en la Edad Dedia$
El hierro para uso industrial &ue descubierto hacia el aPo !#00 a$ 2$, en Ded+amor el monte
Ararat, en Armenia$
!%
5a tecnologa del hierro se mantuvo mucho tiempo en secreto,
di&undindose e4tensamente hacia el aPo !%00 a$ 2$
*o ha registros de 'ue la templabilidad &uera conocida hasta la Edad Dedia$ 5os mtodos
antiguos para la &abricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el horno, con
carbn vegetal tiro de aire, con una posterior e4pulsin de lasescorias por martilleo
carburacin del hierro dulce para cementarlo$ 5uego se per&eccion la cementacin &undiendo
el acero cementado en crisoles de arcilla en She&&ield ,Fnglaterra- se obtuvieron, a partir de
!".0, aceros de crisol$
.
5a tcnica &ue desarrollada por Jen)amin 9untsman$
En !/#B, Sir 9enr Jessemer, desarroll un mtodo para producir acero en grandes
cantidades, pero dado 'ue solo poda emplearse hierro 'ue contuviese &s&oro a+u&re en
pe'uePas proporciones, &ue de)ado de lado$ Al aPo siguiente, 2arl Silhelm Siemens cre otro,
el procedimiento Dartin:Siemens, en el 'ue se produca acero a partir de la descarburacin de
la &undicin de hierro dulce 4ido de hierro como producto del calentamiento con aceite, gas
de co'ue, o una me+cla este ltimo con gas de alto horno$ Este mtodo tambin 'ued en
desuso$
Aun'ue en !/"/ Siemens tambin &ue el primero en emplear electricidad para calentar los
hornos de acero, el uso dehornos de arco elctricos para la produccin comercial comen+ en
!G0% por Paul 9roult, 'uien &ue uno de los inventores del mtodo moderno para
&undir aluminio$ En este mtodo se hace pasar dentro del horno un arco elctrico entre
chatarra de acero cua composicin se conoce unos grandes electrodos de carbono
situados en el techo del horno$
Estructura de hierro &or)ado de la Eorre Ei&&el$
En !G./ se inventa el proceso del o4geno b(sico 5:8$ Eras la segunda guerra mundial se
iniciaron e4perimentos en varios pases con o4geno puro en lugar de aire para los procesos
de re&inado del acero$ El 4ito se logr en Austria en !G./, cuando una &(brica de acero
situada cerca de la ciudad de 5in+, 8onaOit+ desarroll el proceso del o4geno b(sico o 5:8$
En !G#0 se inventa el proceso de colada continua 'ue se usa cuando se re'uiere producir
per&iles laminados de acero de seccin constante en grandes cantidades$ El proceso
consiste en colocar un molde con la &orma 'ue se re'uiere deba)o de un crisol, el 'ue con una
v(lvula puede ir dosi&icando material &undido al molde$ Por gravedad el material &undido pasa
por el molde, el 'ue est( en&riado por un sistema de agua, al pasar el material &undido por el
molde &ro se convierte en pastoso ad'uiere la &orma del molde$ Posteriormente el material
es con&ormado con una serie de rodillos 'ue al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte
e4terior del sistema$ <na ve+ con&ormado el material con la &orma necesaria con la longitud
adecuada el material se corta almacena$
En la actualidad se utili+an algunos metales metaloides en &orma de &erroaleaciones, 'ue,
unidos al acero, le proporcionan e4celentes cualidades de dure+a resistencia$
!3
Actualmente, el proceso de &abricacin del acero, se completa mediante la llamada metalurgia
secundaria$ En esta etapa, se otorgan al acero l'uido las propiedades 'umicas, temperatura,
contenido de gases, nivel de inclusiones e impure+as deseados$ 5a unidad m(s comn de
metalurgia secundaria es el horno cuchara$ El acero a'u producido est( listo para ser
posteriormente colado, en &orma convencional o en colada continua$
Puente &abricado en acero$
El uso intensivo 'ue tiene ha tenido el acero para la construccin de estructuras met(licas
ha conocido grandes 4itos rotundos &racasos 'ue al menos han permitido el avance de la
ciencia de materiales$ As, el " de noviembre de !G.0 el mundo asisti al colapso del puente
Eacoma *arroOs al entrar en resonancia con el viento$ Ta durante los primeros aPos de
laHevolucin industrial se produ)eron roturas prematuras de e)es de &errocarril 'ue llevaron
a Silliam HanKine a postular la&atiga de materiales durante la Segunda Ruerra Dundial se
produ)eron algunos hundimientos imprevistos de los cargueros estadounidenses 5ibert al
&ragili+arse el acero por el mero descenso de la temperatura,
!.
problema inicialmente
achacado a las soldaduras$
En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la din(mica de
la poblacin, industria comercio$
@cita requeridaA
Clasificacin@editarA
Segn el modo de fabricacin@editarA
acero elctrico
acero &undido
acero calmado
acero e&ervescente
acero &ritado
Segn el modo de trabajarlo@editarA
acero moldeado
acero laminado
Segn la composicin y la estructura@editarA
aceros ordinarios
aceros aleados o especiales
Segn los usos@editarA
acero para imanes o magntico
acero autotemplado
acero de construccin
acero de corte r(pido
acero de decoletado
acero de corte
acero inde&ormable
acero ino4idable
acero de herramientas
acero para muelles
acero re&ractario
acero de rodamientos
Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero@editarA
Hepresentacin de la inestabilidad lateral ba)o la accin de una &uer+a e)ercida sobre una viga de acero
Aun'ue es di&cil establecer las propiedades &sicas mec(nicas del acero debido a 'ue estas
varan con los a)ustes en su composicin los diversos tratamientos trmicos, 'umicos o
mec(nicos, con los 'ue pueden conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas
adecuadas para in&inidad de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas6
Su densidad media es de "/#0 KgLmM$
En &uncin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o &undir$
El punto de &usin del acero depende del tipo de aleacin los porcenta)es de
elementos aleantes$ El de su componente principal, el hierro es de alrededor de !$#!0 12
en estado puro ,sin alear-, sin embargo el acero presenta &recuentemente temperaturas
de &usin de alrededor de !$3"# 12, en general la temperatura necesaria para la &usin
aumenta a medida 'ue se aumenta el porcenta)e de carbono de otros aleantes$ ,e4cepto
las aleaciones eutcticas 'ue &unden de golpe-$ Por otra parte el acero r(pido &unde a
!$B#0 12$
!#
Su punto de ebullicin es de alrededor de 3$000 12$
!B
Es un material mu tena+, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para
&abricar herramientas$
Helativamente dctil$ 2on l se obtienen hilos delgados llamados alambres$
Es maleable$ Se pueden obtener l(minas delgadas llamadas ho)alata$ 5a ho)alata es
una l(mina de acero, de entre 0,# 0,!% mm de espesor, recubierta, generalmente de
&orma electroltica, por estaPo$
Permite una buena mecani+acin en m('uinas herramientas antes de recibir un
tratamiento trmico$
Algunas composiciones &ormas del acero mantienen maor memoria, se de&orman
al sobrepasar su lmite el(stico$
5a dure+a de los aceros vara entre la del hierro la 'ue se puede lograr mediante su
aleacin u otros procedimientos trmicos o 'umicos entre los cuales 'ui+( el m(s
conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en carbono,
'ue permite, cuando es super&icial, conservar un ncleo tena+ en la pie+a 'ue evite
&racturas &r(giles$ Aceros tpicos con un alto grado de dure+a super&icial son los 'ue se
emplean en las herramientas de mecani+ado, denominados aceros r(pidos 'ue contienen
cantidades signi&icativas de cromo, Ool&ramio, molibdeno vanadio$ 5os ensaos
tecnolgicos para medir la dure+a son Jrinell, IicKers HocKOell, entre otros$
Se puede soldar con &acilidad$
5a corrosin es la maor desventa)a de los aceros a 'ue el hierro se o4ida con suma
&acilidad incrementando su volumen provocando grietas super&iciales 'ue posibilitan el
progreso de la o4idacin hasta 'ue se consume la pie+a por completo$ Eradicionalmente
los aceros se han venido protegiendo mediantetratamientos super&iciales diversos$ Si bien
e4isten aleaciones con resistencia a la corrosin me)orada como los aceros de
construccin >corten? aptos para intemperie ,en ciertos ambientes- o los aceros
ino4idables$
Posee una alta conductividad elctrica$ Aun'ue depende de su composicin es
apro4imadamente de
!"
3 U !0
B
SLm$ En las lneas areas de alta tensin se utili+an con
&recuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo la
resistencia mec(nica necesaria para incrementar los vanos entre la torres optimi+ar el
coste de la instalacin$
Se utili+a para la &abricacin de imanes permanentes arti&iciales, a 'ue una pie+a de
acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta temperatura$ 5a
magneti+acin arti&icial se hace por contacto, induccin o mediante procedimientos
elctricos$ En lo 'ue respecta al acero ino4idable, al acero ino4idable &errtico s se le pega
el im(n, pero al acero ino4idable austentico no se le pega el im(n a 'ue la &ase del hierro
conocida como austenita no es atrada por los imanes$ 5os aceros ino4idables contienen
principalmente n'uel cromo en porcenta)es del orden del !0% adem(s de algunos
aleantes en menor proporcin$
<n aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la
longitud del mismo$ Este aumento en la longitud puede valorarse por la e4presin6 V5 3 W
V t1 5, siendo a el coe&iciente de dilatacin, 'ue para el acero vale apro4imadamente
!,% U !0
X#
,es decir W 3 0,0000!%-$ Si e4iste libertad de dilatacin no se plantean grandes
problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est( impedida en maor o menor grado por
el resto de los componentes de la estructura, aparecen es&uer+os complementarios 'ue
ha 'ue tener en cuenta$ El acero se dilata se contrae segn un coe&iciente de dilatacin
similar al coe&iciente de dilatacin del hormign, por lo 'ue resulta mu til su uso
simult(neo en la construccin, &ormando un material compuesto 'ue se
denominahormign armado$
!/
El acero da una &alsa sensacin de seguridad al ser
incombustible, pero sus propiedades mec(nicas &undamentales se ven gravemente
a&ectadas por las altas temperaturas 'ue pueden alcan+ar los per&iles en el transcurso de
un incendio$
Normalizacin de las diferentes clases de acero@editarA
5lave de acero aleado para herramientas o acero al cromo:vanadio
Para homogenei+ar las distintas variedades de acero 'ue se pueden producir, e4isten
sistemas de normas 'ue regulan la composicin de los aceros las prestaciones de los
mismos en cada pas, en cada &abricante de acero, en muchos casos en los maores
consumidores de aceros$
Por e)emplo, en EspaPa est(n regulados por la norma <*E:E* !00%06%00! antiguamente
estaban reguladas por la norma<*E:3B0!0, ambas editadas por AE*;H$
!G
E4isten otras normas reguladoras del acero, como la clasi&icacin de AFSF ,de uso mucho m(s
e4tendido internacionalmente-, ASED, 8F*, o la FS; 3#0B$
Formacin del acero. Diagrama hierro-carbono Fe-C!@editarA
Artculo principal: 8iagrama 9ierro:2arbono
En el diagrama de e'uilibro, o de &ases,
Ce:2 se representan las
trans&ormaciones 'ue su&ren los aceros
al carbono con la temperatura,
admitiendo 'ue el calentamiento ,o
en&riamiento- de la me+cla se reali+a
mu lentamente de modo 'ue los
procesos
de di&usin ,homogenei+acin- tienen
tiempo para completarse$ 8icho
diagrama se obtiene
e4perimentalmente identi&icando los
puntos crticos Ytemperaturas a las
'ue se producen las sucesivas
trans&ormacionesY por mtodos
diversos$
Microconstituyentes@editarA
El hierro puro presenta tres estados alotrpicos a medida 'ue se incrementa la temperatura
desde la temperatura ambiente6
9asta los G!! 12, el hierro ordinario, cristali+a en el sistema cbico centrado en el
cuerpo ,J22- recibe la denominacin de hierro o ferrita$ Es un material dctil
maleable responsable de la buena &or)abilidad de las aleaciones con ba)o contenido en
carbono es &erromagntico hasta los "B/ 12 ,temperatura de 2urie a la 'ue pierde dicha
cualidad-$ 5a &errita puede disolver mu pe'uePas cantidades de carbono$
Fases de la aleacin de hierro-carbono
Austenita (hierro- . duro)
Ferrita (hierro-. blando)
Cementita (carburo de hierro. Fe3C)
Perlita (88% ferrita, 1% cementita)
!edeburita (ferrita - cementita eutectica, ".3% carb#n)
$ainita
%artensita
Tipos de acero
Acero al carbono (&,&3-.1% C)
Acero corten ('ara intem'erie)
Acero ino(idable (aleado con cromo)
Acero microaleado ()*+!A,, baja aleacin alta resistencia)
Acero r-'ido (mu. duro, tratamiento t/rmico)
Otras aleaciones Fe-C
*ierro dulce ('r-cticamente sin carb#n)
Fundici#n (0.1% C)
Fundici#n d1ctil (2rafito esferoidal)
Entre G!! !.00 12 cristali+a en el sistema cbico centrado en las caras ,C22-
recibe la denominacin de hierro o austenita$ 8ada su maor compacidad la austenita
se de&orma con maor &acilidad esparamagntica$
Entre !.00 !#3/ 12 cristali+a de nuevo en el sistema cbico centrado en el cuerpo
recibe la denominacin de hierro 'ue es en esencia el mismo hierro al&a pero con
par(metro de red maor por e&ecto de la temperatura$
A maor temperatura el hierro se encuentra en estado l'uido$
Si se aPade carbono al hierro, sus (tomos podran situarse simplemente en los intersticios de
la red cristalina de ste ltimo7 sin embargo en los aceros aparece combinado &ormando
carburo de hierro ,Ce32-, es decir, un compuesto 'umico de&inido 'ue recibe la
denominacin de cementita de modo 'ue los aceros al carbono est(n constituidos realmente
por &errita cementita$
Transformacin de la austenita@editarA
Zona de los aceros ,hasta %% de carbono- del diagrama de e'uilibrio metaestable hierro:carbono$ 8ado 'ue en los aceros el
carbono se encuentra &ormando carburo de hierro, se han incluido en abscisas las escalas de los porcenta)es en peso de carbono
de carburo de hierro ,en a+ul-$
El diagrama de &ases Ce:2 muestra dos composiciones singulares6
<n eutctico ,composicin para la cual el punto de &usin es mnimo- 'ue se
denomina ledeburita 'ue contiene un .,3% de carbono ,B.,# % de cementita-$ 5a
ledeburita aparece entre los constituentes de la aleacin cuando el contenido en carbono
supera el %% ,regin del diagrama no mostrada- es la responsable de la mala
&or)abilidad de la aleacin marcando la &rontera entre los aceros con menos del %% de 2
,&or)ables- las &undiciones con porcenta)es de carbono superiores ,no &or)ables
&abricadas por moldeo-$ 8e este modo se observa 'ue por encima de la temperatura
crtica A3
%0
los aceros est(n constituidos slo por austenita, una solucin slida de carbono
en hierro [ su microestructura en condiciones de en&riamiento lento depender( por tanto
de las trans&ormaciones 'ue su&ra sta$
<n eutectoide en la +ona de los aceros, e'uivalente al eutctico pero en estado slido,
donde la temperatura de trans&ormacin de la austenita es mnima$ El eutectoide contiene
un 0,"" %2 ,!3,#% de cementita- se denomina perlita$ Est( constituido por capas
alternas de &errita cementita, siendo sus propiedades mec(nicas intermedias entre las
de la &errita la cementita$
5a e4istencia del eutectoide permite distinguir dos tipos de aleaciones de acero6
Aceros hipoeutectoides ,\ 0,""% 2-$ Al en&riarse por deba)o de la temperatura crtica
A3 comien+a a precipitar la &errita entre los granos ,cristales- de austenita al alcan+ar la
temperatura crtica A! la austenita restante se trans&orma en perlita$ Se obtiene por tanto a
temperatura ambiente una estructura de cristales de perlita embebidos en una matri+ de
&errita$
Aceros hipereutectoides ,]0,""% 2-$ Al en&riarse por encima de la temperatura crtica
se precipita el carburo de hierro resultando a temperatura ambiente cristales de perlita
embebidos en una matri+ de cementita$
Otros microconstituyentes@editarA
5as te4turas b(sicas descritas ,perlticas- son las obtenidas en&riando lentamente aceros al
carbono, sin embargo modi&icando las condiciones de en&riamiento ,base de los tratamientos
trmicos- es posible obtener estructuras cristalinas di&erentes6
5a martensita es el constituente tpico de los aceros templados se obtiene de
&orma casi instant(nea al en&riar r(pidamente la austenita$ Es una solucin sobresaturada
de carbono en hierro al&a con tendencia, cuanto maor es el carbono, a la sustitucin de la
estructura cbica centrada en el cuerpo por tetragonal centrada en el cuerpo$ Eras la
cementita , los carburos de otros metales- es el constituente m(s duro de los aceros$
Ielocidades intermedias de en&riamiento dan lugar a la bainita, estructura similar a la
perlita &ormada por agu)as de &errita cementita pero de maor ductilidad resistencia
'ue a'ulla$
Eambin se puede obtener austenita por en&riamiento r(pido de aleaciones con
elementos gamm(genos ,'ue &avorecen la estabilidad del hierro [- como el n'uel el
manganeso, tal es el caso por e)emplo de los aceros ino4idables austenticos$
AntaPo se identi&icaron tambin la sorbita la troostita 'ue han resultado ser en realidad
perlitas de mu pe'uePa distancia interlaminar por lo 'ue dichas denominaciones han cado
en desuso$
"tros elementos en el acero@editarA
lementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin@editarA
5as clasi&icaciones normali+adas de aceros como la AFSF, ASED <*S, establecen valores
mnimos o m(4imos para cada tipo de elemento$ Estos elementos se agregan para obtener
unas caractersticas determinadas como templabilidad, resistencia
mec(nica, dure+a, tenacidad, resistencia al desgaste, soldabilidad oma'uinabilidad$
%!
A
continuacin se listan algunos de los e&ectos de los elementos aleantes en el acero6
%%

%3
Aluminio 6 se usa en algunos aceros de nitruracin al 2r:Al:Do de alta dure+a en
concentraciones cercanas al !% en porcenta)es in&eriores al 0,00/% como deso4idante
en aceros de alta aleacin$
Joro 6 en mu pe'uePas cantidades ,del 0,00! al 0,00B%- aumenta la templabilidad sin
reducir la ma'uinabilidad, pues se combina con el carbono para &ormar carburos
proporcionando un revestimiento duro$ Es usado en aceros de ba)a aleacin en
aplicaciones como cuchillas de arado alambres de alta ductilidad dure+a super&icial$
<tili+ado tambin como trampa de nitrgeno, especialmente en aceros para tre&ilacin,
para obtener valores de * menores a /0 ppm$
Acera$ *tese la tonalidad del vertido$
2obalto 6 mu endurecedor$ 8isminue la templabilidad$ De)ora la resistencia la
dure+a en caliente$ Es un elemento poco habitual en los aceros$ Aumenta las propiedades
magnticas de los aceros$ Se usa en los aceros r(pidos para herramientas en aceros
re&ractarios$
2romo 6 Corma carburos mu duros comunica al acero maor dure+a, resistencia
tenacidad a cual'uier temperatura$ Solo o aleado con otros elementos, me)ora la
resistencia a la corrosin$ Aumenta la pro&undidad de penetracin del endurecimiento por
tratamiento termo'umico como la carburacin o la nitruracin$ Se usa en aceros
ino4idables, aceros para herramientas re&ractarios$ Eambin se utili+a en revestimientos
embellecedores o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como mbolos,
e)es, etc$
Dolibdeno 6 es un elemento habitual del acero aumenta mucho la pro&undidad de
endurecimiento de acero, as como su tenacidad$ 5os aceros ino4idables austenticos
contienen molibdeno para me)orar la resistencia a la corrosin$
*itrgeno 6 se agrega a algunos aceros para promover la &ormacin de austenita$
*'uel 6 es un elemento gammageno permitiendo una estructura austentica a
temperatura ambiente, 'ue aumenta la tenacidad resistencia al impacto$ El n'uel se
utili+a mucho para producir acero ino4idable, por'ue aumenta la resistencia a la corrosin$
Plomo 6 el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en &orma de
pe'uePsimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo 'ue &avorece la &(cil
mecani+acin por arran'ue de viruta, ,torneado, cepillado, taladrado, etc$- a 'ue el plomo
es un buen lubricante de corte, el porcenta)e oscila entre 0,!#% 0,30% debiendo
limitarse el contenido de carbono a valores in&eriores al 0,#% debido a 'ue di&iculta el
templado disminue la tenacidad en caliente$ Se aPade a algunos aceros para me)orar
mucho la ma'uinabilidad$
Silicio 6 aumenta moderadamente la templabilidad$ Se usa como elemento deso4idante$
Aumenta la resistencia de los aceros ba)os en carbono$
Eitanio 6 se usa para estabili+ar deso4idar el acero, mantiene estables las
propiedades del acero a alta temperatura$ Se utili+a su gran a&inidad con el 2arbono para
evitar la &ormacin de carburo de hierro al soldar acero$
Sol&ramio 6 tambin conocido como tungsteno$ Corma con el hierro carburos mu
comple)os estables dursimos, soportando bien altas temperaturas$ En porcenta)es del
!. al !/ %, proporciona aceros r(pidos con los 'ue es posible triplicar la velocidad de
corte de los aceros al carbono para herramientas$
Ianadio 6 posee una enrgica accin deso4idante &orma carburos comple)os con el
hierro, 'ue proporcionan al acero una buena resistencia a la &atiga, traccin poder
cortante en los aceros para herramientas$
!mpure"as en el acero@editarA
Se denomina impure+as a todos los elementos indeseables en la composicin de los aceros$
Se encuentran en los aceros tambin en las &undiciones como consecuencia de 'ue est(n
presentes en los minerales o los combustibles$ Se procura eliminarlas o reducir su contenido
debido a 'ue son per)udiciales para las propiedades de la aleacin$ En los casos en los 'ue
eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite su presencia en cantidades
mnimas$
A+u&re 6 lmite m(4imo apro4imado6 0,0.%$ El a+u&re con el hierro &orma sul&uro, el 'ue,
con)untamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuo punto de &usin es ba)o
'ue, por lo tanto, aparece en bordes de grano$ 2uando los lingotes de acero colado deben
ser laminados en caliente, dicho eutctico se encuentra en estado l'uido, lo 'ue provoca
el desgranamiento del material$
Se controla la presencia de sul&uro mediante el agregado de manganeso$ El
manganeso tiene maor a&inidad por el a+u&re 'ue el hierro por lo 'ue en lugar
deCeS se &orma DnS 'ue tiene alto punto de &usin buenas propiedades pl(sticas$ El
contenido de Dn debe ser apro4imadamente cinco veces la concentracin de S para
'ue se produ+ca la reaccin$
El resultado &inal, una ve+ eliminados los gases causantes, es una &undicin menos
porosa, por lo tanto de maor calidad$
Aun'ue se considera un elemento per)udicial, su presencia es positiva para me)orar la
ma'uinabilidad en los procesos de mecani+ado$ 2uando el porcenta)e de a+u&re es
alto puede causar poros en la soldadura$
Cs&oro 6 lmite m(4imo apro4imado6 0,0.%$ El &s&oro resulta per)udicial, a
sea al disolverse en la &errita, pues disminue la ductilidad, como tambin por
&ormar CeP ,fosfuro de hierro-$ El &os&uro de hierro, )unto con la austenita
la cementita, &orma un eutctico ternario denominado esteadita, el 'ue es
sumamente &r(gil posee un punto de &usin relativamente ba)o, por lo cual
aparece en bordes de grano, transmitindole al material su &ragilidad$
Aun'ue se considera un elemento per)udicial en los aceros, por'ue reduce la
ductilidad la tenacidad, hacindolo 'uebradi+o, a veces se agrega para aumentar la
resistencia a la tensin me)orar la ma'uinabilidad$
#esgaste@editarA
Es la degradacin &sica ,prdida o ganancia de material, aparicin de grietas,
de&ormacin pl(stica, cambios estructurales como trans&ormacin de &ase o
recristali+acin, &enmenos de corrosin, etc$- debido al movimiento entre la
super&icie de un material slido uno o varios elementos de contacto$
#ratamientos del acero@editarA
Tratamientos superficiales@editarA
Artculo principal: Eratamiento super&icial de los metales
8ebido a la &acilidad 'ue tiene el acero para o4idarse cuando entra en
contacto con la atms&era o con el agua, es necesario conveniente proteger
la super&icie de los componentes de acero para protegerles de
la o4idacin corrosin$ Duchos tratamientos super&iciales est(n mu
relacionados con aspectos embellecedores decorativos de los metales$
5os tratamientos super&iciales m(s usados son los siguientes6
$incado 6 tratamiento super&icial antio4idante por
proceso electroltico o mec(nico al 'ue se somete a di&erentes
componentes met(licos$
$romado 6 recubrimiento super&icial para proteger de la o4idacin
embellecer$
%al&ani"ado 6 tratamiento super&icial 'ue se da a la chapa de acero$
'i(uelado 6 baPo de n'uel con el 'ue se protege un metal de la
o4idacin$
)a&onado 6 tratamiento super&icial 'ue se da a pie+as pe'uePas de acero,
como la tornillera$
)intura 6 usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc$
Tratamientos t*rmicos@editarA
Artculo principal: Eratamiento trmico
Hodamiento de acero templado$
<n proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar
signi&icativamente las propiedades mec(nicas
de dure+a, tenacidad resistencia mec(nica del acero$ 5os tratamientos
trmicos cambian la microestructura del material, con lo 'ue las
propiedadesmacroscpicas del acero tambin son alteradas$
5os tratamientos trmicos 'ue pueden aplicarse al acero sin cambiar en su
composicin 'umica son6
temple
revenido
recocido
normali+ado
5os tratamientos termo'umicos son tratamientos trmicos en los 'ue,
adem(s de los cambios en la estructura del acero, tambin se producen
cambios en la composicin 'umica de la capa super&icial, aPadiendo
di&erentes productos 'umicos hasta una pro&undidad determinada$ Estos
tratamientos re'uieren el uso de calentamiento en&riamiento controlados en
atms&eras especiales$ Entre los ob)etivos m(s comunes de estos
tratamientos est(n aumentar la dure+a super&icial de las pie+as de)ando el
ncleo m(s blando tena+, disminuir el ro+amiento aumentando el poder
lubri&icante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia
a &atigao aumentar la resistencia a la corrosin$
2ementacin ,2-6 aumenta la dure+a super&icial de una pie+a de acero
dulce, aumentando la concentracin de carbono en la super&icie$ Se
consigue teniendo en cuenta el medio o atms&era 'ue envuelve el metal
durante el calentamiento en&riamiento$ El tratamiento logra aumentar el
contenido de carbono de la +ona peri&rica, obtenindose despus, por
medio de temples revenidos, una gran dure+a super&icial, resistencia al
desgaste buena tenacidad en el ncleo$
*itruracin ,*-6 al igual 'ue la cementacin, aumenta la dure+a
super&icial, aun'ue lo hace en maor medida, incorporando nitrgeno en
la composicin de la super&icie de la pie+a$ Se logra calentando el acero a
temperaturas comprendidas entre .00 #%# 12, dentro de una corriente
de gas amonaco, m(s nitrgeno$
2ianuracin ,2^*-6 endurecimiento super&icial de pe'uePas pie+as de
acero$ Se utili+an baPos con cianuro, carbonato cianato sdico$ Se
aplican temperaturas entre "B0 G#0 12$
2arbonitruracin ,2^*-6 al igual 'ue la cianuracin, introduce carbono
nitrgeno en una capa super&icial, pero
con hidrocarburos como metano, etano opropano7 amonaco ,*93-
mon4ido de carbono ,2;-$ En el proceso se re'uieren temperaturas de
B#0 a /#0 12 es necesario reali+ar un temple un revenido posterior$
Sul&ini+acin ,S^*^2-6 aumenta la resistencia al desgaste por accin
del a+u&re$ El a+u&re se incorpor al metal por calentamiento a ba)a
temperatura ,#B# 12- en un baPo de sales$
Entre los &actores 'ue a&ectan a los procesos de tratamiento trmico del acero
se encuentran la temperatura el tiempo durante el 'ue se e4pone a dichas
condiciones al material$ ;tro &actor determinante es la &orma en la 'ue el
acero vuelve a la temperatura ambiente$ El en&riamiento del proceso puede
incluir su inmersin en aceite o el uso del aire como re&rigerante$
El mtodo del tratamiento trmico, incluendo su en&riamiento, in&lue en 'ue
el acero tome sus propiedades comerciales$
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasi&icacin, se le asigna un
pre&i)o indicativo del tipo$ Por e)emplo, el acero ;:!, o A%, AB ,o S"- donde la
letra =;= es indicativo del uso de aceite ,del ingls6 oil quenched-, =A= es la
inicial de aire7 el pre&i)o =S= es indicativo 'ue el acero ha sido tratado
considerado resistente al golpeo ,hoc! resistant-$
$ecanizado del acero@editarA
+cero laminado@editarA
Artculo principal: Acero laminado
El acero 'ue se utili+a para la construccin de estructuras met(licas obras
pblicas, se obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de
per&iles normali+ados$
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de
acero &undido a una temperatura 'ue permita la de&ormacin del lingote por
un proceso de estiramiento desbaste 'ue se produce en una cadena de
cilindros a presin llamado tren de laminacin$ Estos cilindros van &ormando el
per&il deseado hasta conseguir las medidas 'ue se re'uieran$ 5as
dimensiones de las secciones conseguidas de esta &orma no se a)ustan a las
tolerancias re'ueridas por eso muchas veces los productos laminados ha
'ue someterlos a &ases de mecani+ado para a)ustar sus dimensiones a la
tolerancia re'uerida$
+cero forjado@editarA
Artculo principal: Acero &or)ado
Jiela motor de acero &or)ado
5a &or)a es el proceso 'ue modi&ica la &orma de los metales por de&ormacin
pl(stica cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de
impactos$ 5a &or)a generalmente se reali+a a altas temperaturas por'ue as se
me)ora la calidad metalrgica las propiedades mec(nicas del acero$
El sentido de la &or)a de pie+as de acero es reducir al m(4imo posible la
cantidad de material 'ue debe eliminarse de las pie+as en sus procesos
de mecani+ado$ En la &or)a por estampacin la &luencia del material 'ueda
limitada a la cavidad de la estampa, compuesta por dosmatrices 'ue tienen
grabada la &orma de la pie+a 'ue se desea conseguir$
+cero corrugado@editarA
Artculo principal: Acero corrugado
El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente
en construccin, para emplearlo en hormign armado$ Se trata de barras de
acero 'ue presentan resaltos o corrugas 'ue me)oran la adherencia con el
hormign$ Est( dotado de una gran ductilidad, la cual permite 'ue a la hora de
cortar doblar no su&ra daPos, tiene una gran soldabilidad, todo ello para
'ue estas operaciones resulten m(s seguras con un menor gasto
energtico$
Dalla de acero corrugado
5as barras de acero corrugado est(n normali+adas$ Por e)emplo,
en EspaPa las regulan las normas6 <*E 3B0B/6!GG.: <*E 3B0B#6%000 _
<*E3B/!!6!GG/$
5as barras de acero corrugados se producen en una gama de di(metros 'ue
van de B a .0 mm, en la 'ue se cita la seccin en cm` 'ue cada barra tiene
as como su peso en Kg$
5as barras in&eriores o iguales a !B mm de di(metro se pueden suministrar en
barras o rollos, para di(metros superiores a !B siempre se suministran en
&orma de barras$
5as barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas 'ue
deben cumplir, para asegurar el c(lculo correspondiente de las estructuras de
hormign armado$ Entre las caractersticas tcnicas destacan las siguientes,
todas ellas se determinan mediante el ensao de traccin6
lmite el(stico He ,Dpa-
carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Hm ,DPa-
alargamiento de rotura A# ,%-
alargamiento ba)o carga m(4ima Agt ,%-
relacin entre cargas HmLHe
mdulo de Toung E
stampado del acero@editarA
Puerta automvil tro'uelada estampada
Artculo principal: Estampacin de metales
5a estampacin del acero consiste en un proceso de mecani+ado sin
arran'ue de viruta donde a la plancha de acero se la somete por medio de
prensas adecuadas a procesos de embuticin estampacin para la
consecucin de determinadas pie+as met(licas$ Para ello en las prensas se
colocan los moldes adecuados$
Tro(uelacin del acero@editarA
Artculo principal: Ero'uelacin
5a tro'uelacin del acero consiste en un proceso de mecani+ado sin arran'ue
de viruta donde se per&oran todo tipo de agu)eros en la plancha de acero por
medio de prensas de impactos donde tienen colocados sus respectivos
tro'ueles matrices$
Mecani"ado blando@editarA
Eorno paralelo moderno
Artculo principal: Decani+ado
5as pie+as de acero permiten mecani+arse en procesos de arran'ue de
virutas en m('uinas:herramientas ,taladro, torno,&resadora, centros de
mecani+ado 2*2, etc$- luego endurecerlas por tratamiento trmico terminar
los mecani+ados por procedimientos abrasivos en los di&erentes tipos
de recti&icadoras 'ue e4isten$
,ectificado@editarA
El proceso de recti&icado permite obtener mu buenas calidades de acabado
super&icial medidas con tolerancias mu estrechas, 'ue son mu
bene&iciosas para la construccin de ma'uinaria e'uipos de calidad$ Pero el
tamaPo de la pie+a la capacidad de despla+amiento de la recti&icadora
pueden presentar un obst(culo$
Mecani"ado duro@editarA
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a
cabo antes del mecani+ado en procesos de arran'ue de virutas, dependiendo
del tipo de acero los re'uerimientos 'ue deben ser observados para
determinada pie+a$ 2on esto, se debe tomar en cuenta 'ue las herramientas
necesarias para dichos traba)os deben ser mu &uertes por llegar a su&rir
desgaste apresurado en su vida til$ Estas ocasiones peculiares, se pueden
presentar cuando las tolerancias de &abricacin son tan estrechas 'ue no se
permita la induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra
del traba)o, o tambin por causa de la misma composicin del lote del material
,por e)emplo, las pie+as se est(n encogiendo mucho por ser tratadas-$ En
ocasiones es pre&erible el mecani+ado despus del tratamiento trmico, a
'ue la estabilidad ptima del material ha sido alcan+ada , dependiendo de la
composicin el tratamiento, el mismo proceso de mecani+ado no es mucho
m(s di&cil$
Mecani"ado por descarga el*ctrica@editarA
Artculo principal: Electroerosin
En algunos procesos de &abricacin 'ue se basan en la descarga elctrica
con el uso de electrodos, la dure+a del acero no hace una di&erencia notable$
Taladrado profundo@editarA
Artculo principal: Ealadrado pro&undo
En muchas situaciones, la dure+a del acero es determinante para un
resultado e4itoso, como por e)emplo en el taladrado pro&undo al procurar 'ue
un agu)ero mantenga su posicin re&erente al e)e de rotacin de la broca de
carburo$ ; por e)emplo, si el acero ha sido endurecido por ser tratado
trmicamente por otro siguiente tratamiento trmico se ha suavi+ado, la
consistencia puede ser demasiado suave para bene&iciar el proceso, puesto
'ue la traectoria de la broca tender( a desviarse$