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SOBRE LA CONSTRUCCION DEL ARCHIVO CRIOLLO:

EL APRILIS DIALOGUS Y EL PROYECTO DE LA BIBLIOTHECA


MEEXICANA
POR
ANTONY HIGGINs
University of New Mexico, Albuquerque
La Bibliotheca Mexicana es uno de los primeros textos en que se formula el catilogo
comprensivo de una tradicion intelectual novohispana. En ella se proyecta la nocion de
una red cultural que retina a todos los sujetos del virreinato bajo el signo de una hegemonia
criolla. Dicha proyecci6n forma parte de algo que proponemos Ilamar el "archivo criollo",'
un conjunto de textos, actos y formaciones institucionales en los cuales empieza a
vislumbrarse la imagen de una clase unida, dotada de un poder para influir en la
configuraci6n ideologica y politica del virreinato, y cuyos intereses se diferencian no
s6lo de los de la corona espafiola sino tambidn de los de los otros grupos dtnicos que
habitan el territorio de la Nueva Espania durante el siglo XVIII.
Escrita en latin, la Bibliotheca Mexicana se recopila bajo la direccion de Juan Jose
de Eguiara y Eguren, eclesiastico y rector de la Universidad Pontificia de Mexico. La
obra se concibe como un catlogo biobibliografico de los individuos, los lugares y las
instituciones que habian intervenido de modo significativo en la historia de la region,
desde los primeros encuentros entre espafioles y aborigenes hasta 1755, aflo en que se
edita el primer tomo.
2
No obstante, la obra queda trunca al morirse Eguiara en un momento
en que solo se habia publicado la parte que abarca las tres primeras letras del alfabeto.
3
La Bibliotheca Mexicana surge como respuesta a una descripcion despectiva de las
capacidades fisicas e intelectuales de los americanos pronunciada por un cldrigo espaflol
a principios del siglo XVIII. Publicada en 1736, la carta que escribe Manuel Marti, el
dean de Alicante, forma parte de un corpus enorme de representaciones negativas
producidas por muiltiples pensadores europeos a lo largo de dos siglos y medio. El
proyecto de la Bibliotheca consiste en refutar una serie de aseveraciones hechas por
' Utilizo el concepto de "archivo" con un sentido parecido al que le da Michel Foucault (1969, 169-
73) y que va mis ally de la nocion de una coleccion de libros y de manuscritos. Es algo que abarca
no solo los textos impresos sino tambien los individuos, las instituciones y los cbdigos socioculturales
que manejan.
2 A diferencia de las bibliograflas de hoy, las entradas se ordenan segun el primer nombre. Sobre
esto, vease Torre Villar (ccli).
IQued5 inedito el manuscrito en que se contiene las entradas de la letra D hasta la letra J. Aquf
todas las referencias derivan de la edicion bilingile publicada por Agustin Millares Carlo (1944).
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individuos sin experiencia directa de las realidades que comentan. Es necesario leer el
texto dentro del contexto de esta poldmica,
4
y evitar de ver en ello, de modo anacronico,
el ansia por una ruptura absoluta con la estructura imperial de estado de la que la Nueva
Espafna formaba parte. En realidad, la l6gica contradictoria de la obra se relaciona en
parte con el compromiso ambiguo que Eguiara mantiene con el concepto de un espacio
cultural panhispanico, compromiso que lo lleva a defender no solo la Nueva Espana sino
tambion la Espafla misma frente a sus detractores de otras partes de Europa.
El carActer complicado de los compromisos culturales de Eguiara es un elemento
que quiz.s se ha simplificado demasiado en la critica que se ha escrito hasta ahora sobre
la Bibliotheca Mexicana. Tiende a interpretarse el proyecto desde una perspectiva en
que parecen combinarse las ideologias del nacionalismo, del idealismo humanista y de la
filologia clasica.
5
Es decir, se considera a Eguiara como un precursor del nacionalismo
mexicano moderno, como un paso dentro de una narrativa ininterrumpida que se remonta
al tiempo prehispdnico. Federico Gomez de Orozco articula esta postura en el prologo
de la edicion critica de los Prologos a la Bibliotheca Mexicana, publicada por Agustin
Millares Carlo. Afirma que Eguiara es un:
ilustre personaje de nuestro periodo colonial y a quien debemos por muchos motivos
una deuda de gratitud, especialmente por haber sido 61 el primero en destacar, con
deliberado prop6sito, el movimiento cultural de Mexico, resefando lo que fug:ese
aspecto antes de la conquista espaflola y en dos y medio siglos de dominio colonial,
poniendo de manifiesto que, aquf como en Europa, no eran raros los talentos, ni su
aplicaci6n al estudio, pues tambitn en Cl produjeron obras de mrito y positivo interds,
que merecieron el honor de ser reproducidas en nuevas ediciones europeas (Gomez de
Orozco 9).
Esta edicion de los prologos, con una traducci6n del latin al espafol, se realiza, en
parte, con el fin de recuperar este proyecto de catalogar Ia producci6n literaria mexicana,
y establecerlo como una piedra angular sobre la cual se construye un depositario para los
conocimientos que forman la base de una identidad intelectual mexicana (Gomez de
Orozco 12-13). No obstante, dentro de este marco general Millares Carlo ofrece un
panorama de las observaciones mas importantes que se han hecho sobre las tdcnicas que
se utilizaron al recopilar la Bibliotheca y sobre la organizaci6n formal del texto mismo.
Recapitula las aseveraciones criticas hechas por Jose Mariano de Beristflin y Souza,'
La historia de esta poldmica se documenta de modo exhaustivo en el libro de Gerbi.
SEn un ensayo interesante que rompe con esta tradici6n Beatriz Gonzalez Stephan ha comentado Ia
relaci6n entre Ia Bibliotheca y Ia emergencia de una oligarquia criolla en la Nueva Espania, 67-74.
6 Sobre Ia obra de BeristAin, y su relaci6n con la Bibliotheca Mexicana, vease De la Torre Villar
(ccxcviii-cccix). BeristAin critica a Eguiara por haber escrito en latin, hecho que limit6 el tamaflo de
su puzblico, por haber manejado un estilo barroco, innecesariamente florido, por haber exeluido a
ciertas figuras importantes de la historia novohispana, y por haber organizado las entradas segfln el
primer nombre de los individuos mencionados, y no los apellidos, prflctica que se volvia cada vez
mAs comun dentro del proceso de la racionalizaci6n de la organizaci6n social (citado en Torre
Villar, cccvii-cccviii; cccxxv-cccxxvii).
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quien compila una nueva bibliografia hacia fines del siglo XVIII, y por Joaquin Garcia
Icazbalceta, fil6logo que trabaja en la segunda mitad del siglo XIX.
Primero, Millares Carlo observa que durante su vida el prestigio de Eguiara no se
debe principalmente a su obra bibliografica, aunque esta es la imagen que ha adquirido
posteriormente por ser la Bibliotheca la parte de su obra que le interesa mas a la
historiografia moderna (Eguiara 1944, 31). En realidad, deriva este prestigio de las
labores que lieva a cabo como predicador y como profesor de teologia en la Real y
Pontificia Universidad de Mexico.
7
Si se considera su produccion intelectual como
conjunto, se descubre que la mayoria de sus textos publicados son "quodlibetos, platicas,
oraciones sagradas, panegiricos y elogios fimebres" (Eguiara 1944, 31).
Despuds de establecer una imagen intelectual de Eguiara, Millares Carlo ofrece un
resumen de la recepci6n critica de su obra. Se ye muy pronto que existe una.continuidad
entre las tesis de los lectores de dpocas distintas a pesar de las diferencias que surgen a
raiz de los procesos de racionalizaci6n social y de profesionalizacion del quehacer
intelectual. A fines del siglo XVIII, BeristAin denuncia el "barroquismo" de Eguiara
desde la perspectiva del nuevo sujeto racionalista producido por las reformas borbonicas,
considerando que le quita valor cientifico al texto. Garcia Izcabalceta, en el siglo XIX,
y Millares Carlo, en el XX, sostienen que la furia excesiva con que Eguiara responde al
insulto de Marti en sus pr6logos y el tono "panegirico" de las descripciones de los
individuos, las instituciones y los textos, disminuyen el efecto de objetividad que pretende
crear mediante el el acto minucioso de catalogar los datos (Eguiara 1944, 34-35). A
nivel de la composici6n formal de la biobibliografia, Millares Carlo articula las mismas
reservas expresadas por Beristain y Garcia Icazbalceta. Todos concuerdan en criticar la
prlctica de ordenar los individuos segin el primer nombre y en seflalar las distorsiones
que resultan al haberse traducido los titulos de las obras al latin.
La opini6n de Garcia Icazbalceta de que el tono exagerado de las observaciones y
los elogios socava el efecto de la objetividad cientifica, elemento integral de la actividad
bibliografica, y el dnfasis que Gomez de Orozco da a la estructura y al lenguaje
complicados de las frases de Eguiara se articulan desde el mismo marco intelectual. En
el prefacio a la edicion de los Prologos a la Bibliotheca Mexicana, Gomez de Orozco
seflala los rasgos contradictorios de la escritura eguiarana:
a pesar de su sapiencia, de la gravedad de sus elucubraciones fllosbficas, de su oratoria
sagrada, tan aplaudida por sus auditorios, y de sus serias y doctorales argumentaciones
teol~gicoescol&Ssticas, se nos presenta impregnado de barroquismo, ese barroquismo
que, como polvo que flotara en la atmbsfera, lo contamiinaba todo y le imponla su
huella inconfundible, desde las artes plasticas hasta las costumbres y el esplritu; porque,
en realidad, asi fue. Aunque hoy nos parezca pueril y curioso, caracteriza una Cpoca,
fud norms de vida de varias generuaines y marca una etapa en la evoluci~n del espiritu
humano (Gomez de Orozco 13).
En efecto, Gomez de Orozco y Millares Carlo aceptan la convencibn de describir el
periodo colonial por medio de la categoria moderna del Barroco, y colocan Ia obra de
7 Para una descripci6n de la carrera institucional de Eguiara vease Torre Villar (cvii-cl).
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Eguiara dentro de este marco. Consideran que es una muestra de la estetica laberintica
que domin6 los modos hegem6nicos de la expresi6n cultural y de la organizacion social
en la Colonia hasta mucho tiempo despues de que habia resultado desplazada en la
metr6poli.
8
Resulta pertinente, sin embargo, cuestionar la base teorica e ideologica de esta tesis
que utiliza el Barroco como una categoria totalizadora, convirtiendolo en un simbolo
homogeneizador, con el cual tiende a subsumirse toda ia produccion cultural de la epoca
que Hernin Vidal ha Ilamado "el periodo de la estabilizacion colonial" (Vidal 89). Dentro
de este esquema nos parece preferible considerar la estetica barroca como una presencia
"dominante" que comparte el espacio colonial con otros discursos expresivos.
9
Cambiar
nuestro enfoque de esta manera requiere una accion doble, autocritica, segin la cual
resulta necesario relativizar nuestra propia posici6n como sujetos ilustrados modernos
que tienden a estudiar una series de coyunturas hist6ricas como periodos organicos ya
conclusos. Tal acci6n no supone designar a Eguiara como "barroco" o "ilustrado", sino
ver en su figura una mezcla contradictoria de los elementos de ambas epistemes, mezcla
que sigue determinando el carscter de los sujetos-literarios latinoamericanos en el siglo
XX. Es decir, Eguiara busca articular una reorganizacion del espacio simbolico de la
sociedad colonial. De este modo, se proyecta un mundo en donde los criollos participen
plenamente en los procesos de la construcci6n de las realidades politicas y culturales.
Intenta realizar esta meta al utilizar una tecnologia modema, esto es, la de componer una
bibliografia totalizadora, para encapsular la totalidad de la cultura novohispana. No
obstante, las materias que trata de reunir pertenecen todavia a una coyuntura sociocul-
tural tradicional, lo cual lo ileva a producir algo que no es ni exclusivamente americano
ni espaliol, ni puramente empiricista ni escolastico, sino un texto comprometido y, por
necesidad, hibrido. En realidad, Eguiara no puede componer una obra objetiva ni
desinteresada -la ficci6n teorica que utiliza un filologo modemo como Gomez de Orozco
o Millares Carlo para disimular un compromiso ideologico (por ejemplo, con el
nacionalismo)- por estar involucrado en una lucha en tomno a Ia construccion de la
autoridad intelectual en la Nueva Espania.
La introduccion que Emnesto de la Torre Villar escribe para la primera edicion bilingoie
de la Bibliotheca contiene el anAlisis mss comprensivo de la figura de Eguiara que se ha
realizado hasta ahora. Divide su estudio en secciones discretas, las cuales tratan,
respectivamente, los aspectos variados de su vida, la polemica sobre la dignidad del
criollo y la Bibliotheca misma. De modo mss insistente que los investigadores
mencionados arriba, reune las diferentes actividades a que se dedica Eguiara bajo el
signo transcendente del nacionalismo. Esta estrategia le permite conciliar una serie de
componentes en un todo contradictorio. En primer termino, al tratar la labor que realiza
Eguiara en tanto orador sagrado (Torre Villar cvii-cxxiii) la interpreta como la expresion
de un proyecto cuya meta consiste en mantener la unidad del cristianismo bajo un concepto
de la patria. Observa que la obra de Eguiara y de sus compafleros "significa tanto la
construccion de una nacion cristiana cuanto la creacion de una patria comun" (Torre
8 Sobre este tOpico vdase Beverley (35-44).
9Se deriva el concepto del "dominante" de la obra de Fredric Jameson (4).
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Villar cxxiii). De la Torre Villar acierta al tomar en cuenta la ortodoxia religiosa de
Eguiara (Torre Villar cxlv-cxlvii). Sin embargo, se detiene en este punto sin investigar
Si esto implica una vuelta hacia la idea mesianica de reimponer una unidad transnacional
por encima de las divisiones producidas por la emergencia del protestantismo, proyecto
asumido por la corona espainola en el siglo XVI, o Si es una estrategia mediante la cual
Eguiara busca unir a los criollos bajo un c6digo com'n, un discurso de la diferenciacibn
con respecto a la cultura peninsular.'
0
No obstante, la pieza central de esta narrativa retroactiva del protonacionalismo es
la lectura que Torre Villar hace de la Biblioteca, texto que combina elementos religiosos
y seculares. Describe minuciosamente los desaires pronunciados por Manuel Mari en
una carta que le dirige a un estudiantejoven que piensa continuar su formacion intelectual
en America (Torre Villar ccxiii-ccxviii). Nota, ademas, que Nicolas Antonio, cuya obra
bibliogrifica sirve de modelo para el proyecto de Eguiara, tambidn fue autor de una serie
de cartas en que hace afirmaciones despectivas sobre las capacidades de los americanos
que el criollo nunca lega a ver (Torre Villar ccxxv). De la Torre Villar observa que
Eguiara logra sobrepasar las respuestas de otros americanos frente a este tipo de critica,
las cuales funcionan s6lo a un nivel personalista, al producir un texto que supera esta
dintmica mediante Ia presentacion de un marco general y totalizador (Torre Villar
ccxxviii). En la Bibliotheca Mexicana el criollo compone un catalogo del conjunto de
individuos, instituciones y textos que, a lo largo de dos siglos y medio, habian llegado a
constituir una matriz cultural compartida por todos los criollos mexicanos. De la Torre
Villar lo expresa asi:
En ese inmenso catalogo comprensivo de varias centurias y de miles de individuos,
seria posible descubrir el desarrollo de la mentalidad que reinaba en tierras americanas
y que distingufa a sus habitantes de los de la metropoli. El significado del termino
Bibliotheca que Eguiara dania a su obra seria este, significado que tenla no solo un
valor cultural y etico, sino tambien politico, pues tendla a mostrar la diferencia espiritual
y cultural de una comunidad, su anhelo de agruparse en torno de valores y esencias
comunes, su deseo de mostrar su libre accion pensante, de enorgullecerse de su obra
creativa, de mostrar su independencia intelectual, sin desconocer los aportes recibidos
(Torre Villar ccxix).
En esta descripcion De la Torre Villar traza el proceso de formacion de una especie
de esfera p(ublica mexicana. Desgraciadamente, no llega a delimitar la especificidad
dtnica y social del grupo que proyecta esta esfera. Por eso, nos parece pertinente establecer
un marco critico desde el cual pueda cuestionarse esta tendencia de ver a Eguiara y a sus
colegas como los precursores inequivocos del nacionalismo mexicano al demostrar el
concepto limitante de "nacion" que nsi se impone al proyecto de la Bibliotheca.
En primer lugar, al reconstruir la obra como la piedra angular del nacionalismo
mexicano se borra la presencia de otros elementos ideologicos, tales como la ortodoxia
catolica de Eguiara y su compromiso con un tipo de cultura panhispanisca, el cual se
10 Maravall analiza este aspecto de la politica de Ia corona espan'ola durante el siglo XVI (97-118).
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predica sobre la fidelidad que siente hacia la noci6n de un mundo unido bajo el signo de
una monarquia universal, cuyo centro serfa Espana. En segundo lugar, el concepto de la
"naci6n mexicana" que maneja Eguiara se basa sobre un sistema de exciusiones y de
jerarquias. Este conccpto es una metonimia en el sentido de que postula una nocibn de la
mexicanidad que corresponde a los intereses y a la formacibn cultural de un segmento
pequeflo de la pobiaci6n del conjunto de regiones heterogdneas que comprendian in Nueva
Espafla del siglo XVIII. Este grupo es el de los criolios, los individuos de origen espafol
nacidos en America."
Como lo ha notado De la Torre Villar, durante ci siglo XVII y la primera mitad del
XVIII ciertas familias criollas habian logrado un gran nivel de riqueza mediante la
expiotaci6n de estancias grandes, las minas y el comercio, en gran medida a raiz de los
monopolios que el estado espafiol les habia permitido mantener sobre estas esferas
econ6micas. Este proceso florece sobre todo en el siglo XVIII, hecho que ha ilevado a
John Coatsworth a postular que en dicho periodo Ia Nueva Espana liege a dotarse de una
economia no menos pr6spera que la de Norteamdrica.
12
Aunque estas familias a menudo
perdieron sus riquezas frente a la competencia de los individuos capaces y agresivos
recidn ilegados de Espafla,'
3
quizis aun mis por esa razbn, empezaron a percibirse como
grupo, como una clase econ6mica cuyos intereses econbmicos existian en una relacibn
de antagonismo creciente con respecto a los de la burocracia colonial. Las grandes
familias criollas ya dominaban la explotaci6n econ6mica de los territorios de la Nueva
Espafla. No obstante, en esta dpoca el estado borb6nico buscaba reafirmar ei control
metropolitano sobre sus territorios de ultramar a travls de la politica de cerrarles a los
criollos el acccso a los puestos mis importantes del aparato estatal y de tomar decisiones
administrativas que les afectan de modo negativo.'
4
Dentro del contexto de estos conflictos
cabe explorar Ia tesis de que los criollos trataron de estabiecer su autoridad en las esferas
de la producci6n simb6lica, un tipo de poder que iba a existir en una relacibn simbibtica
con la que ya ejercian en la agricultura, la industria y ei comercio. Postulamos que los
miembros de la emergente oiigarquia econbmica alcanzaron a ver que la penetracibn de
las areas en que se articulan los conocimientos y la iegislacion era no solo una meta
deseable en si sino tambidn en in medida que prometia ayudarles a desarrollar un sistema
"Para un andlisis de Ia historia de la palabra "criollo" en America, vdase Arrom. Martinez-Pelayo
ha realizado una investigacibn cuidadosa de los procesos mediante los cuales los criollos han manejado
el concepto de ia nacibn y dc ia identidad nacional en Guatemala desde ci perfodo colonial hasta in
6poca contemporanea (43-44).
12 Experto en ia historia econbmica de Mexico, Coatsworth desarrolla esta tesis en los ensayos "Los
limites del absolutismo colonial: Estado y economfa en el siglo XVIII" (37-56) y "La industria
minera mexicana en ci sigio XVIII" (57-79).
13 Martfnez-Pelayo ha estudiado esta dintimica (111-27). Reconocemos que se puede hablar de la
emergencia de un discurso de Ia diferenciaci6n criolla en una dpoca mucho mis temprana. Beatriz
Pastor ha tratado este tbpico en su andlisis de Ia figura de Lope de Aguirre, la cual estudia en
relacibn con las rebeliones de los encomenderos en Mexico y en Peru durante ci siglo XVI (161-65).
14 Implementadas a lo largo del siglo XVIII, las polfticas de la reforma borbbnica constituyeron el
primer esfuerzo sistematico por detener ci proceso del declinio econbmico de Espania. Se analizan
las reformas virreinales y sus efectos en ci libro de Burkholder (89-98; 115-19).
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mas eficaz para la explotacion de los recursos y para la acumulacion de la riqueza, sin
que les estorbaran los intereses ultramarinos. Semejante reorganizacibn de la sociedad
colonial no implicaba, sin embargo, formar una alianza con los sectores indigenas y
mestizos. Mlts bien, ayudaria a crear las circunstancias en que los criollos podian sacar
ventaja de los oficiales espafioles y explotar la mano de obra de los otros grupos pamssu
propio beneficio. El concepto de "patria" que emerge entre los criollos nutre este sistema
de relaciones socioecon6micas. Al gozar de un mayor grado de acceso a los centros de
enseianza novohispanas que los otros grupos etnicos, los letrados criollos logrian influir
en los mecanismos pedag6gicos y burocrAticos que determinaban la configuracion de la
sociedad virreinal.
Esto no significa que todos los intelectuales -eclesiAsticos, educadores y/o
abogados- hayan compartido Ia actitud de los grandes terratenientes y empresarios
mineros, segtm la cual los otros grupos etnicos y raciales solo existen para ser explotados,
y que ha de eliminarse todo rasgo indigena y mestizo de las formas legitimas de cultura.
Hace falta mantener en cuenta la ideologia bendvola con que muchos clerigos, frailes, y
las 6rdenes de que forman parte, tratan de cumplir al relacionarse con los pueblos
indigenas, aunque estas actitudes y actividades se deriven de una concepcion patemalista
y jerlrquica de las relaciones con estos grupos. Como ya lo habian hecho Sigtenza y
G6ngora'
5
y otros criollos antes, Eguiara trata de catalogar los productos culturales de
las sociedades mexicanas prehispanicas en los prologos de la Bibliotheca. No obstante,
la inclusi6n de los elementos indigenas o mestizos en el archivo que Eguiara establece,
solo se permite en tanto que su presencia sea incorporada a las interpretaciones de la
historia cultural mexicana que articulan, y que son articulados por, una subjetividad
criolla emergente.
Aunque Eguiara se preocupa por construir algo que va a formar la base archivistica
de una esencia, su texto fomenta una serie de contradicciones a la vez que promueve la
idea de un corpus simbolico comun que una a todos los sujetos novohispanos. Como ya
se observ6 arriba, esto funciona mediante la incorporacion y la apropiacion de los
artefactos indigenas, esto es, de los modos de expresion creados por las mismas formas
de subjetividad por encima de las cuales el discurso de la identidad criolla y del archivo
criollo pretende constituirse e imponerse.
II. EN BUSCA DE LA LEGITIMIDAD cRIOLLA: EL APRILIS DIALOGUS
Por necesidad, el archivo criollo asume la forma de una mezcla curiosa de imA genes
y de simbolos derivados de diferentes codigos culturales e intelectuales. En su estructura
misma la Bibliotheca Mexicana encarna el carActer ad hoc de los procesos que apuntalan
su construccion. Se ye en el hecho de colocar veinte prologos al frente de la obra y en la
condicion inconclusa del catAlogo. El carActer heterogeneo de la composicion de la
embrionica cultura intelectual de los criollos es una consecuencia de la situacion
contradictoria que viven dstos dentro de la sociedad virreinal del siglo XVIII. Es decir,
los criollos estan en vmas de constituirse en una clase organica y autosuficiente, dotada de
Especificamente, nos referimos aquf a su Teatro de virtudespoliticas (1680).
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la conciencia de una misi6n y de un programa comuin. Se trata de un concepto que queda
todavia en la etapa de la gestaci6n y que empieza a asumir la forma de una vision utopica.
Por esa raz6n, los letrados criollos no yen ninguna contradiccion en colaborar con
intelectuales espafloles que compartan sus preocupaciones, y buscan avanzar sus carreras
dentro de las estructuras administrativas a traves de las cuales el estado espaflol mantiene
el orden en la Colonia. De este modo, tratan de crear las circunstancias propicias a la
labor de adquirir sus conocimientos eruditos de los discursos y de las practicas intelectuales
europeas.
Una colaboracion que es fundamental para la composicion de la Bibliotheca Mexicana
es la que Eguiara traba con el jesuita andaluz Vicente Lopez. La importancia de esta
colaboraci6n se demuestra en la correspondencia que mantienen sobre el proyecto (Eguiara
y Eguren, 1986, 5: 623-48), y en el Aprilis Dialogus, texto escrito por Lopez en latin que
se incluye a modo de prefacio al catalogo de la Bibliotheca. Lopez habia viajado a la
Nueva Espana en 1709 y, a raiz de su interacci6n con los miembros mexicanos de su
orden y con otros educadores de la Real y Pontificia Universidad de Mexico y del Colegio
Maximo de San Pedro y San Pablo, habia llegado a respetar los logros y las capacidades
de los criollos en las reas del estudio de la teologia y de los textos de la antiguedad
clAsica. En el Aprilis Dialogus ofrece su contribuci6n mAs explicita a la defensa literaria
del valor intelectual de los criollos. El texto tiene una funcion importante en el proceso
de construcci6n de Ia fuente de autoridad intelectual que Eguiara pretende componer.
Contribuye a esta labor de varios modos, todos los cuales se reunen dentro de Ia proyeccion
de Mexico como un escenario en que puede realizarse una dpica de la labor cultural
semejante a la que protagonizaron los humanistas en Europa durante los siglos XV y
XVI.
En primer lugar, L6pez trae al texto la autoridad y el prestigio asociados con el
lugar que ocupa la Compafia de Jesus dentro de la sociedad colonial, en tanto organizacion
cuyas instituciones educativas promueven el conocimiento de las formas del saber mds
exaltadas,. incluso las que se asocian con la labor racionalizadora y secularizante de los
pensadores modernos que van desplazando las ortodoxias cristianas.'
6
AdemAs, los
colegios jesuitas cuidan el bienestar y vigilan la formacion intelectual de los criollos,
ayudandoles a adquirir los conocimientos necesarios para facilitarles el acceso a las
instituciones virreinales del estado espaflol.
En segundo lugar, la obra de Lopez contribuye al proceso de la construccion de una
legitimidad criolla en la medida que evoca una escena imaginada en donde se evaluan los
productos y la infraestructura de la vida intelectual mexicana dentro de los parAmetros
del valor cultural manejados por el humanismo europeo. La legitimidad se proyecta a
travds de la representacion ficcionalizada del funcionamiento eficaz de la pedagogia y de
las practicas humanistas en un contexto mexicano. La elaboracion de este contexto se
realiza al reunirse, de modo cuidadoso, elementos dispersos en una imagen armoniosa de
la organicidad. Estos elementos son los siguientes: la articulacion humanista del gdnero
16 Sobre la importancia de los jesuitas en la sociedad novohispana, vease Gonzalbo Aizpuru (139,
155, 223-32). De la Torre Vilar estudia la cuestibn del acceso de los profesores y los estudiantes a
las obras censuradas por la Inquisicion (cxlv-cxlviii; clviii-clix).
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clAsico del dilogo, la representaci6n de los centros mas importantes del humanismo en
los personajes de varias naciones, y el manejo de la figura retorica del locus amoenus.
L6pez utiliza la forma del dialogo de modo convencional, esto es, para crear un
texto en que es posible tratar una variedad de topicos de manera mas compleja de to que
es posible en un tratado o un ensayo. Al mismo tiempo, to explota con fin de dar un
nuevo giro at tema de la dignidad del hombre americano y de su mundo. Como
mencionamos arriba, el diaogo se arma entre los representantes de los centros mas cdlebres
desde donde se habian diseminado las ideotogias y las practicas del humanismo. En ello
se retinen un espaftol, un belga,'
7
un italiano y "alii Apollinis, et Minervae alumni" ("otros
alumnos de Apoto y de Minerva": Lopez 1). La (mica presencia explicita criolla no es la
de un personaje humano, sino que se presenta en la forma del escenario mexicano ficticio,
el cual el italiano evoca at citar los versos siguientes de las Eglogas e Virgilio:
[...] in molli consedimus herba,
Et nunc omnis ager, nunc omnis parturit arbos,
Nunc frondent, silvae nunc formosissimos annus
[...J Dicite (L6pez 1).18
Como sugiere et titulo del diatogo, se han agregado ciertos elementos especificos at
tropo del locus amoenus. Al nivel mas obvio, Lopez parece invocar el mes de abrit para
hacerse referencia a la fecha en que se pubtica el primer volumen de ta Bibliotheca.'
9
Al
mismo tiempo, tambien corresponde a Ia invocaci6n de ta figura del lugar ameno en ta
medida que en se asocia con la epoca en que la naturaleza pasa por su fase mas fructifera.
No obstante, tambien es parte de una conceptuatizaci6n de America a gran escala, y de
Mexico sobre todo, como un tugar donde la erudici6n humanista vuelve a atcanzar el
estado de vitalidad y de excelencia que habia logrado at desempefar un papet importante
en el proceso de ta emergencia de la temprana modemidad. Esto es, se proyecta et
espacio intelectual novohispano del siglo XVIII como et escenario de una labor de
arqueologia y rescate cutturales parecida a ta que se puso en marcha en Italia, los Pai ses
Bajos y Espafia durante los siglos XIV, XV y XVI.
El diatogo se abre cuando el personaje italiano ofrece ta siguiente opinion sobre et
topico del comercio de bienes entre Espan'a y America:
Si quid novi est ab Aeuropa: audivi enim ex Hispania naves ad portum Veraecrucis
appulsas, solentque inde ad nos usque raras ac peregrinas librorum merces convehere,
1De la Torre Vilar sostiene que el mismo Lopez se representa en el personaje del humanista belga
(1986, ccxix).
18 [...] en la blanda hierba nos hemos sentado
Y ahora todo campo, ahora todo Arbol pare,
Ahora reverdecen los bosques, ahora el aflo es hermosisimo
[...] Decid
De aqul en adelante toda cita de la version espaflola del texto se deriva de la edicion bilingfle de
Vargas Alquicira.
19 El virrey da ha aprobacion para que se pubhique el primer tomo el 28 de abril de 1755 (Eguiara y
Eguren 1986-, 2: 17).
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quas auro quovis Mexicani coemant: quo pacto fit ut quidquid in magna illa ingeniorum
altrice Aeuropa cutores literarum scribendo inveniunt, elaborant, perficiuntque,
utilissimo, nimirum, et honestissimo commercio facile ad nos perveniat; et dubiari
possit auro ne magnis, et argento americani Aeuropam, an Aeuropa suis libris mexicanos
ditaverit. Quanquam in hujusmodi negotiatione, et in advectis a Septentrione mercibus
hispani fraudem, dolumque malum, non semel detexerint (Lopez 1)20
La cuestion de los beneficios ambiguos derivados de los procesos de la Conquista y
de la Coionizaci6n se abandona cuando los otros personajes le ceden in autoridad al
belga en el campo del comercio y de las comunicaciones3' Los interlocutores evitan la
critica de la Conquista y de la explotacion econ6mica de America a fin de debatir silos
criollos se han aprovechado de los bienes culturales que les han ofrecido los aparatos del
estado imperial espaflol, los cuales se representan en la figura metonimica del libro.
El debate surge de una referencia que se hace a Manuel Marti, autor de in carta que
provoc6 la ira de Eguiara y Eguren. Se hace una critica de las observaciones despectivas
que ha hecho sobre la realidad americana, transmitidndola a traves de in voz de un personaje
espafiol, quien se muestra dispuesto a expresar y escuchar las opiniones diferentes con
toda franqueza (Lopez 4-5). De esta manera, la denuncia de in ceguera intelectual se
lace al individuo Marti, sin convertirse en ataque sobre los valores y el pensamiento
espafioles a un nivel m.s general. El personaje hispanico termina su intervencion haciendo
una llamada a la autoridad legitimadora del belga. Afirma:
Imo potius aude, effareque voce ista, ac belgico pectore: nam propterea tibi in dialogo
isto ante alios loqui concessimus, quod sciremus te belgam esse, ex natione, scilicet,
cui nihil sit probitate antiquius, hihil veritatis studio amabilius. Ob quas animi dotes,
et in scribendo judicii sine affectatione maturitatem, estis vos Belgae car, vei
nationibus exteris, et orbi literarum quam qui maxime commodi, et utiles (Lopez 4-
5).22
Al haber sido invocado como una fuente de autoridad intelectual, cuya presencia se
hace posible gracias al ambiente favorable del locus amoenus mexicano, el personaje
20 "[Sli hay algo nuevo de Europa; pues of que unas naves habian sido empujadas desde Espafla
hasta el puerto de Veracruz, y suelen traer de alli hasta nosotros raras y peregrinas mercanclas de
libros para que los mexicanos las compren con cuniquier oro; de este modo sucede que lo que en Ia
magna Europa, productora de ingenios, los cultivadores de las letras escribiendo inventan, elaboran
y perfeccionan, por el utilisimo, sin duda, y honestisimo comercio fflcilmente Ilega hasta nosotros;
y puede dudarse si los americanos han enriquecido mas a Europa con oro y plata o si Europa a los
mexicanos con sus libros, aunque en una negociacion de esta clase y en las mercanclas traldas desde
el Septentrion, los espafloles hayan descubierto no una sola vez fraude y dolo malo".
21 El italiano afirma que no va a debatir con el belga porque "non sim in Mercurii tricis, ac foro
versatus" ("no soy versado en las triquifluelas de Mercurio y en el foro"; Lopez 2)
22 "M~s aun atrdvete y habla con esa voz y belgico pecho, pues en este difilogo te concedimos hablar
ante los otros, porque sabemos que toi eres belga, es decir de la nacion para la cual nada es mas
antiguo que la probidad y nada mas amable que el estudio de la verdad. Por tales dotes de Animo y
por la madurez dejuicio en el escribir sin afectacion, vosotros los belgas sois caros aun a las naciones
extranjeras, y convenientes y ftiles para el mundo de las Tetras como los que mas" (4-5).
582
SOBRE LA CONSTRUCCION DEL ARCHIVO CRIOLLO 583
belga se dedica a refutar la opini6n de Marti. El narrador interviene para personalizar la
critica y repetir la tictica del elogio implicito de Espala, observando que la ignorancia
del dean de Alicante les causa aun mas sorpresa a los interlocutores, dado que naci6 en
Espanla y fue educado en Roma (L6pez 5). Al mismo tiempo, esta afirmacion sirve a
promover el ideal de una cultura universal humanistica cuyos practicantes derivan su
autoridad no de su origenes geogrAficos, sino de la erudicion del saber adquirido y de la
habilidad con que utilizan sus conocimientos en la prActica."
Por extensi6n, la dignidad de los criollos y de la produccion cultural criolla se
derivan de la habilidad con que adquieren y desarrollan las formas del saber ylas prActicas
asociadas con el humanismo. Esto funciona no s6lo en tomo a los logros y las obras de
autores individuales, sino mAs bien a un sistema en que se involucran el funcionamiento
de las instituciones pedag6gicas, los educadores que trabajan en ellas, los estudiantes y
los textos producidos mediante la interacci6n de los distintos componentes de este
mecanismo. Primero, el belga les relata a los demAs protagonistas el proceso a travos del
cual Eguiara ha sacado la Bibliotheca a luz, y luego todos se retiran durante cierto tiempo
para leer esta obra nueva (L6pez 11). Al dia siguiente se despiertan y vuelven a reunirse
en un espacio ficticio que cuadra con la imagen clasica del locus amoenus, escenario
propicio para la producci6n de un tipo de debate intelectual sublimado. En efecto, la
experiencia de leer esta obra de una erudici6n transcendente les ha proporcionado la
infraestructura necesaria para tal debate. La voz narrativa describe la escena en los
terminos siguientes:
Postera autem ubi dies exorta est, cum a potione indica convivae omnes recentes essent,
e villa, rusticationis gratia in subjectum pratum descendunt, qua tenuis, ac placidus
rivulus permeabat. Tunc Italus:
Eccur non murmur, et cantum aqulae discurrentis sectabimur, qui nos ad fontem suum
deducet, in quo forte sub alicujus arboris umbra, ubi Sol coeperit aestuare, inceptum
heni sermonem claudemus.
Et quidem divinasse visus est Italus. Modico enim spatio decurso, ventum est ad fontem,
ex quo rivulus emanabat; eratque loco facies aspectu mirabilis, variis peregrinisque
plantis, et stirpibus consita densis etiam arboribusinumbrata, in quibus plures et apprime
canorae aviculae nidificabant. Ut qui aderant nec Ciceronis Academiam requirerent,
aut Tusculanum; nec ipsius Alonensis decani villain cui describendae omnes ille
orationis lepores, et charites advocavit (Lopez 1 1).24
23 Cabe notar que el adjetivo latin "Hispanus" no permite que se distingua entre "espaflol" y "crio-
lbo", con lo cual se evita la critica directa al sujeto metropolitano.
24 "Mas, tan pronto como naci6 el dia siguiente, estando frescos por la bebida indiana, todos los
convidados, por estar en el campo, descendieron desde la villa hasta el cercano prado, por donde
pasaba un tenue y plAcido riachuelo. Entonces el italiano: ,LPor qud no seguimos el murmullo y el
canto del hilillo de agua que corre, el cual nos llevarA hasta su fuente en la que quiza concluiremos
bajo la sombra de un arbol, tan pronto como haya comenzado a calentar el Sol, la conversacion
empezada ayer? Y por cierto, pareci6 que el italiano habia adivinado. Pues habiendo sido recorrido
un moderado espacio se lleg6 hasta la fuente de la cual emanaba el riachuelo. Y el Lugar tenla un
583
584 ANTONY HIGOINs
Despues de haber leido la Bibliotheca los interlocutores se despiertan en una especie
de locus amoenus mexicano, un lugar favorable al estudio y al dilogo intelectual. Esta
figura es una ficci6n hibrida que surge a raiz de la relacion dialetica entre un discurso
europeo de la formacion cultural y una realidad cuya complejidad produce una crisis en
el sistema de representacion de dicho discurso. Esto es, Lopez no solo recrea en su
dialogo el escenario neocldsico de los cuadros europeos renacentistas de paisajes ficticios,
sino que le injerta una representaci6n de la naturaleza americana vista ahora como una
fuerza positiva, propicia al artificio humano, y no como un ambiente oscuro, hostil a los
intereses humanos.
2
' Los animales y las plantas variadas y extrafias se muestran como
conducentes a un tipo de producci6n agricola muy fructifera
26
y, a la vez, a una labor
intelectual sublime. El personaje italiano observa, ademas, que los genios humanos que
surgen de este ambiente no siguen una trayectoria precoz para luego declinar rapidamente
-como postula Marti- sino que llevan vidas largas y fructiferas, algunos continuando
sus actividades eruditas y pedag6gicas despues de haber alcanzado los sesenta afos de
edad (L6pez 19-21).27
Se desarrolla un proceso de construcci6n de una imagen de un locus amoenus
intelectual al compararse la ciudad de Mexico con Atenas, simil enunciado tambien por
la voz belga de la autoridad. El personaje belga les informa a sus oyentes y a sus lectores
que los aires de la capital virreal se prestan al cultivo del intelecto. Prosigue el resumen
de la genesis del proyecto de Eguiara de esta manera:
Audiebat praeterea foster escriptor, legebatque in famosis quibusdam libellis exagitari,
proscindi saepius, ac lacerati Americanos imo in ultimam aliquando barbariem relegari,
ac ne angulum quidem illis in Republica literarum relinqui. Quare optabat, non
paisaje maravilloso por su vista, sembrado con variadas plantas y retoflos, tambin sombreado con
variadas y peregrinas plantas y retoflos, tambien sombreado con densos 6rboles en los que numerosas
avecillas y principalmente las canoras haclan sus nidos. De modo que quienes asistfan no echaban
de menos la Academia de Ciceron o el Tusculano, ni la villa del mismo dea1n alicantino, quien
invoc6 todos los encantos y gracias del lenguaje oratorio para describirla".
25 Este tipo de representacion negativa se halla no solo en las obras de Marti, Georges Buffon y
Cornelius de Pauw, sino tambien en los relatos de la exploraci6n y de la Conquista escritas durante
los tres siglos anteriores. Sobre el topico de la descripci6n negativa de la naturaleza y de los habitantes
de America, vease Gerbi (1973, 52-74).
26 Se expresa esta concepci6n de la geografia americana con mLss insistencia y con mss frecuencia en
el siglo XIX. Cabe pensar en obras como La agricultura de la zona tdrrida (1826), de Andres Bello.
27 Del mismo modo que el belga, el personaje italiano funciona como un signo maestro, el cual
denota una fuente de la autoridad suprema en las letras humanas. Mientras que el belga enuncia la
mayor parte de Ia informaci6n sobre Mexico y sus habitantes, el italiano actua como moderador del
dialogo sobre el saber humanista, siendo el descendiente moderno de los ciudadanos de la republic's
romana, Lugar a que se traspasa el papel de productor de la erudici6n antes realizado por los griegos.
El personaje espaflol lo presenta en los terminos siguientes: "quia primac in judicando Italis tribuuntur,
ex quo ipsi veterem illam Graeciam suis literis expoliarunt, placet eidem Apollini, ut initium sermonis
Italus ducat" ("dado que el primer lugar en juzgar se atribuye a los italianos, por aquello de que ellos
mismos despojaron de sus letras a aquella vieja Grecia, place el mismo Apolo que el italiano inicie
la conversaci6n"; L6pez 11).
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SOBRE LA CONSTRUCCION DEL ARCHIVO CRIOLLO 585
supremum (quod isti suspicantur) sed aliquem, si literatorum Senatui, populoque
placeret, genti suae locum concedi, in quo sedate ac sine tumultu, suas Minervae oleas,
suas lauros Apollini excolleret et irrigaret. Et erat certe cunctorum, qui hic habitarunt,
sententia, et consensu, justissima viri postulatio, et minime contmenenda petitio.
Propterea quod alendis ingeniis, inter diversas orbis plagas nulla mexicano coelo sit
aptior. Ut qui maxime Athenas illas veteres, urbemque Mexicum cognoverunt et
contemplantur, pares aut simillimas faciant, aeris, ac coeli benignitate, quibus plerumque
suum acumen, acies, et magnitudo constat ingeniis (Lopez 15-16).28
Despues de establecer las caracteristicas geograficas que contribuyen a que Mexico
sea un lugar propicio al cultivo del intelecto, el interlocutor belga pasa a delinear los
factores culturales que ayudan a facilitar este proceso. Primero, se refiere a lo que el
considera las cualidades innatas que les permiten a los mexicanos florecer en los estudios
al describir "Mexicanorum indoles apta, docilis, et ad scientias omnes et literatas modulata"
("la indole de los mexicanos apta, d6cil y modulada para todas las ciencias y letras,"
L6pez 16). Luego, describe la infraestructura institucional que les ayuda a adquirir estas
formas del saber de la mejor manera posible. En primer lugar, hace un cuadro de la
ensefianza que se les provee a los mexicanos privilegiados, desde Ia educacion juvenil
hasta los colegios y las universidades, en donde se realiza "a teneris unguiculis bonarum
artium, sublimiorum facultatum, cultus disciplina, et sub magistris in unaquaque scientia
doctissimis, liberalis educatio, sedulaque institutio" ("el cultivo con disciplina, desde las
tiemas ufitas, de las buenas artes, de las ma's sublimes facultades, y, bajo maestros
doctisimos en cada ciencia, la libre educaci6n y la activa instruccion," Lopez 16). En
segundo lugar, les ofrece informaci6n a sus oyentes sobre las instituciones mas eruditas
en la teologia, las academias establecidas por los miembros de las 6rdenes religiosas que
son activas en la Nueva Espafla.
2 9
En estos centros, a los cuales se les permite el acceso
a un nimero limitado de estudiosos, se cultivan los conocimientos del latin, del griego y
de las materias que pertenecen a la historia de America. Afirma el personaje belga:
Sunt, qui postea quam contentione summa, et labore ex omni cum graecae, turn
eruditionis latinae campo fibres primos, et succos libaverint, apum instar multo nectare
cellas, et alvearia sua distendunt, favosque conficiunt dulcissimos, quos aliis gustandos
28 "Ofa ademis nuestro autor y lela en algunos famosos librillos que los americanos eran censurados,
frecuentemente difamados y lacerados, que incluso alguna vez hasta Ia filtima barbarie eran relegados
y que ni siquiera se les dejaba un rinc~n en la Repuiblica de las letras. Por lo cual deseaba, si el
Senado de los literatos y al pueblo placiera, que se concediese no el supremo (10 cual estos piensan)
sino algfln lugar a su gente en el que sosegadamente y sin tumulto esta honrara e irrigara sus olivos
a Minerva y sus laureles a Apolo. Y, segfln la opinion y el consenso de todos los que aquf habitan,
era ciertamente justisima la solicitud del varon, y su peticifin de ninguna manera despreciable.
Porque, para alimentar los ingenios, entre las diversas zonas del mundo, ninguna es mfis apta que el
cielo mexicano; de modo que quienes en gran manera conocen y contemplan aquella vieja Atenas y
la ciudad de Mexico las hacen iguales o muy semejantes por la benignidad del aire y el cielo, por los
cuales generalmente los ingenios permanecen en su agudeza, penetraci6n y magnitud".
29 Gonzalbo Aizpuru ha realizado un analisis detallado del funcionamiento de Ia red educativa en la
Nueva Espanla (46-48; 95-121).
585
586 ANTONY HIGGINS
insumendosque relinquant. Sane quicumque cum fide, ac pro dignitate res Americas
literis commendarunt, ex historiis, aut commentariis jam ante in America elucubratis,
abunde profecerunt (L6pez 17).30
Despues de dar este breve resumen de las instituciones eruditas y de las labores que
se Lievan a cabo en ellas, el personaje belga concluye esta representacion de un mundo
orgAnico con una reflexi6n sobre algunos otros rasgos ambientales que facilitan el optimo
cultivo del saber en Mexico. Observa que la regi6n ha pasado un largo periodo sin
guerras, hecho que ha fomentado una estabilidad propicia a la bisqueda ininterrumpida
de erudici6n y de cultura. Al identificar la producci6n del saber como una esfera de
actividad exciusivamente discursiva que debe existir, por necesidad, sin que la desbaraten
los conflictos materiales, el belga hace una referencia implicita a la inestabilidad y el
efecto de fragmentaci6n producidos en Europa debido a las luchas por el poder militar y
econ6mico trabadas entre Los estados nacionales emergentes. Al mismo tiempo, a raiz
de este gesto ret6rico se evita toda menci6n de Las amenazas dispersas planteadas al
orden colonial por Las sublevaciones y Los disturbios protagonizados por los grupos
indigenas y mestizos. El humanista belga afirma:
Denique cum Hispani sponte, et ingenio in Martis, et Minervae stipendia ferantur,
evenit ut in pacatissima urbe belLis circumquaque longe silentibus, mexicanajuventus
omnes illos naturae igniculos, animique vires traducat ad literas; ut quominus armis co
magis doctrina, et pacis artibus evadat insignis. Itaque cum Mexicani singulari Dei
optimi maximi munere ad capessandas scientias omnibus aut naturae, aut gratiae
praesidiis instructi sint, et ornati, nihil video quod non suum illis inter ingeniosos
literarum cultores locum merito designemus. Et quidem si velimus sedere ad calculos,
temporisque rationes subducere, intra duo illa saecula, in quibus americani scientias,
artesque liberales excoluerunt, culturae atque operae fructus respondit, messique eruditis
non contemnenda (Lopez 17).31
Los interlocutores sefialan que dos factores han contribuido a que las obras eruditas
producidas en este ambiente hayan sido muy poco diseminadas fuera de Mexico. En
30 "Hay quienes despues que libaron con suma contencion y labor las primeras fibres y los jugos de
todo campo no solo de la erudicion griega, sino tambien de la latina, a semejanza de las abejas
colman con mucho nectar las celdillas de su colmenar, y confeccionan panales dulcisimos, que
dejan para que sean gustados y consumidos por otros. En verdad, cualesquiera que con fe y por
dignidad encomendaron asuntos de America a las Tetras sacaron provecho abundantemente, de las
historias o comentarios ya antes compuestos en America".
3"Finalmente cuando los espafloles espontoineamente y por su ingenio son ilevados hacia los servicios
militares de Marte y Minerva, sucede que en la pacificadisima ciudad, al callar largamente en todo
el aLrededor las guerras, Lajuventud mexicana dirige todas aquellas chispas de su naturaleza y las
fuerzas de su inimo hacia las etras, para que, cuanto menos en las armas, tanto mois insigne salga en
la doctrina y artes de la paz. Y asi, dado que los mexicanos han sido dotados y provistos por un don
singular de Dios optimo maiximo para acoger las ciencias, de todos los auxilios, ya de la naturaleza,
ya de la gracia, nada veo por que no merecidamente les designemos su lugar entre los ingeniosos
cultivadores de las letras. Y ciertamente, si queremos sentamnos para coalculos y sacar cuentas del
tiempo, dentro de los dos siglos, en que los americanos cultivaron las ciencias y las artes liberales, el
fruto correspondi6 al cultivo y trabajo, y la mies no debe ser menospreciada por los eruditos".
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SOBRE LA CONSTRUCCION DEL ARCHIVO CRIOLLO 587
primer lugar, esta situaci6n es una consecuencia del caracter perenne del contacto de los
viajeros europeos con America. El personaje italiano menciona el hecho de que la mayoria
de los europeos que ilegan a Mexico s6lo se interesan por el comerejo de bienes.
Consideran a America como un lugar donde conseguir una variedad de materias primas
que pueden vender en Europa, y al regresar nunca lievan consigo ninguna manifestacion
de la cultura literaria erudita producida en el virreinato (Lopez 13-15). El segundo
problema es la falta de recursos de imprenta en la Nueva Espana. Al no haber sido
publicados nunca en forma de libros, muchos manuscritos mexicanos se han estropeado
con el tiempo, o se han perdido 0, Si han perdurado, carecen de referencias a la identidad
de su autor (L6pez 17-18).
Al terminarse el dialogo entre el belga y el italiano se consagra la ciudad de Mexico
como un lugar donde se practican y se diseminan las formas mas altas de las letras y del
saber. Despuds de que todos los interlocutores han votado sobre el asunto, se establece
la legitimidad de Mexico en tanto centro de la erudici6n con la declaracion siguiente:
Itum igitur in sufragia, ac nemine refragante, decretum: vel si omnia alia dessent, ex
sola Bibliotheca doctoris Eguiarae constare, ac perspicuum esse Senatui Hispanos
sive qui in Nova sive qui in veteri nascuntur Hispania gentem esse de omnibus scientiis,
et artibus optime meritam; qui contra senseris, dixeris, mussitaveris, scripseris, violatae
Reipublicae literariae, et falsi criminis reus esto, poenas luito; hunicque ipsum, tu
censor urbis, omni eruditorum tribu moneto (Lpez 25).32
Los participantes del dialogo le encargan al personaje belga la tarea de llevar esta
informaci6n sobre Mexico a Europa, puesto que e1 es quien ha pasado mas tiempo en la
America Septentrional y porque se reconoce a Carlos V -belga de nacimiento- como
el fundador de la ciudad (Lopez 25). La labor de la legitimacion humanista se completa
con el resumen que hace el personaje belga de lo que va a relatar en Europa. Elogia la
ciudad por su clina, su arquitectura, su vajilla y su orfebreria (Lopez 26). Evoca los
elementos que apoyan la pretension al valor humanista de la universalidad, esto es, el
poseer ciudadanos de la Africa, Europa y Asia, una variedad de mercancias y el mantener
"solius catholicae religionis, et pietatis cultum, et studium"' ("el culto y el estudio solamente
de la religion catolica y de la piedad"; Lopez 26). Luego pasa a encomiar el sistema de
los canales, la limpieza del aire, el lago, y Ia flora que rodea la ciudad (Lopez 26). Sin
embargo, lo que resalta por encima de todo es la imagen pintada de Ia virgen de Guadalupe,
la grandeza de la cual ha sido aumentada por la iglesia que se ha construido en su honor
a unas cuatro millas de la ciudad. Comenta la inspiracion que los mexicanos derivan de
esta vision sublimada en los tdrminos siguientes:
32 "Llegose, pues a los sufragios y, no opiniendose nadie, se decret6: que, aun si todas las otras
cosas faltasen, por la sola Bibliotheca del doctor Eguiara consta y es muy claro para el Senado que
los espainhies, ya sea los que en la Nueva Espan~a, ya sea los que en la vieja nacen son gente
6ptimamente merecedora de todas las ciencias y artes; tic que sentiste, d4piste, musitaste y escribiste
en contra, se reo de la ofendida Republica literaria y defalso crimen, ypaga laspenas; y amonesta
a 6ste mismo tzu, censor de la ciudad, con toda la tribu de eruditos".
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588 ANTONY HIGGins
Pictura demum ipsa nullam adeo aetatis injuriam sentit, ut ab anno Christi
sexquimillesimo tricesimo primo vivat idem color, et spiret adhuc virginea in facie
decor ille, et majestas quibus cum olim e divini artificis prodiit ingenio. Quare hoc
Virginis simulacro fortunatos se Mcxicani ducunt, et inclytos; cum praesertim eorum
votis regina cementiac adspiret mirifice (L6pez 28).33
Luego, el interlocutor belga le pide al italiano que pronuncie algunos versos para
honrar la ciudad. Responde que no puede encontrar las palabras adecuadas para hacerle
justicia a su belleza y a su grandeza. El dilogo se cierra con algunas palabras del personaje
espafiol quien parece ahora representar la figura del mismo Lopez, ajuzgar por los datos
autobiogrAficos que ofrece sobre la educacin que ha recibido en las letras divinas y
humanas en la ciudad durante los cuarenta aflos anteriores (Lopez 28).
De este modo se concluye Ia labor mediante la cual las opiniones favorables del
belga, del italiano y del espaflol consagran la ciudad de Mexico como un locus amoenus
de la erudici6n, un sitio apropiado para el cultivo del saber. A traves de esta interaccion
de humanistas se da la prueba de que los criollos son capaces de sacar provecho de sus
recursos educativos para componer un espectAculo de la erudicion. En el Aprilis Dialogus
L6pez ha preparado el terreno sobre el cual puede erigirse Ia Bibliotheca Mexicana. Su
obra es una contribucion al proceso de construcci6n de un espacio de autoridad compuesto
de elementos de las culturas europeas e indigenas, pero presidido por y para los criollos.
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33 "por ultimo, ha pintura misma a tat punto ninguna injuria del tiempo siente, quceh mismo color
vive desde el mil quinientos treinta y uno, aflo de Cristo, y aun aienta en ha faz virginea ha belleza
aquella y majestad con que en otro tiempo sahi6 del ingenio del divino artifice. Por ehho, los mexicanos
se juzgan afortunados e inclitos con esta imagen de ha Virgen; sobre todo porque la reina de ha
chemencia favorece de manera maravillosa a sus deseos".
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SOBRE LA CONSTRUCCION DEL ARCHIVO CRIOLLO 589
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