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14-09-2012
35 aniversario del Paro Cvico Nacional
La protesta urbana en Bogot. Un breve esbozo histrico
Renn Vega Cantor
Rebelin
El 14 de septiembre de 1977 se realiz el primer paro cvico nacional, acontecimiento que por su
magnitud y beligerancia se ha convertido en un hito histrico imborrable en las luchas populares de
Colombia. Al cumplirse treinta y cinco aos de este suceso, puede elaborarse un breve esbozo
histrico de las luchas urbanas en Bogot, considerando tres momentos, desde la mitad del siglo
XIX hasta el da de hoy: la ciudad de los artesanos, la ciudad perifrica capitalista y la ciudad
neoliberal.
PRIMER MOMENTO: La ciudad de los artesanos
Bogot fue una ciudad de claro predominio artesanal en todos los mbitos durante el tiempo que va
desde la Independencia hasta la dcada de 1910, como bien lo ha estudiado David Sowell en su
libro Artesanos y poltica en Bogot. No quiere esto decir que en Bogot slo existieran artesanos,
sino que la clase subalterna ms importante en trminos demogrficos, econmicos y culturales
estaba constituida por aquellos que se autodenominaban como artesanos, los mismos que desde
finales del siglo XIX van a usar el apelativo de "obreros" o tambin el de "industriales". Desde
luego, a la ciudad de los artesanos siempre se le quiso invisibilizar por parte de los representantes
de la ciudad letrada, para utilizar la acertada denominacin del crtico uruguayo ngel Rama, en la
medida en que stos crearon unas convenciones contra la cultura, con la finalidad explicita de
negar la realidad social que se encontraba en estos territorios, queriendo asemejarse a los
"civilizados" de Europa occidental. En esa ciudad letrada, como se pretenda que era Bogot (de all
la ficcin de ser la Atenas Sudamericana), se encontraban junto con los artesanos, indios y negros,
aguateras y chinos de la calle, mestizos y gentes de color quebrado.
Los artesanos fueron los sujetos protagonistas, de manera directa o indirecta, de los principales
acontecimientos de protesta urbana del siglo XIX, hechos entre los que cabe destacar la
efervescencia social y poltica que se da entre 1847 y 1854, la insurreccin artesanal de 1893 y las
movilizaciones que terminan en masacres en 1911 y 1919. En todas estas acciones cabe destacar
el impacto de disposiciones de tipo econmico que afectaban de manera directa las posibilidades
de subsistencia material de los artesanos y del pueblo en general -una nocin continuamente usada
por aqullos- tal y como aconteci con la adopcin del librecambio a mediados de la dcada del
siglo XIX, o las medidas encaminadas a comprar mercancas extranjeras en 1919 para engalanar al
Ejrcito colombiano, con motivo de la celebracin del Centenario de la Independencia.
Los artesanos sintieron de manera directa los efectos destructivos de esas medidas y, en
consecuencia, decidieron combatirlas para seguir existiendo como clase social. Esta resistencia se
hacia a partir de su propia experiencia, vista como esa compleja articulacin entre el variado
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mundo de la cultura popular y la vida cotidiana con las exigencias inmediatas de los procesos
productivos, alterados de manera dramtica por la llegada de mercancas extranjeras, y con el
consecuente empobrecimiento que generaba entre los productores directos. Ante esta difcil
coyuntura, que pona en cuestin su propia existencia como clase, los artesanos se movilizaron en
diversos mbitos: en lo gremial crearon sus propias instancias organizativas, entre las cuales se
destaca la fundacin de la Sociedad Democrtica de Artesanos en 1847 como un primer esfuerzo
de defenderse del embate librecambista; en lo poltico, se aliaron conflictivamente con los
nacientes los partidos polticos y participaron en las contiendas presidenciales de 1849 y 1853,
apoyando sucesivamente a Jos Hilario Lpez y a Jos Mara Obando; en lo militar, defendieron en
forma activa all rgimen liberal durante la guerra civil de 1851 y, sobretodo, a la dictadura de Jos
Mara Melo; en lo cultural, usando diversas formas de comunicacin escritas y orales intentaron
informar y educar a su clase para enfrentar los retos planteados al calor de una cierta forma de
interpretar su propio devenir (una lectura mestiza de la historia), de asimilar el iluminismo, el
ideario de la revolucin francesa y del naciente pensamiento socialista. Este conjunto de
repertorios de protesta, sali a relucir en algunos momentos lgidos: 1849-1853, 1893 y
1910-1919.
Un segundo tipo de asuntos que moviliz a los artesanos estuvo relacionado con su rechazo a la
humillacin pblica, como se demostr en 1893, cuando en la capital protagonizaron el principal
hecho de protesta urbana en Colombia durante todo el siglo XIX, hasta el punto que dcada
despus algunos historiadores lo llamaran, no con una buena dosis de anacronismo, como el
"pequeo bogotazo" o el "primer bogotazo". Este hecho demostr que la gente humilde no slo se
moviliza por cuestiones directamente materiales y econmicas, sino tambin, cuando la humillacin
se torna intolerable. En ese sentido, resulta impactante constatar que la multitud urbana se haya
sublevado literalmente ante los insultos y agravios sufridos por un peridico cristiano, en donde un
irrespetuoso columnista catalog a los artesanos como perezosos, vagos, sucios, irresponsables, en
dos palabras: la hez de la sociedad.
Esta afrenta atacaba la moralidad propia de los artesanos, que reivindicaban su propio uso del
tiempo libre (sobresaliendo el "lunes de zapatero"), su autodisciplina, su respeto al trabajo y sus
propias costumbres y tradiciones. Las ofensas se dirigan a un tipo de moralidad laboral, social y
cultural y eso no se poda tolerar, como en efecto no lo soportaron los artesanos en enero de 1893,
y por ello se sublevaron, atacando todo aquello que en su percepcin representaba el oprobio y la
humillacin. Como se ha visto en numerosas ocasiones, la indignacin se constituye en un motivo
permanente de la protesta popular, siendo un sentimiento difcil de prever, si se tiene en cuenta
que estalla en las circunstancias menos esperados, aflora ante acontecimientos aparentemente
anodinos y alcanza dimensiones insospechadas. Que importantes sectores de los artesanos, junto
con la poblacin pobre de la ciudad, hayan atacado 4 estaciones de policas, el comando central de
esa institucin, la casa del Presidente de la Repblica, hayan mantenido en jaque durante dos das
a la "polica organizada a la francesa", y que hayan sido reprimidos brutalmente con un saldo de
decenas de victimas, indica hasta donde puede llegar la movilizacin social en un contexto de
control moral de los cuerpos y de los espritus, como lo era la Regeneracin.
En la ciudad artesanal, los artesanos no slo eran la mayora de la poblacin en el lugar del
trabajo sino que su presencia era evidente en otros mbitos de la vida urbana: en las formas de
sociabilidad, en las celebraciones patrias, en los desfiles, en la Guardia Nacional, en los ejrcitos
durante las continuas guerras civiles, y por supuesto, en las chicherias y en las zonas de diversin.
Ocupaban, as mismo, un lugar destacado en trminos culturales, ya que contaban con su propia
prensa, sobresaliendo al respecto dos momentos principales: la primera mitad de la dcada de
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1850 y la dcada de 1910, cuando florecieron los peridicos, pasquines, hojas volantes,
comunicados, hojas sueltas y otras formas de comunicacin escrita. De esta manera,
contribuyeron a crear lo que Sydney Tarrow ha denominado una "comunidad invisible de lectores",
con todas las implicaciones polticas y culturales que esto supone desde el punto de vista de la
difusin de sus propios valores y concepciones.
Las costumbres y tradiciones de los artesanos se convirtieron en un obstculo a la modernizacin
econmica, la cual va a dar origen en la dcada de 1920 a lo que podemos denominar la ciudad
perifrica capitalista. Haba que desterrar los hbitos, tradiciones, formas de sociabilidad, ritos y
mitos de los artesanos, para reemplazarlos por nuevas costumbres y para ello la emergente
burguesa bogotana se dio a la tarea de difundir e imponer otras pautas de vida y de consumo,
sustentada en concepciones eurocentristas. Por esa circunstancia, atac todas las pautas culturales
y espacios de sociabilidad de los pobres, considerados como la materializacin del supuesto atraso,
suciedad y miseria de los artesanos, as como todo aquello que representara, a sus ojos, una traba
a la modernizacin forzada de la ciudad y del pas. Los artesanos enfrentaron ese proceso de
desarrollo capitalista de mltiples formas, intentando preservar la ciudad artesanal. Este tipo de
resistencia cubre todo el perodo de la segunda mitad del siglo XIX y las dos primeras dcadas del
siglo XX, pero es ms evidente en este ltimo momento, cuando arreciaron los ataques del
naciente capitalismo con el fin de desestructurar la ciudad de los artesanos, lo cual efectivamente
lograron, no sin una gran dosis de violencia fsica y simblica. Los artesanos como clase murieron
de pie, puesto que desplegaron una notable resistencia, como se puso de presente con sus intentos
de incorporar a su repertorio de accin trminos propios de los obreros, la clase subalterna ms
importante de ese momento en otros lugares del mundo, y que ya se estaba configurando en el
horizonte social y productivo de Bogot.
Fueron los artesanos los que inventaron, para citar slo un ejemplo, la celebracin del Primero de
Mayo en 1914. Aunque muchos de ellos se incorporaron a la naciente clase obrera, resistieron
hasta ltima hora la forzada proletarizacin, reivindicando su propia disciplina y hbitos, opuestos
por completo a la disciplina fabril capitalista y el tiempo industrial. En ese contexto, deben
estudiarse sus movilizaciones de la dcada de 1910, las cuales se cierran trgicamente con la
masacre del 16 de marzo de 1919 en las calles bogotanas.
SEGUNDO MOMENTO: La ciudad perifrica capitalista
La irrupcin del capitalismo en Colombia provoc la transformacin de algunos de los pueblos
grandes del siglo XIX, entre los cuales se encontraban Bogot, Barranquilla, Medelln y Cali. Todos
ellos conocieron un sbito crecimiento demogrfico, expansin espacial, introduccin de nuevos
hbitos y costumbres, aceleracin del tiempo, originando otro tipo de ciudad, la que podemos
denominar como la ciudad perifrica capitalista. Capitalista, porque aunque persisten muchos
aspectos de las ciudades letrada y artesanal, empieza a ser dominada por la lgica de las
relaciones capitalistas de produccin y consumo: aparecen las primeras fbricas, se transforman o
desaparecen los talleres artesanales, se consolida el trabajo asalariado, se incorporan las primeras
mujeres al trabajo fabril, emergen otras pautas de consumo, se moderniza parte de la
infraestructura urbana y, para completar, comienza la segmentacin espacial entre barrios obreros
y barrios de la elite. Es la poca en que emergen La Perseverancia, El Ricaurte, Las Cruces, El
Primero de Mayo, pero tambin Chapinero y Teusaquillo, hacia donde se desplazan las clases
dominantes, que empiezan a disociarse del resto de la poblacin. La modernizacin econmica
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viene acompaada de modificaciones de tipo cultural, con el objetivo de subordinar a la poblacin a
los nuevos requerimientos de la acumulacin de capital, de mercantilizacin de la fuerza de trabajo,
de incorporacin a los trabajos de obras pblicas de la poblacin agraria circunvecina que llegaba a
la ciudad, huyendo de las haciendas. Por todo lo anterior, es una ciudad capitalista, y es una ciudad
perifrica, porque poco tiene que ver con las urbes capitalistas del mundo industrializado, en
cuanto a organizacin urbana, sistemas de transporte y masificacin cultural. Es propia del
desarrollo capitalista dependiente, caracterstico de nuestros pases.
Las limitaciones de estas quedan en evidencia rpidamente ante el crecimiento demogrfico, por
las carencias de vivienda, en cantidad y calidad, por la inexistencia de servicios pblicos que
cubrieran a toda la poblacin, por los psimos sistemas de salubridad pblica (al respecto es bueno
recordar que Bogot fue asolada por una epidemia de gripa que en 1918 dejo cientos de muertos),
y por la baja cobertura educativa. Todo esto supone, entonces, otras condiciones materiales para
los sectores populares y para los trabajadores asalariados, siendo ambos protagonistas de la nueva
ciudad, si esta se mira desde el mbito de las clases subalternas. Justamente, aqullos constituirn
la base social de las primeras organizaciones de trabajadores y en la dcada de 1940 sern el
soporte del gaitanismo, movimiento constituido por los sectores plebeyos, algo as como los
descamisados del peronismo en Argentina.
En la ciudad perifrica capitalista, como lo es Bogot hasta fines del siglo XX, emergen como
problemas centrales que alimentan importantes luchas y movilizaciones: la carencia de servicios
pblicos, la falta de vivienda y los problemas de transporte. Eso ya se vislumbr con la primera
gran lucha contra el transporte privado, que se haba dado en la fase Terminal de la ciudad de los
artesanos, como fue la que se adelant en 1910 contra el tranva de sangre (impulsado por las
estoicas mulas), propiedad de una empresa de los Estados Unidos, y que dio origen a uno de los
primeros procesos de nacionalizacin de una compaa extranjera en la sociedad colombiana. En
esa ocasin, el pueblo pobre de la ciudad dio muestra de tal dignidad y capacidad de lucha que
mediante un boicot de varios meses oblig a la empresa estadounidense a negociar con la
administracin de Bogot, hasta venderle a esta ltima su sobrevalorada empresa. Mal servicio,
desaseo, maltratos a los pasajeros motivaron esta protesta bogotana, la cual tambin mostr un
fuerte sentimiento antiestadounidense, motivado por el robo de Panam.
En la lgica de la modernizacin econmica, las clases dominantes del pas y de la ciudad
emprenden la tarea de "civilizar al pueblo", planteando como imperiosa la adecuacin de las
costumbres de la gente humilde a las nuevas pautas de produccin y consumo, para que aqullos
se convirtieran en obedientes y disciplinados trabajadores asalariados, ajustndose a los
requerimientos del cronometro capitalista, y tambin se tornaran en consumidores pasivos de las
mercancas generadas en las nuevas condiciones de produccin. Para ello, se necesitaba combatir
las costumbres de los sectores populares, destacndose el ataque directo a la chicha y a las
chicherias. Estos sitios eran vistos, en la doble moral de las clases dominantes de Bogota, como
antros de perdicin pero tambin de sedicin, porque se rumoraba que all se urdan las
conspiraciones contra la hegemona conservadora. Adems, otra razn para denostar de las
chicheras radicaba en que en esos sitios se consumiera un producto que no era generado por
empresarios capitalistas en forma directa, aunque algunos prohombres de las elites tuvieran
inversiones en chicherias.
En estas condiciones, se adelant la campaa que dur varios dcadas para erradicar la chicha, y
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se lleg incluso a inventar el "chichismo", una pretendida patologa del pueblo pobre de Bogot que
consuma esa bebida fermentada, como expresin del atraso y la miseria de los pobres, y el
principal obstculo que nos impeda unirnos al acelerado tren del progreso. Esta campaa,
orquestada y financiada en forma abierta por los productores de cerveza, gener varios
levantamientos contra las chicheras, siendo los ms importantes los que se presentaron en 1923,
cuando fueron atacadas durante varios das y en forma simultnea unas 30 chicherias, produciendo
la "revolucin de la chicha", como la denomin Luis Tejada. Estos ataques, en los que participaron
en forma activa las mujeres, estaban inscritos en la lgica de motines de subsistencia contra los
acaparadores y especuladores, que en este caso eran los dueos de las chicheras, quienes haban
elevado escandalosamente los precios del invaluable lquido amarillo. Habra que esperar, sin
embargo, un cuarto de siglo para que la chicha fuera prohibida, luego de los sucesos del 9 de abril,
cuando el rgimen conservador y ciertos plumferos de las clases dominantes, realizaron el
"fabuloso descubrimiento" que la chicha era una de las causantes de la rebelin que haba
destruido el centro de la ciudad.
Justamente, el 9 de abril representa el salto definitivo hacia la ciudad perifrica capitalista, con la
modernizacin subsecuente que de all se deriv. Pero visto desde el ngulo de los sectores
populares, ese da fue el ms trascendental de sus vidas, porque haban asesinado a Jorge Elicer
Gaitn, al personaje que encarnaba sus intereses y expectativas, quien para ms seas haba
nacido en Las Cruces, uno de los barrios emblemticos de los pobres y trabajadores. Ese da se
cristalizaron, en pocas horas, las contradicciones acumuladas durante dcadas, los resentimientos
que haban ido guardando los pobres como resultado de la desigualdad, la humillacin y la
injusticia, todo lo cual representaba la otra cara de la moneda de la prosperidad y el confort de
industriales, comerciantes, financistas y terratenientes exportadores, pero tambin de los polticos
conservadores y clericales de los dos partidos, que haban iniciado el ataque contra las pocas
conquistas de los trabajadores y haban desencadenado la violencia contra el gaitanismo. Ello
explica que el 9 de abril fueran atacados a vasta escala, como pocas veces se haba visto en la
historia colombiana, lo que para los parias urbanos representaba el oprobio y la humillacin: los
edificios gubernamentales, los peridicos clericales, la curia, los grandes almacenes, en fin todo lo
que simbolizara el odiado rgimen conservador.
Los pobres, los desheredados, siempre humillados y ofendidos como dira Fedor Dostoievsky, se
hicieron presentes en la escena pblica de manera espontnea, sin ser llamados ni convidados por
nadie, para manifestar su rabia y dolor ante el asesinato de su lder, del que los representaba y
encarnaba para ellos el sueo de otro pas, de otra forma de vida, en la cual lo ms importante no
fuera la riqueza sino la dignidad y el respeto. Y, por supuesto, esta insurreccin popular aterr a las
clases dominantes, que no dudaron en recurrir a la represin indiscriminada para mantener el
orden y la seguridad del capital, como resultado de lo cual quedaron miles de vctimas, que,
adems y como para que no quedara duda de lo que estaba en juego, fueron enterrados como NN
en el Cementerio Central de Bogot.
Algunas de las protestas populares que se presentarn despus del 9 de abril estarn atravesadas
por las mismas circunstancias que motivaron a la multitud a rebelarse desde la dcada de 1920:
carencias, caresta, malos servicios pblicos y problemas de transporte. Estas son las razones de
tipo material, catalizadas por el descontento poltico y social que gener el antidemocrtico Frente
Nacional, que originaron importantes luchas desde 1959: la exitosa movilizacin contra el
transporte en el primer semestre de 1959; la recuperacin de las tierras, abandonadas como lotes
de engorde por terratenientes urbanos, para construir vivienda propia y digna en las dcadas de
1960 y 1970, y contra la construccin de obras de infraestructura que expulsaban a los pobres de
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los lugares donde habitaban, como era el caso de la Avenida de los Cerros, llamada en forma jocosa
por la gente como la Avenida de los Serruchos.
Esas movilizaciones contaban con la participacin activa de diversos sujetos sociales: estudiantes,
jvenes, mujeres, trabajadores, vendedores ambulantes, desempleados, que se aglutinaban en
torno a reivindicaciones sentidas y especficas. Entre todos ellos sobresalen los estudiantes, porque
en diversos momentos, como en junio de 1954, soportaron con ms rigor la arremetida del rgimen
militar y del Frente Nacional, llegando a ser por instantes la principal voz discordante de la
generacin del Estado de Sitio. Sectores de estudiantes, y tambin de profesores, se convirtieron
en la conciencia crtica de la sociedad bogotana, para denunciar atropellos, injusticias, alza de
precios, y para defender la educacin pblica de la constante arremetida del sector privado, ya que
en este pas antes de que se conociera mundialmente el neoliberalismo, las clases dominantes ya
haban optado por privatizar y mercantilizar la educacin desde temprana fecha.
Para concluir este segundo pargrafo, debe subrayarse que la movilizacin popular en la ciudad de
los artesanos y en la ciudad perifrica capitalista fue tan significativa y de largo aliento que
importantes modificaciones polticas de dimensiones nacionales se gestaron gracias a las luchas
adelantadas por los sectores plebeyos. Esto sucedi en 1910, cuando una sublevacin artesanal,
estudiantil y popular puso contra las cuerdas al dictador Rafael Reyes, por su poltica de
acercamiento incondicional al gobierno imperialista de los Estados Unidos. La movilizacin y
masacre artesanal de 1919 tambin influy en la posterior renuncia de Marco Fidel Surez a la
primera magistratura, en 1921. La agitacin contra la "rosca bogotana" en junio de 1929 fue vital,
no solamente para deponer a ese ncleo clientelista del partido conservador, sino que incidi de
manera directa en la cada de la cincuentenaria hegemonia conservadora. E incluso, aunque poco
tuviera que ver con la verdad histrica, las clases dominantes de este pas presumen, an en la
actualidad, de haber organizado y dirigido a la multitud urbana hasta lograr el colapso del gobierno
de Rojas Pinilla, en una gesta "heroica" y pretendidamente pacfica, encabezada por el Frente Civil
bipartidista, en lo que de manera demaggica se considera como el "glorioso para cvico de 1957".
TERCER MOMENTO: La ciudad neoliberal
En los ltimos treinta aos, con posterioridad al paro cvico de 1977, se ha ido moldeando en
nuestro pas, en consonancia con cambios en el capitalismo mundial, otro tipo de urbe, que bien
podamos catalogar como la ciudad neoliberal. No es que Bogot haya dejado de ser una ciudad de
la periferia capitalista, sino que simplemente a ese carcter se ha aadido un nuevo elemento, que
rpidamente ha pasado a ser dominante, relacionado con el desmonte de los mecanismos
reguladores e intervencionistas del Estado, para dar paso a la mercantilizacin y privatizacin del
espacio urbano. Han sido abandonados los proyectos de vivienda oficial y estatal, labor que ha
quedado por completo en manos del capital financiero; han desaparecido los jardines infantiles que
manejaba la administracin local, para hacer recaer esa responsabilidad en madres comunitarias,
mal pagas y sobrecargadas de trabajo; se han destruido las empresas pblicas, con la finalidad de
terminar con los sindicatos ms combativos y facilitar su conversin en empresas comerciales, que
se han feriado al capital privado nacional o transnacional; se han limpiado de pobres zonas enteras
de la ciudad, lo cual paradjicamente ha expandido la "cartuchizacin" a gran parte del espacio
urbano en lugar de hacerla desaparecer (El Cartucho era el nombre de una deprimida zona del
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centro de la ciudad que fue convertida en un horroroso parque); se han implementado medidas
tecnocrticas de control del espacio pblico, expulsando a los vendedores ambulantes, pero sin
crear soluciones consistentes y realistas al problema del desempleo estructural; se ha erigido una
infraestructura vial, costosa de mala calidad, con la pretensin de integrar la ciudad a los proyectos
de libre comercio, junto a lo cual se ha impulsado la destruccin de importantes sectores
productivos de pequea y mediana empresa, que se han arruinado por la apertura comercial
indiscriminada, impuesta tras la adopcin de la Constitucin de 1991.
Lo que sucede en Bogot no es original, ni mucho menos, puesto que simplemente se est
replicando un modelo que ya ha hecho carrera en otras ciudades latinoamericanas, como Buenos
Aires, Lima, Quito o Montevideo, para adecuar el espacio urbano a los requerimientos actuales del
capital transnacional, en el cual predomina el sector financiero, ansioso de invertir en actividades
especulativas (capital golondrina) o comerciales, para lo cual exigen la recuperacin como
atractivos tursticos de los centros histricos de las ciudades principales de cada pas. Por eso, hay
que expulsar a los incmodos pobres del centro de la ciudad, como se viene haciendo
sistemticamente en Bogot con la destruccin de barrios enteros, como Las Cruces, un verdadero
ejemplo de urbanicidio -promovido, entre otras cosas por tres administraciones que se dicen de
izquierda- que supone la destruccin espacial y social de una comunidad entera, por lo dems
protagonista de importantes luchas durante el siglo XX.
En la ciudad neoliberal, espejo del libre comercio, se implantan maquilas, zonas francas y de
ensamblaje, centros comerciales a granel, y se segmenta espacialmente la comercializacin y el
consumo de mercancas. Lo que en la ciudad neoliberal se le ofrece a los pobres y desempleados se
basa en los lemas de "consumid hasta el hartazgo", o "el consumo os har libres", no importa que
aqullos no tengan trabajo fijo, no puedan educarse ni educar a sus hijos, no cuenten con servicio
mdico por la privatizacin de clnicas y hospitales, deban reponer por su propia cuenta y riesgo su
fuerza de trabajo ante la eliminacin del salario indirecto y, adems, ya no tengan el derecho real
-no retrico ni formal- de asociarse en sindicatos, porque se proclama la flexibilizacin absoluta de
la fuerza de trabajo, para que sea explotada sin horarios, sin calendario alguno, de da y de noche.
Ante este panorama queda la impresin que ya no hay lugar para las protestas urbanas, por la
destruccin de las fuerzas antao organizadas (sindicatos, asociaciones barriales, comunidades
eclesiales de base) o por la desaparicin o transformacin a nombre de la modernizacin de
comunidades urbanas de tipo popular, y por la degradacin de otras zonas para convertirlas en
tierras de nadie, abandonadas a su suerte, algo similar a lo que sucede en los guetos de las
ciudades de Estados Unidos, como Chicago. Porque, de paso, hay que sealar que la contrapartida
de todos los fenmenos indicados, es la constitucin de los guetos invertidos en nuestro caso, es
decir, no para los pobres, sino para los opulentos, para la "gente de bien" vinculada a la
globalizacin, que cuenta ahora con sus propias zonas protegidas en los lugares de vivienda, en las
universidades, en los sitios de diversin, en donde nunca se encuentra con los pobres. Es la
segmentacin plena del espacio urbano, entre dos mundos tan diferentes como el cielo y la tierra:
uno est modernizado, cuenta con todos los servicios pblicos, est conectado de manera directa
con el mercado mundial, tecnologizado y virtual, es la cara posmoderna, incluso en trminos
arquitectnicos, donde circula la ltima moda de Pars y Nueva York, usan celulares de cuarta o
quinta generacin, cuyos minsculos aparatos pueden costar varios millones de pesos; el otro
mundo, en realidad inframundo, est configurado por millones de seres humanos que malviven a
diario, que estn por debajo de la cota lmite de la pobreza absoluta, que hurgan en los basureros
en busca de alimento, que no pueden satisfacer sus necesidades elementales, que desertan del
sistema educativo porque no tienen como pagarle a sus hijos la matricula o no tienen como darles
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una agua de panela diaria, que se mueren a la entrada de las EPS (Empresas Prestadoras de Salud),
porque no se les atiende ya que no pueden pagar los costosos servicios mdicos, pero que tambin
consumen aquellos productos basura que vienen del mundo, principalmente de China, y que, por
supuesto, usan el infaltable celular, pero aquel que es desecho radiactivo inmediato y que viene
como material reciclado de los centros imperialistas.
Obviamente, las contradicciones de la ciudad neoliberal son evidentes y tarde o temprano han
estallado en algunos lugares de Amrica Latina: en Caracas en 1989; en La Paz y en El Alto, en
2003; en Buenos Aires en 2001; en Quito en varias ocasiones en los ltimos veinte aos. En todos
estos casos, los pobres, los desempleados e importantes grupos de trabajadores precarizados, as
como las mujeres humildes y, sobre todo, los indgenas han sido los protagonistas esenciales de
estas movilizaciones. No es casual, que en algunos de los casos nombrados hayan emergido otros
gobiernos que se pretenden anti-neoliberales, lo cual se ha desprendido de la agitacin popular
contra los odiados regmenes de librecomercio (Carlos Andrs Prez en Venezuela, Gonzalo
Snchez de Lozada en Bolivia, Lucio Gutirrez en el Ecuador, Carlos Menen en la Argentina) y sus
Planes de Ajuste Estructural.
En estos casos, la protesta urbana ha vuelto a emerger con nuevas demandas, nuevos repertorios
de lucha, nuevas consignas, para recuperar la autonoma de importantes grupos sociales,
golpeados por el desmonte de los Estados, como acontece con los indgenas bolivianos, afectados
por la desestructuracin criminal de la economa minera y el desempleo de miles de obreros de
origen aymara en los ltimos 25 aos.
Existen otras formas de accin menos conocidas, como resultado directo de la destruccin de los
Estados y la privatizacin de la esfera pblica, como son los linchamientos, que han cobrado fuerza
en Per, Bolivia, Mxico y otros pases centroamericanos. El linchamiento expresa, por abajo, el
impacto de la disolucin de la regulacin social y econmica de los Estados, lo que ha originado un
sentimiento de soledad, frustracin, angustia e impotencia, que en muchos casos deviene en la
eliminacin fsica de aquellos funcionarios (alcaldes, concejales, gobernadores provinciales) que
encarnan el poco poder del Estado que pudiera quedar y la corrupcin e incapacidad para atender a
las necesidades sentidas e inmediatas de la gente.
En general, las protestas urbanas no son el pasado de Amrica Latina y el mundo, sino el presente
y sobre todo el futuro, si tenemos en cuenta que hoy por primera vez ms de la mitad de la
poblacin mundial vive en las ciudades, o en algn remedo de ellas, y en el futuro inmediato
predominarn en todos los continentes megaciudades con ms de diez millones de habitantes. Es
bueno recordar al respecto, las contradicciones y problemas que genera la forma urbana,
considerando que las ciudades ocupan solamente el 2 por ciento del total del suelo del planeta,
pero albergan a la mitad de sus habitantes, consumen el 75 por ciento de los recursos y generan
una cantidad similar de residuos. A esto hay que agregarle la terrible desigualdad que se vive en
las ciudades, como se expresa en un indicador elemental: solamente el 20 por ciento de los
habitantes del mundo, que viven en los pases industrializados y sus mulos locales en todos los
pases, consumen el 80 por ciento de todos los recursos existentes, mientras que 3.000 millones de
personas (el 40 por ciento del total de la poblacin del planeta) subsisten con algo menos de dos
dlares diarios y con menos del 5 por ciento del ingreso mundial.
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Por ello, es muy difcil pensar que no vayan a emerger nuevas formas de lucha en la ciudad
neoliberal, como ya se est demostrando en Amrica Latina. Que no sepamos de manera exacta
cmo se van a desenvolver esas luchas, cules van a ser sus repertorios de protesta y sus
demandas, no quiere decir que podamos desconocer la presencia activa de viejos y nuevos sujetos
sociales en las ciudades del continente. Porque como lo ha dicho el gegrafo Mike Davis, "los
suburbios de las ciudades del Tercer Mundo son el nuevo escenario geopoltico decisivo".
(*) Renn Vega Cantor es historiador. Profesor titular de la Universidad Pedaggica Nacional,
de Bogot, Colombia. Autor y compilador de los libros Marx y el siglo XXI (2 volmenes), Editorial
Pensamiento Crtico, Bogot, 1998-1999; Gente muy Rebelde, (4 volmenes), Editorial
Pensamiento Crtico, Bogot, 2002; Neoliberalismo: mito y realidad; El Caos Planetario, Ediciones
Herramienta, 1999; entre otros. Premio Libertador, Venezuela, 2008.
Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative
Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.
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