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Anthophila

Abeja redirige aqu. Para otras acepciones, vase Abeja (desambiguacin).


Commons-emblem-notice.svg Abeja
Bee pollinating peach flower.jpg
Apis mellifera polinizando una flor de durazno
Clasificacin cientfica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Apoidea
Familias
Andrenidae
Apidae
Colletidae
Dasypodaidae
Halictidae
Megachilidae
Meganomiidae
Melittidae
Stenotritidae
Sinonimia
Apiformes
Los antfilos (Anthophila, gr. que ama las flores), conocidos comnmente como abejas, son un
clado de insectos himenpteros, sin ubicacin en categora taxonmica, dentro de la superfamilia
Apoidea. Se trata de un linaje monofiltico con ms de 20.000 especies conocidas.1

Las abejas, al igual que las hormigas, evolucionaron a partir de avispas. Los antepasados de las
abejas eran miembros de la familia Crabronidae y eran depredadores de insectos. Es posible que
las primeras abejas se hayan alimentado del polen que cubra a algunas de sus presas y que,
gradualmente, hayan empezado a alimentar a sus cras con polen en vez de insectos.1

Hay muchas ms especies que an no han sido descritas. Se las encuentra en todos los
continentes, excepto en la Antrtida. Estn en todos los hbitats donde hay plantas con flores
(magnoliofitas o angiospermas). Estn adaptadas para alimentarse de polen y nctar, usando el
primero fundamentalmente como alimento para las larvas y el segundo como material energtico.
La especie mejor conocida por todos es la abeja domstica (Apis mellifera), a veces simplemente
llamada abeja; esta especie es un insecto social que vive en enjambres formados por tres clases
de individuos: reina, obreras y znganos; sin embargo, la mayora de las especies de abejas son
solitarias, es decir, que no forman enjambres. Existe tambin un nmero de especies semisociales,
con capacidad de formar colonias; por ejemplo, los abejorros. Estas colonias no llegan a ser tan
grandes ni duraderas como las de la abeja domstica.



Osmia ribifloris.


Abeja domstica acercndose a una flor.
ndice [ocultar]
1 Polinizacin
2 Evolucin
3 Galera
4 Referencias
5 Bibliografa
6 Documentos audiovisuales
7 Enlaces externos
Polinizacin[editar]
Las abejas son los polinizadores ms importantes de las plantas con flores o magnolifitas. Se
calcula que la tercera parte de los alimentos humanos son polinizados por insectos,
fundamentalmente abejas.

La mayora de las abejas son de cuerpo velludo con pelos plumosos; llevan una carga
electrosttica. Todo esto ayuda a que el polen se adhiera a su cuerpo. Con sus patas transfieren el
polen a las canastas de polen que pueden ser de dos tipos: escopas o corbculas. Algunas especies
de abejas son muy especializadas y colectan polen de unas pocas especies de plantas, otras son
generalistas y visitan muchos tipos de flores diferentes. Pero en general visitan flores de una sola
especie por un perodo de tiempo antes de ir a otra especie, lo cual es beneficioso para las plantas
que requieren polen de la misma especie para su fecundacin. La abeja posee dos antenas
(rganos del olfato), que le sirven para localizar las flores, y dos pares de alas, muy delgadas, que
permiten a algunas especies, largos vuelos de hasta 12 km.

Evolucin[editar]
La abeja fsil ms antigua conocida (encontrada en mbar de Birmania y descrita en 2006)
pertenece al Cretcico temprano, presenta caracteres muy primitivos que la relacionan con las
avispas. Se la denomin Melittosphex burmensis y se calcula que su edad es de alrededor de 100
millones de aos.2 Tiene caracteres especializados, apomorfias, tpicos de Anthophila o sea de
abejas, pero adems conserva dos caracteres ancestrales o plesiomorfias de las patas (dos
espolones tibiales y un basitarso delgado), stos son caracteres de transicin entre las abejas y
otros grupos de himenpteros. Otra abeja fsil descubierta en mbar es Cretotrigona prisca de
Nueva Jersey, Estados Unidos; su edad se calcula entre 65 y 75 millones de aos, a fines del
Cretcico o sea alrededor de 30 millones de aos ms reciente que Melittosphex burmensis. Es un
miembro de la subfamilia Meliponinae en la familia Apidae y es considerada una especie ms
avanzada evolutivamente.

Los primeros polinizadores no fueron abejas sino escarabajos y/o moscas, es decir que el sndrome
floral de polinizacin ya estaba bien establecido cuando aparecieron las abejas. Lo importante es
que stas desarrollaron especializaciones o adaptaciones a esta funcin lo que las llevaron a ser
los polinizadores ms eficientes de las flores. Es posible que la aparicin de estas adaptaciones
haya motivado o contribuido a la radiacin adaptativa de las plantas con flores (Magnoliophyta),
contribuyendo a su vez al aumento de la biodiversidad de las abejas

De los grupos vivientes se considera que Dasypodaidae es el ms primitivo y que es el taxn
hermano de todas las otras abejas. Anteriormente se crea que Colletidae era el grupo basal por
tener una lengua corta, considerada primitiva por ser similar a la de las avispas, pero hoy en da se
piensa que se trata de evolucin convergente y no una condicin plesiomrfica.1

Galera[editar]

Abeja polinizando una flor de azahar


Abeja polinizando una flor de azahar


Abeja polinizando una flor de azahar


Abeja melfera, Polonia


Abeja melfera


Abejorro en Echinaceae.


Abeja Andrena macho


Augochloropsis metallica Pensilvania


Abejorro, Montreal


Megachilidae en girasol, Pensilvania


Abejorro carpintero, Xylocopa, Pensilvania


Abeja parsita Nomadinae Pensilvania


Abeja Andrenidae, Nueva York


Osmia cornifrons Pensilvania


Abejas Euglossini en orqudea Mormodes buccinator (Surinam)
Referencias[editar]
Saltar a: a b c Danforth BN, Sipes S, Fang J, Brady SG (October 2006). The history of early bee
diversification based on five genes plus morphology. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 103 (41): pp.
1511823. doi:10.1073/pnas.0604033103. PMID 17015826.
Volver arriba Poinar, G.O. Jr., Danforth, B.N. 2006. A fossil bee from early Cretaceous Burmese
amber. Science 314: 614.
Bibliografa[editar]
Michener, Charles D. (2000) The bees of the world. The Johns Hopkins University Press. Baltimore,
Londres. ISBN 0-8018-6133-0
O'Toole, Christopher, Raw, Anthony (1999) Bees of the world. Cassell Illustrated. ISBN 0-8160-
5712-5
Documentos audiovisuales[editar]
Vida salvaje, NATIONAL GEOGRAPHIC en espaol, agosto de 2008 . vol. 23. Nm 2
Enlaces externos[editar]
Colabora en Commons. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Anthophila.
HILLBLU libro.png El Diccionario de la Real Academia Espaola tiene una definicin para abeja.
All Living Things. Imgenes, guas de identificacin y mapas.
Bee Genera of the World.
Carl Hayden Bee Research Center.
Rescatando abejas sin aguijn australianas.
Solitary Bees & Things. Abejas solitarias de un jardn britnico.
Abejas en Bugguide.net
Native Bees of North America.
Insects. Ilustraciones de abejas, avispas y otros insectos.