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REFLEXIONES SOBRE EL SISTEMA MODULAR



Germn Sergio Monroy Alvarado, Felipe de J. Martnez lvarez y
Ricardo A. Estrada Garca

Publicado en Memoria en CD del XI Congreso Anual de Investigacin Academia de Ciencias
Administrativas ACACIA, Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente ITESO,
Tlaquepaque, Jal., Mxico, Mayo 2007.

RESUMEN

En el presente artculo se presentan reflexiones sobre el sistema modular de la UAM
Xochimilco. El objetivo es promover los conceptos de sistemas con el fin de
considerar informaciones transversales, visualizar las interdependencias entre
factores y distinguir elementos comunes entre las distintas disciplinas. Reagrupando
as los conocimientos e identificando conceptos invariantes. Esto para tratar de
construir una visin compartida sobre el sistema mismo, promover as su desarrollo
en la formacin de recursos humanos y valorar su importancia en la vinculacin del
quehacer universitario con las problemticas de la realidad social.

INTRODUCCIN

Desde su fundacin y puesta en marcha en 1974, la Unidad Xochimilco de la
Universidad Autnoma Metropolitana se propuso generar un modelo acadmico
alternativo cuyo fundamento no fuera nicamente la innovacin con estructuras ms
funcionales y tecnologa educativa, sino vincular el quehacer universitario con las
problemticas de la realidad social (Bojalil, 1982). En particular este proyecto ha
planteado "Una revisin profunda de las relaciones entre las ciencias y sus efectos,
fundamentalmente la aplicacin de la enseanza, y un enfoque novedoso en la
metodologa educacional en que el estudiante sea el artfice de su propia formacin
(Villareal, 1974). Para lograr esto la UAM Xochimilco adopt el sistema modular
como base fundamental de su sistema educativo.

A ms de treinta aos de su implantacin, el sistema modular puede verse de
muchas maneras diferentes. Casi se podra decir que cada uno de los que han
interactuado con l tiene su propia versin. Quiz muchas de esas descripciones
podran ser radicalmente diferentes.

En general, si tratramos de entender los fenmenos humanos con una ptica
distinta, podramos llegar a decir: viva la diferencia!; admitiendo la riqueza que se
puede encontrar en la diversidad y al explorar la posibilidad de alcanzar algunos
consensos al respecto.

Quizs una de las muchas razones de las diferencias sea la dificultad para
decidir entre los mtodos y los contenidos, es decir entre el Cmo? y el Qu
ensear? En efecto la mayora de los docentes fueron formados en sistemas
tradicionales, en estructuras jerrquicas y autoritarias. Sistemas, en los cuales, es
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comn transmitir linealmente la informacin enciclopdica, separndola en
disciplinas aisladas y dosificndola en ciclos de forma muy parecida a los programas
tayloristas aplicados en fbricas. Al final de los cuales se verifica de manera


cuantitativa evaluacin cuantitativa, si el alumno ha adquirido, no necesariamente
aprendido, la parte de la informacin transmitida.

En el presente trabajo se pretende reflexionar acerca de algunas de las
principales caractersticas del sistema modular desde la perspectiva de nuestras
formaciones en los conceptos de sistemas, los cuales se relacionan ntimamente
con experiencias acadmicas y profesionales, que forman nuestros avatares
sistmicos, que para uno de los autores se extienden ya a casi cuatro dcadas.

En nuestro carcter de profesores unos fundadores y otros con experiencias
en las tres unidades (Iztapalapa, Azcapotzalco y Xochimilco), nos es grato conocer la
opinin de los egresados, quienes en diferentes momentos han manifestado su
satisfaccin por la educacin recibida en nuestra Universidad.

Durante los quince aos ms recientes de nuestra vida uamera hemos
estado ms ligados a esta comunidad xochimilca de la cual hemos recibido grandes
satisfacciones, como en el hecho de encontrarnos con egresados de esta unidad que
expresan con orgullo su beneplcito por haber recibido la formacin que la UAM-X
les proporcion, as como su deseo para que sus hijos tambin la recibieran; a pesar
de lo extrao que a muchos les pareca o pareci y tal vez an les siga pareciendo
el sistema modular. Ellos han convertido a la UAM-X en su alma matter, as como la
mayora de quienes hemos sido privilegiados al recibir educacin superior en alguna
de las instituciones pblicas de nuestro pas.

As tambin, en Congresos de Egresados de la UAM Xochimilco, como el
realizado durante 1999 en esta misma unidad, varias voces destacaron que: Si bien
es cierto que los egresados de la UAM Xochimilco no estamos cargados de
demasiados conocimientos tcnicos para resolver problemas particulares en
nuestros empleos, tambin es cierto que tenemos una gran ventaja; sabemos cmo
conseguir la informacin necesaria para resolverlos, y los resolvemos. Muy
probablemente sta sea la visin crtica y propositiva que los egresados han obtenido
de su formacin en la UAM en lo general, y en la UAM Xochimilco en particular.

En general, el sistema modular nos ha permitido aprender a entrelazar lo
social, con lo cientfico y lo tecnolgico, propiciando que la UAM Xochimilco haya
podido responder con xito a los cambios que se han dado en la conceptualizacin
del mundo y la manera en que pensamos al respecto; los cambios sociales,
cientficos y tecnolgicos han podido abordarse de mejor manera para el logro de
nuestros propsitos individuales y de grupo.

De esta manera consideramos que, sin la necesidad de mucha evaluacin
cuantitativa, se puede decir que la UAM en general y la Unidad Xochimilco en
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particular, han venido cumpliendo las expectativas de docencia-investigacin-servicio
que se plantearon desde su fundacin. Claro: cada quien habla de la feria como le
va en ella!!

EL SISTEMA MODULAR VISTO COMO SISTEMA

Siguiendo estas consideraciones, el sistema modular de la UAM Xochimilco es en
primer trmino, o pretende ser, un sistema, como su nombre lo indica. No en los
trminos peyorativos de el sistema ((Immanuel, 2003) del que nos quejamos porque
todo anda mal (aunque a lo mejor todo anda mal porque en verdad no lo hemos
entendido y tratado como sistema), sino como el conjunto de conceptos que tienen
su origen en la evolucin filosfica del pensar y del hacer en y para la realidad. Un
conjunto de conceptos bsicos de sistemas que permiten interactuar con la realidad
para generar conocimiento, contestar preguntas y resolver o enfrentar problemas.

Ver algo como un sistema implica reconocer la importancia de las
caractersticas, propiedades y/o comportamientos de los elementos de cualquier tipo
que constituyen un conjunto, reconocer la importancia de las interrelaciones entre
todos esos elementos y entre sus caractersticas, y reconocer que esas
interrelaciones hacen surgir algo completamente nuevo y diferente, haciendo de ello
un todo, un sistema, divisible estructuralmente pero indivisible funcionalmente
(Rosnay, 1975).

Ese todo es un sistema que por ello es ms que la suma de sus partes. Es
un todo con caractersticas, propiedades y/o comportamientos que ninguno de sus
elementos o partes puede tener o desplegar por separado. Por ejemplo, de la unin
de un hombre y una mujer surge el sistema llamado pareja, donde la combinacin
de sus caractersticas individuales muy particulares dan como resultado algo ms
que la simple unin de los dos.

El sistema modular de la UAM Xochimilco es un sistema porque reconoce, o
trata de reconocer, las caractersticas e interrelaciones de los diversos elementos
que lo componen.

El sistema modular entrelaza muchos elementos, entre los cuales podemos
reconocer:

La enseanza, el aprendizaje y la investigacin en una dinmica de
interaccin entre el docente y el alumno, en donde ambos buscan enfatizar el
aprendizaje;

La teora, la prctica y el servicio, con una orientacin de generar
conocimiento contestando preguntas y enfrentando problemas para ayudar a
darles solucin;

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El conocimiento y la toma de decisiones en un proceso permanente que gua
las acciones para incidir en el progreso y desarrollo individual y social;

A la universidad con su entorno para generar un proceso permanente de
desarrollo que beneficie a toda nuestra sociedad, contribuyendo a eliminar
exclusiones y marginaciones, para tener una sociedad ms justa tanto a nivel
nacional como internacional, aprendiendo a respetar las diferencias culturales,
as como aprendiendo a preservar y mejorar nuestro entorno natural;

Lo social, lo cientfico y lo tecnolgico reconociendo que cada uno de ellos
constituye las partes de un todo, cuya esencia es la humanidad presente y
futura;

Lo cientfico y lo humanstico para integrar las bsquedas de lo general con
las de la unicidad;

Lo cuantitativo y lo cualitativo reconociendo que ambos estn relacionados y
que pueden considerarse extremos de un continuo en el cual es imposible fijar
un punto entre ellos para indicar donde comienza cada uno;

Lo subjetivo y lo objetivo como dimensiones propias de la naturaleza humana.
Lo primero nos permite aguzar nuestra mirada hacia el interior de nosotros
mismos para entendernos mejor; lo segundo nos liga a lo exterior, nuestra
naturaleza interna debe ligarse a la naturaleza externa mediante un proceso
de comunicacin en donde lo externo cobra mejor significado, generando un
entendimiento compartido, permitindonos no aferramos slo a nuestras
propias conceptualizaciones. Solo a travs de esos intercambios e
interacciones es que nos acercamos de mejor manera a la realidad. As
construimos una realidad interna y externa ms humana.

Lo cientfico y lo tecnolgico, en que cada vez es ms estrecha la
interrelacin entre el conocer y el hacer, hacindolos necesarios, pero no
suficientes para entender;

Los hechos, los datos y la informacin, tambin se reconocen como
necesarios, pero no suficientes para generar conocimiento, ni para producir
entendimiento;

La descripcin y la explicacin de los fenmenos se entrelazan en una
dinmica que va permitiendo no solo conocer, sino que trata de generar
entendimiento y comprensin, y por tanto sabidura!;

El anlisis y la sntesis se combinan para producir el pensamiento sistmico
en que la ltima precede al primero para generar de mejor modo
entendimiento y sabidura;

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Lo individual y lo colectivo buscando el concierto de ambos como necesarios
en todo proceso humano, desde el indagar hasta el actuar, en donde el trabajo
grupal interdisciplinario y transdisciplinario contribuyen a mejorar los procesos
en que la participacin es indispensable para integrar los distintos puntos de
vista e incorporar a quienes afectan y son afectados por las acciones, solo as
se puede alcanzar estadios mejores y ms democrticos;

Las tcnicas y las herramientas, y las consecuencias sociales de su mala
utilizacin se entrelazan para eliminar la ignorancia metodolgica, que por
ejemplo, puede hacer creer que encuestas y cuestionarios permiten conocer
ampliamente la realidad, desconociendo que stas es una manera muy
limitada de describirla en un tiempo determinado y que su aplicacin afecta a
la misma realidad y/o fenmeno que nos interesa conocer;

El mtodo, las tcnicas y las herramientas se entrelazan para que el primero
nos proporcione los cmo proceder y nos permita seleccionar
apropiadamente las tcnicas y stas las herramientas, para alcanzar de
manera ms eficiente la bsqueda de la verdad y la creacin de nuevas
alternativas relacionadas con nuestras formas de pensar y actuar;

La metodologa y el mtodo considerando la primera como el estudio del
segundo en todas sus mltiples posibilidades, desechando la visin de la
existencia de un solo mtodo cientfico universal, concepto que pudiese ser
manejado slo como un ideal: inalcanzable, pero s aproximable. Reconocer
que existen diversos mtodos para alcanzar la verdad y otros ms para crear
y/o disear nuevas alternativas, por lo que se hace indispensable, para cada
mtodo, conocer sus ventajas y desventajas de manera tal que podamos
seleccionar el mtodo ms eficaz ante cada situacin que enfrentemos;

La verdad, el bien, la belleza y la plenitud tambin como ideales inalcanzables
pero s aproximables, que permiten definir el proceso de progreso y desarrollo
de la humanidad;

El sistema modular de la UAM Xochimilco, al entrelazar todas estas cosas y
muchas ms, con todas sus caractersticas, enfatizando las interrelaciones entre
todas ellas, se ha convertido en una de las alternativas ms eficientes y eficaces
para la educacin superior del futuro que ya hoy existe en Mxico, con ms de
treinta aos de experiencia.

Consideramos que reconocer el sistema modular con todas estas
caractersticas sistmicas nos puede ayudar a construir un consenso sobre el
sistema mismo, permitiendo vislumbrar una idea ms clara de lo que es y ha sido el
sistema modular en la UAM Xochumilco y su significado para el futuro.

Y A MANERA DE CONCLUSION

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En el nmero de diciembre 2006 de la revista Times, en el artculo How to Bring Our
Schools Out of the 20th Century se nos recuerda la historia del personaje Rap Van
Winkle de Washington Irving; quin luego de un paseo por el campo toma una
pequea siesta y se depierta veinte aos despus. Al regresar a su pueblo natal Rap
queda perplejo y sorprendido al encontrar muy pocos rastros de su vida antes de esa
pequea siesta. En el mismo artculo, los autores, se preguntan cul no habra sido
la sorpresa de Rap, si hubiese despertado en nuestro, siglo XXI, y tuviese la
oportunidad de visitar diferentes lugares, tan presentes, en nuestra vida moderna,
como los aeropuertos, los hospitales, los supermercados o desde su perspectiva
pudiese observar a los hombres interactuar con extraos artefactos como el telfono,
la computadora. Sin embargo, se seala, que quizs Rap no quedara sorprendido al
visitar un saln de clase, muchos de estos todava organizados con sus hileras de
sillas frente a un pizarrn.

Si Rap tuviese la oportunidad de asistir, hoy en da, en muchas de nuestras
escuelas y universidades, quizs Rap no vera grandes diferencias entre su poca de
estudiante y la nuestra ya que en la mayora de las clases el profesor continua
enseando a sus alumnos de manera clsica, con un enfoque denominado, por
Wallis y Steptoe (Wallis, 2006) el chalk and talk approach es decir un enfoque
basado en el gis y en el discurso.

Pero si Rap tuviese la oportunidad de asistir a una clase en la UAM
Xochimilco, quizs, ahora si, quedara sorprendido al observar cambios
substanciales en los mtodos, los contenidos y en el sistema pedaggico.
Observando en este ltimo un cambio significativo en las relaciones jerrquicas de
autoridad entre el docente y el alumno, por relaciones de colaboracin y de
cooperacin.

BIBLIOGRAFIA

Bojalil, Luis F. y otros. El Proyecto Acadmico de la Universidad Autnoma
Metropolitana-Xochimilco,. UAM-X, Mxico, 1982

Immanuel Wallerstein, Qu significa hoy ser un movimiento anti-sistmico?
http://www.unesco.cl /medios/biblioteca /documentos/ conflictividad_ protesta_
que_movimientoantisistemico.pdf. , 2003.

Rosnay J., Le Macroscope, Points Essais, Paris, 1975

Villarreal, Ramn; J.C. Garca y J.R. Ferreira. Anteproyecto para establecer la
Unidad Universitaria del Sur de la Universidad Autnoma Metropolitana. Documento
Xochimilco. UAM-X, Mxico, 1974

Wallis C. and Steptoe S., How to Bring Our Schools Out of the 20th Century, Times,
2006.